Комментарии Джона МакАртура на послание К Римлянам 1 глава

Благая весть от Бога

ЧАСТЬ 1

Павел, раб Иисуса Христа, призванный Апостол, избранный к благовестию Божию (1:1)

Беглый взгляд на любую газету или просмотр журналов напоминает нам, что в нашем мире большинство новостей – плохие, и ситуация имеет тенденцию к ухудшению. То, что происходит в масштабе одной страны или мира – лишь увеличенная картина того, что происходит на уровне отдельной личности. Поскольку усиливаются личные проблемы, озлобление и страх, то же самое повторяется и в обществе, только в большем масштабе.

Люди находятся во власти ужасной силы, угрожающей самим основам их существования. Выйдя из-под контроля, она толкает людей к самоуничтожению в той или иной форме. Эта сила- грех, который всегда плохая весть.

С любой точки зрения, грех – это плохая весть. Среди его последствий – четыре неизбежно сопутствующие явления, которые гарантируют страдание и горе миру, попавшему к нему в плен. Во-первых, в основе греха лежит эгоизм. Основная черта падшей человеческой природы – это возвышение себя, своего "эго". Когда сатана пал, он ставил свою собственную волю выше Божьей, повторяя: "Взойду..." (Ис. 14:13-14). Человек впал в подобное своеволие, когда Адам и Ева начали ставить свое собственное грешное понимание добра и зла выше ясных Божьих указаний (Быт. 2:16-17; 3:1-7). Человек по природе своей ориентирован на себя и склонен идти по своему собственному пути. Он выпячивает свой эгоизм настолько сильно, насколько позволяют обстоятельства и терпение общества. Когда своеволие необузданно, человек рассматривает все и всех вокруг себя только с точки зрения личной выгоды. Когда друзья, товарищи по работе или супруг прекращают обеспечивать то, чего от них ждут, их выбрасывают, как пару сношенных туфель. Большая часть современного Западного общества настолько преисполнена самоуважения и самодовольства, что почти каждое желание рассматривается им как законное.

Сегодня цель жизни многих людей не поднимается выше постоянного самоублажения. Каждый предмет, каждая идея, каждое обстоятельство и каждый человек рассматриваются в свете того, как это может помочь достижению собственных целей и увеличению благосостояния. Вожделенное желание богатства, собственности, славы, влияния, а также физические склонности побуждают людей извращать все, чем они обладают, и развращать каждого, кого они знают. Работа – это не более чем необходимое зло, с которым мирятся, чтобы оплачивать свои прихоти. Как часто отмечается, постоянно существует опасность любить вещи и использовать людей, вместо того чтобы любить людей и использовать вещи. Когда люди поддаются подобному искушению, стабильные и преданные взаимоотношения между ними становятся невозможными. Человек, поглощенный своеволием и занятый только собой, все более и более теряет способность любить, поскольку растет его желание обладать, а желание давать ослабевает. И когда альтруизм уступает место эгоизму, человек теряет источник настоящей радости.

Эгоистичная жадность постепенно отчуждает человека от других людей, включая даже тех, кто ближе и дороже всего. А в итоге – одиночество и отчаяние. Все, чего страстно желают, вскоре начинает подчиняться "закону убывающего плодородия", и чем больше человек имеет, тем меньше он удовлетворен.

Во-вторых, грех вызывает чувство вины – еще одна плохая весть. Не важно, насколько убедительно человеку удается оправдать эгоизм, его неизбежное плохое обращение с вещами и другими людьми не может не породить чувство вины.

Как и физическая боль, чувство вины – это данное Богом предупреждение о том, что что-то не так и что-то нужно исправить. Если чувство вины игнорируется или подавляется, оно продолжает расти и усиливаться, и с ним приходит обеспокоенность, страх, бессонница и другие неисчислимые духовные и физические страдания. Многие люди стараются заглушить это с помощью вещей, денег, алкоголя, наркотиков, секса, путешествий или психоанализа. Они стараются уменьшить свою вину, обвиняя общество, родителей, тяжелое детство, окружающую среду, суровые моральные нормы и даже Самого Бога. Безответственные обвинения других людей и явлений лишь отягощают вину и усиливают сопровождающие ее страдания.

В-третьих, грех порождает бессмысленность, еще одну свойственную нашему времени плохую весть. Будучи захваченным в плен своим собственным эгоизмом, потворствуя сам себе, человек утрачивает цель и смысл своего существования. Жизнь превращается в бесконечные попытки заполнить пустоту, которая не может быть заполнена. Результат – отчаяние и поверхностность. На вопросы "Почему я здесь? В чем смысл жизни? В чем правда?" он находит в мире не ответы, а ложь сатаны, который творец лжи и князь существующей мировой системы (ср. Иоан. 8:44, 2 Кор. 4:4). В поэме Эдны Сент-Винсент Миллей "Элегия" человек лишь может сказать: "Жизнь должна продолжаться, я только забыл почему". Или, подобно одному из главных героев одного из романов Жана-Поля Сартра, он может в отрицании всего произнести: "Я решил убить себя, чтобы устранить хотя бы одну ненужную жизнь".

