Комментарии Джона МакАртура на евангелие от Матфея 24 глава

Признаки пришествия Христа

Часть 1

КОНТЕКСТ

И выйдя, Иисус шёл от храма; и приступили ученики Его, чтобы показать Ему здания храма. Иисус же сказал им: «Видите ли всё это? Истинно говорю вам: не останется здесь камня на камне; всё будет разрушено».

Когда же сидел Он на горе Елеонской, то приступили к Нему ученики наедине и спросили: «Скажи нам, когда это будет? И какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (24:1-3)

Проповедь Христа, записанная в 24–25 главах Евангелия от Матфея, известна как Елеонская. Она получила такое название, потому что прозвучала для учеников на Елеонской горе. Тема этой проповеди – Второе пришествие Иисуса Христа в конце нынешнего века для установления Тысячелетнего Царства на земле.

Эта проповедь была вызвана вопросом учеников в 3-м стихе: «Скажи нам, когда это будет? И какой признак Твоего пришествия и кончины века?» Ответ, который даёт Иисус, – самый обстоятельный из всех Его ответов, записанных в Новом Завете. Истины, изложенные Христом, совершенно необходимы для понимания Его возвращения и удивительных событий, связанных с этим великим явлением. Это откровение Господа, прозвучавшее из Его собственных уст, – откровение о Его возвращении на землю в силе и славе.

Учение Иисуса, изложенное в Елеонской проповеди, вызывает множество споров. Часто это учение неправильно понимают, в значительной степени потому, что рассматривают его через призму конкретных богословских систем или схем толкования, и проповедь начинает казаться сложной и загадочной. Но ученики не были учёными людьми, поэтому Иисус стремился внести ясность в их понимание и ободрить их, а не запутать и сбить с толку. Сложные толкования этого отрывка совершенно ошеломили бы учеников. Предпочтительнее понимать слова Иисуса как можно проще и буквальнее.

ПРОРОЧЕСКИЕ ОЖИДАНИЯ В ИУДАИЗМЕ

Для того чтобы лучше понять вопрос учеников в этой ситуации, необходимо знать кое-что о надеждах и устремлениях, присущих иудаизму первого столетия. Как всегда, важным ключом к пониманию контекста является историческая обстановка. На протяжении истории человечества люди всегда желали знать будущее. В очень немногих обществах отсутствовали провидцы, медиумы, гадатели и другие предсказатели. Используя различные средства обмана, многие из которых имели бесовское происхождение, эти предсказатели предлагали легковерным слушателям содержательные откровения о том, что ждёт их впереди. Хотя Моисеев закон строго запрещал обращаться к медиумам и гадателям (Втор. 18:9-14), израильтяне часто становились их жертвами. Наиболее известен случай с царём Саулом, который обратился за советом к волшебнице из Аэндора (1 Цар. 28:3-25; см. также 4 Цар. 21:6).

Хотя нет свидетельств того, что в дни Иисуса многие евреи были поражены этим грехом Саула, тем не менее они имели огромный интерес к будущему. Евреи устали находиться под властью языческих угнетателей и с нетерпением ждали обещанного Богом Мессию, Который освободил бы их от гнёта. Евреи были благородным народом, очень умным и одарённым. И по-человечески они были вполне способны сами грамотно управлять своей страной. Однако на протяжении многих веков они не раз попадали под иго тех или иных иноземных тиранов. В 722 г. до Р.Х. десять северных колен были захвачены Ассирией, а в 586 г. до Р.Х. Вавилон захватил два южных колена. Позже евреев завоёвывали мидо-персы, греки и, наконец, римляне.

Однако, по их собственному мнению, евреи всегда оставались самостоятельным народом и никогда по-настоящему не были в подчинении у иноземных правителей. Именно этот твёрдый, а иногда и высокомерный дух независимости, даже во времена порабощения, побудил некоторых евреев заявить Христу в храме: «Мы семя Авраамово и не были рабами никому никогда» (Иоан. 8:33). Они, конечно, все хорошо знали, что внешне они находились в рабстве, и самым заветным желанием большинства евреев было освобождение от этого рабства. Хотя большая часть евреев не была связана с воинственными зилотами, все они жаждали сбросить римское иго, чтобы Израиль снова стал свободной страной.

Евреи очень хорошо знали многие ветхозаветные обетования будущих благословений, а также освобождения и процветания. Они знали, что Бог пообещал победить всех врагов Своего избранного народа и установить на земле Своё вечное Царство праведности и справедливости. Они знали, что Помазанник Господа – Его Мессия, или Христос, – придёт и снова установит на земле правление и господство Давида, господство мира, процветания и безопасности, которому никогда не будет конца. Они очень хотели увидеть тот день, когда Бог, согласно Своему обещанию, восстановит Царство.

Поэтому евреи возлагали большие надежды на будущее. Они ликовали, когда читали слова Исаии: «Ибо младенец родился нам – Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь Мира. Умножению владычества Его и мира нет предела на престоле Давида и в царстве его, чтобы Ему утвердить его и укрепить его судом и правдой отныне и навеки. Ревность Господа Саваофа соделает это» (Ис. 9:6-7). Они испытывали трепет от обещания, что «произойдёт Отрасль от корня Иессеева, и Ветвь произрастёт от корня его; и почиет на Нём Дух Господень, Дух премудрости и разума, Дух совета и крепости, Дух ведения и благочестия» (Ис. 11:1-2).

Большим ободрением для Израиля служили слова пророка Иеремии: «Вот, наступают дни, – говорит Господь, – и восставлю Давиду Отрасль праведную, и воцарится Царь, и будет поступать мудро, и будет производить суд и правду на земле. Во дни Его Иуда спасётся и Израиль будет жить безопасно. И вот имя Его, которым будут называть Его: „Господь – оправдание наше!“» (Иер. 23:5-6; ср. 30:9-10). Они тосковали по тому дню, когда награбленное у них будет возвращено им и разделено между ними (Зах. 14:1), когда «живые воды потекут из Иерусалима» (ст. 8), и «проклятия не будет более, но будет стоять Иерусалим безопасно» (ст. 11). Они радовались в ожидании того, что «Бог небесный воздвигнет царство, которое вовеки не разрушится; и царство это не будет передано другому народу… а само будет стоять вечно» (Дан. 2:44).

Ко времени прихода Иисуса евреи нарисовали в своём воображении ясную картину того, как, по их мнению, должны будут разворачиваться эти пророческие события. Чтобы понять ожидания евреев, полезно почитать их литературу того времени. Эмиль Шуэр в книге «История евреев в эпоху Иисуса Христа» (A History of the Jewish People in the Time of Jesus Christ [Edinburgh: T & T Clark, 1893], pp. 154-187) приводит выдержки из многочисленных внебиблейских произведений, написанных евреями того времени, в которых отражаются эти ожидания.

Во-первых, согласно 14-й главе книги Захарии и другим ветхозаветным пророчествам, евреи верили, что Пришествию Мессии будет предшествовать время ужасной скорби. Как женщина испытывает сильную боль перед тем, как родить ребёнка, так и Израилю предстояло испытать великие мучения незадолго до Пришествия Мессии.

В 27-й главе 2-й книги Варуха говорится:

И честь превратится в стыд,
И сила будет унижена до презрения,
И честность будет изведена,
И красота превратится в уродство …
И зависть воспылает в тех, кто никогда не помышлял о себе высоко,
И страсть охватит миролюбивого,
И во многих вспыхнет злоба, чтобы причинить вред многим,
И они поднимут войска для пролития крови,
И в конце они погибнут вместе с ними.

В другом источнике говорится, что будет «колебание мест, волнение людей, происки государств, замешательство вождей, беспокойство князей» (2 Ездры [4 Ездры] 9:3).

В еврейских Предсказаниях Сивилл есть такие слова:

С небес на землю падут огненные мечи. Светила сойдут, великие и яркие, сверкая среди людей; и земля, мать вселенной, содрогнётся в те дни от руки Предвечного. И рыбы морские, и звери земные, и бесчисленные виды летающих существ, и все души людей, и все моря содрогнутся от присутствия Предвечного, и будет смятение. И возвышающиеся вершины гор, и гигантские холмы разрушит Он, и мрачная бездна будет видна всем. И глубокие ущелья в высоких горах будут полны мёртвых тел, и по скалам будет течь кровь, и потоки её заполнят долину… И Бог будет судить всех войной и мечом, и сера будет литься с небес, да камни и дождь, и град, ужасные и непрекращающиеся. И смерть постигнет четвероногих зверей… Да, сама земля будет пить кровь погибающих, и звери насытятся их плотью (3:363 и далее).

В Мишне звучит такое предупреждение о положении в Израиле перед Пришествием Мессии:

Умножится высокомерие, возрастёт честолюбие… лоза будет давать плод, но вино будет дорогим. Правительство впадёт в ересь. Не будет наставления. В синагогах будет царить разврат. Галилея будет разрушена, Габлан – опустошён. Жители округи будут ходить от города к городу и не найдут сострадания. Мудрость мудрецов будут ненавидеть, благочестивых будут презирать, истины не будет. Молодые будут обижать стариков, старики будут стоять в присутствии детей. Сын будет унижать отца, дочь восстанет против матери, невестка – против свекрови. Врагами человека будут его домашние.

Во-вторых, согласно распространённой в дни Иисуса эсхатологии, во время этих беспорядков придёт предтеча, похожий на Илию, который возвестит о пришествии Мессии. Именно по этой причине так много евреев шло к Иоанну Крестителю. Еврейская устная традиция гласила, что решение о собственности на спорные деньги или имущество должно ждать своего часа, «пока не придёт Илия», и тогда эти вопросы разрешатся.

Третьим событием такой эсхатологии было явление Мессии. В это время Он должен будет установить Своё Царство славы и реабилитировать Свой народ.

Четвёртым событием было объединение народов для борьбы с Мессией. В Предсказаниях Сивилл говорилось:

Цари народов выступят против этой земли и навлекут на себя кару. Как только они войдут в землю, они попытаются разорить святыню могущественного Бога и уничтожить благороднейших людей. В кольце вокруг города проклятые цари поставят каждый себе престол, и будут окружены неверными. И тогда могучим голосом Бог обратится ко всем необузданным, невежественным людям, и суд всемогущего Бога обрушится на них, и все погибнут от руки Предвечного (3:363-372).

Во 2-й книге Ездры [4-я Ездры] есть такое предсказание: «И когда все народы услышат глас Его (Мессии), они прекратят войны в своих собственных странах, которые ведут друг против друга, и соберётся множество бесчисленное, чтобы идти и бороться с Ним» (13:33-35). Другими словами, неверующее человечество прекратит все свои войны, чтобы объединиться против Мессии.

Пятое событие будущего – уничтожение этих восставших против Мессии народов. Филон Александрийский писал, что Мессия «вступит в сражение, будет воевать и разгромит великие и многочисленные народы». Автор 2-й книги Ездры утверждает, что Мессия «обличит их и представит перед ними притеснения их. Он поставит их на суд живых и, обличив их, накажет их» (12:32-33). В книге Еноха написано, что «будет в те дни, никто не спасётся, ни золотом, ни серебром, и никто не сможет убежать. И не будет железа для войны, и никто не сможет закрыться щитом. Бронза не будет нужна, и олово обесценится, и свинец не будет востребован. И всё уничтожится с поверхности земли» (52:7-9). Всё многочисленное оружие и оборонительные сооружения этих народов будут бесполезны в борьбе с Мессией.

Шестое событие – восстановление Иерусалима, либо через обновление существующего города, либо через сошествие совершенно нового Иерусалима с небес. В любом случае, город великого Царя впредь будет чистым, святым и непорочным. В книге Еноха Иерусалим был представлен как имеющий «все колонны… новые и украшения более многочисленные, чем раньше» (Енох. 90:28-29).

Седьмое событие – евреи, рассеянные по всему миру, будут возвращены в Израиль. Многие евреи и сегодня повторяют древнюю молитву: «Подними знамя, чтобы собрать нас, рассеянных, и созвать нас от четырёх концов земли». В 11-й главе Псалмов Соломоновых ярко описывается это событие:

Вострубите трубой на Сионе и созовите святых,
Чтобы слышен был в Иерусалиме глас того,
Кто приносит хорошую весть.
Ибо смилостивился Бог над Израилем и посетил их.
Встань, Иерусалим, на возвышенности и узри детей твоих,
От востока и запада собранных воедино Господом.
От севера идут в радости о Боге своём,
С островов отдалённых собрал их Бог.
Горы высокие Он обратил в равнины для них;
Холмы бежали прочь при входе их,
Леса давали им убежище в пути;
Всякое душистое дерево взрастил для них Бог,
Дабы прошёл Израиль в присутствии славы Бога их.
Облекись, Иерусалим, в одеяние славы твоей;
Приготовь одежды святости твоей,
Ибо возвестил Бог благо Израиля во веки веков и впредь.
Да исполнит Господь, что возвестил над Израилем и Иерусалимом;
Да поднимет Господь Израиля именем славы Своей!
Милость Господня да пребудет над Израилем во веки веков и впредь!

Восьмое событие, сопровождающее Пришествие Мессии, – Палестина станет центром мира, и все народы будут покорены Господу. «И все острова и города скажут: „Как же Предвечный любит этих людей! Всё сочувствует и помогает им… Пойдём, падём все ниц и будем молить вечного Царя, могущественного, вечного Бога. Будем шествовать к Его Храму, ибо Он – единственный Властелин“» (Предсказания Сивилл, 3:690 и далее).

Девятое, и последнее, событие – евреи в дни Иисуса верили, что с установлением Царства Мессии наступит новая, вечная эпоха мира, праведности и божественной славы.

Эти древние взгляды на Пришествие Христа были взяты, в основном, из учений Ветхого Завета. Они также очень совпадают с новозаветным, премилленарным учением о Его Втором пришествии. Главное отличие состоит в том, что эти евреи не знали, что Мессия придёт дважды: первый раз, чтобы принести Себя в жертву за грех мира, а второй – чтобы установить Своё Тысячелетнее Царство на земле. Еврейский народ не стремился к внутреннему освобождению от греха, он жаждал лишь внешнего освобождения от политического гнёта.

По мнению евреев в дни Иисуса, время для Пришествия Мессии наступило. Евреи страдали от преследований и порабощения на протяжении многих веков и в то время находились под властью жестокого Рима. Когда появился Иоанн Креститель, напомнивший своей проповедью и образом жизни Илию, интерес у людей резко возрос. А когда Иисус начал проповедовать с неслыханной властью и исцелять все болезни, многие евреи были убеждены, что Он действительно был Мессией. Когда Иисус въехал в Иерусалим на ослёнке, народ был вне себя от ожидания, и люди открыто приветствовали Его как Мессию, долгожданного Сына Давида (Матф. 21:9).

Однако в этот момент служение Иисуса Христа быстро и радикально изменилось, разрушив ожидания людей. Они думали, что следующим этапом будет объединение всех народов против Мессии и Его впечатляющая и лёгкая победа над ними.

Очевидно, эта мысль всё ещё бродила в умах Двенадцати учеников. Многие предсказания Господа Иисуса о том, что Ему предстоит пострадать, умереть и воскреснуть, просто не вмещались у них в голове. Так или иначе, ученики либо не приняли эти предсказания в расчёт, либо, пытаясь дать какое-то рациональное объяснение, одухотворили их и не воспринимали их буквально как физическую и историческую реальность.

ОБСУЖДЕНИЕ ПРОРОЧЕСТВ С ИИСУСОМ

В оправдание учеников следует отметить, что ветхозаветные пророки также рассматривали Пришествие Мессии и установление Его Царства как одно событие. Эпоха Церкви была тайной для них – тайной, о которой, как объяснил Павел, «от вечных времён было умолчано, но которая ныне явлена» (Рим. 14:24-25). Поскольку Израиль действительно переносил сильные скорби, поскольку Иисус объявил Себя Мессией и назвал Иоанна Крестителя Своим предтечей и поскольку накануне Он принял от народа мессианское приветствие, ученики, естественно, думали, что дальнейшие события будут происходить в ожидаемой последовательности. Они были уверены, что следующим шагом Иисуса будет демонстрация Своей несокрушимой силы над народами, которые вскоре должны были восстать против Него.

Несомненно, именно такие мысли заставляли Иуду внешне оставаться верным Иисусу Христу. Иуда ожидал, что будет принадлежать к узкому кругу Мессии, когда будет провозглашено Царство. Он ожидал, что получит власть, богатство и престиж, соответствующие этому положению.

ВОЗЛЕ ХРАМА

И выйдя, Иисус шёл от храма; и приступили ученики Его, чтобы показать Ему здания храма. Иисус же сказал им: «Видите ли всё это? Истинно говорю вам: не останется здесь камня на камне; всё будет разрушено» (24:1-2)

Иисус провёл весь день, среду Пасхальной недели, в храме. Он последний раз публично учил людей и объявил Свой последний и самый жёсткий приговор ложным религиозным вождям и народу Израиля. Теперь Он шёл на гору Елеонскую, чтобы побыть наедине со Своими учениками.

И когда они покидали Иерусалим, ученики Его приступили, чтобы показать Иисусу здания храма. В двух других синоптических Евангелиях сказано, что ученики указывали на храм с восхищением, говоря: «Учитель! Посмотри, какие камни и какие здания!» (Марк. 13:1; ср. Лук. 21:5).

Храм и окружающие его здания стояли на вершине горы. Массивная несущая стена с южной и западной сторон помогала поддерживать как саму гору, так и храм. Храм у всех вызывал благоговейный трепет, но у простых крестьян из Галилеи от восторга наверняка захватывало дух. Они не могли постигнуть, как можно было построить такое огромное сооружение и так величественно украсить его. Римский историк Тацит писал, что это было место огромного богатства, а в вавилонском Талмуде сказано: «Кто не видел храма Ирода, тот не видел прекрасного здания». Некоторые камни достигали двенадцати метров в длину и более трёх с половиной метров в ширину и высоту, и весили до сотни тонн. Они были высечены из монолитной скалы и издалека привезены на место строительства.

Ученики, вероятно, удивлялись, как такое величественное сооружение, тем более посвящённое Божьей славе, могло быть разрушено, о чём только что предсказал Иисус. Но они должны были вспомнить видение Иезекииля, когда Божья слава покинула храм и поднялась «из среды города» (Иез. 11:23). Святилище, которое однажды было Божьим домом, больше Богу не принадлежало. Теперь это «дом ваш», сказал Иисус неверующим евреям перед тем, как покинуть храм, и он «оставляется вам… пуст» (Матф. 23:38), потому что слава Господня скоро покинет его. Прекрасные здания, которые были посвящены Божьей славе и должны были почтить Иисуса, с этого времени были оставлены на опустошение и разрушение.

Поэтому Иисус ответил на восторженные замечания учеников словами: «Видите ли всё это? Истинно говорю вам: не останется здесь камня на камне; всё будет разрушено». Ученики, должно быть, раскрыли рты от удивления, услышав эти невероятные слова. Они не могли себе представить, как можно было разрушить храм и почему Бог мог допустить такое.

Но не прошло и сорока лет, как именно это Бог и допустил. Когда в 70 г. по Р.Х. римляне разграбили Иерусалим и уничтожили большинство его жителей, они также сожгли храм и сравняли его с землёй, как и предсказывал Иисус. Неповреждёнными остались только огромные камни основания, которые не были частью самого здания храма. Иосиф Флавий отмечал, что человек, посетивший место нахождения храма после его разрушения, не мог поверить, что кто-то когда-то населял это место, не говоря уже о том, что там ещё совсем недавно находилось одно из самых величественных сооружений древнего мира.

Несмотря на потрясение, которое испытали ученики, узнав о скором разрушении храма, они получили также и ободрение. Они думали, что это событие будет связано с ожидаемым от Мессии очищением Иерусалима, которое произойдёт сразу же после того, как Он поразит восставшие против Него народы.

НА ГОРЕ

Когда же сидел Он на горе Елеонской, то приступили к Нему ученики наедине и спросили: «Скажи нам, когда это будет? И какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (24:3)

Выйдя из храма, Иисус и Двенадцать покинули через восточные ворота Иерусалим, перешли долину Кедрон и вышли на Елеонскую гору. Когда они совершали этот короткий путь, ученики, вероятно, обсуждали вопрос, который Пётр, Иаков, Иоанн и Андрей собирались задать от имени всех (Марк. 13:3). Когда солнце садилось за Иерусалимом и на храм падали последние лучи солнца, они спросили Господа: «Скажи нам, когда это будет? И какой признак Твоего пришествия и кончины века?»

Некоторое время ученики были убеждены, «что скоро должно открыться Царство Божье» (Лук. 19:11). Поэтому в контексте данной ситуации, а также учитывая ход мыслей учеников, слово «когда», похоже, указывает на ближайшее будущее: завтра, послезавтра, и уж никак не позже окончания Пасхи.

Слово «это» относилось к тому, о чём Господь Иисус только что говорил, а именно к бывшему дому Божьему, который скоро останется пустым (23:38) и будет разрушен (24:2). Ученики ожидали, что последние этапы деятельности Мессии начнут разворачиваться очень быстро. Народы наверняка восстанут против Него, Он быстро их поразит, очистит Иерусалим, соберёт евреев со всего мира и установит Своё славное Царство.

«Какой признак Твоего пришествия? – интересовались все ученики. – Каким будет первый знак? Как мы узнаем, когда произойдут последние события?» Они всё ещё понимали пришествие Мессии, как единую цепь событий, не имея представления об эпохе Церкви, которая будет существовать между Его двумя Пришествиями. И они, вероятно, думали, что признак пришествия Христа будет захватывающим зрелищем, таким, как великая тьма среди бела дня или яркий свет ночью, или явление ангельского воинства, или трубный звук с небес.

Это, возможно, было самое волнующее для учеников время с Христом, когда они размышляли о приближении Его Тысячелетнего Царства. Основываясь на только что сказанном Иисусом Христом, ученики считали, что в следующий раз неверующие евреи, которым противостал Господь в храме, увидят Его, когда Он уже придёт в славе, и вынуждены будут произнести: «Благословен Грядущий во имя Господне!» (23:39). Как никогда, ученики были убеждены, что этот день уже не за горами.

Даже после воскресения Иисуса ученики всё ещё тешили себя этой надеждой. Последний вопрос, который они задали Иисусу перед Его вознесением, звучал так: «Не в это ли время, Господи, восстанавливаешь Ты царство Израилю?» (Деян. 1:6) Смерть и воскресение Иисуса Христа не уменьшили их ожиданий, а, наоборот, значительно усилили. Именно теперь, когда Он доказал, что смерть не имеет власти над Ним, было самое подходящее время объявить Себя Царём, уничтожить Своих врагов и установить Своё Царство.