Четвертое звено в цепи греха – безнадежность, которая сопровождает бессмысленность. Болезненно эгоистичный человек теряет право на надежду и в настоящей, и в будущей жизни. Человек сознает, что смерть – это не конец, даже когда на словах отрицает это. Поэтому для безнадежного грешника смерть становится самой плохой вестью.

Каждый день миллионы детей рождаются в мире, наполненном плохими вестями. А из-за безграничного эгоизма, пронизывающего современное общество, миллионам других детей вообще не позволяют войти в этот мир. Только одна эта трагедия современного мира делает плохую весть неизмеримо ужаснее.

Редкие проявления, на первый взгляд, доброй вести – часто лишь недолгая отсрочка для плохой, и под маской добрых событий прячется зло. Однажды кто-то цинично заметил, что мирные договоры просто дают время, чтобы перезарядить ружья!

Но Послание Ап. Павла римлянам – это истинно Благая весть. Апостол действительно был "служителем Иисуса Христа у язычников" и совершал "священнодействие благовествования Божия" (Рим. 15:16). Он принес Благую весть о том, что в Христе грех может быть прощен, эгоизм – преодолен, вина – снята, и жизнь в самом деле может иметь цель и непреходящую красоту.

В своем Послании к Римлянам Павел рассматривает Благую весть с разных сторон, каждая из которых подчеркивает уникальную и прекрасную грань этой духовной драгоценности. Он называет ее священной Благой вестью, Благой вестью о спасении, Благой вестью Иисуса Христа, Благой вестью Сына Божьего и Благой вестью милости Божьей. Послание начинается (1:1) и заканчивается (14:24-25) Благой вестью.

Квинтэссенция всех шестнадцати глав Послания к Римлянам выражена в первых семи стихах. Апостол, по-видимому, был так рад сообщить Благую весть, что не мог удержаться и не раскрыть суть того, о чем он собирался говорить. Он рассказал об этом немедленно.

В Рим. 1:1-7 Павел раскрывает семь аспектов Благой вести об Иисусе Христе. Сначала он говорит о себе как о проповеднике Благой вести (эту тему мы рассмотрим ниже). Затем Павел говорит об обетовании (ст. 1), о Сыне Божьем (ст. 3-4), о получении (ст. 5а), о покорении (ст. ) и о привилегиях Благой вести (ст. 6-7).

Проповедник Благой вести

Павел, раб Иисуса Христа, призванный Апостол, избранный к благовестию Божию (1:1)

Бог призвал необыкновенного человека быть главным глашатаем Его чудесной Благой вести. Павел был своего рода основным выразителем Божьих замыслов о возвещении Евангелия. Как необычайно одаренному человеку ему было дано проникнуть в "разумение тайны Христовой" (Ефес. 3:4), в "тайну, сокрытую от веков и родов, ныне же открытую святым Его" (Кол. 1:26). Этот замечательный еврей, получивший греческое образование, бывший гражданином Рима и обладающий высокими помыслами, выдающимися организаторскими, ораторскими способностями был особенным и непосредственным образом призван, обращен и одарен Богом.

Павел исходил большую часть Римской империи как Божий посланник Благой вести Христовой. Он совершил много чудес исцеления, даже не будучи излеченным от бельма на глазу. Он воскресил из мертвых Евтиха, но сам не избежал смерти. Он проповедовал свободу в Христе, но сам на протяжении многих лет своего служения находился в заточении.

В ст. 1 Павел говорит о своем служении с разных точек зрения: о своем месте как слуги Христа, о своих полномочиях как апостола Христа и о своей силе, заключающейся в избрании для благовестия Божьего.

Павел как слуга Христа

раб Иисуса Христа (1:1а)

Слово "доулас" (верный раб) выражает основную идею служения и имеет множество толкований. Иногда оно обозначает человека, добровольно служащего другим, но чаще всего оно указывает на того, кто был в принудительном и постоянном рабстве, из которого часто не было другого выхода, кроме смерти.

Еврейский эквивалент ("эбед") сотни раз используется в Ветхом Завете и передает широкий спектр значений. Закон Моисея предусматривал, что слуга по договору добровольно мог стать постоянным рабом господина, которого он любит и уважает. "Но если раб скажет: "люблю господина моего, жену мою и детей моих; не пойду на волю", то пусть господин его... поставит его к двери или к косяку, и проколет ему господин его ухо шипом, и он останется рабом его вечно" (Исх. 21:5-6).

Эта практика отражает сущность использования Павлом термина "доулос" в Рим. 1:1. Апостол абсолютно искренен в любви к Божественному Господину, Который спас его от греха и смерти.

Во времена Нового Завета в Римской империи были миллионы рабов, большинство из которых были обращены в рабство силой и удерживались в нем по закону. Некоторые из наиболее образованных и квалифицированных рабов занимали важное место в домашнем хозяйстве или на предприятии, и с ними обходились с достаточным уважением. Но с большинством рабов часто обращались, как с личной собственностью, и считали, что они не лучше рабочих животных. По закону они фактически не имели никаких прав, и хозяин мог даже безнаказанно убить раба.

Некоторые толкователи считают, что принимая во внимание большие различия между еврейским рабством времен Ветхого Завета и римским рабством в 1-ом веке, Павел имел в виду лишь еврейское представление о рабстве, когда говорил о своих отношениях с Христом. Слово "раб" используется в Ветхом Завете при повествовании о многих важных людях. Так Бог говорит об Аврааме как о Своем рабе (Быт. 26:24; Числ. 12:7). Иисус Навин назван "рабом Господним" (И. Нав. 24:29), равно как Давид (2 Цар. 7:5) и Исайя (Ис. 20:3). Даже Мессия называется рабом Господа (Ис. 53:11). Во всех этих и во многих других случаях в Ветхом Завете понятие "раб" обозначает смиренное благородство и честность. Но как уже отмечалось, еврейское слово "эбед" после значения "слуга" обозначало также "раб" в прямом значении этого слова.

В свете искренней скромности Павла и его отношения к себе как к первому из грешников (1 Тим. 1:15), ясно то, что он не без основания называл себя уважительным и благородным именем раба Господа, как это сделано в цитатах, приведенных выше. Он считал себя рабом Христа в самом скромном смысле.

Конечно же, честь и достоинство подразумеваются в отношении всех верных слуг Бога, даже наименее значительных, и Павел очень хорошо осознавал, что Бог дает незаслуженное, но высокое звание тем, кто принадлежит Ему. С другой стороны, он постоянно помнил, что достоинство и честь, которые Бог дарует своим детям – это исключительная милость, что в сути своей христиане все еще греховны, развращены и не заслуживают такого обращения. Он писал коринфянам: "Кто Павел? кто Аполлос? Они только служители, чрез которых вы уверовали, и притом поскольку каждому дал Господь" (1 Кор. 3:5). Здесь Павел использует слово "диаконос", чтобы описать свое положение как слуги. Слово "диаконос" наиболее близко по значению к современному "официант". Но когда он использует слово "доулос", то делает ударение на рабском состоянии и незначительности, а не на чести. Позже в этом же послании он просит читателей считать себя рабом на галерах (4:1). В этом случае он использует слово "хуперетес" (раб), которое буквально означает "низший гребец"; имеется в виду самый низкий уровень гребцов на больших римских галерах. Это была, скорее всего, самая тяжелая, самая опасная и самая низкая работа, которую только мог делать раб. Такие рабы считались низшими из низших.

Поскольку Павел был призван и назначен Самим Христом, он никогда не принизил свое положение апостола или даже дитя Божьего. Он ясно учил, что благочестивые служители церкви, особенно те, кто прилежен в проповеди и учительстве, достойны "сугубой чести" (1 Тим. 5:17). Но он постоянно подчеркивал, что такое почетное положение – следствие Божьей милости.

Полномочия Павла как Апостола

призванный как апостол (1:16)

Затем Павел устанавливает полномочия своего пастырства, основываясь на том, что был призван как апостол. Пожалуй, было бы лучше сказать "призванный апостол", что более ясно указало бы на тот факт, что его положение как апостола не было следствием его собственных действий. Он не вызвался добровольно на эту службу и не был избран другими верующими. Но был Божественно призван лично Господом Иисусом Христом.

Когда Павел, называвшийся тогда Савлом, был еще ослеплен удивительной встречей с Иисусом Христом на Дамасской дороге, Господь говорил Ананию о Павле: "Он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое пред народами и царями и сынами Израилевыми" (Деян. 9:15). Передавая сообщение Павлу, Анания говорил: "Бог отцов наших предъизбрал тебя, чтобы ты познал волю Его, увидел Праведника и услышал глас из уст Его" (Деян. 22:14-15). Позже Павел сделал еще одно откровение, о том что Христос уже прямо дал ему такое сообщение, говоря:

"Но встань и стань на ноги твои; ибо я для того и явился тебе, чтобы поставить тебя служителем и свидетелем того, что ты видел и что Я открою тебе, избавляя тебя от народа Иудейского и от язычников, к которым я теперь посылаю тебя, открыть глаза им, чтобы они обратились от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Меня получили прощение грехов и жребий с освященными" (Деян. 26:16-18).

Павел говорил коринфским верующим: "Я благовествую... потому что это необходимая обязанность моя, и горе мне, если не благовествую!" (1 Кор. 9:16). Бог дал ему задачу, о которой он никогда не думал и о которой никогда не просил, и он знал, что его ждут серьезные неприятности, если он не будет предан этому Божьему повелению.

Павел был "апостол, избранный не человеками и не чрез человека, но Иисусом Христом и Богом Отцем, воскресившим Его из мертвых" (Гал. 1:1). Он продолжает, говоря: "У людей ли я ныне ищу благоволения, или у Бога? людям ли угождать стараюсь? Если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым" (там же, ст. 10).

Апостол – это перевод слова "апостолос", основное значение которого – - "человек, который послан". Оно означает кого-либо, кому было официально поручена задача или должность посланника или посла. Грузовые суда иногда называли апостольскими, поскольку они отправлялись со специальным грузом по особому назначению.

Слово "апостол" семьдесят девять раз встречается в Новом Завете и в некоторых случаях используется в общем значении (см. Рим. 16:7, Деян. 14:14). В самом широком смысле термин "апостол" может применяться ко всем верующим, поскольку каждый верующий послан в этот мир для свидетельства об Иисусе Христе. Но это слово прежде всего используется как конкретное и особое название для тринадцати человек (Двенадцати, включая Матфия, который заменил Иуду, а также Павла), которых Христос лично выбрал и которым дал поручение провозглашать Евангелие и быть служителями в церкви.