Ученики имели в виду не Второе пришествие Христа. Они понимали Его пришествие так, как понимали и предсказывали его ветхозаветные пророки, а именно как сжатую во времени цепь событий, которые произойдут в относительно короткий промежуток времени.

«Пришествие» – это перевод греч. слова пароусиа, основным значением которого является присутствие, а дополнительным – «прибытие». Поэтому вопрос учеников можно перефразировать так: «Каким будет признак того, что Ты заявишь о Своём окончательном присутствии как Мессии и Царя?» Они не использовали слово пароусиа в более узком, специальном смысле, как это сделал Иисус позже в этой главе (ст. 27, 37, 39), и как это слово используется в других местах Нового Завета, где речь идёт о Втором пришествии Христа (см., напр., 1 Иоан. 2:28; 1 Фес. 3:13; 2 Фес. 2:8). Они не думали о возвращении Иисуса, потому что не знали, что Он покинет их. Они скорее думали, что Он заявит о Себе и Его присутствие станет полным и совершенным. И они ожидали, что Он заявит о Себе очень скоро.

«Кончина» – это перевод греч. слова сунтелейа. Это составное слово, означающее завершение, кульминацию запланированного ряда событий. По мысли учеников, кончина века должна была наступить в тот момент, когда Иисус во всей полноте проявит Свою мессианскую власть и славу, когда Он завершит эпоху человеческого греха и бунта против Бога и установит божественное Царство праведности и справедливости.

Иисус использовал фразу «кончина века» в притче о пшенице и плевелах и в притче о неводе, где указывал на время, когда Божьи ангелы соберут всех грешников для суда (Матф. 13:39, 49). Он также использовал эту фразу, когда давал ученикам Великое поручение, заверяя их: «Вот, Я с вами во все дни до скончания века» (Матф. 28:20).

Ученики спрашивали об окончательной кончине века, а не просто о конце какой-то эры или эпохи в истории. Они имели в виду конец существовавшей тогда мировой системы тьмы и греха – конец, наступления которого они ожидали очень скоро. Вопрос, конечно же, касался начала новой, вечной эпохи света, праведности, истины и справедливости. Нечестивые будут навечно осуждены, а благочестивые будут навечно благословлены. Они хотели знать, когда это произойдёт и какое знамение будет этому предшествовать?

Признаки пришествия Христа

Часть 2

МУКИ РОЖДЕНИЯ

Иисус сказал им в ответ: «Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас, ибо многие придут под именем Моим и будут говорить: „Я Христос“, и многих прельстят. Также услышите о войнах и о военных слухах. Смотрите, не ужасайтесь, ибо надлежит всему тому быть, но это ещё не конец: ибо восстанет народ на народ, и царство на царство; и будут голод, моры и землетрясения по местам; всё же это – начало болезней. Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Моё; и тогда соблазнятся многие, и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга; и многие лжепророки восстанут, и прельстят многих; и по причине умножения беззакония во многих охладеет любовь. Претерпевший же до конца спасётся. И проповедано будет это Евангелие Царства по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придёт конец» (24:4-14)

С 4-го стиха начинается собственно Елеонская проповедь, которую произнёс Иисус в ответ на вопрос учеников: «Скажи нам, когда это будет? И какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (ст. 3). Как уже было сказано в предыдущей главе, Двенадцать «думали, что скоро должно открыться Царство Божье» (Лук. 19:11), а события последних нескольких дней ещё прочнее закрепили эту мысль в их уме. Они давно поверили, что Иисус был Мессией и что Иоанн Креститель был Его предсказанным предтечей. Приветствие толпы во время торжественного входа Иисуса в Иерусалим, очищение храма, осуждение религиозных вождей, а также Его предсказание о разрушении храма, – всё это заставляло их думать, что Господь скоро явит Свою мессианскую славу, покорит восставшие против Него народы и установит Своё вечное Царство. Они не способны были воспринять многочисленные предсказания Иисуса о том, что сначала Он должен будет пострадать, умереть и воскреснуть.

Ученики думали, что проповедь Иисуса, Его исцеления, утешение, вынесение суда и восстановление Израиля произойдёт в один и тот же период времени. Подобно ветхозаветным пророкам, говорившим о Мессии, ученики представляли только одно Пришествие, включающее в себя целый ряд событий (см., напр., Ис. 61:1-11).

Пожалуй, первым ключом к пониманию того, что Пришествие Христа будет происходить в два этапа, стало прочтение Иисусом этого отрывка из книги пророка Исаии во время служения в синагоге Назарета. Иисус остановился, не дочитав 2-й стих до конца, опустив фразу «и день мщения Бога нашего». Затем Он объяснил: «Ныне исполнилось писание это, слышанное вами» (Лук. 4:18-21). Иисус делал особый акцент на том, что Он в то время пришёл не судить, а проповедовать Евангелие и исцелять болезни.

Но так как ученики не поняли Его подсказки, как и многих других конкретных учений о том, что Он пришёл для того, чтобы умереть за грехи людей, они ожидали, что Иисус тогда же и завершит Свою мессианскую миссию, возможно, в ближайшие несколько дней или недель. Ученики были в ожидании чего-то драматического. Они чувствовали, что Сын в Ис. 9:6 был готов возложить на Свои плечи управление Царством Божьим и что камень, который оторвался от горы без содействия рук (Дан. 2:34), был готов уничтожить власть нечестивых людей. Мессия, Князь, был готов положить конец грехам, остановить беззаконие, даровать вечную праведность и стать помазанным Царём, самым святым из всех царей. Они предвкушали, как Сыну Человеческому скоро будет дано вечное Царство и слава. Они были убеждены, что очень скоро Израиль обратится к Господу и призовёт Его имя, и что Господь скажет: «Это Мой народ», а они скажут: «Господь – Бог мой!» (Зах. 13:9).

Но в Елеонской проповеди Иисус ясно показывает, что всё это произойдёт в будущем. 24–25 главы Евангелия от Матфея – это пророческая проповедь, которая рассказывает двенадцати ученикам о времени, которое ещё не наступило, о времени, в котором сами они не будут жить.

В самой проповеди есть, по крайней мере, шесть признаков того, что речь в ней идёт о далёком будущем и что её нельзя применять по отношению к событиям, связанным с разрушением Иерусалима в 70 году по Р.Х., как считают многие толкователи, или с эпохой Церкви, как предполагают другие.

Первый такой признак – муки рождения, где лжехристы (Матф. 24:5), войны между народами (ст. 6-7a), голод и землетрясения (ст. 7б) являются лишь «началом» (ст. 8). Образное выражение «муки рождения» часто использовалось древними еврейскими писателями, особенно в связи с последним временем. Великий современный еврейский учёный Альфред Эдершайм пишет: «В еврейских писаниях очень часто говорится о муках рождения Мессии».

Муки рождения происходят не во время зачатия и не в период беременности, а перед самым рождением. Поэтому образное выражение «муки рождения» не могло олицетворять ни разрушение Иерусалима, произошедшее в начале эпохи Церкви, ни саму эпоху Церкви в целом.

Павел напоминал фессалоникийцам, что Христос придёт так, как вор приходит ночью, – нежданно, тихо и внезапно. Используя то же образное выражение, что и Иисус в Елеонской проповеди, Апостол сказал: «Когда будут говорить: „Мир и безопасность“, тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут» (1 Фес. 5:1-3).

Муки рождения начинаются непосредственно перед родами, и схватки постепенно учащаются, пока не родится младенец. Таким же образом события, связанные с возвращением Господа, начнутся непосредственно перед Его Пришествием и будут быстро нарастать и усиливаться, пока не превратятся в серию катастроф. Этот же период изображён в книге Откровение, когда снимаются печати судов и события разворачиваются, вероятно, на протяжении нескольких лет (см. 6:1–8:6). Затем трубные суды происходят в гораздо более сжатые сроки, вероятно недели (см. 8:7–9:21; 11:15-19), а чаши Божьего гнева изливаются на землю, скорее всего, на протяжении нескольких дней или даже часов (см. 16:1-21).

Второй признак того, что эти события относятся к будущему, отмечается в Матф. 24:13-14, где Иисус говорит о верующих, которые вынесут муки рождения до конца. Так как ученики явно не дожили до кончины века, события 24–25 глав не могли относиться к ним или к другим верующим, включая живущих в настоящее время. Все верующие, которые будут жить в то время, будут восхищены непосредственно перед Великой скорбью (1 Фес. 4:17), поэтому все указанные события их не коснутся. Эти события могут относиться только к тем, кто уверует во Христа во время Великой скорби, чья подлинная вера подтвердится тем, что они всё претерпят до конца (Матф. 24:13).

Третий признак – провозглашение Евангелия по всему миру (Матф. 24:14). Это событие совершенно исключает апостольскую эпоху, когда даже Римская империя не была вся евангелизирована. Нельзя применить это событие и к нашему времени, когда, несмотря на распространение Евангелия с помощью современных средств массовой информации по всему миру, всё ещё существуют миллиарды людей, которые никогда не слышали Евангелие. В Матф. 24:14 подразумевается, а в Откр. 14:6-7 поясняется, что будущее провозглашение Евангелия по всему миру, о котором говорит Иисус, произойдёт чудесным образом и в одно мгновение.

Четвёртый признак – «мерзость запустения, [сказанная] через пророка Даниила» (Матф. 24:15). Даниил предсказал, что непосредственно перед тем, как Мессия установит Своё Царство и будет судить мир, антихрист «[прекратит жертву] и приношение, и на крыле святилища будет мерзость запустения, и окончательная предопределённая гибель постигнет опустошителя» (Дан. 9:27). Этому ещё предстоит произойти.

Пятым признаком того, что Иисус говорит о будущих событиях, является «великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет» (Матф. 24:21). Ужасные события, которые Христос описывает в этой проповеди, будут самыми трагическими в истории человечества, и произойдут они при кончине века, когда полный и окончательный Божий суд изольётся на нечестивых людей. Иисус говорит о времени, предсказанном Даниилом, когда «наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени», которое будет сопровождаться воскресением праведников для жизни вечной, а грешников – для вечного осуждения (Дан. 12:1-2).

Шестой признак – «после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звёзды упадут с неба, и силы небесные поколеблются; тогда явится знамение Сына Человеческого на небе» (Матф. 24:29-30). Эти сверхъестественные события ещё явно не произошли.

Седьмой, и последний, признак того, что Иисус говорил о далёком будущем, показан на примере смоковницы (Матф. 24:32-35). Как распускающиеся листья смоковницы указывают на приближение лета, так и события, о которых упоминает здесь Христос, будут знаком Его близкого Пришествия. «Не прейдёт род этот», то есть то поколение, которое будет жить во время кончины века, «как всё это будет» (ст. 34). Знамения, описанные в Матф. 24–25, будут происходить на глазах одного поколения – поколения, которое будет свидетелем Пришествия Иисуса Христа.

Таким образом, всё, сказанное Христом в Елеонской проповеди, исполнится в будущем. Это не значит, что большинство обстоятельств и событий, упомянутых здесь, никогда не имели места раньше. Войны и военные слухи были, практически, со времён потопа; на протяжении всей истории человечество постигал голод, и во все времена на земле случались землетрясения. Но события, изложенные в Матф. 24–25, будут уникальными и присущими только последнему времени как по описанию, так и по последовательности, масштабу и силе. Некоторые из них, такие как разрушение физической вселенной (24:29), будут совершенно уникальными.

То, что Иисус говорил во втором лице, особенно в 24-й главе, не является доказательством того, что Он говорил ученикам об их поколении. Ветхозаветные пророки так же часто обращали свои слова к далёким потомкам. Бог чудесным образом переносил пророка в то время, о котором он должен был пророчествовать. И пророк как бы напрямую обращался к людям будущих поколений (см., напр., Ис. 33:17-24; 66:10-14; Зах. 9:9). Иисус, по сути, говорил: «Вы, кто будет жить в то время…»

Начиная с Матф. 24:4, Иисус отвечает на вопросы учеников: «Когда это будет? И какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (ст. 3). Но ответ Он даёт в обратном порядке. Иисус не касается вопроса «когда» до 24:36, где заявляет: «О дне же том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один». В 24:4-14 Иисус отвечает со второго вопроса, называя первые шесть признаков, «муки рождения», которые начнутся непосредственно перед Его Пришествием: обман лжехристов (ст. 4-5), вражда между народами мира (ст. 6-7а), повсеместные катастрофы (ст. 7б-8), предание верующих на страдания (ст. 9), отступничество мнимых верующих (ст. 10-13) и провозглашение Евангелия по всему миру (ст. 14).

ОБМАН ЛЖЕХРИСТОВ

Иисус сказал им в ответ: «Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас, ибо многие придут под именем Моим и будут говорить: „Я Христос“, и многих прельстят» (24:4-5)

Первый признак, возвещающий о возвращении Христа, будет заключаться в появлении многочисленных лжехристов, вводящих людей в заблуждение. Лжехристы, или «мессии», были и до Иисуса, и после; они появлялись в разные времена, включая и настоящее время. Но в последние дни их количество и влияние значительно возрастёт.

Иисус предупреждает людей, которые будут жить в последнее время. В их число не будут входить верующие эпохи Церкви (они либо умрут к тому времени, либо будут восхищены перед Великой скорбью). В те дни в мире будет царить такой обман, какого никогда раньше не было, так как Святой Дух удалит Свою сдерживающую силу, и все силы ада выйдут из-под контроля. Зло, обман, беды, трагедии, столкновения и враждебность тех дней превзойдут всё, что знал мир до тех пор.

Так как обман достигнет своего апогея, Иисус предупреждает: «Берегитесь, чтобы кто не прельстил вас». Греч. слово блепо (берегитесь) буквально значит просто «смотреть», но часто оно использовалось, как в данном тексте, в значении «смотри в оба» или «берегись». В параллельном отрывке у Луки записаны слова Иисуса: «Берегитесь, чтобы вас не ввели в заблуждение, ибо многие придут под именем Моим, говоря, что это Я; и это время близко. Не ходите вслед их» (21:8). Далее в этой проповеди Иисус повторяет предостережение: «Тогда, если кто скажет вам: „Вот здесь Христос или там“, – не верьте. Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных» (Матф. 24:23-24). Пользуясь бесовской силой, лжехристы последнего времени будут демонстрировать сверхъестественную силу, которой не было у их предшественников.

По мере того как будет расти число обманщиков, будет расти и число людей, которые будут отчаянно пытаться понять, почему на них обрушились многочисленные бедствия, причиняющие им боль (см. 2 Пет. 2:1-3; 2 Тим. 3:13). Мир начнёт разрушаться, страдания станут невыносимыми, и грех проявится в своей полной мере. Нравственного и духовного влияния Церкви уже не будет, и, что ещё важнее, будет удалена ограничивающая зло сила Духа Святого (см. 2 Фес. 2:7). Поражаемые необузданным пороком, начнут разрушаться изнутри мировые системы и институты.

Отчаянным положением воспользуются искусные обманщики, ложные «мессии», каждый из которых будет заявлять: «Я Христос». Своим ложным евангелием они прельстят многих, так как будут обещать людям освобождение от проблем и бед. Олицетворением всех этих лжехристов будет антихрист, последний ложный мессия и обманщик. Как Иисус Христос был воплощением праведности, так антихрист будет воплощением зла. В книге пророка Даниила он назван наглым и искусным в коварстве царём (8:23) и своевольным тираном, который возвышает себя над всеми богами и говорит хульное о Боге богов (11:36). Павел называет его человеком греха и сыном погибели (2 Фес. 2:3), а в книге Откровение он назван зверем (11:7; 13:1-10).

РАЗНОГЛАСИЯ И ВОЙНЫ МЕЖДУ НАРОДАМИ

Также услышите о войнах и о военных слухах. Смотрите, не ужасайтесь, ибо надлежит всему тому быть, но это ещё не конец: ибо восстанет народ на народ, и царство на царство (24:6-7а)

Второй признак будет заключаться в усилении беспримерных разногласий и войн между народами и царствами мира.

Глаголом «услышите» переведена форма будущего времени греч. слова мелло, которое означает продолжительность действия. Люди, как никогда, будут постоянно говорить о длящихся войнах и о военных слухах. Несомненно, будут горячие точки, где будут происходить военные действия, а также холодные войны в виде экономических и политических конфликтов. Сравнивая эти события с родовыми муками, можно сделать вывод, что по мере приближения Пришествия Христа эти конфликты будут возрастать как количественно, так и по степени их напряжённости, пока не перерастут в ужасную бойню, кровавую резню.

Но верующие в это время не должны ужасаться, говорит Иисус, потому что это – верное свидетельство, что Божий план осуществляется согласно Его воле. Этим событиям, какими бы страшными и разрушительными они ни были, надлежит быть, говорит Иисус. Они – предвестники конца, но это ещё не конец.

Похоже, что никакого различия между народом и царством нет, если не считать, что под народом может подразумеваться демократическое правление, а под царством – авторитарное правление или диктатура. Суть в том, что не будет ни одной группы людей, которая не находилась бы в состоянии войны или под угрозой войны. Конфликты будут носить как национальный, так и расовый, этнический и культурный характер, что мы наблюдаем и сегодня. Однако в то время они будут гораздо более напряжёнными и многочисленными. Противостояние усилится во всём мире. В книге Даниила в Ветхом Завете и в книге Откровение в Новом Завете более подробно описываются будущие конфликты.

У Даниила мы узнаём о том, что «под конец же времени сразится с [антихристом] царь южный, и царь северный устремится, как буря, на него – с колесницами, всадниками и многочисленными кораблями, – и нападёт на области, наводнит их, и пройдёт через них» (Дан. 11:40). Царство антихриста будет, в основном, охватывать территорию, ранее занимаемую древней Римской империей, а именно, западный союз государств объединённой Европы. Даниил упоминает о том, что это будет империя, состоящая из десяти государств (7:24), что сразу наводит на мысль о нынешнем Европейском общем рынке.

Ранее Даниил говорил о том, что Израиль заключит соглашение с антихристом для того, чтобы защититься от своих соседей (Дан. 9:27). Конфедерация антихриста будет полностью господствовать над этой частью мира и будет оказывать сильное давление на остальной мир. Царь южный выйдет откуда-то из Африки, а царь северный – это, скорее всего, Россия, которая заручится поддержкой ближневосточных союзников. Эти огромные военные силы сойдутся на Святой Земле, которая названа «прекраснейшей из земель» (Дан. 11:41). «Многие области пострадают, – продолжает объяснять Даниил, – и спасутся от руки его [антихриста] только Едом, Моав и большая часть сынов Аммоновых. И прострёт руку свою на разные страны; не спасётся и земля египетская. И завладеет он сокровищами золота и серебра и разными драгоценностями Египта; ливийцы и эфиопляне последуют за ним» (ст. 41-43).

Антихрист, очевидно, одержит победу над другими великими державами, по крайней мере, временную. «Но слухи с востока и севера встревожат его, и выйдет он в величайшей ярости, чтобы истреблять и губить многих, и раскинет он царские шатры свои между морем и горой преславного святилища; но придёт к своему концу, и никто не поможет ему» (ст. 44-45). Северные и восточные силы перегруппируются, и когда антихрист пойдёт на них, он будет окончательно сражён и разбит, и никто не поможет ему. Откровение говорит о конном войске, насчитывающем 200 миллионов всадников, которое придёт с востока и уничтожит треть человечества (Откр. 9:14-16). Интересно, что сухопутная армия Китая несколько лет назад превысила это число.

Это столкновение будет войной, невиданной по своему масштабу. Все силы объединённой Европы с запада, Россия с севера, Африка с юга и Азия с востока сойдутся в Израиле, чтобы сразиться в великой битве.

Согласуясь с описанием Даниила, пророчество Захарии говорит, что Господь «[соберёт] все народы на войну против Иерусалима, и взят будет город, и разграблены будут дома, и обесчещены будут жёны, и половина города пойдёт в плен; но остальной народ не будет истреблён из города. Тогда выступит Господь и ополчится против этих народов, как ополчился в день битвы» (Зах. 14:2-3).

Через пророка Аггея Господь сказал: «И ниспровергну престолы царств, и истреблю силу царств языческих, опрокину колесницы и сидящих на них, и низринуты будут кони и всадники их – один мечом другого. В тот день, – говорит Господь Саваоф, – Я возьму тебя, Зоровавель, сын Салафииля, раб Мой, – говорит Господь, – и буду держать тебя как печать, ибо Я избрал тебя, – говорит Господь Саваоф» (Агг. 2:22-23). Похоже, что Зоровавель, правитель Иуды в дни Аггея и потомок Давида, является образом Мессии, более великого Сына Давида, Который пошлёт Своё войско, чтобы разбить армии мира, и затем взойдёт на Свой законный престол на земле.

В наше время нетрудно представить, как может разгореться такой всемирный конфликт. На протяжении десятилетий мир живёт под угрозой ядерной войны, в тревоге от усиливающихся распрей внутри государств и на межгосударственном уровне.

Книга Откровение более подробно описывает войны и военные слухи, в которые будут вовлечены все народы и царства мира в последнее время. Христос, Агнец, изображён с книгой в руках, которая как бы олицетворяет волю Отца и завет, по которому весь мир переходит к Сыну (Откр. 6:1). Когда Христос открывает по очереди семь печатей (такое число печатей требовалось Римским правом, чтобы завещание считалось законным), Он поочерёдно даёт ход предписанным Богом событиям, возвращая мир Себе.

Сняв первую печать, Он освобождает антихриста, всадника на белом коне, который будет обманывать, чтобы победить (ст. 2). В это время не будет открытых военных действий, а будет ложное чувство мира и безопасности. Как предсказывал Иисус в Елеонской проповеди, первый этап последнего наступления сатаны будет состоять из обмана и хитрости. Однако, когда будет снята вторая печать, всаднику, сидящему на рыжем коне, будет позволено взять этот ложный мир от земли, «чтобы убивали друг друга; и дан ему большой меч» (ст. 4).

Иоанн также видел страшный конфликт, вызванный тремя нечистыми духами, высокопоставленными бесами сатаны, который будет творить великие чудеса и соберёт царей и все армии мира «на битву в оный великий день Бога Вседержителя… И он собрал их на место, называемое по-еврейски Армагеддон» (Откр. 16:13-14, 16). Эти ведомые бесами силы пойдут на Израиль, а именно на Иерусалим, тщетно пытаясь не допустить Христа, Царя царей, вернуть Себе Свой земной престол. Когда они будут воевать друг с другом, Христос придёт и уничтожит всех их (19:11-20).

Но прежде чем Господь придёт, чтобы одержать окончательную победу, антихрист и силы севера, юга и востока примут участие в жесточайшей битве, и им удастся уничтожить треть населения земного шара. Перед лицом беспрецедентной кровавой бойни последние надежды покинут людей, и в те дни на земле будет царить ужас. Только верующие, крепко держащиеся Господа, будут иметь божественную силу и мужество, и их не поразит страх.