Тринадцать апостолов были не только призваны непосредственно Иисусом, но все было свидетелями Его воскресения. Павел встретил Господа на Дамасской дороге после Его вознесения. Этим тринадцати апостолам было дано прямое откровение Слова Божьего, чтобы по праву свидетельствовать, а также дар исцеления и сила изгонять демонов (Матф. 10:1). Этими знаниями были подтверждены их полномочия учить (2 Кор. 12:12). Учение апостолов стало основанием церкви (Ефес. 2:20), а их власть распространилась с местных общин верующих на весь верующий мир.

Хотя апостолы были особым образом "посланы", каждый, говорящий от имени Бога, должен быть Им призван и послан. Многие люди проповедуют, учат и берут на себя смелость пророчествовать от имени Христа, хотя не существует ясных признаков того, что их послал Христос. Они не посланы Богом, поскольку их учение и жизнь никак не связаны со Словом Божьим.

Лжепророки всегда досаждали народу Божьему. Такие люди развратили древний Израиль, разрушали Церковь на протяжении всего ее существования и продолжают это делать сегодня. Через Иеремию Господь сказал о таких самозванцах: "Я не посылал пророков сих, а они сами побежали; Я не говорил им, а они пророчествовали" (Иер. 23:21).

Некоторые религиозные деятели не только не являют свидетельства о том, что они призваны Богом проповедовать и учить от Его имени, но даже дают мало надежд на спасение. В книге "Преобразованный пастор" пуританский пастор 17-го столетия Ричард Бакстер посвятил сотню страниц предупреждению проповедников Евангелия о том, чтобы они прежде всего убедились, что они действительно призваны, и во-вторых, что они призваны Богом к служению.

Сила Павла в избранности для благовестия

избранный к благовестию Божию (1:1в)

Поскольку Павел был призван и послан Богом как апостол, то вся его жизнь была избрана для службы Господу. Даже человек, который был призван Богом к особому виду или месту служения не может быть полезным, если он не отделен Богом для благовестия Божия.

В Ветхом Завете Бог предусматривал отделение избранных Им людей. Он провозгласил целому народу: "Будьте предо Мною святы, ибо Я свят Господь, и Я отделил вас от народов, чтобы вы были Мои" (Лев. 20:26). Перед тем как спасти Свой народ от армии фараона, Господь сказал: "Отделяй Господу все, разверзающее ложесна; и все первородное из скота, какой у тебя будет, мужеского пола, – Господу" (Исх. 13:12). Бог также требовал первые плоды их урожая (см. Числ. 15:20). Левиты были отделены как священный род (см. Числ. 8:11-14).

В Септуагинте (на греческом яз.), в приведенных выше местах из книг Исход, Числа и Левит, слова, переводящиеся как "являть собой", "назначать" и "отделять" представляют собой различные формы слова "афоризо", термина, который Павел использует для описания своего избрания, своей призванности. Этот термин используется, когда речь идет о призванности Богу первенца, предложении Богу первых плодов, посвящении левитов и выделении Израиля среди других народов. Не должно быть смешения избранного народа с языческими народами или священных (посвященных) с нечестивыми или с обыкновенными.

Арамейский термин "фарисее" (фарисей) может иметь общий корень с "афоризо" и нести ту же идею отделения. Фарисеи, однако, не были выделены Богом и не отвечали требованиям Бога, но, скорее, сами отделили себя согласно установлений их собственных традиций (Матф. 23:1, 2).

Хотя Павел сам был когда-то наиболее рьяным из самоизбранных фарисеев, теперь он был отделен Божественно, не человеком, но Господом. Бог открыл ему, что он избран Божьей милостью еще в утробе своей матери (Гал. 1:15). Когда он и Варнава были отделены и посланы на служение в церковь в Антиохии, это было сделано по прямому указанию Св. Духа (Деян. 13:2).

Ясное понимание Павлом этого отделения проявляется в его письмах Тимофею. Тимофей был искренним слугой Бога. Павел лично учил его, и Тимофей стал приемником Павла на посту пастора церкви в Ефесе. Но был момент, когда Тимофей подвергался опасности стать бесполезным, утратить смысл своего служения. Вероятной причиной этого был страх перед противлением или временная слабость. Поэтому Павел увещевал своего возлюбленного друга: "...напоминаю тебе возгревать дар Божий, который в тебе чрез мое рукоположение; ибо дал нам Бог духа не боязни, но силы и любви и целомудрия" (2 Тим. 1:6-7). Возможно, кто-то искушал Тимофея, чтобы дискредитировать святое Евангелие или Павла, поэтому Павел говорил Тимофею: "Старайся представить себя Богу достойным, деятелем неукоризненным, верно преподающим слово истины" (2 Тим. 2:15).

Возможно, потому что Тимофей был отвлечен от своей главной задачи – проповеди и учения Слова и был вовлечен в бесплодные дискуссии с неверующими или незрелыми верующими, Павел предостерегает его, говоря: "А непотребного пустословия удаляйся; ибо они еще более будут преуспевать в нечестии" (2:16). Возможно даже, что Тимофей подвергся опасности впасть в безнравственное поведение, что побудило Павла предостеречь его: "Юношеских похотей убегай, а держись правды, веры, любви, мира со всеми призывающими Господа от чистого сердца" (2:22).