ОПУСТОШЕНИЕ ПО ВСЕМУ МИРУ

и будут голод, моры и землетрясения по местам; всё же это – начало болезней (24:7б-8)

Следующий признак последнего времени – опустошение по всему миру. К обману лжехристов, разногласиям и войнам среди народов добавятся также голод и землетрясения, природные катаклизмы в огромных масштабах, которые будут происходить по мере того, как проклятая земля начнёт разрушаться. Лука добавляет, что будут также «моры, и ужасные явления, и великие знамения с неба» (21:11).

Землетрясения, страшные эпидемии, самые разные ужасные события и грандиозные изменения на небе будут приносить людям страдания. У них на глазах начнёт разрушаться мир, когда в те неописуемые дни будут бесчинствовать необузданные силы зла. Мир был свидетелем многих землетрясений, времён голода, моров и даже небесных знамений, но они не смогут сравниться с бедствиями последнего времени. Они будут происходить в разных местах и, очевидно, одновременно. В то время как в одной части мира люди будут страдать от голода, в других местах будут землетрясения; одни будут умирать от болезней, другие будут парализованы страхом или испытывать ужас от происходящего на небе.

Иоанн предвидел, что, когда Христос снимет четвёртую печать на книге, власть будет дана смерти и аду «умерщвлять мечом и голодом, и мором и зверями земными» (Откр. 6:8). Когда Он снял шестую печать, «произошло великое землетрясение, и солнце стало мрачно, как власяница, и луна сделалась, как кровь. И звёзды небесные пали на землю, как смоковница, потрясаемая сильным ветром, роняет незрелые смоквы свои. И небо скрылось, свившись, как свиток; и всякая гора и остров двинулись с мест своих» (ст. 12-14).

Когда Агнец снял седьмую печать, семь ангелов явились перед Богом, и дано им было семь труб. Когда вострубил первый ангел,

сделались град и огонь, смешанные с кровью, и пали на землю; и третья часть деревьев сгорела, и вся трава зелёная сгорела.

Второй ангел вострубил – и как бы большая гора, пылающая огнём, низверглась в море; и третья часть моря сделалась кровью, и умерла третья часть одушевлённых тварей, живущих в море, и третья часть судов погибла.

Третий ангел вострубил – и упала с неба большая звезда, горящая подобно светильнику, и пала на третью часть рек и на источники вод. Имя этой звезде Полынь; и третья часть вод сделалась полынью, и многие из людей умерли от вод, потому что они стали горьки.

Четвёртый ангел вострубил – и поражена была третья часть солнца и третья часть луны и третья часть звёзд, так что затмилась третья часть их, и третья часть дня не светла была – так, как и ночи (Откр. 8:7-12; ср. 16:1-11; Иоил. 2:10; Деян. 2:19-20).

Все злаки и другая растительность будут уничтожены по всему миру; питающиеся продуктами моря будут голодать; треть мировых грузоперевозок будет нарушена; огромное множество людей будут отравлены загрязнённой водой; времена года, морские приливы и отливы будут нарушены. Физические и эмоциональные страдания будут настолько мучительными, что люди будут кусать «языки свои от страдания» (Откр. 16:10). Их мучения будут подобны «мучению от скорпиона, когда ужалит человека», и «люди будут искать смерти, но не найдут её; пожелают умереть, но смерть убежит от них» (9:5-6).

Спустя некоторое время, когда седьмой ангел вылил чашу на воздух,

произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле. Такое землетрясение! Такое великое! И город великий распался на три части, и города языческие пали… И всякий остров убежал, и гор не стало; и град, величиной в талант, пал с неба на людей; и хулили люди Бога за язвы от града, потому что язва от него была весьма тяжкая (Откр. 16:18-21; ср. 11:13).

Всё же это – только начало болезней (букв. мук при родах), и ещё очень многому предстоит произойти.

ПРЕДАНИЕ ВЕРУЮЩИХ НА СТРАДАНИЯ

Тогда будут предавать вас на мучения и убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Моё (24:9)

Четвёртый признак последнего времени – жестокое преследование верующих порочным, нечестивым миром. В это время, более чем когда-либо в истории, с народом Божьим будут обходиться самым нечестивым образом, и в этом смысле его будут осквернять.

Греческое слово парадидоми (будут предавать) часто использовалось в значении ареста полицией или военными (см. Матф. 4:12). Находясь в заключении, верующие будут переносить страшные мучения. Многих из них предадут смерти, и все они будут ненавидимы всеми народами за имя Иисуса. В параллельном отрывке Марк сообщает, что Иисус сказал: «Вас будут предавать в судилищах и бить в синагогах, и перед правителями и царями поставят вас за Меня, для свидетельства перед ними» (13:9). Под судилищами, по всей видимости, подразумевается языческая власть, а под синагогами – еврейская, указывая на то, что преследования будут исходить от обеих групп. Отождествление с именем Иисуса Христа будет стоить верующим свободы, прав, уважения, а зачастую и жизни.

Как уже отмечалось, это будут люди, спасённые после восхищения Церкви, которые обратятся к Христу во время Великой скорби. Многие обретут спасение через проповедь двух свидетелей, которых Господь пошлёт нести служение на протяжении трёх с половиной лет (Откр. 11:3). Сначала эти свидетели будут под сверхъестественной охраной (ст. 4), но «когда кончат они свидетельство своё, зверь, выходящий из бездны, сразится с ними и победит их, и убьёт их» (ст. 7). Через три с половиной дня они воскреснут и вознесутся на небеса, и благодаря этому чуду многие люди уверуют, будут спасены и воздадут «славу Богу Небесному» (ст. 11-13).

Гонения будут направлены не столько против верующих, сколько против Бога, Которому они будут служить и Которого будут представлять. Ненависть неверующего мира к Богу будет усиливаться. И поскольку мир не сможет осуществлять свои нападки непосредственно на Бога, он будет люто преследовать Его народ. Когда Павел сказал, что носит на своём теле «язвы Господа Иисуса» (Гал. 6:17), он тем самым подтвердил, что получил раны, которые в действительности были предназначены Христу. Так как люди не могли причинить боль Христу, они избили того, кто Его представлял.

Когда Святой Дух перестанет выполнять Свою сдерживающую функцию и сатана получит большую свободу, святые будут страдать, как никогда прежде не страдали. Тем, кто будет открыто исповедовать Христа, некуда будет спрятаться или убежать. Их будут гнать и убивать не за их поступки, а за то, что они будут носить имя Христа. Они будут страдать за имя Христа, то есть потому, что будут отождествлять себя с Ним.

Когда Христос снял пятую печать на книге, Иоанн увидел этих святых мучеников под жертвенником,

души убитых за слово Божье и за свидетельство, которое они имели. И возопили они громким голосом, говоря: «Доколе, Владыка Святой и Истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу?» И даны были каждому из них одежды белые, и сказано им, чтобы они успокоились ещё на малое время, пока и сотрудники их и братья их, которые будут убиты, как и они, дополнят число (Откр. 6:9-11).

Позже Апостол Иоанн увидел «великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племён и колен, и народов и языков стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих. И восклицали громким голосом, говоря: „Спасение Богу нашему, сидящему на престоле, и Агнцу!“» (Откр. 7:9-10). Один из старцев объяснил Апостолу, что «это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои кровью Агнца» (ст. 14).

Убийства, в которых неверующее человечество не покается (Откр. 9:21), будут включать в себя и убийства неверующих, но, как при антихристе (13:7) и великой блуднице (17:6), самым жестоким нападкам будут подвергаться святые.

ОТСТУПНИЧЕСТВО ЛОЖНЫХ ВЕРУЮЩИХ

и тогда соблазнятся многие, и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга; и многие лжепророки восстанут, и прельстят многих; и по причине умножения беззакония во многих охладеет любовь. Претерпевший же до конца спасётся (24:10-13)

Пятый признак – это следствие четвёртого. По мере того как гонения в последнее время будут усиливаться и верующих станут ненавидеть, заключать в тюрьмы и убивать за Христа, многие мнимые христиане отступят. Хотя они и делали вид, что принадлежат Христу, своим дезертирством они докажут, что на самом деле никогда не принадлежали Ему. Когда гонения станут слишком жестокими, они оставят Христа, присоединятся к неверующим и будут делать зло народу Божьему.

Иисус указывает на три причины их отступничества: слишком высокая цена, весьма убедительный обман лжеучителей и очень привлекательный грех.

СЛИШКОМ ВЫСОКАЯ ЦЕНА

и тогда соблазнятся многие, и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга (24:10)

Любое благородное дело имеет приспешников, которым льстит быть причастными к нему, пока оно пользуется популярностью. Но как только возникает конфликт или дело подвергается критике, они сразу же отпадают. Церковь Христа – не исключение. На протяжении своей истории Церковь имела сторонников, которым нравилось носить имя христиан, когда это было приемлемо и почётно в обществе, но которые очень быстро теряли свою преданность, когда это имя злословили, а тех, кто носил это имя, преследовали (см. Матф. 13:20-21).

Притворные христиане, которые соблазнятся во время Великой скорби, – это не истинные верующие, обнаружившие робость и проявившие слабость. Это неверующие, чей истинный характер проявится, когда они открыто отвергнут Христа и с ненавистью предадут Его народ. Их нельзя сравнивать с Петром, который в момент страха и слабости отказался от Христа. Они будут подобны Иуде, который предал Христа врагам из ненависти к Нему.

Апостол Иоанн говорит, что такие притворщики покидают христианство, потому что они никогда поистине не были его частью. «Они вышли от нас, – говорит он, – [потому что] не были наши: ибо если бы они были наши, то остались бы с нами; но они вышли, и через то открылось, что не все наши» (1 Иоан. 2:19). Такие люди покидают видимую церковь Христа, потому что никогда не были частью Его невидимой Церкви. Они оставляют Божью земную семью, потому что не родились для Его небесной семьи. «Если пребудете в слове Моём, – сказал Иисус, – то вы истинно Мои ученики» (Иоан. 8:31); а в день суда Он объявит мнимым верующим: «Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие» (Матф. 7:23).

«Ученик не выше учителя, и слуга не выше господина своего, – сказал Иисус. – Довольно для ученика, чтобы он был, как учитель его, и для слуги, чтобы он был, как господин его. Если хозяина дома назвали веельзевулом, не тем ли более домашних его?» (Матф. 10:24-25). Истинный ученик Христа готов страдать, как страдал Христос, и никакие страдания не могут заставить его отказаться от своего Господа и Спасителя. Христос сказал: «Итак, всякого, кто исповедает Меня пред людьми, того исповедаю и Я пред Отцом Моим Небесным; а кто отречётся от Меня пред людьми, отрекусь от того и Я пред Отцом Моим Небесным… И кто не берёт креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (ст. 32-33, 38; ср. 2 Тим. 2:12).

Мнимый христианин, который отворачивается от Иисуса Христа и отказывается страдать ради Него, с самого начала не был истинным верующим. Человек, который подлинно принадлежит Христу, может спотыкаться или проявлять непослушание, но он никогда не отвергнет своего Господа. Человек, принадлежащий Христу, продолжает исповедовать Его, служить Ему и страдать за Него, когда это необходимо. Он может претерпеть всё не благодаря своим силам или стойкости, а потому, что в нём живёт Дух Христа, Который всегда подкрепляет Божьих детей и даёт им благодать.

Автор Послания к Евреям предупреждал принадлежавших к ранней Церкви: «Смотрите, братья, чтобы не было в ком из вас сердца лукавого и неверного, дабы вам не отступить от Бога живого» (Евр. 3:12). Павел говорил Тимофею: «Верно слово: если мы с Ним умерли, то с Ним и оживём; если терпим, то с Ним и царствовать будем; если отречёмся, и Он отречётся от нас» (2 Тим. 2:11-12).

Этот текст подводит нас к пониманию того, что в дни Великой скорби, как и сегодня, не все христиане будут истинными. Многие будут притворными, и когда цена ученичества станет слишком высокой, они оставят Христа и Его Церковь. Они будут, как те притворные ученики, которые сказали Иисусу: «Господи! Я пойду за Тобой, куда бы Ты ни пошёл», а также: «Позволь мне прежде пойти и похоронить отца моего», и: «Я пойду за Тобой, Господи! Но прежде позволь мне проститься с домашними моими». Они возложат одну руку на плуг ученичества, но не оставят свою старую жизнь, тем самым доказывая, что так и не обрели новую. Иисус сказал, что они «не благонадёжны для Царства Божьего», потому что их сердца никогда не были с Ним (Лук. 9:57-62).

Мнимые верующие, отступившие в последнее время, не будут довольствоваться просто тем, что оставят церковь, но они присоединятся к её гонителям и друг друга будут предавать, и возненавидят друг друга. Божий народ будет предаваться теми, кто однажды был его частью, но отвратился от Христа, когда цена стала слишком высокой. Чтобы спасти свою шкуру, а также дать выход своей ненависти ко всему Божьему, которая всегда жила в их сердцах, они превратятся в доносчиков и гонителей. В это время, сказал Иисус, «предаст же брат брата на смерть, и отец – детей; и восстанут дети на родителей и умертвят их» (Марк. 13:12; ср. Лук. 21:16). Не только в церквах, но и в семьях, те, кто истинно не принадлежал Христу, обратятся против истинных верующих, вплоть до того, что будут предавать на мучения своих собственных детей и родителей.

ВЕСЬМА УБЕДИТЕЛЬНЫЙ ОБМАН ЛЖЕУЧИТЕЛЕЙ

и многие лжепророки восстанут, и прельстят многих (24:11)

Некоторые мнимые верующие отступят, поскольку цена будет слишком высока; другие – потому что будут обмануты в отношении Евангелия.

В дни Великой скорби лжепророки присоединятся к лжехристам (ст. 5), стараясь обмануть людей ложными учениями о Боге. Они будут убедительно излагать учения, которые на первый взгляд будут казаться истинными и благочестивыми, но, по сути своей, будут лживыми, сатанинскими. В последнее время не только будет царить откровенное зло, какого мир не видел до тех пор, но будет также распространяться огромное множество ложных религий, какого не было никогда раньше. Сатана до самого конца будет действовать под видом ангела света (2 Кор. 11:14).

Из 17-й главы Откровения ясно видно, что ложные религии, представленные там в образе блудницы Вавилона, будут процветать. Образ блудницы используется несомненно потому, что мировая религиозная система, уподобляясь блуднице, будет торговать собой, чтобы с помощью ложных евангелий и других средств удержать людей от истинной Благой вести и спасения. Несмотря на внешние различия, религии того времени будут иметь одну общую черту: они будут ненавидеть народ Божий, истинных, очищенных братьев и сестёр Христа.

Интересно, что характерной чертой ложных религий последнего времени будут «чародейства» (Откр. 9:21), что в греческом языке соответствует слову фармакиа, от которого происходит термин фармация. Как древнегреческое, так и современное слово имеют отношение к принятию лекарств. Использование лекарств, влияющих на разум человека, было обычным явлением во многих языческих религиях древности, и в свете современной эпидемии злоупотребления лекарствами и зависимости от них, было бы удивительно, если бы чародеи последнего времени не стали использовать наркотики и галлюциногены.

ОЧЕНЬ ПРИВЛЕКАТЕЛЬНЫЙ ГРЕХ

и по причине умножения беззакония во многих охладеет любовь. Претерпевший же до конца спасётся (24:12-13)

Третья причина отступления – любовь к беззаконию, которое по мере своего умножения будет способствовать тому, что во многих охла­деет любовь к праведности, истине и всему, что относится к Богу.

Хотя беззаконие последнего времени наверняка будет включать пренебрежительное отношение к человеческим законам, более всего оно будет проявляться в умножении пренебрежительного отношения к Божьему закону. Зло будет умножаться так быстро и бесцеремонно, что многие люди, которых Евангелие вначале привлекало, отвратятся от него, потому что будут очарованы умножающимся грехом.

Беззаконие будет дьявольски агрессивным и бессовестным. Вместо того чтобы скрывать свои грехи, люди будут выставлять их напоказ, и такое явное зло будет отвлекать многих, включая и некоторых мнимых верующих, от духовных вопросов, интерес к которым у них когда-то был.

Описывая то же время, о котором говорит здесь Иисус, Павел предупреждает:

Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержанны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрёкшиеся. Таковых удаляйся (2 Тим. 3:1-5).

Всеобщая жестокость, безнравственность, распутство, эгоистические устремления и все остальные нравственные пороки будут стремительно распространяться по мере того, как грех будет становиться необузданным. Люди погрязнут в разврате и будут гордиться этим.

«Претерпевший же до конца спасётся», – сказал Иисус. Это не значит, что человека спасёт его терпение, но его терпение будет результатом работы Духа Святого и доказательством того, что он спасён. Ни высокая цена ученичества, ни обман лжепророков, ни привлекательность греха не смогут заставить истинных верующих отказаться от Христа, потому что Он Сам будет хранить их от отступничества.

Терпение – это всегда признак спасения. «Будете ненавидимы всеми за имя Моё, – сказал Иисус. – Претерпевший же до конца спасётся» (Матф. 10:22; ср. Лук. 21:19). Человек, который терпит с верой, – каким бы трудностям или гонениям он ни подвергался из-за своей принадлежности к Христу, – доказывает, что он принадлежит Ему. И Христос заверяет такого человека, что он спасётся. Такой человек в конце концов будет избавлен от современной порочной системы беззакония и нечестия и попадёт в Божье вечное Царство праведности.

Неотступность святых в вере – основополагающий элемент учения о спасении в Новом Завете. Оно гласит, что люди, которые истинно спасены, не отступают от веры (см. Иоан. 8:31; Иак. 1:2-4; 1 Кор. 15:1-2; Кол. 1:21-23; Евр. 2:1-3; 3:14; 4:14; 6:11-12; 10:39; 12:14).

Упоминание о спасении в будущем времени в только что приведённых отрывках не означает его начало, а говорит о его завершении. Терпение не может положить начало спасению, как не может сделать этого никакое другое человеческое усилие. Но оно является свидетельством духовной жизни в верующем и напоминанием ему о том, «что начавший в [нём] доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа» (Фил. 1:6; ср. Иоан. 10:27-29; 1 Пет. 1:5; Иуд. 24; Рим. 5:8-10; 2 Тим. 1:12; Евр. 7:25).

Претерпевший до конца – это победитель, возлюбленное Божье дитя, которое не боится страданий или смерти, которому будет дан венец жизни и которое «не потерпит вреда от второй смерти» (Откр. 2:10-11). Неотступная вера – это вера, подаренная и хранимая живущим в христианине Святым Духом Христа.

Терпеливые верующие последнего времени – это те,

которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои кровью Агнца. За это они пребывают ныне перед престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них. Они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их к источникам живых вод; и отрёт Бог всякую слезу с очей их (Откр. 7:14-17).

ПРОВОЗГЛАШЕНИЕ ЕВАНГЕЛИЯ ВСЕМУ МИРУ

И проповедано будет это Евангелие Царства по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придёт конец (24:14)

Шестой, и последний, признак рождения, указывающий на то, что последнее время близко, – это провозглашение Евангелия по всему миру, как никогда прежде. Перед тем как придёт Сам Господь, будет проповедано это Евангелие Царства по всей вселенной, во свидетельство всем народам.

Несмотря на обман лжехристов и лжеучителей, беспрецедентные войны, эпидемии и бедствия, жестокое гонение святых и отступничество ложных верующих, Евангелие Царства Христа будет провозглашаться. Несмотря на тираническое правление антихриста и усилия ада и его бесов, которые будут опустошать землю, Господь Иисус Христос не останется без свидетелей.

Непосредственно перед тем как будут излиты чаши суда и начнётся последняя великая бойня, и как раз перед тем как усилившиеся муки рождения будут свидетельствовать о скором установлении Царства, Бог сверхъестественным образом донесёт Евангелие до каждого человека на земле. Он пошлёт ангела, имеющего «вечное Евангелие, чтобы благовествовать живущим на земле и всякому племени и колену, и языку и народу». Этот ангел провозгласит: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо наступил час суда Его, и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:6-7).

Это будет последняя и полная евангелизация для мира, которая будет чудесным образом провозглашена с небес. После этого дни человека будут сочтены, его бунт прекратится и возможности для спасения уже не будет, потому что тогда придёт конец.

Признаки пришествия Христа

Часть 3

МЕРЗОСТЬ ЗАПУСТЕНИЯ

Итак, когда увидите мерзость запустения, сказанную через пророка Даниила, стоящую на святом месте, – читающий да разумеет (24:15)

У людей есть естественное желание, чтобы наступили лучшие дни, чтобы между народами был мир и согласие, чтобы экономическое положение было более стабильным, чтобы снизился уровень преступности, болезней и враждебности. Но Писание ясно говорит о том, что несмотря на временные периоды улучшения, мир обречён на значительное ухудшение положения перед тем, как порядок будет установлен навсегда. Человеческое общество вступает в такой бедственный период времени, какого ему ещё не приходилось переживать в своей истории. «Тогда будет великая скорбь, – сказал Иисус, – какой не было от начала мира доныне, и не будет» (Матф. 24:21). Великая скорбь охватит весь мир, но более всего она коснётся народа израильского. Она ознаменует конец дней человеческих и начало Божьего времени.

Предсказание скорбных времён не является новым учением, изложенным Иисусом Христом в Елеонской проповеди или в других Его наставлениях. Это предсказание содержится в пророческих учениях Ветхого Завета. Когда Исаия предсказывал этот день, день Господень, день великого суда, день, когда Мессия установит Своё Царство на земле, он писал: «И будет в тот день: остаток Израиля и спасшиеся из дома Иакова не будут более полагаться на того, кто поразил их, но возложат упование на Господа, Святого Израилева, чистосердечно» (Ис. 10:20).

Наступает время, когда большая часть народа Израиля будет уничтожена врагами, то есть теми, кого они считали своими друзьями, и только остаток избежит поражения. В самом конце, непосредственно перед судом, Израиль будет самым ужасным образом предан теми, кому он доверял, и подвергнется массовому истреблению, и лишь немногие избегнут. Те, кто выживет, обратятся к Господу и спасутся. Они больше не будут надеяться на себя или на своих союзников, но будут доверять только Господу. «Остаток обратится, – говорит пророк, – остаток Иакова – к Богу сильному. Ибо, хотя бы народа у тебя, Израиль, было столько, сколько песку морского, только остаток его обратится. Истребление определено изобилующей правдой» (Ис. 10:21-22).

Иеремия также предсказывал это ужасное время и описывал его так:

Так сказал Господь: «Голос смятения и ужаса слышим мы, а не мира». Спросите и рассудите: Рождает ли мужчина? Почему же Я вижу у каждого мужчины руки на чреслах его, как у женщины в родах, и лица у всех бледные? О, горе! Велик тот день, не было подобного ему. Это бедственное время для Иакова, но он будет спасён от него. И будет в тот день, – говорит Господь Саваоф. – Сокрушу ярмо его, которое на шее твоей, и узы твои разорву; и не будут уже служить чужеземцам, но будут служить Господу, Богу своему, и Давиду, царю своему, которого Я восстановлю им (Иер. 30:5-9).

Мучительную боль, как женщина при рождении ребёнка, будет испытывать всё человечество. Даже мужчины будут на коленях, как бы от родовых схваток, когда будут корчиться от боли. Однако эти страдания приведут к освобождению, покаянию и спасению Израиля.

Даниил предвидел, что «восстанет в то время Михаил, князь великий, стоящий за сынов народа твоего; и наступит время тяжкое, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени. Но спасутся в это время из народа твоего все, которые найдены будут записанными в книге» (Дан. 12:1).

Пророк Захария писал:

И будет на всей земле, – говорит Господь, – две части на ней будут истреблены, вымрут, а третья останется на ней. И введу эту третью часть в огонь, и расплавлю их, как плавят серебро, и очищу их, как очищают золото. Они будут призывать имя Моё, и Я услышу их и скажу: «Это Мой народ», и они скажут: «Господь – Бог мой!» Вот наступает день Господень, и разделят награбленное у тебя среди тебя. И соберу все народы на войну против Иерусалима, и взят будет город, и разграблены будут дома, и обесчещены будут жёны, и половина города пойдёт в плен; но остальной народ не будет истреблён из города (Зах. 13:8–14:2).

В Матф. 24–25 Иисус говорил об этом грядущем времени, когда в мире будет царить неописуемый ужас, который охватит народ Израиля, о времени, которое Иеремия, Даниил и Захария уже подробно описали. Хотя Израиль как государство и еврейский народ в целом пережили времена ужасных страданий на протяжении истории, включая разрушение Иерусалима и храма римлянами в 70 г. по Р.Х., а также истребление миллионов евреев нацистской Германией и коммунистической Россией в недавнем прошлом, уничтожение евреев в последнее время по своим масштабам будет значительно превосходить эти события.

В 24:4-14 Иисус предсказал шесть признаков Своего Пришествия, которые будут, как предродовые схватки, наступающие в конце беременности, которые учащаются и усиливаются, пока не родится ребёнок. Теперь Господь предсказывает знамение, которое положит начало этим мукам рождения.

Как объяснялось в предыдущей главе, Иисус не обращается непосредственно к ученикам или к людям, жившим в то время, а скорее говорит пророчески к тем, кто будет жить в последнее время, непосредственно перед Его приходом.

Событием, которое положит начало мукам рождения, будет мерзость запустения, которая будет, как мерзость, сказанная через пророка Даниила. В параллельном отрывке Лука добавляет, что Иисус сказал: «Когда же увидите Иерусалим, окружённый войсками, тогда знайте, что приблизилось запустение его» (21:20). Другими словами, это знамение осуществится в то время, когда Иерусалим будет окружён враждебными государствами, которые будут угрожать ему разрушением.

В последние десятилетия современный Израиль всё более становится центром мировых событий, событий, которые охватывают не только Ближний Восток, но и такие великие державы, как Соединённые Штаты, Россия, Китай и многие страны Европы. Военно-морские силы Соединённых Штатов и России продолжают накапливать свои силы в Средиземном и Аравийском морях, Персидском заливе и других частях мирового океана в этом регионе.

В последнее время антихрист возглавит конфедерацию десяти европейских государств, которая в общем будет соответствовать территории древней Римской империи (см. Дан. 7:24; ср. 2:40-43). Сначала он будет выдавать себя за освободителя Израиля от врагов, и Израиль заключит с ним союз (9:27). Но когда он одержит победу над государствами, которые пойдут на Израиль с юга, севера и востока, он покажет свой истинный характер и свою ненависть к Израилю и Богу (Дан. 11:40-45). И, захватив Израиль под видом его защитника, антихрист породит мерзость запустения.

Греческое слово бделугма (мерзость) означает нечто отвратительное, отталкивающее и ненавистное. В Священном Писании это слово употребляется для обозначения всего, что связано с идолопоклонством и ужасным нечестием. Древнееврейский эквивалент этого слова часто использовался для описания обрядов и атрибутов языческих религий. В книге Откровение это слово означает распущенность и духовную нечистоту ложной религиозной системы под названием «Вавилон великий, мать блудницам и мерзостям земным» (17:5). На новой земле и новых небесах не будет ничего нечистого и никого, преданного мерзости и лжи (21:27).

Фразу «мерзость запустения» можно перевести как «мерзость, которая ведёт к разрушению и опустошению». Другими словами, мерзость ведёт к запустению.

Пророк Даниил три раза говорит о мерзости запустения (9:27; 11:31; 12:11). Фактически, все исследователи Библии, независимо от их взгляда на эсхатологию, отождествляют эту мерзость с кощунством, которое совершил Антиох IV, сирийский царь, который правил Палестиной в 175-165 годах до Р.Х., как ставленник Греческой империи. Он присвоил себе титул Теос Эпифан, что значит «ясный бог», но его враги дали ему прозвище Эпиман, что значит «сумасшедший» или «безумец». По иронии судьбы, к тому времени, когда он умер (163 г.), царь Антиох был полностью умалишённым. До безумия его довели военные поражения от еврейских повстанцев под руководством Иуды Маккавея. В Дан. 11:21-35 ярко описано правление Антиоха, который пришёл к власти с помощью лести (ст. 21), совершил многочисленные походы в Египет (ст. 24-27), нарушил свой завет с Израилем (ст. 28) и осквернил храм в Иерусалиме (ст. 31).

Апокрифические книги 1-я и 2-я Маккавейские живо описывают время Антиоха и ожесточённое сопротивление евреев его зверской и кощунственной тирании. Он убил тысячи евреев, продал их жён и детей в рабство и пытался полностью уничтожить их религию. Он осквернил храм, принеся в жертву на алтаре свинью, самое церемониально нечистое животное, и заставил священников есть её мясо. Затем он установил в храме идола Зевса, языческое божество, которое ему нравилось. Это чудовищное осквернение Антиохом было прообразом ещё большей мерзости запустения, которая наступит в последнее время при антихристе.

Даниил предсказал: «Семьдесят седмин определены для народа твоего и святого города твоего, чтобы покрыто было преступление, запечатаны были грехи и заглажены беззакония, и чтобы приведена была правда вечная, и запечатаны были видение и пророк, и помазан был Святой святых» (9:24). Семьдесят седмин – это года (ср. 9:2). Другими словами, пройдёт 490 лет, прежде чем придёт Мессия и установит Своё вечное Царство праведности. Как объясняет Даниил в следующем стихе, отсчёт начнётся «с того времени, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима». Это повеление было дано царём Артаксерксом в 445 г. до Р.Х. (см. Неем. 2:5-6). Пророк также объясняет, что «семь седмин и шестьдесят две седмины» (69 седмин, или 483 года) пройдут «до Христа Владыки» (Дан. 9:25). Было подсчитано, что со дня выхода повеления Артаксеркса до торжественного входа Иисуса в Иерусалим, когда народ провозгласил Его Мессией и Царём, прошло ровно 483 года. Более подробное разъяснение этих дат смотрите в книгах Роберта Андерсона «Грядущий Князь» (The Coming Prince [Grand Rapids: Kregel, 1954]) и Харольда Хохнера «Хронологические аспекты жизни Христа» (Chronological Aspects of the Life of Christ [Grand Rapids: Zondervan, 1977]).

После этого времени и до семидесятой, последней седмины, «предан будет смерти Христос, и не будет; а город и святилище разрушены будут народом вождя, который придёт» (Дан. 9:26). Это описание распятия Иисуса и разрушения Иерусалима и храма в 70 году по Р.Х.

Затем лживый вождь «утвердит завет для многих [на одну седмину], а в половине седмины прекратится жертва и приношение, и на крыле святилища будет мерзость запустения, и окончательная предопределённая гибель постигнет опустошителя» (ст. 27). Эта последняя седмина (или семь лет) начнётся, когда Израиль заключит соглашение с антихристом, рассчитывая, что он станет его великим освободителем.

В современном Израиле люди испытывают глубокий страх перед арабами и русскими. Эти враги Израиля вместе не только превосходят Израиль по численности и вооружению в несколько сот раз, но также сильно ненавидят Израиль. Иезекииль предсказывал, что Магог (по определению Иосифа Флавия, территория современной России), Мешех и Фувал (Малая Азия, или современная Турция), Персия (современные Иран и Афганистан), Эфиопия (включая современный Судан), Ливия и другие государства объединятся против Израиля (Иез. 38:2-6).

Я слышал от израильских солдат мнение, что если арабы верят в то, что Аллах велит им убивать евреев, то именно это они и будут делать, и никакие договоры или мирные соглашения не имеют значения.

По мере того как современный сатанинский альянс России и многих арабских стран продолжает расширяться, становится очевидно, что пророческая картина последнего времени уже разворачивается. Когда угроза Израилю достигнет своего предела, он будет искать безопасности и защиты могущественного союзника и заключит договор с европейской конфедерацией на западе, что также будет спровоцировано сатаной.

В середине последней седмины, в конце первых трёх с половиной лет, лживый руководитель западной конфедерации (антихрист) яростно восстанет против Израиля, будет выдавать себя за бога и принесёт мерзость запустения, которая приведёт в действие Великую скорбь. Следствием этого станут сильные гонения на евреев.

Толкователи предлагают множество разных мнений в отношении словосочетания «святое место». Некоторые считают, что это город Иерусалим, другие – что это святое святых внутри храма. Есть ещё одно место в Новом Завете, где эта фраза подразумевает сам храм (Деян. 21:28). Похоже, что это единственно приемлемое значение данной фразы, которая употребляется в Матф. 24:15. Давид также называл храм святым местом Господа (Пс. 23:3).

«Со времени прекращения ежедневной жертвы и поставления мерзости запустения пройдёт тысяча двести девяносто дней» (Дан. 12:11). Осквернение храма будет не кратковременным, а постоянным. Иисус описал это словами «стоящая на святом месте». С того времени, как будут отменены ежедневные жертвоприношения и начнётся мерзость запустения, пройдёт 1290 дней, и тогда наступит конец. Это на тридцать дней больше, чем три с половиной года. Однако, согласно Откр. 12:6, Великая скорбь будет продолжаться 1260 дней. Похоже, что лучше всего объяснить существование этих дополнительных дней следующим образом: это то время, когда Мессия ступит на Елеонскую гору, воздвигнет большую долину, в которой будут судимы народы мира и будет приведён в исполнение приговор (см. Зах. 14:4-5; Матф. 25:31-46).

Даниил продолжает, говоря: «Блажен, кто ожидает и достигнет тысячи трёхсот тридцати пяти дней» (12:12), добавляя ещё 45 дней. Это дополнительное время, похоже, означает переходный период, когда Господь установит Свой престол в Иерусалиме и назначит Своих представителей по всей земле, чтобы они правили от Его имени. Итак, будет 1260 дней скорби, после которых в течение 30 дней будет разрушено человеческое царство, а затем за 45 дней установлено Царство Господа.

Более подробно мерзость запустения описана в книге Откровение. Антихристу, который изображён в виде зверя, вышедшего из моря, будут даны «уста, говорящие гордо и богохульно, и дана ему власть действовать сорок два месяца» (Откр. 13:1, 5). Сорок два месяца – это три с половиной года, или 1260 дней, время Великой скорби, вторая половина последней седмины. Когда антихрист будет продолжать богохульствовать против имени Бога, скинии и небесных граждан, дано будет «ему вести войну со святыми и победить их; и дана [будет] ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем. И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не записаны в книге жизни у Агнца, закланного» (ст. 7-8). Затем его сторонник, лжепророк, присоединится к нему и совершит великие знамения и чудеса для того, чтобы способствовать поклонению антихристу. Он даже сможет сделать так, что образ зверя будет говорить и действовать, а те, кто откажется поклониться образу, будут убиты (ст. 11-15).

Антиох Эпифан поставил в храме идола, чтобы евреи поклонялись ему, а антихрист сам займёт место Бога и будет требовать, чтобы всё человечество поклонялось ему. Он прекратит все жертвоприношения в храме и совершит мерзость, которая осквернит и опустошит святое место, сделав его отвратительным для евреев.

Затем антихрист, «человек греха, сын погибели, противящийся и превозносящийся выше всего, называемого Богом или святыней… в храме Божьем сядет… как Бог, выдавая себя за Бога» (2 Фес. 2:3-4). Он – тот, «пришествие которого, по действию сатаны, будет со всякой силой, и знамениями, и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любовь истины для своего спасения» (ст. 9-10). Это и есть мерзость запустения.

Увещание «читающий да разумеет» подтверждает тот факт, что Иисус в Елеонской проповеди предупреждает не самих учеников и не их поколение, а верующих последнего времени, которые буду читать эти истины в Писании и таким образом смогут разуметь, почему они проходят через тяжёлые испытания.

Признаки пришествия Христа

Часть 4

ГРЯДУЩИЕ ОПАСНОСТИ

Тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы; и кто на кровле, тот да не сходит взять что-­нибудь из дома своего; и кто на поле, тот да не возвращается назад взять одежды свои. Горе же беременным и кормящим грудью в те дни! Молитесь, чтобы не случилось бегство ваше зимой или в субботу, ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет. И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни. Тогда, если кто скажет вам: «Вот здесь Христос или там», – не верьте. Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных. Вот, Я наперёд сказал вам. Итак, если скажут вам: «Вот, Он в пустыне», – не выходите; «Вот, Он в потаённых комнатах», – не верьте. Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого; ибо, где будет труп, там соберутся орлы (24:16-28)

Наверное, ни одна тема в Писании не является такой интригующей, как Второе пришествие Иисуса Христа, и она, как никакая другая тема, побуждает и верующего, и неверующего к действиям. «Итак, зная страх Господень, – заявлял Апостол Павел, – мы вразумляем людей» (2 Кор. 5:11). Понимая, что Христос однажды придёт, чтобы судить мир, благоразумный неверующий будет стремиться к покаянию, к тому, чтобы принять Его как Господа и Спасителя. Послушный христианин будет стремиться верно проповедовать Евангелие неверующим, чтобы у них была возможность спастись. Верные христиане также будут движимы желанием получить награду, когда придёт их Господь, и вместе с Павлом они «ревностно [стараются], водворяясь ли, выходя ли, быть Ему угодными» (ст. 9).

В Матф. 24:16-28 Иисус Христос продолжает описывать некоторые бедствия, которые будут сопровождать Его Пришествие и установление Его земного тысячелетнего правления. Но перед тем как рассказать об этих дополнительных знамениях Своего Пришествия, Он говорит всем евреям и всем верующим язычникам, которые будут жить в Иудее во время Великой скорби, как они должны реагировать на мерзость запустения.

РЕАКЦИЯ

Тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы; и кто на кровле, тот да не сходит взять что-­нибудь из дома своего; и кто на поле, тот да не возвращается назад взять одежды свои. Горе же беременным и кормящим грудью в те дни! Молитесь, чтобы не случилось бегство ваше зимой или в субботу (24:16-20)

Как уже упоминалось ранее, мерзость запустения (см. ст. 15) приведёт к первой серии трагических событий и катастроф, которые Иисус сравнил с муками рождения (ст. 4-14). Когда антихрист осквернит восстановленный иерусалимский храм и потребует, чтобы весь мир поклонился ему, как Богу, начнётся вторая половина последней седмины, три с половиной года скорби, названная Великой скорбью (см. ст. 21). «Тог­да, – говорит Иисус, – находящиеся в Иудее да бегут в горы». Эти слова – предупреждение о грядущем жестоком истреблении людей и совет бежать от него.

Так как находящиеся в Иудее будут в непосредственной близости от осквернённого храма в Иерусалиме, где будет восседать антихрист, им в первую очередь будет грозить опасность, исходящая от очень могущественного и злобного представителя сатаны. Хотя все люди на земле будут испытывать на себе тиранию антихриста, его самая большая ярость будет направлена против евреев, независимо от степени их религиозности, а также против всех христиан. Христиане из евреев будут подвергаться гораздо большей опасности, так как они вдвойне будут ненавидимы сатанинскими силами.

С тех пор как Бог призвал Авраама и заключил с ним вечный завет, сатана стремится уничтожить Божий избранный народ, евреев, и их помазанное Богом государство Израиль. Уничтожение евреев означало бы крушение Божьего плана искупления для человечества, потому что «спасение от иудеев» (Иоан. 4:22). Уничтожение евреев до рождения Христа прервало бы обещанную родословную линию, сделав невозможным рождение, а следовательно, и искупительное служение Мессии, Который должен был быть потомком Авраама и Давида. Потерпев неудачу в этом, сатана тем не менее пытается уничтожить евреев, чтобы не дать Христу совершить окончательное их искупление. Он стремится уничтожить Израиль как нацию, чтобы воспрепятствовать его восстановлению под божественным правлением Христа. Следует добавить, что Бог допустил, чтобы сатана имел некоторый успех в своих нападках на евреев. Так как евреи нарушили завет, проявили неверность и отступили от Бога, сатана иногда действительно действовал как Божий палач, чтобы наказать их.

Поскольку верующие евреи откажутся поклониться антихристу, особенно потому, что они принадлежат Богу, антихрист обрушит исключительную ярость на тех, кто уверует в Иисуса в последнее время. Как уже отмечалось, те, кто будет находиться ближе всего к Иерусалиму, будут в самой большой опасности.

Слово фуего (бегут) связано со словом «беженец». Беженец – это человек, который спасается бегством от опасности. Единственная надежда на спасение будет состоять в том, чтобы бежать в безопасное место. Это отражено в призыве Иисуса как можно быстрее покинуть Иудею и спасаться в горах.

Из книги пророка Захарии мы узнаём, что не всем евреям удастся убежать. «И будет на всей земле, – говорит Господь, – две части на ней будут истреблены, вымрут, а третья останется на ней. И введу эту третью часть в огонь, и расплавлю их, как плавят серебро, и очищу их, как очищают золото» (Зах. 13:8-9а). Когда антихрист начнёт действовать против евреев в Иудее и в других частях Палестины, он убьёт миллионы их, очевидно – за короткий промежуток времени. Это массовое убийство будет также божественным очищением восставших против Бога евреев, а оставшаяся третья часть – это спасённые, о которых Господь говорит: «Они будут призывать имя Моё, и Я услышу их и скажу: „Это Мой народ“, и они скажут: „Господь – Бог мой!“» (ст. 9б). Истребление людей в те дни превзойдёт все трагические бедствия, которые были от начала мира или которые будут впоследствии (Матф. 24:21). Как отмечалось в предыдущей главе, уничтожение евреев римлянами в 70 году по Р.Х. и нацистами во время Второй мировой войны не будут идти ни в какое сравнение. Две третьих евреев в Святой земле погибнут, когда сатана в своей ярости будет совершать суд Божий над восставшим против Бога еврейским народом.

В это время будут убиты также многие христиане, но не в результате Божьего суда, а в результате гонений на верующих. Когда была снята пятая печать суда, Иоанн «увидел под жертвенником души убитых за слово Божье и за свидетельство, которое они имели. И возопили они громким голосом, говоря: „Доколе, Владыка Святой и Истинный, не судишь и не мстишь живущим на земле за кровь нашу?“» (Откр. 6:9-10). Эти убитые святые с нетерпением ждут, когда же прекратится убийство их братьев и сестёр, и Бог будет судить их убийц, которых Он затем накажет. В ответ на их вопль «даны были каждому из них одежды белые, и сказано им, чтобы они успокоились ещё на малое время, пока и сотрудники их и братья их, которые будут убиты, как и они, дополнят число» (ст. 11). С помощью антихриста и его сторонников, как среди людей, так и среди бесов, сатана будет вести тотальную войну против святых, убивая всех, кого сможет найти (Откр. 13:7), пока его злобное войско не упьётся «кровью святых и кровью свидетелей Иисуса» (17:6).

Спасённым евреям будет оказана божественная помощь в бегстве и убежище. В своём видении Иоанн видел Израиль, женщину, которая родила «младенца мужского пола, которому надлежит пасти все народы жезлом железным»; она «убежала в пустыню, где приготовлено было для неё место от Бога, чтобы питали её там тысячу двести шестьдесят дней». Затем Апостол увидел архангела Михаила и ангелов его, которые «воевали против дракона; и дракон и ангелы его воевали против них, но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе. И низвержен был великий дракон, древний змей, называемый диаволом и сатаной, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним» (Откр. 12:5-9). 1260 дней равны трём с половиной годам, второй половине семилетнего периода скорби. Во время Великой скорби Бог обеспечит убежище для тех из Его народа, кто избежит нападения антихриста.

Им удастся убежать в горы, вероятно, на восток и юг от Иерусалима. Возможно, это будут скальные пещеры вокруг Мёртвого моря и в горах Моава и Едома. Иоанн сообщает, что «даны были женщине два крыла большого орла, чтобы она летела в пустыню, в своё место, от лица змея и там питалась в продолжение времени, времён и полувремени» (Откр. 12:14). Некоторые современные толкователи предполагают, что «большой орёл» – это израильская авиакомпания El Al. Но, скорее всего, орёл – это сам архангел Михаил, силой которого Божий народ будет переправлен в безопасное место.

Господь продолжает настаивать на безотлагательных действиях, подчёркивая необходимость быстрого бегства. Например, человек, находящийся на кровле, не должен даже сходить вниз, чтобы взять что-­нибудь из дома своего. Большинство палестинских домов в дни Иисуса имели наружную лестницу, ведущую на крышу, куда семья часто поднималась вечером, чтобы отдохнуть от трудов и жары дня. Человек, который будет находиться на крыше, когда услышит о мерзости запустения, не должен тратить ни минуты, чтобы вернуться в дом и взять что-­нибудь из дорогих вещей с собой в горы. Никакие материальные ценности не будут стоить того, чтобы потерять даже несколько минут, потому что это будет очень рискованно. Не должен человек также возвращаться назад взять одежды свои. Если он будет работать где-то далеко в поле и его одежда будет дома или на изгороди на каком-то расстоянии от него, он должен оставить их там и бежать.

Это время не будет даже временем отстаивания своей позиции во Христе – нужно будет лишь спасаться бегством, предав себя в Его руки. Время для свидетельства закончится, и, по словам Самого Господа, единственным разумным выбором для верующих будет бегство.

Это будет особенно трагическое и тягостное время для беременных женщин и для кормящих грудью в те дни. Женщины в таком положении не смогут быстро передвигаться, поэтому будут подвергаться большему риску быть схваченными и убитыми. Однако их может ожидать более ужасная участь, если их нерождённых младенцев убьют во чреве, а грудных детей рассекут на части у них на глазах. Такие зверства были обычным явлением среди вавилонян и ассирийцев, и именно такой суд был обещан непокорному Израилю через Осию (14:1).