Несмотря на высокое призвание и замечательную подготовку Тимофея, Павел опасается, чтобы его молодой ученик не оступился в каком-то мирском деле. Как и многие христиане, Тимофей обнаружил, что жизнь может оказаться легче, когда допускаются компромиссы. Поэтому Павел вынужден был напомнить своему ученику, что тот избран Богом для Божьего труда и больше ни для кого и ни для чего.

Термин "евангелион" (Евангелие) используется в этом послании около шестидесяти раз. Уильям Тиндейл переводит его как "радостное известие" ("Doctrinal Treatises and Introductions to Different Portions of the Holy Scriptures by William Tyndale", Henry Walter, ed. [Cambridge: University Press, 1848] стр. 484). Действительно, это радостное известие о том, что Бог освобождает нас от эгоизма и тяжести греха, дает смысл жизни и делает ее насыщенной.

Самое важное в Благой вести – это то, что она от Бога. Павел подчеркивает этот факт в первом предложении своего послания, чтобы ясно дать понять читателям о чем идет речь. "Евангелион" был общепринятым термином в культе поклонения римскому императору. Многие цезари объявляли себя божественными и требовали преклонения от каждого человека в империи, свободного или раба, богатого или бедного, знаменитого или неизвестного. Благоприятные события, имеющие отношение к императору, провозглашались гражданам как "добрая весть". Вот как это выглядело: придя в село, римские глашатаи выкрикивали на площади: "Добрая весть! Жена императора родила сына", или "Добрая весть! Наследник императора достиг совершеннолетия", или "Добрая весть! Новый император взошел на трон".

Послание адресовано верующим, живущим в столице Римской империи, поэтому для Павла было особенно важно, чтобы читатели поняли – между Благой вестью, которую он провозглашает и обыденными, пустыми императорскими объявлениями нет никакой связи. Тот факт, что Благая весть исходит от Бога, означает, что ее источник – Бог. Это не хорошие новости людей, это – Благая весть Бога для людей.

Не может не удивлять, почему Бог снизошел до того, чтобы принести Благую весть в мир, который отверг и презрел Его. Никто не заслужил права слышать Благую весть, а тем более спастись через нее.

Уже упоминавшийся нами толкователь и проповедник Дональд Грей Барнхауз рассказывал удивительную легенду о молодом французе, который был нежно любим своей матерью, но в раннем возрасте впал в безнравственность. Он был сильно очарован безнравственной женщиной, которой удалось получить его абсолютную преданность. Когда мать попыталась отвлечь его от порочной и унизительной связи, эта женщина пришла в ярость. Она бранила его, обвиняла в том, что он не любит ее по-настоящему и убеждала его продемонстрировать свою преданность ей, избавившись от матери. Согласно этой истории, молодой человек побежал в расположенный рядом с квартирой женщины дом его матери, убил ее и даже вырезал ее сердце, чтобы предъявить подлой сожительнице доказательство своего злого поступка. Но когда в состоянии безумия он бежал обратно, то споткнулся и упал, и говорят, что кровоточащее сердце закричало: "Тебе не больно, сынок?" Д-р Барнхауз говорил: "Именно так любит Христос" ("Man's Ruin: Romans 1:1-32" [Grand Rapids: Eerdmans, 1952], стр. 21-22).

Сам Павел был живым доказательством огромной Божьей любви и Его милости. Несмотря на то, что в начале Павел был противником Христа и преследовал Его Церковь, Бог сделал его главным глашатаем этой Церкви. Павел не может представить более важной роли, чем быть избранным Богом для провозглашения Его Благой вести, доброй вести спасения в Христе. Возможно, это – одна из причин того, почему служение Павла было таким плодотворным. Кто лучше него знал, насколько Благая весть действительно добра?

Благая весть от Бога

ЧАСТЬ 2

Когда Бог прежде сообщил через пророков Своих, в святых писаниях о Сыне Своем, Который родился от семени Давидова по плоти, и открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, чрез воскресение из мертвых, о Иисусе Христе, Господе нашем (1:2-4)

После того как Павел представил себя в качестве проповедника Благой вести от Бога (ст. 1), он рассказывает об обетовании (ст. 2) и о Личности (ст. 3-4) Благой вести.

Обетование Благой вести

Которую Бог прежде обещал через пророков Своих в святых писаниях (1:2)

Евангелие, которое пришло от Бога, не было пророческим раздумьем. О нем не было также в первые сказано в Новом Завете. Оно не отражает последующие изменения в Божьих замыслах или пересмотр Его стратегии. Оно было обещано Богом через Его пророков в Св. Писаниях, которые мы сейчас называем Ветхим Заветом.

Возможно, именно для еврейских критиков Павел в самом начале послания подчеркивает, что Благая весть исходит не от него и даже не от земной миссии Христа. Его часто обвиняли в проповеди и учении против Моисея и в провозглашении революционных речей, неслыханных в древнем Израиле (Деян. 21:20). Но здесь он ясно дает понять, что Благая весть, которой он учит, это на самом деле давняя весть из еврейских Св. Писаний, воплотившаяся и совершенная теперь в Иисусе Христе.