Сатана убедил фараона, что, убив сотни еврейских младенцев мужского рода, можно истребить израильтян в Египте. Он также убедил царя Ирода, что таким способом можно уничтожить младенца Христа. Анти-христ, по-видимому, прибегнет к таким же бесчеловечным действиям во время Великой скорби. Поскольку Святой Дух будет удалён и Церковь восхищена, ярость сатаны будет неограниченной и неудержимой.

Хотя зимы в Палестине довольно тёплые по сравнению с зимами в других частях света, даже слегка неблагоприятная погода может усугубить и без того отчаянное положение людей, когда антихрист начнёт своё последнее наступление на Божий народ. Поэтому Иисус и сказал: «Молитесь, чтобы не случилось бегство ваше зимой».

Беглецы также должны молиться о том, чтобы им не пришлось убегать в субботу, когда евреи-законники, которые не будут спасаться бегством, могут побить их камнями, или чинить другие препятствия тем, кто, по их мнению, будут осквернять субботу – точно так, как их праотцы стремились побить камнями Иисуса за то, что Он нарушал их субботние традиции.

Иисус хотел подчеркнуть, что никакое материальное имущество не стоит того, чтобы ради него рисковать, и никакие помехи не могут считаться незначительными. Поскольку весь этот неописуемый ужас наступит мгновенно, на повестке дня будет один вопрос – незамедлительное бегство.

ОПАСНОСТИ

ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет. И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни. Тогда, если кто скажет вам: «Вот здесь Христос или там», – не верьте. Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных. Вот, Я наперёд сказал вам. Итак, если скажут вам: «Вот, Он в пустыне», – не выходите; «Вот, Он в потаённых комнатах», – не верьте. Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого; ибо, где будет труп, там соберутся орлы (24:21-28)

Здесь Иисус говорит о трёх других знамениях Его Пришествия – знамениях, которые произойдут сразу же после того, как наступит мерзость запустения, и которые подтвердят необходимость быстрого бегства в горы. Вот эти знамения: страшные катастрофы (ст. 16-22), коварный обман (ст. 23-27) и греховный разврат (ст. 28).

СТРАШНЫЕ КАТАСТРОФЫ

ибо тогда будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет. И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни (24:21-22)

Мерзость запустения будет началом великой скорби, последних трёх с половиной лет перед тем, как придёт Христос, чтобы править миром со Своего престола в Иерусалиме. Великая скорбь будет такой, какой не было от начала мира доныне, и не будет. Никакое время или событие в истории Израиля не сравнится с тем истреблением евреев, о котором здесь говорит Иисус. Это ужасное время описано более подробно в Откр. 6–16, где печати, трубы и чаши судов показывают возрастающий по своей глубине гнев Божий против греховного, непокорного человечества. И книга Откровение и книга пророка Даниила ясно показывают, что антихрист будет терроризировать мир на протяжении «времени, и времён, и полувремени» (Дан. 7:25; 12:7; Откр. 12:14), то есть года, двух лет и полугода, или трёх с половиной лет (Откр. 11:2; 13:5). Ясно, что события, описанные Господом Иисусом, Даниилом и Иоанном, должны означать одно и то же истребление евреев в последнее время, как раз перед тем как на земле будет установлено Тысячелетнее Царство.

Бог сообщает Израилю, что перед тем, как наступят добрые времена, будут времена тяжкие. Государство Израиль и его народ переживут предательство, осквернение восстановленного храма, неописуемые гонения и жестокое истребление, подобного которому ещё не было в истории.

«И если бы не сократились те дни, – говорит Иисус, – то не спаслась бы никакая плоть; но ради избранных сократятся те дни». Слово колобоо (сократятся) может означать мгновенную остановку. Возможно, именно это значение присутствует в контексте. Так как в Писании неоднократно утверждается, что продолжительность периода Великой скорби составляет три с половиной года, и этот срок определил Сам Бог, то сократить эти годы нельзя, иначе Бог будет противоречить Своему собственному Слову. Поэтому имеется в виду, что Бог предопределил, что те дни катастроф сократятся, что предотвратит полное разрушение.

Но поскольку Иисус Христос говорит о тех днях и не употребляет эсхатологическую фразу более общего характера «тот день», то, похоже, что Он имеет в виду сутки, то есть двадцать четыре часа. В таком случае, Бог сверхъестественным образом сократит световой день, чтобы Его народ мог спастись под покровом продолжительной темноты.

Когда будет снята шестая печать суда, произойдёт «великое землетрясение, и солнце [станет] мрачно, как власяница, и луна [сделается], как кровь. И звёзды небесные [падут] на землю, как смоковница, потрясаемая сильным ветром, роняет незрелые смоквы свои. И небо [скроется], свившись, как свиток; и всякая гора и остров [двинутся] с мест своих» (Откр. 6:12-14). А когда прозвучит четвёртая труба, «поражена [будет] третья часть солнца и третья часть луны и третья часть звёзд, так что [затмится] третья часть их, и третья часть дня не светла [будет] – так, как и ночи» (8:12). Когда прольётся пятая чаша суда, Божий ангел сделает царство зверя мрачным (16:10). Как минимум, трижды во время Великой скорби небесные светила будут меняться: с каждым разом интенсивность их светового потока будет уменьшаться до полного исчезновения света. Тогда силы антихриста будут вынуждены действовать в полной темноте. Бог использует эту темноту ради избранных, чтобы спрятать их от преследователей.

Под избранными можно понимать народ Израиля, который в Ветхом Завете часто называется Божьим избранным народом (см., напр., Ис. 45:4). В это число, возможно, также входят люди, которые станут христианами во время Великой скорби (см. Откр. 17:14). Похоже, что оба объяснения приемлемы, потому что Бог сохранит как искупленный остаток народа Израиля, так и некоторых искупленных язычников. Он сократит световой день, чтобы антихрист не смог истребить всех евреев и святых.

Следует отметить, что это первый случай употребления в Новом Завете слова «избранные». С его помощью Иисус вводит новое понятие, которое касается тех, кто принадлежит Ему. Они были избраны божественным образом и призваны как Его собственный народ и, конечно же, как Его собственные дети. И когда Бог изберёт для Себя людей, Он, если будет необходимо, перестроит всю вселенную, чтобы защитить их и исполнить Свои обетования по отношению к ним. (Более подробно об избрании см. в Толковании автором Послания к Ефесянам, стр. 25-29).

Вероятно, полная тьма продлится не слишком долго, иначе не смогут выжить растения, нельзя будет работать, и температура на земле упадёт до уровня, несовместимого с жизнью. Но в это короткое время все страдания от пребывания во тьме, а также от голода, эпидемий, войн и других катастроф станут настолько сильными, что люди будут кусать «языки свои от страдания» (Откр. 16:10).

КОВАРНЫЙ ОБМАН

Тогда, если кто скажет вам: «Вот здесь Христос или там», – не верьте. Ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных. Вот, Я наперёд сказал вам. Итак, если скажут вам: «Вот, Он в пусты­ не», – не выходите; «Вот, Он в потаённых комнатах», – не верьте. Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого (24:23-27)

Те, кто последует совету Иисуса, убегут в горы, и Бог защитит их от зла. Но и они будут подвергаться сатанинскому обольщению – лжеучениям и ложным обещаниям. Так как они покинут свои дома с пустыми руками, имея лишь одежду, в материальном отношении они будут испытывать дискомфорт и уязвимость. Ведь многие из них оставят семьи, друзей и окажутся в кругу незнакомцев.

Похоже, Иисус предупреждает здесь о том, что лжеучителя проникнут и в среду беглецов. Это будут лазутчики сатаны, которые попытаются выманить евреев и верующих из своих убежищ и предать их в руки антихриста. Они, как и антихрист, будут исполнены сатанинского желания уничтожить всех евреев и всех христиан.

Сатана – отец лжи (Иоан. 8:44), и, с тех пор как он прельстил Еву, обман стал одним из его основных орудий. Сатана будет инспирировать появление лжехристов, к чему он прибегал множество раз в прошлом и прибегнет во время Великой скорби (см. Матф. 24:5). Беглецы будут слышать: «Вот, здесь Христос, или там». Некоторые лжеучителя будут утверждать, что Христос находится среди них; другие, вероятно, будут заявлять, что Он – в Иерусалиме или где-то в Иудее.

Эти ложные религиозные вожди, лжехристы и лжепророки, будут совершать даже великие знамения и чудеса, сверхъестественным образом подтверждая свои заявления. Они будут подражать своему вождю, антихристу, который будет действовать «со всякой силой и знамениями и чудесами ложными» (2 Фес. 2:9). Эти великие знамения и чудеса будут весьма удивительными и убедительными, чтобы прельстить, если возможно, и избранных.

Слова Христа «если возможно» указывают на то, что антихрист и его лжехристы и пророки не смогут обмануть избранных. Сатане никогда не удавалось обмануть христиан до такой степени, чтобы они не узнали своего Господа. «Овцы Мои слушаются голоса Моего, – говорил Иисус, – и Я знаю их; и они идут за Мною. И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей» (Иоан. 10:27-28). Если человек познал истинного Христа через спасающую веру в Него, то его уже никто не обманет, даже сам сатана.

Избранные в те дни не будут уничтожены, потому что Бог Своей властью защитит их, перестроив всю вселенную; их не удастся обмануть, потому что они будут иметь богодухновенное знание истинного Христа внутри себя.

Но эти люди, тем не менее, будут подвергаться словесным нападкам. Сатана будет усиленно пытаться использовать хаос, который будет царить в это время. Он попытается разрушить уверенность беглецов и убедить их следовать за ложным Мессией, который сразу же, как только они окажутся за пределами Божьего убежища, предаст их антихристу. Когда мир будет распадаться на части, когда будут падать звёзды, а солнце и луна не будут давать света в полной мере, когда миллионы людей будут умирать от болезней и голода, а тысячи людей будут безжалостно убиты, те, кто спасётся бегством, будут эмоционально истощены и очень уязвимы для лжехристов и лжепророков, однако им будет оказана Божья милость.

Беглецы будут знать слова Иисуса, записанные здесь. «Вот, Я наперёд сказал вам, – сказал Иисус, обращаясь к ним пророчески через века. – Итак, если скажут вам: „Вот, Он в пустыне“, – не выходите; „Вот, Он в потаённых комнатах“, – не верьте». «Берегитесь любых слухов обо Мне и Моём местонахождении, – говорил Он. – Обращайте внимание лишь на то, чему Я учу вас сейчас, а не на то, что вы услышите или увидите в те дни, какими бы убедительными и подлинными ни казались вам слова и сопровождающие их знамения».

Каким же образом эти спасённые люди узнают, когда появится истинный Господь, чтобы установить Своё Царство? Как они отличат истинное Его Пришествие от многочисленных подделок? «Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого», – уверяет их Иисус. Его Пришествие не будет растянуто по времени, но будет быстрым, внезапным, публичным, видимым во всей вселенной и будет сопровождаться неописуемой славой. Когда потрясённые ученики стояли, устремив свои взоры в небо, после того как Иисус вознёсся на облаке, два ангела сказали им: «Сей Иисус, вознёсшийся от вас на небо, придёт таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян. 1:11). Ангел сказал Иоанну в видении на острове Патмос: «Вот, грядёт с облаками, и узрит Его всякое око и те, которые пронзили Его» (Откр. 1:7). Явление Христа будет ясным не только для тех, кто будет прятаться в те дни, но для всех людей на земле, включая Его самых непримиримых врагов.

Для тех, кто принадлежит Христу, Его Пришествие будет чудесным избавлением, а для тех, кто противился Ему, оно станет необратимой трагедией. «Цари земные, и вельможи, и богатые, и тысяченачальники, и сильные, и всякий раб, и всякий свободный [скроются] в пещеры и в ущелья гор, и [будут говорить] горам и камням: „Падите на нас и скройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца“» (Откр. 6:15-16).

Пока Господь не придёт так, как Он предсказывал, беглецы должны оставаться в своих убежищах. Однако когда истинный Христос придёт, Его народ и Его враги как бы поменяются местами. Те, кто прятался в горах и пещерах, обретут свободу и благословения, а их бывшие захватчики и убийцы сами будут искать убежища, когда на смену сатанинскому и человеческому гневу придёт праведный гнев Божий, и Бог будет карать Своих врагов.

ГРЕХОВНЫЙ РАЗВРАТ

ибо, где будет труп, там соберутся орлы (24:28)

Эта фраза, возможно, была обычной поговоркой в Палестине, как и в других частях мира. Даже в современных цивилизованных странах орлы, кружащиеся над трупами мёртвых животных, – обычное явление для сельской местности, особенно для её отдалённых уголков.

К концу Великой скорби мир до краёв наполнит чашу греха, духовно разложившись и превратившись в жалкий безжизненный труп. И когда он будет лежать как мёртвое животное в пустыне, появится Христос, чтобы, совершив Свой праведный суд, окончательно избавиться от этого трупа.

Признаки пришествия Христа

Часть 5

ЗНАМЕНИЕ СЫНА ЧЕЛОВЕЧЕСКОГО

И вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звёзды упадут с неба, и силы небесные поколеблются; тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачут все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силой и славой великой; и пошлёт ангелов Своих с трубой громогласной, и соберут избранных Его от четырёх ветров, от края небес до края их (24:29-31)

Сам Господь очень ясно и просто описывает то, что станет самым важным событием всех времён, – Своё возвращение на землю в божественной славе. На протяжении истории Церкви верующие искренне ожидали, что их Господь Иисус Христос придёт вновь. Павел писал Титу: «Ибо явилась благодать Божья, спасительная для всех людей, научающая нас, чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа» (Тит. 2:11-13). Верующие должны всегда жить праведно, будучи движимы постоянным ожиданием возвращения Господа.

Многие люди в мире знакомы с обстоятельствами и особенностями Первого пришествия Христа – Его рождением в Вифлееме; ведомыми звездой волхвами, которые принесли Ему дары; и пастухами в поле, которые слышали пение ангелов. Многие люди слышали что-то о Его учении и чудесах, о Его распятии и воскресении. Но даже люди, называющие себя христианами, мало знают о том, что Писание говорит о Его Втором пришествии.

В Матф. 24:29-31 Иисус рисует яркую картину Своего Пришествия, описывая самое потрясающее знамение Своего явления и конца века, о котором только что спрашивали Его ученики (ст. 3). В этих трёх стихах Иисус излагает пять ключевых истин, связанных с Его Пришествием: порядок событий (ст. 29а), внезапные небесные явления (ст. 29б), знамение на небе (ст. 30а), сила и слава Господа (ст. 30б), и действия ангелов (ст. 31).

ПОРЯДОК СОБЫТИЙ

И вдруг, после скорби дней тех (24:29а)

Иисус недвусмысленно утверждает, что главное знамение Его Пришествия будет явлено вдруг, после скорби дней тех, то есть в конце Великой скорби (ст. 21) – это вторые три с половиной года из семилетнего периода скорби.

Контекст ясно указывает, что те дни подразумевают предшествующие дни скорби, которые Иисус только что описал (ст. 4-28). Это последние дни ужасной трагедии (ст. 21), которая ознаменует конец настоящего века. Это будет время, когда грех на земле ничем не будет сдерживаться. Церковь будет восхищена, и сатане будет дана почти неограниченная свобода в его последней, но тщетной попытке захватить власть на земле. Сатана начнёт период Великой скорби с мерзости запустения (ст. 15), когда осквернит восстановленный храм и убьёт каждого еврея и христианина, который попадёт к нему в руки. Пришествие Господа для воцарения произойдёт в конце этого времени скорби.

Как уже отмечалось в предыдущей главе, в те дни две трети всех евреев в Палестине будут убиты и только треть будет оставлена (Зах. 13:8-9). Сто сорок четыре тысячи – по двенадцать тысяч от каждого колена Израилева – будут спасены, чтобы благовествовать миру (Откр. 7:4; ср. 14:1-5). Эти евреи будут сверхъестественным образом запечатлены и защищены Богом, и никакими усилиями антихрист и его силы не смогут уничтожить их.

ВНЕЗАПНЫЕ НЕБЕСНЫЕ ЯВЛЕНИЯ

солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звёзды упадут с неба, и силы небесные поколеблются (24:29б)>

Здесь Иисус описывает катастрофические события на небе, которые будут сопровождать Его Пришествие. Вся вселенная начнёт разрушаться, очевидно, довольно быстро. Солнце и луна перестанут давать свет, а звёзды даже упадут с неба. Из параллельного отрывка у Луки мы узнаём, что будет «уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится; люди будут бездыханны от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются» (Лук. 21:25-26).

События будут настолько страшными, что люди будут издыхать от ужаса. Греческое слово, переведённое как «издыхать», означает «умирать» или «перестать дышать», указывая на то, что люди будут буквально умирать от испуга. Ни ураганы, ни торнадо, ни цунами, ни землетрясения, ни извержения вулканов или сочетание этих стихийных бедствий, когда-либо имевшие место в истории, не смогут сравниться с ужасными разрушениями в те последние дни.

В то время силы небесные поколеблются Иисусом Христом, Который «[держит] всё словом силы Своей» (Евр. 1:3). Как Он сотворил всё, так Он и содержит всё, и без Его поддерживающей силы гравитация ослабнет, и орбиты планет и звёзд нарушатся. Астрономы могут предсказать предстоящие звёздные события за сотни лет лишь благодаря этой абсолютной согласованности упорядоченных и постоянных божественных законов, которые контролируют движение звёзд и планет. Но когда Господь удалит из вселенной даже самую малую часть Своей силы, ничто не будет функционировать нормально, и в каждом аспекте физического мира появятся такие нарушения, которые нам даже трудно представить. Вся энергия, названная здесь силами небесными, которая поддерживает постоянство во вселенной, выйдет из-под контроля. Небесные тела будут беспорядочно носиться в пространстве, и навигация, то ли звёздная, то ли солнечная, то ли магнитная, то ли гироскопическая, будет бесполезной, потому что все постоянные ориентиры и постоянные природные силы прекратят своё существование или станут бессистемными.

Земля удерживается силой Бога, и когда эта сила уменьшится, наступит невообразимый хаос. Предположения, подобные только что упомянутым, какими бы научными они ни были, могут лишь отдалённо предугадывать то состояние, в котором действительно будет находиться мир.

Но, как удаление даже самой малой части Божьей силы, удерживающей всё вместе, вызовет всеобщий хаос и разрушения, так Божий сверхъестественный контроль над этой ситуацией предотвратит полное разрушение земли. Своей суверенной властью Господь сохранит и восстановит землю и людей для Своего Тысячелетнего Царства.

Более чем за семь веков до Христа Исаия предсказал разрушение, которое постигнет землю в последние дни:

Рыдайте, ибо день Господа близок, идёт как разрушительная сила от Всемогущего. Оттого руки у всех опустились, и сердце у каждого человека растаяло. Ужаснулись, судороги и боли схватили их; мучатся, как рождающая, с изумлением смотрят друг на друга, лица у них разгорелись. Вот, приходит день Господа лютый, с гневом и пылающей яростью, чтобы сделать землю пустыней и истребить с неё грешников её. Звёзды небесные и светила не дадут своего света; солнце померкнет при восходе своём, и луна не засияет светом своим. «Я накажу мир за зло, и нечестивых – за беззакония их, и положу конец высокоумию гордых, и уничижу надменность притеснителей; сделаю то, что люди будут дороже чистого золота и мужи – дороже золота офирского» (Ис. 13:6-12).

Хотя это пророчество касалось непосредственно разрушения Вавилона (ст. 1; ср. Дан. 5:30-31), которое произошло в 539 году до Р.Х., эти события, описанные пророком Исаией, явно носят вселенский и катастрофический характер, чтобы относиться только к Вавилону. Разрушение древнего Вавилона было разрушением в миниатюре по сравнению с тем, что случится в последнее время с вселенной.

Исаия продолжает описывать события, которые ни в коей мере нельзя сравнить с относительно мягким и ограниченным судом над Вавилоном, совершённым мидо-персами (ст. 17).

Для этого потрясу небо, и земля сдвинется с места своего от ярости Господа Саваофа, в день пылающего гнева Его. Тогда каждый, как преследуемая серна и как покинутые овцы, обратится к народу своему, и каждый побежит в свою землю. Но кто попадётся, будет пронзён, и кого схватят, тот падёт от меча. И младенцы их будут разбиты пред глазами их; дома их будут разграблены и жёны их – обесчещены (ст. 13-16).

Эта серия катастроф явно носит вселенский характер и касается всех народов, всех людей.

Далее Исаия ещё более подробно описывает разрушения последнего времени:

Приступите, народы, слушайте и внимайте, племена! Да слышит земля и всё, что наполняет её, вселенная и всё, рождающееся в ней! Ибо гнев Господа – на все народы, и ярость Его – на всё воинство их. Он предал их заклятию, отдал их на заклание. И убитые их будут разбросаны, и от трупов их поднимется смрад, и горы размокнут от крови их. И истлеет всё небесное воинство; и небеса свернутся, как свиток книжный; и всё воинство их падёт, как спадает лист с виноградной лозы, и как увядший лист – со смоковницы. «Ибо упился меч Мой на небесах: вот, для суда нисходит он на Едом и на народ, преданный Мною заклятию» (34:1-5).

Именно на этих отрывках из книги Исаии основано учение Иисуса Христа и видение Иоанна. Едом – самый южный район, которого достигнет битва в Армагеддоне. Вся задействованная территория будет достигать трёхсот километров в длину (Откр. 14:20), простираясь от Восоры, столицы Едома на юге (см. Ис. 34:6), до холмов Ливана, на север от долины Армагеддон.

Приблизительно за сто лет до дней Исаии пророк Иоиль писал о страшном разрушительном нашествии саранчи, которое стало предвестником бедствий последнего времени, грядущего Дня Господнего (Иоил. 2:1). Саранча маршировала по земле, как истребляющее войско. «Перед ними потрясётся земля, поколеблется небо; солнце и луна помрачатся, и звёзды потеряют свой свет. И Господь даст глас Свой перед воинством Своим, ибо весьма многочисленно полчище Его и могуществен исполнитель слова Его; ибо велик день Господень и весьма страшен, и кто выдержит его?» (ст. 10-11; ср. ст. 4-5). То, как миллиарды этих насекомых затмили дневной свет, указывает на гораздо большее затмение небес, когда в последнее время в события вмешается Сам Бог. «И покажу знамения на небе и на земле, – продолжает говорить Господь через пророка Иоиля, – кровь и огонь и столбы дыма. Солнце превратится во тьму и луна – в кровь, прежде нежели наступит день Господень, великий и страшный» (ст. 30-31; ср. Откр. 6:12-13).

Пророк Аггей писал: «Так говорит Господь Саваоф: „Ещё раз, и это будет скоро, Я потрясу небо и землю, море и сушу; и потрясу все народы, и придёт Желаемый всеми народами, и наполню дом этот славой“» (Агг. 2:6-7). Это то время, говорит Апостол Павел, которого с нетерпением ждёт проклятая вселенная. «Ибо творение с надеждой ожидает откровения сынов Божьих, – потому что творение покорилось суете не добровольно, но по воле покорившего его, – в надежде, что и само творение освобождено будет от рабства тлению в свободу славы детей Божьих. Ибо знаем, что всё творение вместе стенает и мучится доныне» (Рим. 8:19-22).

ЗНАМЕНИЕ НА НЕБЕ

тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачут все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных (24:30а)

Дальше Иисус Христос описывает высшее знамение Своего «пришествия и кончины века», о котором ученики спросили Его за несколько минут до этого (ст. 3). Он уже упомянул о целом ряде менее значительных, хотя и весьма поразительных знамений, которые будут предшествовать Его Пришествию, включая мерзость запустения, которая ознаменует их начало (ст. 4-15). Но знамением из знамений будет Сам Сын Человеческий, Который появится на небе.

Многие отцы ранней Церкви, такие как Иоанн Златоуст, Кирилл Иерусалимский и Ориген, представляли, что это знамение будет в виде огромного ярко горящего креста, видимого всему миру, который пронзит полную тьму, окутывающую в тот момент всю землю. Другие толкователи предполагают, что это будет слава шехина от присутствия Господа, возвращающегося на землю. Скорее всего, слава шехина будет иметь место, когда Иисус Христос предстанет в истинном свете. Но знамение будет состоять не только в Его славе; Сам Иисус Христос, Сын Человеческий, появится на небе.

Слово «знамение» следует переводить с греческого языка как часть сложносоставного подлежащего, указывая на то, что это знамение не просто будет относиться к Сыну Человеческому или указывать на Него (как в косвенном родительном падеже), а будет Сыном Человеческим. Другими словами, Сам Иисус будет высшим и окончательным знамением Своего пришествия. Среди полного мрака, в котором будет находиться мир, – физического, эмоционального и духовного, – Иисус Христос явится в Своей бесконечной, полной славе и праведности. Точно так, как разрушительные бедствия Великой скорби будут совершенно беспрецедентными (ст. 21), таким же беспрецедентным будет и явление славы и силы Иисуса Христа.

Его вид в сиянии славы будет настолько невыносимо страшным, что непокорное человечество будет взывать к горам и камням, чтобы они пали на всех и сокрыли «от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца» (Откр. 6:16). Но вместо того чтобы в благоговейном раскаянии прильнуть к Господу, они будут бежать от Его лица, продолжая отвергать, проклинать Его и хулить Его имя (16:9).

Однако некоторые люди склонят свои колени с сокрушённым сердцем, осознавая свою нужду в Божьем прощении и искуплении. Когда они увидят Сына Человеческого в славе и праведности, они наконец-то осознают свою порочность и неправедность. Из всех племён земных будут некоторые люди, которые восплачут оттого, что восстали против Бога и отвергли Его Сына. Услышав провозглашение Евангелия (ст. 14; Откр. 14:6), эти люди восплачут, отвратятся от греха и примут Христа Своим Господом и Спасителем.

Среди покаявшихся будет много евреев. Через пророка Захарию Господь пообещал Своему народу: «А на дом Давидов и на жителей Иерусалима изолью Духа благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нём, как рыдают о единородном сыне, и скорбеть, как скорбят о первенце. В тот день поднимется большой плач в Иерусалиме» (Зах. 12:10-11). Осознав, что они отвергли своего Мессию, евреи обратятся к Нему с верой, полностью полагаясь на Его милость. К тому времени уже «войдёт полное число язычников. И так весь Израиль спасётся, как написано: „Придёт от Сиона Избавитель и отвратит нечестие от Иакова“» (Рим. 11:25-26; ср. Ис. 59:20).

Иисус вернётся «таким же образом» (Деян. 1:11), каким Он вознёсся на небо на облаках. Когда Сын Человеческий появится во время Своего Второго пришествия, Он придёт на облаках небесных (ср. Матф. 26:64; Марк. 13:26; Лук. 21:27). В своих ночных видениях Даниил видел, что «с облаками небесными шёл как бы Сын человеческий, дошёл до Ветхого днями и подведён был к Нему. И Ему дана власть, слава и царство, чтобы все народы, племена и языки служили Ему» (Дан. 7:13-14). В своём видении на о. Патмос Иоанн также видел Иисуса, «грядущего с облаками». Тогда, пишет он, «узрит Его всякое око и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные» (Откр. 1:7).

Похоже, что облака, на которых Иисус вознёсся и на которых Он вернётся, – это особые облака. Псалмопевец писал, что Бог использовал облака как Свою колесницу (Пс. 103:3), а Исаия говорил, что «Господь восседает на облаке лёгком» (Ис. 19:1). Но какими бы ни были облака небесные, на которых придёт Иисус, обычными или сверхъестественными, в то время их назначение будет удивительным и уникальным. Среди мрака и хаоса Он использует эти облака, чтобы появиться в полном божественном величии.

Говоря о последнем времени, пророк Захария писал: «И будет в тот день: не станет света, светила удалятся. День этот будет единственный, ведомый только Господу: ни день, ни ночь; лишь в вечернее время явится свет» (Зах. 14:6-7; ср. Иер. 30:7). В конце этого невыносимого периода мрака и страданий придёт свет, но не свет солнца, луны и звёзд, а сияние божественной славы Самого Иисуса Христа, которая впоследствии будет освещать вечное новое небо и новую землю. В тот день не будет «нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего, ибо слава Божья [осветит] его, и светильник его – Агнец» (Откр. 21:23), «и ночи не будет там, и не будут иметь нужды ни в светильнике, ни в свете солнечном, ибо Господь Бог освещает их» (22:5).

Хотя все верующие до наступления Великой скорби либо умрут, либо будут восхищены (1 Фес. 1:10; Откр. 3:10), они тем не менее будут очевидцами славного Пришествия Христа на землю. По сути, они «[явятся] с Ним во славе» (Кол. 3:4), приготовленные для брачной вечери Агнца, одетые как невеста Христа, «в виссон чистый и светлый», который «есть праведность святых» (Откр. 19:8). Когда Церковь перед наступлением скорби будет взята в присутствие Господа, она будет иметь общение с Ним на этой вечере на протяжении семи лет бедствий на земле. На этой вечере будут также присутствовать ветхозаветные святые, «званые на брачную вечерю Агнца» (ст. 9). Как невесте Христа, Церкви не нужно будет приглашение на брачный пир; но все, кто уверовал в Бога до воплощения Христа, будут любезно приглашены стать его гостями.

Похоже, что Церковь и, возможно, ветхозаветные верующие будут включены в «воинства небесные… облечённые в виссон белый и чистый» и будут следовать за Христом «на конях белых» (Откр. 19:14). Когда появится Христос, святые всех времён не будут смотреть вверх на небо, как люди на земле, а возвращаясь на землю вместе с Ним, они будут смотреть вниз с небес.

В то время когда неверующие на земле будут умирать от страха, болезней или от преследований антихриста, те, кто придёт к спасению и не будет убит во время Великой скорби, будут иметь вескую причину радоваться явлению Христа. Излагая Елеонскую проповедь Господа, Лука сообщает, что Иисус Христос говорит святым, которым удастся выжить в то время: «Когда же начнёт это сбываться, тогда восклонитесь и поднимите головы ваши, потому что приближается избавление ваше» (Лук. 21:28).

СИЛА И СЛАВА ГОСПОДА

с силой и славой великой (24:30б)

Как это уже проявится в бедственных обстоятельствах, которые потрясут небо и землю в последнее время, приход Господа Иисуса Христа будет сопровождаться неслыханным проявлением Его божественной силы над вселенной, включая сатану и бесов. Он продемонстрирует Свою силу, чтобы защитить Свой избранный народ, искупить избранных, восстановить разрушенную землю и установить Своё правление на земле.

Своей великой силой Господь поразит и уничтожит всех Своих вра-гов, – включая нечестивых людей, которые будут поклоняться зверю, – бросив их в озеро огненное (Откр. 19:20). Он также сделает так, «чтобы покрыто было преступление, запечатаны были грехи и заглажены беззакония, и чтобы приведена была правда вечная» (Дан. 9:24). На восстановленной и очищенной земле разрушительная природа и инстинкты диких животных подвергнутся радикальным изменениям: все они станут покорными и безобидными. Животные не будут нападать друг на друга и на людей, и плотоядные станут вегетарианцами.

Тогда волк будет жить вместе с ягнёнком, и барс будет лежать вместе с козлёнком; и телёнок, и молодой лев, и вол будут вместе, и малое дитя будет водить их. И корова будет пастись с медведицей, и детёныши их будут лежать вместе, и лев, как вол, будет есть солому. И младенец будет играть над норой аспида, и дитя протянет руку свою к гнезду змеи. Не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей. Ибо земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море (Ис. 11:6-9).

Своей силой Христос удалит засуху, наводнения, неурожай и голод. «И будет в тот день, – говорит Захария, – живые воды потекут из Иерусалима, половина их – к морю восточному и половина их – к морю западному; летом и зимой так будет» (Зах. 14:8).

Наряду с этим потрясающим проявлением божественной силы Христа, в равной степени захватывающим будет проявление Его великой славы. «Когда же придёт Сын Человеческий во славе Своей и все святые ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей» (Матф. 25:31).

Адам и Ева мельком видели Божью славу, когда ходили и беседовали с Ним в Едемском саду. Израильтяне мельком видели эту славу в столбе огненном, который вёл их через пустыню, а Исаия видел её в своём небесном видении. Пётр, Иаков и Иоанн мельком видели славу Христа на горе преображения, когда «просияло лицо Его, как солнце, одежды же Его сделались белыми, как свет» (Матф. 17:2). Много лет спустя Пётр с благоговением вспоминал этот эпизод: «[Мы были] очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от величественной славы принёсся к Нему такой голос: „Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Моё благоволение“. И этот голос, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе» (2 Пет. 1:16-18).

Но ни один человек ещё не видел полностью открытой славы Бога во Христе, и никто не увидит её, пока Иисус не придёт во второй раз и пока всё человечество одновременно не увидит Его. В то время никто не будет спрашивать, Кто Он, ибо все люди на земле узнают Его. Тогда никто уже не усомнится в Его Личности, как это было в первый раз, когда Он пришёл в Своём воплощении. Всё человечество увидит Сына Человеческого в Его полной славе и сразу признает в Нём Бога – хотя не все почтят Его как Бога.

ДЕЙСТВИЯ АНГЕЛОВ

и пошлёт ангелов Своих с трубой громогласной, и соберут избранных Его от четырёх ветров, от края небес до края их (24:31)

После того как нераскаявшиеся нечестивые люди будут осуждены и уничтожены, а раскаявшиеся грешники уверуют в Христа и будут спасены, Христос пошлёт ангелов Своих с трубой громогласной, и соберут избранных Его. Наряду с другими своими обязанностями ангелы являются Божьими собирателями. В тот день они соберут неверующих для суда и наказания (Матф. 13:41, 49), а верующих – для награждения и прославления.

В древнем Израиле, как во многих древних государствах, труба использовалась для того, чтобы объявить о важном собрании. Звук ангельской громогласной трубы объявит о созыве всех Божьих святых отовсюду на земле, от четырёх ветров, от края небес до края их. Многие из них, несомненно, будут всё ещё прятаться в пещерах, опасаясь за свою жизнь. К числу собранных будут принадлежать сто сорок четыре тысячи еврейских свидетелей, а также те, кто обратился через их проповедь и через проповедь ангелов. Они будут также включать ветхозаветных святых, которые воскреснут и воссоединятся со своим искупленным духом. Все они соберутся вместе перед Христом и войдут в славу Его вечного Царства.

Признаки пришествия Христа

Часть 6

ПОСЛЕДНЕЕ ПОКОЛЕНИЕ

От смоковницы возьмите подобие: когда ветви её становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето; так, когда вы увидите всё это, знайте, что близко, при дверях. Истинно говорю вам: не прейдёт род этот, как всё это будет; небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут (24:32-35)

Возвращение нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа – это благословенная надежда каждого христианина. «Готовится мне венец праведности, – писал Павел, – который даст мне Господь, праведный Судья, в день тот; и не только мне, но и всем, возлюбившим явление Его» (2 Тим. 4:8). Слово Божье наставляет верующих не только в том, «чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке», но также чтобы мы ожидали «блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа» (Тит. 2:12-13). Ничто в этом мире, говорит Павел, не может сравниться «с той славой, которая откроется в нас» (Рим. 8:18), со «[свободой] славы детей Божьих» (ст. 21), с «[искуплением] тела нашего» (ст. 23) и с «[явлением] Господа нашего Иисуса Христа» (1 Кор. 1:7).

Верующие с нетерпением ждут того дня, когда они «[изменятся] вдруг, во мгновение ока» и их смертные тела облекутся в нетление и бессмертие (1 Кор. 15:51-53), когда будет «поглощена смерть победой» (ст. 54) и когда «святые будут судить мир» (6:2). Они ожидают того дня, когда «[выйдут] из тела и [водворятся] у Господа» (2 Кор. 5:8) и когда Церковь будет представлена Христу «чистой девой» (11:2). Верующие ждут того дня, когда увидят Его, «как Он есть», и будут «подобны Ему» (1 Иоан. 3:2).

Тема Второго пришествия Христа красной нитью проходит через весь Новый Завет и является ожидаемой реальностью в жизни христианина. Возвращение Господа будет таким же реальным и историческим событием, как и Его Первое пришествие. Верующие вспоминают прошлое, когда они обрели спасительную веру во Христа, а их души – искупление, и смотрят в будущее, ожидая возвращения Христа, когда будут искуплены их тела и они обретут обещанную полноту спасения. В тот день сатана будет повержен, проклятие удалено, все поклонятся Христу, творение будет освобождено и восстановлено, грех и смерть – побеждены, а святые – прославлены.

Среди многих отрывков Писания, которые описывают Второе пришествие Господа, Матф. 24–25 не имеет себе равных, потому что об этом говорит Сам Иисус Христос. После того как Иисус описал Своим ученикам ряд знамений, которые будут предварять Его Пришествие, включая высшее знамение Его личного появления, они, без сомнения, всё же хотели знать, когда же начнутся эти драматические знамения, как долго они будут продолжаться и сколько времени пройдёт с момента появления знамения Его Пришествия до установления Его Царства.

Поэтому в Матф. 24:32-35 Иисус приводит ещё одну притчу о смоковнице. Эта притча обобщает и иллюстрирует всё то, что Он сказал ранее, и служит переходом к Его ответу на вопрос учеников о том, когда же будет Его Пришествие (см. ст. 3). В этой притче и в её объяснении присутствуют четыре важных элемента: несложная аналогия (ст. 32), безошибочное применение (ст. 33-34), беспрецедентные изменения (ст. 35а) и неизменная власть (ст. 35б).

НЕСЛОЖНАЯ АНАЛОГИЯ

От смоковницы возьмите подобие: когда ветви её становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето (24:32)

В служении Иисуса притчи имели двойное назначение. Если Он не объяснял притчи, истина оставалась скрытой; если Он объяснял притчи, истина открывалась. Когда Иисус рассказывал притчу народу или неверующим религиозным вождям, не объясняя её, она оставалась для них загадкой. Когда же Он рассказывал притчу Своим ученикам и просто и понятно объяснял её, она становилась живым примером.

Когда ученики спросили Иисуса Христа: «Для чего притчами говоришь им?», – Он ответил: «Вам дано знать тайны Царства Небесного, а им не дано… Потому говорю им притчами, что они видя не видят, и слыша не слышат, и не разумеют» (Матф. 13:10-11, 13). Затем Он сказал: «Ваши же блаженны очи, что видят, и уши ваши, что слышат», – и рассказал им значение притчи о сеятеле (ст. 16-23).

Поскольку Иисус приводил притчи для того, чтобы помочь ученикам понять Его учение, очевидно, что и притчу о смоковнице Он рассказал, чтобы просветить их относительно Своего Второго пришествия.

К сожалению, те люди, которые воспринимают эту притчу (а также многие другие) как сложную аллегорию, а не простую аналогию, часто делают её запутанной и сбивающей с толку. Некоторые толкователи утверждают, что смоковница представляет собой Израиль. Популярная версия этого толкования гласит, что распустившиеся почки на смоковнице – это образование государства Израиль в 1948 году. Поскольку Иисус не отождествляет смоковницу с Израилем, то такое толкование было бы очень непонятным как ученикам, так и всем верующим, жившим до ХХ века. Согласно этому мнению, Иисус якобы использовал притчу не для того, чтобы пояснить сказанное ранее, а для того, чтобы скрыть его. Некоторые сторонники такого толкования предполагают, что распускающиеся листья на смоковнице – это духовное возрождение в новом государстве Израиль. Но современный Израиль, хотя и существует физически, в духовном смысле является одним из самых светских государств на земле. Как государство, Израиль стойко и даже враждебно противится вести Евангелия.

Эта притча проста, и в контексте того, о чём только что говорил Господь, о её значении догадаться нетрудно. В Палестине росло огромное количество смоковниц, которые выращивали не только как фруктовые деревья. Смоковницы можно было увидеть во дворах многих домов, где, помимо того, что они приносили вкусные плоды, их использовали для тени в жаркие летние месяцы.

Евреи привыкли к тому, что смоковница использовалась в качестве примера. Иофам использовал её в своей истории, которую он прокричал жителям Сихема с вершины горы Гаризим (Суд. 9:10-11); Иеремия увидел две корзины смокв в своём видении после того, как Навуходоносор взял пленных из Иуды и увёл в Вавилон (Иер. 24:1-10); Осия использовал смоковницу как образ в своём пророчестве об Израиле (Ос. 9:10); а Иоиль использовал сломанную смоковницу как образ разрушения Иудеи нашествием саранчи (Иоил. 1:4-7).

Мало какие образы были более знакомы ученикам, чем образ смоковницы, который Сам Иисус использовал много раз как наглядный пример (см. Матф. 7:16; 21:19; Лук. 13:6-9).

Слово мантано (возьмите подобие) означает «по-настоящему понять и принять учение, принять его как истинное и применять в своей жизни». Иногда это слово использовали, чтобы обозначить приобретение привычки на всю жизнь. Павел говорил, что «научился [мантано] быть довольным тем, что у [него было]» (Фил. 4:11). Такое познание гораздо больше, чем простая эрудиция; оно включает в себя искреннее принятие истины и решение жить согласно этой истине. Иисус хотел, чтобы ученики познали всем своим существом то, чему Он их учил, чтобы они поняли и приняли, поскольку это было исключительно важно для них.

Приведя в пример смоковницу, Иисус обратил их внимание на то, что они и так прекрасно знали: «Когда ветви её становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето». Другими словами, когда сок начинает поступать в ветви, делая их мягкими, и новые листья появляются на дереве, то знаете, что близко лето. Даже дети знали, что распустившиеся почки на смоковнице означают весну и скоро наступит лето, когда будут собирать созревшие смоквы.

В Евангелии от Матфея образ жатвы ассоциируется с судом, временем, когда неверующие будут отделены от верующих и неверующие подвергнутся суду. Иоанн Креститель говорил, что когда Господь придёт, у Него будет «лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Своё и соберёт пшеницу Свою в житницу, а солому сожжёт огнём неугасимым» (Матф. 3:12; ср. ст. 10). Когда Иисус смотрел на множество народа в Галилее, который пришёл посмотреть на Него, Он сказал Своим ученикам: «Жатвы много, а работников мало; итак, молите Господина жатвы, чтобы выслал работников на жатву Свою» (Матф. 9:37-38). Без спасающей веры в Него эти тысячи людей, а также миллионы таких, как они, были обречены на осуждение. Это поле людей зрело для Божьего суда точно так, как поля пшеницы созревали для жнецов, а смоковницы – для собирающих смоквы. В притче о пшенице и плевелах Иисус говорит о хозяине, который разрешил хорошей пшенице и вредным плевелам расти вместе до жатвы, когда плевелы будут тщательно отделены и уничтожены (Матф. 13:30).

Во всех этих случаях жатва символизирует время награждения праведных и наказания злых. В этой притче о смоковнице Иисус просто показывает ученикам, что когда знамения, о которых Он только что говорил, начнут исполняться, время Его возвращения будет очень близко.

БЕЗОШИБОЧНОЕ ПРИМЕНЕНИЕ

так, когда вы увидите всё это, знайте, что близко, при дверях. Истинно говорю вам: не прейдёт род этот, как всё это будет (24:33-34)

Если внимательно изучить контекст, то видно, что применение этой притчи Иисусом так же просто, как и её аналогия. Всё это может относиться только к тому, о чём только что говорил Христос – к мукам рождения (ст. 4-14), к мерзости запустения (ст. 15), к необходимости бежать от предстоящих опасностей (ст. 16-28) и к катастрофическим событиям во Вселенной (ст. 29). Всё это будет указывать на то, что Он близко, как распускающаяся смоковница указывает, что лето, время жатвы, близко.

В некоторых переводах перед словом «близко» стоит местоимение «Он». В греческом тексте в этом месте стоит глагол эстин, что буквально означает «это близко». В изложении Луки Иисус говорит: «Близко Царство Божье» (21:31). Величайшее событие последних дней, событие, о котором ученики спрашивали Иисуса (ст. 3), – это личное Пришествие Господа, чтобы установить Своё Царство. Поэтому основная мысль от этого не меняется: близко ли явление Самого Христа или близко Его Царство. Когда приблизится Его явление, Он Сам будет близко, и Его Царство будет близко. Когда совершатся эти знамения, божественный Царь будет при дверях, Он будет стучать и будет готов войти.

Далее, говоря о применении притчи, Иисус сказал: «Истинно говорю вам: не прейдёт род этот, как всё это будет». Как уже упоминалось во 2-й главе этой книги, фраза «род этот» относится к поколению, которое будет жить в последнее время. Знамения, описанные в Матф. 24–25, произойдут на глазах одного поколения, поколения, которое будет жить, когда придёт Христос.

Род этот не может относиться к поколению учеников, как утверждают многие толкователи. Некоторые, придерживающиеся этого мнения, считают, что Христос просто высказал человеческую догадку и ошибся. «В конце концов, – утверждают они, – разве не сказал Иисус, что „о дне же том или часе никто не знает, ни ангелы небесные, ни Сын, но только Отец“?» (Марк. 13:32). Но это ложный аргумент. Здесь Иисус говорит не о конкретном историческом времени Своего Пришествия, а скорее о событиях, которые будут указывать на него. Одно дело – признавать, что в Божий суверенный план входило, чтобы Его Сын Иисус в период Своего воплощения не знал установленного времени, а также знал о том, что Он этого не знает. И совсем другое – утверждать, что Он мог строить неправильные догадки и распространять идеи, не имея ни малейшего понятия об их достоверности. Если Иисус ошибался по поводу времени Своего Пришествия, то Он мог ошибаться в любом из Своих учений. Те временные, божественным образом наложенные на Него ограничения в период Его унижения ни в коей мере не подразумевают, что то, чему Он учил, было не вполне истинно или авторитетно.