Павел использует слово "пророки", ссылаясь на мужей, писавших Ветхий Завет. Каждый из них был глашатаем Бога, в чем и состоит основное значение слова "пророк". Моисей, например, был великим законодателем, хотя он также считал себя пророком (Втор. 18:15). Павел делает ссылку на Св. Писание, чтобы противопоставить богодухновенный Ветхий Завет многим раввинским писаниям, которые изучались в его дни и которым следовали более ревностно, чем Св. Писанию. Другими словами, хотя раввинские писания мало говорили или вообще ничего не говорили о Благой вести Бога, в Св. Писании о ней было сказано много. Благая весть не исходила от человека и не отражала мышление человека, но была Божественно явленным Словом Бога Живого.

Большинство евреев в те дни были настолько приучены следовать раввинским преданиям религиозного руководства, что Св. Писание рассматривалось, скорее, в качестве священной реликвии, а не источника истины. Даже после трех лет усиленного учения Иисусу Христу приходилось укорять некоторых Своих учеников, которые не могли понять и поверить, что Св. Писание учит о Нем. Прежде чем открыть Свое происхождение двум ученикам на пути в Еммаус, Он сказал им: "О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки!" (Лук. 24:25). И когда Он снова стал говорить им о Своей смерти и воскресении, Он разъяснял Св. Писание (ст. 27 и 32).

Порочной традицией иудаизма была идущая от людей революционность, имеющая центром человека и не основанная на Св. Писании. И именно сторонники исходящего от людей извращенного иудаизма были самыми жесткими противниками Христа. Он осуждал религиозные учения книжников и фарисеев, скорее, как лицемерные, чем благочестивые, а их богословие – как ложную традицию людей, а не явленную Богом истину.

Фразы "Вы слышали, что сказано" и "Вы слышали, что сказано древним", которые Иисус часто использовал в Нагорной проповеди (Матф. 5:21, 27, 33, 38, 43), относятся не к Ветхому Завету, а к раввинским преданиям, которые противоречат Ветхому Завету и лишают его законной силы (Матф. 15:6).

Подсчитано, что Ветхий Завет содержит, по меньшей мере, 332 предсказания об Иисусе Христе, большинство из которых сбылось при Его первом пришествии. Ветхий Завет полон истины и предсказаний, он служит основой для Нового Завета. Иисус не учит ничему такому, что не было бы связано с Ветхим Заветом или противоречило бы ему. "Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков, – провозгласил Он, – не нарушить пришел Я, но исполнить. Ибо истинно говорю вам: доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или не одна черта не прейдет из закона, пока не исполнится все" (Матф. 5:17-18). На всем протяжении истории Церкви евреи противостояли Благой вести, обосновывая свою позицию тем, что приняв ее, они отвергли бы свое наследие. На мирском уровне это так, поскольку задолго до Иисуса Христа народный иудаизм основывался больше на человеческих традициях, чем на Божественном откровении. Чтобы стать христианином, совершенно необходимо отвергнуть такое наследие. Но для еврея принять Благую весть означает в действительности унаследовать то, что всегда было обещано в Св. Писании. Самое главное еврейское наследие – обетование Божьего Мессии, а Иисус Христос и есть этот Мессия, выполняющий обетование. Каждый еврейский пророк прямо или косвенно говорил о последнем Пророке – Иисусе Христе. Каждый еврейский жертвенный агнец говорил о последнем, вечном Агнце Божьем, Который будет заклан за грехи мира.

В отношении этого вопроса, в начале Послания к Евреям провозглашается: "Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, чрез Которого и веки сотворил" (Евр. 1:1-2). Ап. Петр также подчеркивает это в своем 1-ом Послании:

"К сему-то спасению относились изыскания и исследования пророков, которые предсказывали о назначенной вам благодати, исследуя на которое и на какое время указывал сущий в них Дух Христов, когда Он предвозвещал Христовы страдания и последующую за ними славу; им открыто было, что не им самим, а нам служило то, что ныне проповедано вам благовествовавшими Духом Святым, посланным с небес, во что желают приникнуть Ангелы" (1 Пет. 1:10-12).

Пророки говорили о приближении Нового завета (Иер. 31:31-34, Иер. 36:25-27) и о Мессии, Который принесет этот завет (Ис. 7:18; 9:6, 7; 53:1-12).

Личность Благой вести

О Сыне Своем, Который родился от семени Давидова по плоти и открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, чрез воскресение из мертвых, о Иисусе Христе Господе нашем (1:3-4)

Оба эти стиха подчеркивают Божественное Сыновство Христа. Великое таинство заключается в том, что Иисус – Сын Божий. Хотя Он Сам – Бог и Господь – Он еще и Сын Божий. Поскольку Св. Писание прямо говорит об этом, проблема не в том, Божий ли Он Сын, а в том, что значит тот факт, что Он – Сын Божий.

Ясно то, что в Своем человеческом воплощении Иисус Христос был рожден, как наследник Давида по крови. И Мария (Лук. 3:23, 31), родная мать Иисуса, и Иосиф (Матф. 1:6, 16; Лук. 1:27), Его законный отец, были потомками Давида.

Чтобы исполнить пророчество (см. например, 1 Цар. 7:12-13; Пс. 88:3-4, 19, 24; Ис. 11:1-5; Иер. 23:5-6), Мессия должен быть потомком Давида. Иисус Христос выполнил это мессианское предсказание так же, как Он выполнил и все остальные. Как потомок Давида Иисус унаследовал право возродить царство Давида и управлять этим обетованным царством, которому не будет конца (Ис. 9:7).

Иисус Христос, Второе Лицо Св. Троицы, был рожден в человеческой семье и разделил человеческую жизнь со всем остальным человечеством, отождествил Себя с падшим человечеством, живя без греха (Фил. 2:4-8). В связи с этим Он стал совершенным Священником, полностью Бог и полностью Человек, чтобы "сострадать нам в немощах наших, но... подобно нам", быть искушенным "во всем, кроме греха" (Евр. 4:15). Великая Благая весть заключается в том, что Иисус Христос стал Человеком, Который смог умереть за всех людей, смог стать искупительной Жертвой за грехи всего мира (Рим. 5:18-19).

Даже светская история наполнена сообщениями о жизни и труде Иисуса Христа. Около 114 года Р.Х. древнеримский историк Тацит сообщал, что Иисус Христос был основателем христианской религии и что Он был послан на смерть Понтием Пилатом во время царствования императора Тиберия ("Annals", 15:44). Плиний Младший написал письмо императору Траяну об Иисусе Христе и Его последователях ("Letters", 10.96-97). Иисус даже упомянут в Еврейском Вавилонском Талмуде ("Sanhedrin", 43а; "Abodah Zerah", 16b-17а).

В 90 году Р.Х. перед тем, как Ап. Иоанн написал книгу Откровение, известный еврейский историк Иосиф Флавий написал краткий биографический очерк об Иисусе из Назарета. В нем говорилось:

"Совсем недавно жил Иисус, мудрый человек, если будет законно назвать Его человеком: Он творил удивительные дела, был учителем людей, которые с удовольствием познавали истину. Он привлек к себе много евреев и не евреев. Он был Христом. И когда Пилат по предложению наших начальников приговорил Его к казни на кресте, любившие Христа не покинули Его: и на третий день Он снова явился им живым. Это и десять тысяч других, касающихся Его чудес, предсказывали Божьи пророки. И племя христиан, получившее название от Него, не исчезло и в наши дни" ("Antiquities", vol. 2, book 18, chap. 3).

Еще более надежным свидетелем был Ап. Иоанн, который писал по вдохновению Св. Духом: "Духа Божия (и духа заблуждения) узнавайте так: всякий дух, который исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, есть от Бога: а всякий дух, который не исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, не есть от Бога, но это дух антихриста, о котором вы слышали, что он придет и теперь уже есть в мире" (1 Иоан. 4:2-3).

Говоря это, Иоанн не просто признавал факт человеческого естества Иисуса Христа. Бесчисленное количество неверующих во все века вполне признавали, что человек по имени Иисус Христос жил в 1-ом веке Р.Х., что Он жил праведно и приобрел много последователей. Деист Томас Джефферсон верил в существование Христа, как человека, и признавал Его значение для истории человечества, но он не верил в Божество Иисуса Христа. Джефферсон издал вариант Библии, исключив оттуда все ссылки на сверхъестественное. Как следствие этого, поступки Христа в "евангелиях" Джефферсона имели отношение лишь к физическим фактам и событиям.

Это трудно назвать признанием требований Божьего Слова. Апостол обращается к вере и признанию того, что Иисус – это Христос, обетованный Божественный Мессия и что Он пришел от Бога и жил как Богочеловек, среди людей.

Ап. Павел говорит, что когда Иисус стал Человеком, Он был объявлен Сыном Божьим. Хотя все подчинено вечному замыслу, звание Сына остается как олицетворяющий термин, применимый к Иисусу во всей полноте, лишь после того, как Он принял человеческий облик. Он Сын Божий в смысле единства сущности и покорности, сыновнего послушания Отцу в Его самоочищающем воплощении. Конечно, не вызывает сомнений, что Он – вечный Бог и вечное Второе Лицо Божества, но Павел говорит, что Он был объявлен Сыном Божьим, когда был сверхъестественно зачат у Марии и рожден как потомок Давида по крови. Поэтому мы и можем сказать, что Христос – извечно ожидаемый Сын Божий и провозглашен Сыном Божьим при совершении воплощения и навсегда.

"Хоризо" (провозглашать) передает основное значение "проводить границы". От этого слова происходит слово "горизонт" – линия, разделяющая небо и землю. Неизмеримо высоким образом Божественное Сыновство Иисуса Христа было выделено с абсолютной ясностью в Его воплощении.

Цитируя Пс. 2:7, автор Послания к Евреям объясняет, что в этом тексте Бог объявляет Себя Христом, Мессией: "Ты Сын Мой; Я ныне родил Тебя". В следующей цитате из 2 Цар. 7:14 Отец продолжает, говоря о Христе: "Я буду Ему Отцем, и Он будет Мне Сыном" (Евр. 1:5). Оба глагола в предыдущем тексте употреблены псалмопевцем в будущем времени, что указывает на то, что наступит день, когда Иисус Христос примет звание и служение, которых Он никогда не имел ранее.