Некоторые из тех, кто считает, что Иисус говорил о поколении учеников, утверждают, что ужасные события, описанные здесь, относятся к разрушению Иерусалима римлянами в 70 году по Р.Х. Но, как уже отмечалось ранее, события, описанные в 24-й главе Евангелия от Матфея, носят слишком катастрофический и вселенский характер, чтобы олицетворять хотя и ужасное, но географически ограниченное разрушение Иерусалима. С разрушением Иерусалима не связаны «моры и землетрясения» (Матф. 24:7), ненависть к верующим со стороны всех народов (ст. 9), появление лжехристов и лжепророков (ст. 5, 11), проповедь Евангелия всему миру (ст. 14) или мерзость запустения (ст. 15). Солнце также не померкло, луна не погасла и звёзды не изменили своего местонахождения (ст. 29). И, что важнее всего, Иисус не явился тогда. И странное в этой логике то, что Иисус смог точно предсказать разрушение Иерусалима почти через сорок лет, но ошибся по поводу Своего собственного Пришествия в то же время. Или если, как предполагают некоторые, учение в этом отрывке носит символический и аллегорический характер и ограниченное разрушение Иерусалима символизирует гораздо большие разрушения последнего времени, тогда какое событие в 70 году по Р.Х. может символизировать приход Иисуса, который является основным предметом этого рассуждения?

Те, кто придерживается мнения, что смоковница символизирует Израиль, обычно утверждают, что род этот означает еврейский народ, и что он не прейдёт как племя, как всё это будет. Эта мысль действительно справедлива, и Писание ясно учит, что еврейский народ не будет полностью истреблён, но здесь это, похоже, не вписывается в контекст. Все евреи твёрдо верили в Божье обетование о вечном Царстве Давида, и для Иисуса заверять, что евреи доживут до того дня, когда Мессия установит Своё Царство, было бы излишне и неуместно. И если бы Иисус имел в виду именно это, то Он просто бы назвал евреев «Мой народ», «Божий народ» или что-то в этом роде. Называть их родом этим было бы неразумно. Это привело бы людей в смущение.

Ещё одно толкование фразы «род этот» имеет в виду людей, отвергших Христа, когда Он жил на земле. В этом случае получается, что Иисус говорил, что нечестивое, непокорное человечество доживёт до прихода Мессии. Слово генеа (род) иногда использовалось, чтобы обозначить определённую группу людей. В Септуагинте (греческом переводе Ветхого Завета) этот термин использовался по отношению как к праведным людям, так и к неправедным. Но опять-таки, хотя с лингвистической точки зрения это толкование и возможно, оно не соответствует контексту и тоже излишне и неуместно, потому что ни один еврей не сомневался в том, что многие неверующие, нечестивые люди будут живы и будут судимы Мессией, когда Он придёт. В умах большинства евреев самым главным делом Мессии было освобождение Израиля от нечестивых угнетателей. Вряд ли Он мог бы судить народы и низложить врагов Своих под ноги Свои, если бы они уже были уничтожены.

Поэтому у нас остаётся простое и самое приемлемое толкование: листья смоковницы олицетворяют муки рождения и другие знамения Пришествия Христа, о которых Он упоминал в этой главе, а род этот – это люди, живущие в последнее время, которые увидят эти знамения. Частично отвечая на вопрос учеников, когда Он придёт, Иисус сказал, что это произойдёт очень вскоре после этих знамений, до того как род, который будет их свидетелем, прейдёт. Он обращается к тому далёкому поколению, к которому Он обращался на протяжении всей главы (см. ст. 4, 6, 9, 15, 25). Как уже отмечалось ранее, Иисус говорил так, как часто говорили некоторые ветхозаветные пророки, как будто они стояли непосредственно перед будущими поколениями (см., напр., Ис. 33:17-24; 66:10-14; Зах. 9:9).

В Матф. 24:34 дано объяснение притчи о смоковнице. Идея такова: как распускающиеся листья означают скорое наступление лета, так и живущему тогда роду знамения будут сигналом, что ждать Пришествия Христа осталось недолго. Те, кто станет свидетелем мук рождения, станут также свидетелями и самого рождения. Как ясно говорится в книге пророка Даниила и в книге Откровение, всё время скорби будет продолжаться семь лет, а период Великой скорби, когда будут наблюдаться знамения, займёт всего три с половиной года (ср. Дан. 12:7; Откр. 11:2-3; 12:6).

Среди тех, кто верит, что род этот означает людей, которые будут жить в последнее время, существует два основных взгляда на состав этого будущего поколения. Те, кто считает, что восхищение Церкви будет после дней скорби, полагают, что род этот может включать в себя искупленных, живущих в то время людей, если время скорби наступит при их жизни. Другими словами, всех верующих, которые будут жить в начале времени скорби, постигнут многочисленные бедствия, включая мученическую смерть. Только те верующие, которые переживут этот холокост, будут восхищены, претерпев семь лет ада на земле. Затем они почти сразу же вернутся на землю с Господом, когда Он явится со Своими святыми, чтобы установить Тысячелетнее Царство.

Те же, кто придерживается мнения, что восхищение Церкви будет до времени скорби, считают, что род этот не может включать искупленных людей, живущих сейчас. По многим причинам, это мнение, похоже, больше всего согласуется с учением Нового Завета.

Во-первых, во 2–3 главах Откровения говорится о Церкви на земле, а в 4–5 главах речь идёт о Церкви на небесах. Но с 6-й главы, которая говорит о начале времени скорби, Церковь не упоминается вплоть до 18-й главы.

Во-вторых, в Новом Завете нет никаких наставлений, как Церковь должна выживать и вести себя во время скорби.

В-третьих, если восхищение должно произойти в конце периода скорби, то какая же необходимость забирать Церковь с земли? Ведь Церковь не только не будет избавлена от мук скорби, но почти сразу же опять вернётся на землю с Христом. Тогда кто же останется на земле во время Тысячелетнего Царства? Неверующие будут уничтожены, а вернувшиеся с небес святые будут иметь духовные тела и не будут вступать в брак или заводить семьи (Матф. 22:30). Однако во время Тысячелетнего Царства человеческая жизнь будет продолжаться, и, как и прежде, будут рождаться дети.

В-четвёртых, обещание Христа Филадельфийской церкви – это больше, чем просто обещание поместной церкви, и больше, чем обещание сохранить от обычных испытаний. Это «[время] искушения… придёт на всю вселенную», оно испытает всех «живущих на земле». Господь обещает, что вся Церковь – те, кто «сохранил слово терпения [Его]», – будет избавлена от бед и страданий во время скорби (Откр. 3:10).

В-пятых, Иисус обещал тем, кто верует в Него, пойти и приготовить место для всех в доме Отца Своего. Затем Он придёт опять и заберёт их к Себе. Согласно мнению о том, что Церковь будет взята после дней скорби, Христос не будет брать верующих на небеса, чтобы они обитали там с Ним, а просто встретит их на воздухе и сразу же вернётся с ними на землю. Однако Он сказал, что приготовит место для Своего народа, чтобы обитать там, а не просто посетить это место на короткое время.

В-шестых, первые 69 седмин из 70, о которых пророчествовал Даниил, длились «с того времени, как [вышло] повеление о восстановлении Иерусалима», а это повеление было дано царём Артаксерксом в 445 году до Р.Х. (см. Неем. 2:5-6), «до Христа Владыки» (Дан. 9:25), то есть до времени Христа. Как уже упоминалось в 3-й главе этой книги, было подсчитано, что от повеления Артаксеркса до торжественного входа Иисуса Христа в Иерусалим в Вербное воскресенье, когда толпа провозгласила Его Мессией и Царём, прошло ровно 483 года (69 седмин). Это пророчество Даниила было дано об Израиле и для Израиля, и, похоже, неуместно включать Церковь в последнюю седмину (семь лет скорби), когда она явно отсутствовала в первые 69 седмин.

И, наконец, если восхищение Церкви произойдёт не раньше, чем после времени скорби, то слова ободрения, с которыми обращается Павел к Фессалоникийской церкви, неуместны. Некоторые христиане из Фессалоник думали, что их умершие верующие родственники не будут восхищены. Поэтому Павел ободряет их такими словами:

Не хочу же оставить вас, братья, в неведении об умерших, чтобы вы не скорбели, как прочие, не имеющие надежды. Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведёт с Ним. Ибо это говорим вам словом Господним, что мы, живущие, оставшиеся до пришествия Господа, не предупредим умерших, потому что Сам Господь при возвещении, при гласе архангела и трубе Божьей, сойдёт с неба, и мёртвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках для встречи с Господом в воздухе, и так всегда с Господом будем (1 Фес. 4:13-17).

Если бы верующие в ранней Церкви ожидали испытаний во времена скорби, а не радовались предстоящему восхищению, они были бы рады тому, что их близкие уже умерли и, таким образом, избежали ужасных испытаний. Но они явно ждали чего-то радостного и думали, что их близкие и друзья не смогут разделить с ними их радости. Они ждали не антихриста, а Христа. Они ждали не суровых испытаний во время скорбей, а славы восхищения. Они предвкушали не ужас появления антихриста, а благословенную надежду на Пришествие Христа.

Итак, род этот будет состоять из евреев и язычников, которые будут жить при восхищении Церкви, однако не будут взяты, потому что не будут знать Господа Иисуса Христа. Но среди этого рода будет много тех, кто спасётся во время скорби через свидетельство божественным образом призванных и хранимых 144 тысяч еврейских верующих (Откр. 7:3-8) и сверхъестественной проповеди ангельского посланника (14:6-7).

БЕСПРЕЦЕДЕНТНЫЕ ИЗМЕНЕНИЯ

небо и земля прейдут (24:35а)

Иисус говорит ясно и понятно, что и небо, и земля прейдут. Эта фраза впервые встречается в 5:18, где используется, в основном, не как пророчество, а как сравнение, чтобы выразить постоянство и неизменность Слова Божьего. Таким же образом она используется и в этом отрывке. Вселенная разрушится, но то, что сказал Иисус, не преминёт исполниться в полноте. Однако такое образное использование этой фразы не устраняет её пророческой направленности. В Ветхом и в Новом Заветах ясно предсказано, что божественный суд драматическим образом коснётся всей Вселенной. Но это событие произойдёт через тысячу лет после возвращения Христа, когда небо и земля в том виде, в каком мы их видим сегодня, прекратят своё существование (ср. 2 Пет. 3:10; Откр. 21:1).

НЕИЗМЕННАЯ ВЛАСТЬ

но слова Мои не прейдут (24:35б)

И, наконец, Иисус объявляет: «Хотя небо и земля пройдут, слова Мои никогда не прейдут». В другом случае Он сказал: «Скорее небо и земля прейдут, нежели одна черта из закона [т.е. Его Слова] пропадёт» (Лук. 16:17). Невозможно, чтобы Слово Божье было нарушено (Иоан. 10:35), включая то, что сказал Иисус в этом отрывке о последнем времени. Псалмопевец утверждал ту же великую истину, когда писал, что Писание «[чисто], пребывает вовек» (Пс. 18:10). Всё, к чему прикоснулся грех, должно пройти. Слово – нетронуто! Оно как серебро, семь раз переплавленное в огненной печи, – совершенно чистое (Пс. 11:7).

Признаки пришествия Христа

Часть 7

ГОТОВЫ ИЛИ НЕТ

О дне же том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один. И как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого: ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, как вошёл Ной в ковчег, и не думали, пока не пришёл потоп и не истребил всех, – так будет и пришествие Сына Человеческого. Тогда будут двое на поле: один берётся, а другой оставляется; две мелющие в жерновах: одна берётся, а другая оставляется. Итак, бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш придёт. Но это вы знаете, что если бы ведал хозяин дома, в какую стражу придёт вор, то бодрствовал бы и не дал бы подкопать дома своего. Потому и вы будьте готовы, ибо в который час не думаете, придёт Сын Человеческий. Кто же верный и благоразумный раб, которого господин его поставил над слугами своими, чтобы давать им пищу вовремя? Блажен тот раб, которого господин его, придя, найдёт поступающим так; истинно говорю вам, что над всем имением своим поставит его. Если же раб тот, будучи зол, скажет в сердце своём: «Не скоро придёт господин мой», и начнёт бить товарищей своих и есть, и пить с пьяницами, то придёт господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечёт его, и подвергнет его одной участи с лицемерами; там будет плач и скрежет зубов (24:36-51)

Известное выражение «Я иду, готовы вы или нет» можно применить ко Второму пришествию Христа, потому что Он придёт согласно суверенному плану Бога, независимо от готовности мира или отдельных людей к этому событию. Иисус придёт тогда, когда Он придёт, потому что Бог в Своей суверенной мудрости с самого начала предопределил, когда и каким образом должен прийти Иисус.

В ответ на вопрос Своих учеников: «Скажи нам, когда это будет? И какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (24:3), Иисус рассказал им о муках рождения, которые будут непосредственно предшествовать Его приходу (ст. 4-28); о мерзости запустения (ст. 15), которая станет началом этих знамений; и о высшем знамении – Своём появлении на облаках небесных (ст. 30). Теперь Он даёт им частичный ответ на вопрос: когда же это всё произойдёт.

Хотя перед Его Пришествием можно будет наблюдать по всему миру события, ясно указывающие на то, что Он скоро придёт, точное время не будет известно заранее. О дне же том и часе никто не знает, категорично заявил Иисус. Знамения, которые Он только что описывал, будут убедительным доказательством того, что Его Пришествие близко. Когда они начнутся, в общем время Его прихода будет известно, потому что одна из целей этих знамений – известить об этом времени. Но даже в дни, когда будут происходить знамения, о точном дне и часе прихода Христа не будет известно. Иисус несколько раз в Елеонской проповеди повторяет эту истину (см. 24:42, 44, 50; 25:13).

Как уже отмечалось, в книгах Даниила и Откровение ясно говорится, что всё время скорби будет длиться семь лет, а вторая часть этого периода, Великая скорбь, будет продолжаться три с половиной года (Дан. 7:25; 9:27; 12:7; Откр. 11:2-3; 12:14; 13:5). Затем «вдруг, после скорби дней тех, – говорит Иисус, – увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силой и славой великой» (Матф. 24:29-30). О подробностях, как это произойдёт, здесь не сообщается.

В книге Даниила и в книге Откровение также говорится о более длительном периоде времени, составляющем 1290 дней (Дан. 12:11; Откр. 12:6), что на 30 дней больше, чем основные 1 260 дней Великой скорби. Даниил также упоминает период времени в 1 335 дней (Дан. 12:12), добавляя ещё 45 дней, всего 75 дополнительных дней. Как уже говорилось в 3-й главе этой книги, похоже, что лучше всего объяснить это следующим образом: дополнительные дни включают в себя время, когда Мессия сойдёт на Елеонскую гору, создаст великую долину, где будет совершаться суд над всеми народами, и совершит этот суд (см. Зах. 14:4-5; Матф. 25:31-46).

Тем не менее, несмотря на все эти неоспоримые знамения и подробно обозначенные периоды, точно о дне и часе не будет знать ни один человек, даже верующие, живущие во время скорби. Хотя Господь не объясняет, почему они не будут знать этого, нетрудно представить некоторые из проблем, которые может вызвать такое знание. Во-первых, если бы неверующие знали точное время прихода Христа, они откладывали бы принятие Его как Господа и Спасителя до последнего момента, полагая, что успеют принять это решение в любое время, когда захотят, до времени Его явления.

Но даже если бы они запланировали подождать до точного дня и часа прихода Христа, они всё равно не знали бы, доживут ли до того времени. Как у богатого глупца (Лук. 12:16-20), у них не будет никакой гарантии, что они проживут долго, и, следовательно, не будет гарантии, что они будут живы, когда придёт Христос. Хотя поколение людей, живущее в то время, когда начнутся знамения, не уйдёт, пока не вернётся Христос (Матф. 24:34), многие представители этого поколения умрут: некоторые – естественной смертью, но больше – от руки антихриста.

Даже если бы они знали точное время прихода Христа и были уверены, что доживут до этого времени, они всё равно обманывали бы самих себя мыслями, что успеют принять Его до этого события. То, что они будут надолго откладывать принятие Христа, будет свидетельством отсутствия у них искреннего желания следовать за Ним как за Господом и Спасителем. Если неописуемые опасности скорбных времён не убедят их обратиться к Господу, то и знание точного времени Его Пришествия также ни в чём их не убедит.

Что касается верующих, знание конкретного времени может сделать их беззаботными и приведёт к тому, что они остановятся в духовном труде, считая, что нет смысла продолжать служение Господу или прилагать усилия для приобретения погибающих душ для Господа. Никто – ни верующие, ни неверующие – не сможет рассуждать и поступать нормально, если будет точно знать о дне и часе Пришествия Христа.

О точном времени не будет знать ни сверхъестественный мир, ни даже ангелы небесные. Хотя праведные ангелы наслаждаются общением с Богом, находясь вокруг Его престола, чтобы выполнять Его приказания (Ис. 6:2-7), и постоянно видя Его лицо (Матф. 18:10), они не будут посвящены в эту тайну. Ангелы будут непосредственно и активно участвовать в событиях последнего времени как доверенные лица Бога, чтобы отделить спасённых от неспасённых (см. Матф. 13:41, 49), но по причинам, известным только Ему, Бог Отец не откроет им заранее, когда призовёт их на это служение.

Но ещё более удивительно то, что даже Сын не знал этого в то время, когда произносил эти слова, или в любое другое время Своего воплощения. Хотя Христос и был во всей полноте Богом, а также во всей полноте Человеком (Иоан. 1:1, 14), Он на время Своего воплощения добровольно ограничил использование определённых божественных качеств.

«Он, будучи образом Божьим, не почитал хищением быть равным Богу», то есть, будучи человеком, Он не жалел, что оставляет статус Своей божественности (Фил. 2:6). Это не значит, что Он утратил какие-то божественные свойства, – Он просто добровольно отказался использовать некоторые из них и не проявлял их, если не было на то воли Его Отца (Иоан. 4:34; 5:30; 6:38).

Иисус не раз демонстрировал Своё всеведение. Он «не имел нужды, чтобы кто засвидетельствовал о человеке, ибо Сам знал, что в человеке» (Иоан. 2:25). Когда, например, к Нему ночью пришёл Никодим, Иисус уже знал, о чём тот думал, и ответил на его вопрос прежде, чем Никодим его задал (Иоан. 3:1-3).

Но в Его человеческом знании, конечно, были определённые ограничения, которые Он Сам возложил на Себя. Он говорил Своим ученикам: «[Я] сказал вам всё, что слышал от Отца Моего» (Иоан. 15:15). Будучи на земле, Иисус в послушании воле Своего Отца ограничил Своё знание. Отец открыл Сыну определённое знание, как Он открывает определённые истины всем людям – через Писание, через Свой труд в Его жизни и через физическое проявление Божьей силы и славы (см. Рим. 1:19-20). Иисус приобрёл многое из Своих человеческих знаний, как любой другой человек, именно поэтому Он мог продолжать «преуспевать в премудрости» (Лук. 2:52). К тому же некоторые истины Отец открыл Сыну непосредственно. Но во всех случаях человеческое знание Иисуса было ограничено тем, что дал Ему Небесный Отец.

Поэтому, даже в этот последний день перед Своим арестом Сын не знал точного дня и часа Своего возвращения на землю во время Второго пришествия. В период воплощения Христа только Отец один имел неограниченное божественное ведение.

Возможно, что после воскресения Христос обрёл полное божественное знание, что подтверждают Его слова перед Великим поручением: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле» (Матф. 28:18). Непосредственно перед Своим вознесением Он сказал ученикам: «Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти» (Деян. 1:7). Он повторил, что ученики не узнают о времени Его Пришествия, но не включил в их число Себя, как в Елеонской проповеди.

Три отношения, упоминаемые Иисусом в Матф. 24:37-51, конкретно требуются от поколения (Матф. 24:34), которое будет жить во время скорби и станет свидетелем знамений, описанных в 4-29 стихах – это бодрствование (ст. 37-42), готовность (ст. 43-44) и верность (ст. 45-51).

БОДРСТВОВАНИЕ

И как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человечес­кого: ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, как вошёл Ной в ковчег, и не думали, пока не пришёл потоп и не истребил всех, – так будет и пришествие Сына Человеческого. Тогда будут двое на поле: один берётся, а другой оставляется; две мелющие в жерновах: одна берётся, а другая оставляется. Итак, бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш придёт (24:37-42)

Чтобы проиллюстрировать Свою мысль о пришествии Сына Человеческого, Иисус использовал пример потопа. Он показал, что отношение людей, которое преобладало во дни Ноя, перед потопом, будет также присуще и большинству людей, живущих в последнее время, перед Пришествием Христа. Они не будут ожидать Его прихода, им будет всё равно. Несмотря на опасные знамения и чудеса, они будут равнодушны ко всему Божьему, особенно к перспективе Его скорого прихода, чтобы судить их.

Несомненно, многие люди попытаются объяснить сверхъестественные явления последнего времени с научной и рационалистической точки зрения, рассчитывая обнаружить естественную причину этих катаклизмов. Как и многие люди сегодня, они будут искать ответы везде, кроме Слова Божьего.

Во время Первого пришествия Христа большинство людей отказались признать в Нём Того, Кем Он был. Иисус исцелял разные болезни, изгонял бесов, превращал воду в вино, укрощал бурю, воскрешал мёртвых, но даже большая часть Его собственного народа отказалась верить в Него. Более того, еврейские религиозные вожди были настолько полны решимости дискредитировать Иисуса, что обвинили Его в том, будто Он изгоняет бесов силой сатаны (Матф. 12:24).

Греховное, приземлённое, лицемерное, нечестивое человечество предпочитает оставаться слепым к Божьей истине, какой бы убедительной она ни была. И когда Божья истина разоблачает их греховность, они всеми силами стремятся воспрепятствовать этой истине и осудить её.

Однажды к Иисусу «приступили фарисеи и саддукеи и, искушая Его, просили показать им знамение с неба. Он же сказал им в ответ: „Вечером вы говорите: ’Будет вёдро, потому что небо красно‘; и поутру: ’Cегодня ненастье, потому что небо багрово‘. Лицемеры! Различать лицо неба вы умеете, а знамений времён не можете“» (Матф. 16:1-3). К этому времени Господь совершил сотни, а может, и тысячи чудес в Своём служении, которые свидетельствовали о Его божественности и мессианстве, однако эти религиозные вожди отказались признать Его. Так как в своём сердце они были решительно настроены против Иисуса, никакие знамения не могли заставить их поверить в Него. Поэтому Иисус сказал им: «Род лукавый и прелюбодейный знамения ищет, и знамения не дастся ему, кроме знамения Ионы, пророка» (ст. 4). Как Иисус объяснил раньше, знамение Ионы – это Его воскресение из мёртвых (12:39-40). Это знамение тоже не убедило неверующих. Как и большинство их праотцов, они закрыли свой разум для Божьего Слова и Божьих посланников, даже игнорируя учение и чудеса самого Сына Божьего. Более того, они предали Его смерти.

Во время Великой скорби человечество погрязнет в грехе и нечестии, как никогда ранее в истории. По мере того как злые люди будут преуспевать во зле (2 Тим. 3:13), мир будет становиться мрачнее в духовном и даже в физическом смысле. Неверующие будут ещё больше потакать своим грехам и всё более и более противиться Божьей истине и Божьему народу. Во время скорби Дух Святой будет удалён с земли, и сатана и зло не будут сдерживаться (2 Фес. 2:6-7). Когда прозвучит пятая труба суда, бесы, связанные в бездне, будут освобождены, чтобы причинять страшные мучения неверующему человечеству, однако им будет запрещено причинять вред Божьему народу (Откр. 9:1-5).

По мере того как люди будут безумствовать в грехе, утопать в распутстве и нечестии, они будут становиться всё более и более невосприимчивыми к Божьей истине и всё более противиться Божьим нормам праведности. Они будут настолько подлыми и гнусными и настолько подвержены блуду, наркотикам, алкоголю, стяжательству и стремлению к удовольствиям, что поверят любому объяснению знамений последнего времени, кроме объяснения, данного в Писании. Вместо того чтобы обратиться в покаянии к Богу, они будут проклинать Его (Откр. 9:21).

В дни Ноя, перед потопом, люди ели, пили, женились и выходили замуж. Пока Ной строил ковчег, он ещё и проповедовал (2 Пет. 2:5), но людей не интересовала ни его проповедь, ни ковчег, который он строил. Они считали всё это абсурдным и бессмысленным. Когда Ной говорил о грядущем потопе, они смеялись. Они никогда не видели дождя, тем более потопа, потому что до этого времени всю землю, вероятно, окутывал слой пара, который обеспечивал землю влагой, необходимой для жизни. Поскольку они никогда не видели такого бедствия, они не допускали мысли, что это может произойти. Поэтому они занимались обычными делами: ели, пили, женились и выходили замуж. Это длилось до того дня, как вошёл Ной в ковчег и начался дождь.

Даже когда предсказания Ноя стали сбываться у них на глазах, они не восприняли их серьёзно. Ной строил ковчег и проповедовал 120 лет, и ему не удалось убедить никого, кроме своей семьи. Люди были настолько безразличны к Божьей истине, что не думали об опасности, которая им грозила, пока не пришёл потоп и не истребил всех, и они ушли в вечность без Бога. Слово «потоп» (греч. катаклузмос) означает «наводнение» или «смыв». Именно от него произошло современное слово катаклизм. Только когда уже было слишком поздно, люди того поколения поняли, какая трагическая участь их настигла.

Точно такие же настроения будут преобладать перед пришествием Сына Человеческого. Ни предупреждающие знамения, ни мерзость запустения, ни разрушение небесных тел, ни проповедь Божьих свидетелей во время скорби не повлияют на большинство людей. Они увидят Божьи знамения, но объяснят их естественными причинами, или даже сверхъестественными причинами, но вне Бога. Они услышат Его Слово, сверхъестественным образом одновременно проповеданное ангелом по всему миру (Откр. 15:6-7), но воспримут его с пренебрежением или равнодушием. Они не будут внимать ни предупреждениям, ни призывам от Бога, пока не появится Сын Человеческий, чтобы судить их праведным судом.

Во время скорби многие люди примут Христа (Откр. 7:9-14), включая 144 тысячи еврейских свидетелей, которые будут проповедовать Его Евангелие (Откр. 7:1-8), и в израильском народе наступит удивительное пробуждение (Рим. 11:26). Но в мире в это время будет господствовать не вера, а неверие; не святость, а нечестие; не благочестие, а порочность. Для этого времени, как и для сегодняшнего мира, будут характерны светскость и ложные религии, но в гораздо большей степени.

Как и в дни Ноя, поколение, которому суждено жить во время скорби, будет снова и снова получать предупреждения. Некоторые люди будут предупреждены много раз ещё до скорби, пока Церковь будет на земле, провозглашая Евангелие.

Когда Сын Человеческий в конце концов явится во время Своего Второго пришествия, чтобы совершить суд, тогда будут двое на поле: один берётся, а другой оставляется; две мелющие в жерновах: одна берётся, а другая оставляется. Здесь Иисус проводит параллель с неверующими в дни Ноя, которые были взяты для суда через потоп. По Пришествии Христа один берётся для суда, а другой оставляется для того, чтобы войти в Царство. Это же разделение описано в следующей главе с помощью образов овец и козлов (25:32-46). Оставшиеся – это овцы Христа, Его искупленный народ, которых Он сохранит, чтобы они царствовали вместе с Ним в Тысячелетнем Царстве.

Но вплоть до самого конца, как заявил в своей проповеди Пётр в День Пятидесятницы, «прежде нежели наступит день Господень, великий и славный… всякий, кто призовёт имя Господне, спасётся» (Деян. 2:20-21). В тот последний момент, когда Царь придёт, чтобы установить Своё Царство, некоторые люди обратятся к Христу с искренней верой и будут искуплены. Они будут отделены ангелами как овцы Господа и унаследуют приготовленное для них Царство.

«Итак, бодрствуйте, – говорит Иисус, – потому что не знаете, в который час Господь ваш придёт». Слово «бодрствуйте» стоит в настоящем времени, повелительном наклонении, указывая на постоянство действия.

Когда Господь придёт, нечестивые будут удалены, навсегда потеряв возможность получить спасение. Точно так, как верующие сегодня не знают, когда Господь придёт взять их к Себе, поколение, которое будет жить во время скорби, не будет знать точного времени Его явления для установления Своего Царства и суда над нечестивыми.

Малахия представлял верующих в последние дни, очевидно, обсуждающих между собой возможность того, как бы их нечаянно или ошибочно не отделили и не осудили вместе с порочными людьми. «Но боящиеся Бога говорят друг другу: „Внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его“. И они будут Моими, – говорит Господь Саваоф, – собственностью Моей в тот день, который Я соделаю, и буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему. И тогда снова увидите различие между праведником и нечестивым, между служащим Богу и не служащим Ему» (Мал. 3:16-18).

Пётр заявил:

Ибо если Бог ангелов согрешивших не пощадил, но, связав узами адского мрака, предал блюсти на суд для наказания; и если не пощадил первого мира, но в восьми душах сохранил семейство Ноя, проповедника праведности, когда навёл потоп на мир нечестивых; и если города содомские и гоморрские, осудив на истребление, превратил в пепел, показав пример будущим нечестивцам, а праведного Лота, утомлённого обращением между людьми неистово развратными, избавил (ибо этот праведник, живя между ними, ежедневно мучился в праведной душе, видя и слыша дела беззаконные), то, конечно, знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания (2 Пет. 2:4-9).

Христиане в то время должны будут бодрствовать, хотя они и будут занимать прочное положение и у них не будет причин для страха.

ГОТОВНОСТЬ

Но это вы знаете, что если бы ведал хозяин дома, в какую стражу придёт вор, то бодрствовал бы и не дал бы подкопать дома своего. Потому и вы будьте готовы, ибо в который час не думаете, придёт Сын Человеческий (24:43-44)

«Это вы знаете» – перевод греческой фразы, которая может быть передана как повелительным, так и изъявительным наклонением. В повелительном наклонении эту фразу следовало бы понимать как повеление, но здесь эта идея, похоже, не совсем уместна, потому что Иисус просто утверждает очевидное. В изъявительном наклонении эту фразу следует понимать как утверждение факта, в качестве напоминания. «Каждый знает, – говорит Он, – что если бы ведал хозяин дома, в какую стражу придёт вор, то бодрствовал бы и не дал бы подкопать дома своего». Никакой вор не будет объявлять о своём намерении ограбить дом, и всякий нормальный хозяин дома, знающий заранее, в какую стражу придёт вор, будет бодрствовать и не даст подкопать дома своего.

Поколению, которое будет жить во время Великой скорби, конкретно сказано, что они не будут знать точного времени Пришествия Христа, но им подробно объясняется, какие знамения будут предшествовать этому событию. Другими словами, Иисус образно объясняет им, что они будут знать совершенно определённо, что в ближайшее время вор попытается подкопать их дом, и должны быть соответственно подготовлены к этому.

Само собой разумеется, что Иисус не сравнивает Себя с вором, а сравнивает неожиданность Своего прихода с неожиданностью прихода вора. По вполне понятной причине Второе пришествие в Новом Завете часто сравнивается с приходом вора (Лук. 12:35-40; 2 Пет. 3:10; 1 Фес. 5:2; Откр. 3:3; 16:15). Как отмечает здесь Иисус, вор никогда не грабит там, где знает, что его ждут, и, конечно же, не приходит в то время, когда его ждут.

Однако в некотором смысле Иисус придёт в качестве вора и так же неожиданно, как вор. Что касается нечестивых, Он придёт и заберёт у них всё, что они имеют, чем дорожат и во что верят.

Как уже отмечалось, кажется невероятным, что большинство людей в те дни не будут ждать прихода Христа. На фоне совершенной разрухи и ужасных знамений последнего времени, свидетелями которых они будут, как можно не обратиться к Богу за помощью и милостью? Как можно будет объяснять происходящее просто природными причинами? Однако большинство из людей будут настолько ослеплены грехом и своеволием, что никакие доказательства не заставят их искать Бога. Напротив, враждебность по отношению к Богу достигнет такой степени, какой никогда не бывало на земле, даже во времена Ноя. Потому и вы будьте готовы, говорит Иисус, как были готовы Ной и его семья.

В этом контексте призыв Иисуса «будьте готовы» в первую очередь, похоже, подразумевает спасение, то есть духовную готовность встретиться с Христом как с Господом и Царём, а не как с Судьёй. Как Иисус уже предупредил (Матф. 24:37-42), все в последнее время должны бодрствовать, ожидая Его Пришествия, и, как Он упомянул в 45-51 стихах, те, кто спасён, обязаны быть верными Ему. Но обязательная подготовка к Его Пришествию заключается в обретении спасения, в искуплении через кровь Христа, без чего ожидание не будет иметь никакого смысла, а верность будет невозможной. Иначе человек будет готов только к суду и вечным мукам.

Господь ещё раз подчёркивает тот факт, что никто на земле не будет знать точно, когда Он придёт, даже случайно никто не сможет предсказать это время. Он заявляет категорично: «Ибо в который час не думаете, придёт Сын Человеческий». В божественной ярости и славе Сын Человеческий придёт совершенно неожиданно для всех людей. Даже верующие, которые будут ожидать Его и готовиться к Его приходу, тем не менее, будут потрясены, увидев Его явление. Их готовность позволит им встретить Господа с радостью, не стыдясь, но она не поможет им узнать заранее точное время Его прихода.

У Луки записано несколько предостережений, которые Иисус дал Своим ученикам в другом случае. «Да будут чресла ваши препоясаны и светильники горящи, – сказал Он. – И вы будьте подобны людям, ожидающим возвращения господина своего с брака, чтобы, когда придёт и постучит, тотчас отворить ему. Блаженны рабы те, которых господин, придя, найдёт бодрствующими; истинно говорю вам, он препояшется и посадит их, и, подходя, станет служить им» (Лук. 12:35-37). Когда Господь вернётся, те, кто будет готов, не только окажутся в Божьем присутствии, но Сам Господь лично будет служить им Своей божественной рукой.

ВЕРНОСТЬ

Кто же верный и благоразумный раб, которого господин его поставил над слугами своими, чтобы давать им пищу вовремя? Блажен тот раб, которого господин его, придя, найдёт поступающим так; истинно говорю вам, что над всем имением своим поставит его. Если же раб тот, будучи зол, скажет в сердце своём: «Не скоро придёт господин мой», и начнёт бить товарищей своих и есть, и пить с пьяницами, то придёт господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает, и рассечёт его, и подвергнет его одной участи с лицемерами; там будет плач и скрежет зубов (24:45-51)

Здесь Иисус приводит ещё одну аналогию, чтобы подчеркнуть смысл сказанного ранее. Он использует образ доверенного раба, которого господин поставил над слугами своими, чтобы давать всем пищу вовремя. В данном случае конкретная обязанность этого раба второстепенна. Она означает, что каждый верующий – раб Иисуса Христа, поэтому обязан служить Ему во всём. Каждому верующему дан божественный труд и обязанность в деле Христа на земле, и в этом труде он должен быть верным и благоразумным. Его жизнь, дыхание, энергия, таланты и духовные дары, – то есть всё доброе, что он имеет, – доверены ему Богом, чтобы он использовал их в служении Богу и для Его славы.

Блажен тот раб, говорит Иисус, которого господин его, придя, найдёт поступающим так; истинно говорю вам, что над всем своим имением поставит его. Здесь Иисус явно обращается к верующим, к тем, кто подчинился Ему как Спасителю и Господу, как божественному господину. Верующего, который окажется верным Господу в том, что ему было дано, Господь поставит над всем Своим имением, сделает его полноправным сонаследником Иисуса Христа и даст ему в наследство Царство Божье во всей его полноте (Рим. 8:17). И не только это, но «побеждающему, – говорит Иисус, – дам сесть со Мной на престоле Моём, как и Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его» (Откр. 3:21).

Неверующие, представленные здесь злым рабом, также дадут отчёт о том, как они исполнили то, что повелел им Бог. В последнее время некоторые неверующие останутся в явном грехе, будут явно противиться Богу. Их не будет заботить ни Его истина, ни Его милость. Другие будут сознавать, что они погибающие грешники и нуждаются в Спасителе, но будут откладывать решение этого вопроса на будущее. Они будут думать, что у них ещё будет время после того, как они удовлетворят свои эгоистичные интересы. Они будут говорить если не словами, то своими поступками: «Не скоро придёт господин мой».

Иисус учит, что каждый человек в мире получил жизнь, имение и способности от Бога, осознаёт он это или нет, признаёт он Бога или нет. Поэтому он даст отчёт перед своим Творцом за то, как использовал то, что ему было доверено. Об этой истине говорится в притче о царе, записанной в Матф. 18:23-34. Блудный сын в 15-й главе Евангелия от Луки демонстрирует, как неверующий расточает всё, что вверил ему Бог.

Дальнейшие порочные действия, которые описывает Иисус, а именно избиение своих товарищей и распитие спиртного с пьяницами, не означают, что такое поведение будет свойственно всем неверующим во время скорби. Но в этих действиях отражается состояние, которое будет характерно для многих в то время. Считая, что Господь ещё не скоро придёт, они будут чувствовать свободу потакать себе во всех грехах и удовольствиях.

Но придёт господин раба того в день, в который он не ожидает, и в час, в который не думает. В этом случае господин придёт не как Спаситель и Царь, чтобы благословить и наградить, а как Судья и Палач, чтобы осудить и наказать. Он рассечёт неверующего раба и подвергнет его одной участи с лицемерами, отправив их в вечный огонь.

Словом «рассечёт» переведён греческий глагол дихотомео, который буквально означает «рассечь надвое». В этом буквальном смысле данное слово используется в Септуагинте (греч. переводе Ветхого Завета), когда речь идёт о подготовке животного к жертвоприношению (Исх. 29:17). Для евреев это слово однозначно подразумевало полное уничтожение и смерть.

То, что эти люди подвергнутся одной участи с лицемерами, предполагает, что они лицемерами не были. Как и сегодня, многие люди в последнее время будут открыто и честно заявлять о своём неверии и будут даже гордиться своей интеллектуальной и нравственной прямотой. Но честные неверующие – такие же погибшие грешники, как и лицемеры, которые притворяются, что верят. Они попадут туда же, куда и религиозные обманщики, над которыми они чувствуют превосходство и которых презирают.

Когда явится Христос, Его блистательная слава и сила (см. Матф. 24:30) привлечёт к Нему Божьих детей, исполненных чувства любви и благодарности. Однако эта же слава с негодованием отвергнет неверующих. Для первых это будет время окончательного принятия и искупления, а для последних – время окончательного отвержения и суда.

Все неверующие – те, кто полностью отверг Господа, и те, кто думает, что однажды уверует в Него; те, кто честен в своём неверии, и те, кто лицемерит в своей вере, – разделят одну и ту же участь в аду. В этом месте будет плач и скрежет зубов. Эти образные выражения олицетворяют безутешное горе и постоянные муки.

Иисус предупреждает неверующих не столько для того, чтобы они знали о тех ужасах, которые ждут их в вечности, сколько для того, чтобы они избежали этой ужасной участи, уверовав в Него. Он призывает уверовать, пока ещё есть возможность, а не быть глупцами и не ждать якобы более благоприятного времени, которое может никогда не наступить и которым они, возможно, и не смогут воспользоваться, когда оно наступит.

В своём толковании этого отрывка Уильям Баркли, чтобы продемонстрировать опасность духовного промедления, рассказывает следующую историю:

Есть такая басня о трёх учениках-дьяволах, отправлявшихся на землю для завершения своего обучения. Они беседовали с сатаной, шефом всех демонов, о своих планах искушать и губить людей. Один говорил: «Я буду говорить им, что Бога нет». «Это обманет не многих, – сказал сатана, – потому что они знают, что Бог есть». Второй говорил: «Я буду говорить людям, что ада нет». «Таким образом, никого не обманешь, – сказал сатана, – люди даже теперь знают, что существует ад за грехи». Третий говорил: «Я буду говорить людям, что торопиться не надо». «Иди, – сказал сатана, – и ты погубишь их тысячами». Самое опасное из всех заблуждений – считать, что времени ещё много (Уильям Баркли, «Толкование Евангелия от Матфея», том 1, ВСБ, 1986, стр. 352-353).

Некоторые задаются вопросом, почему Христос медлит и так долго не приходит? Во-первых, Он ждёт, пока зло достигнет своего апогея. В своём видении на острове Патмос Иоанн видел ангела, который вышел «из храма и воскликнул громким голосом к сидящему на облаке: „Пусти серп твой и пожни, потому что пришло время жатвы, ибо жатва на земле созрела“. И поверг сидящий на облаке серп свой на землю – и земля была пожата» (Откр. 14:15-16). Язык образов рисует картину поля, на котором полностью созрела жатва, где жатва – это окончательный суд над неверующим человечеством. Христос не придёт и не будет судить, пока ангел не объявит Ему, что жатва созрела. Божья суверенная цель состоит в том, чтобы позволить греху достичь своего предела, совершить своё разрушительное действие в полной мере.

Во-вторых, Господь ждёт, чтобы все те, чьи имена записаны в книге жизни Агнца, обрели спасение. Должно «[войти] полное число язычников» (Рим. 11:25), то есть святых из язычников, которые пополняют Церковь в настоящее время. Необходимо также, чтобы «весь Израиль [спасся]» (ст. 26), чтобы все верующие сыны Авраамовы присоединились к Царству через веру в Своего Мессию и Царя.

Пётр заявляет: «Одно то не должно быть сокрыто от вас, возлюбленные, что у Господа один день, как тысяча лет, и тысяча лет, как один день. Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию» (2 Пет. 3:8-9). То, что люди считают большим промежутком времени, для Бога лишь мгновение, и нельзя полагаться на своё ограниченное восприятие времени, чтобы судить о промедлении Бога в исполнении Его обещаний. Это не значит, что Бог не может осуществить Свой суд в любое время. Но в Своём суверенном терпении и любви Он даёт как можно больше времени, чтобы люди могли покаяться и с верой прийти к Нему.

Но так как Бог предпочёл отложить суд вот уже на тысячи лет, некоторые люди в последнее время будут с насмешкой говорить: «Где обетование пришествия Его? Ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, всё остаётся так же» (2 Пет. 3:3-4). Подобно научным униформистам, которые считают, что естественные законы всегда действовали и будут действовать так, как они действуют сегодня, религиозные насмешники последнего времени будут утверждать, что, поскольку Бог всё ещё не совершил суд над миром, Он никогда его и не совершит. «Думающие так, – продолжает Пётр, – не знают, что вначале словом Божьим небеса и земля составлены из воды и водой, потому тогдашний мир погиб, быв потоплен водой» (ст. 5-6). Эти насмешники в своём безумии будут игнорировать самую большую катастрофу, которая произошла с этим миром, когда все люди на земле, кроме Ноя и его семьи, погибли.

В 24–25 главах Евангелия от Матфея Иисус обращается к тем, кто будет жив во время скорби (Матф. 24:34). Но верующие сегодня должны быть готовы к Пришествию Господа, когда Он придёт забрать Свою Церковь на небеса, точно так, как верующие последнего времени должны будут быть готовы, когда Он явится в силе и славе, чтобы установить Тысячелетнее Царство.

Апостол Павел обращается к церкви в Риме со следующими отрезвляющими словами:

Так поступайте, зная время, что наступил уже час пробудиться нам ото сна. Ибо ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали. Ночь прошла, а день приблизился: итак, отвергнем дела тьмы и облечёмся в оружие света. Как днём, будем вести себя благочинно, не предаваясь ни пированиям и пьянству, ни сладострастию и распутству, ни ссорам и зависти; но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа, и попечение о плоти не превращайте в похоть (Рим. 13:11-14).

Павел похвалил церковь первого поколения в Коринфе за то, что они «[ожидали] явления Господа нашего Иисуса Христа» (1 Кор. 1:7), а филиппийским верующим он напоминал, что «наше… жительство – на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа» (Фил. 3:20). Автор Послания к Евреям увещал верующих: «Будем внимательны друг к другу, поощряя к любви и добрым делам. Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещать друг друга, и тем больше, чем больше усматриваете приближение дня оного» (Евр. 10:24-25).

Иаков советует: «Долготерпите и вы, укрепите сердца ваши, потому что пришествие Господа приближается» (Иак. 5:8). Пётр писал: «Впрочем близок всему конец. Итак, будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах» (1 Пет. 4:7), а Иоанн говорил: «Дети! Последнее время. И как вы слышали, что придёт антихрист, и теперь появилось много антихристов, то мы и познаём из того, что последнее время» (1 Иоан. 2:18). А последние слова, которые произнёс Иисус, записанные в Писании, гласят: «Да, гряду скоро!» (Откр. 22:20).


← предыдущая   •   все главы   •   следующая →