Пс. 2:7 также цитируется Ап. Павлом в Деян. 13:33. Это место указывает на Воскресение как подтверждение того, что Иисус – Сын Божий. Это не противоречие. С точки зрения Бога, Иисус был рожден как Сын, когда пришел в мир. Реальность единства с Богом и совершенство Его службы Богу было доказано всему миру тем фактом, что Бог воскресил Его после смерти! (Для более детального обсуждения см. книгу автора "Толкование на Послание к Евреям").

Христос принял на Себя всю полноту звания Сына Божьего, когда отказался от независимого использования Своих Божественных привилегий и полного выражения Своего величия, милостиво смирил Себя и полностью подчинился воле и замыслам Отца. В своем послании к церкви в Филиппах Павел объясняет, что Иисус Христос "будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба... и по виду став как человек; Смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" (Фил. 2:5-8).

В Своей первосвященнической молитве Иисус говорит Отцу: "Прославь Сына Твоего, да и Сын Твой прославит Тебя", и немного позже умоляет: "Прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира" (Иоан. 17:1, 5). Христос существовал всегда. Он "был в начале у Бога. Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть" (Иоан. 1:2-3). Но в соответствии с Божественным замыслом искупления, который Он Сам предусмотрел с Отцом и Святым Духом, Христос стал плотью и обитал среди нас (см. ст. 14а). Он продолжал обладать частью Своей Божественной славы как единородный "от Отца" (ст. 146), но сохраненная Им слава скрывалась под человеческой плотью, и человеческий глаз не мог ее увидеть.

Павел продолжает объяснять, что наиболее убедительное и неопровержимое свидетельство Божественного происхождения Иисуса было дано силой воскресения из мертвых (Деян. 13:29-33). Этим величайшим проявлением Его способности покорить смерть; силой, которая принадлежит лишь Самому Богу (Источнику жизни), Он вне всяких сомнений подтвердил, что Он на самом деле Бог Сын.

По духу святыни – это, говоря иными словами, "согласно природе и делам Духа Святого". Воскрешение и другие совершенные Им или связанные с Ним чудеса, были делами Духа Святого в Христе. В Своем воплощении Иисус Христос был зачат силой Духа Святого и был воскрешен из мертвых силой Духа Святого, по духу святыни.

Сразу же после крещения Иисуса Иоанном Крестителем "отверзлись ему небеса, и увидел Иоанн Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него. И се, глас с небес глаголющий: Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (Матф. 3:16-17). Все Лица Св. Троицы вечно равны во всем, но, как указывалось выше, во время пришествия Иисус Христос (вторая Личность Св. Троицы) добровольно снял с Себя всю полноту Божественной славы и привилегии Божества. Во время Своего пребывания на земле Он добровольно подчинился воле Отца (Иоан. 5:30) и власти Св. Духа. Сошествие на Него Святого Духа при Его крещении было помазанием Иисуса Христа на служение, которое контролировалось и вдохновлялось Св. Духом настолько, что Христос считал намеренное отвержение Его хулой Духа Святого (Матф. 12:24-32).

Вот Лицо, несущее Благую весть. Он полностью Человек (потомок Давида) и полностью Бог (объявлен Сыном Божьим). Во время Его служения проявлялись Его Человеческие и Его Божественные качества. Когда Его попросили заплатить подать, Иисус согласился. Он объяснил Петру, что как Божий Сын и законный правитель вселенной, включая и Римскую империю, Он законно освобожден от уплаты податей. "Но чтобы нам не соблазнить их, – говорит Он дальше, – пойди на море, брось уду, и первую рыбу, которая попадется, возьми; и, открыв у ней рот, найдешь статир; возьми его и отдай им за Меня и за себя" (Матф. 17:27). В Своем Человеческом воплощении Он добровольно платит подать, но в Своей Божественной природе Он совершил этот платеж сверхъестественным образом.

Однажды вечером, после долгого дня наставлений, Иисус сел в лодку с учениками, чтобы переплыть Галилейское море. Он вскоре заснул. Когда поднялся шторм, угрожавший потопить лодку, испуганные ученики разбудили Христа, крича: "Учитель! неужели Тебе нужды нет, что мы погибаем? И встав Он запретил ветру и сказал морю: умолкни, перестань. И ветер утих, и сделалась великая тишина" (Марк 4:38-39). В Своем Человеческом воплощении Иисус был утомлен, как и любой другой человек бывает утомлен после тяжелого рабочего дня. Тем не менее, в Своем Божестве естестве Он может мгновенно успокоить сильную бурю.

Будучи на кресте, Иисус истекал кровью и был в сильных муках по причине Своего Человеческого естества. Но в то же время, согласно Своей Божественной природе, Он смог дать вечную жизнь раскаявшемуся преступнику, висевшему рядом с Ним (Лук. 23:42-43).

Павел объявляет, что этот Сын Божий и Сын Человеческий, Который был воскрешен из мертвых силой Св. Духа – Иисус Христос, наш Господь. Иисус означает "спаситель", Христос – "помазанник", Господь означает "наивысший владыка". Он Иисус, поскольку спас Своих людей от их грехов. Он Христос, поскольку помазан Богом как Царь и Священник. Он Господь, поскольку Он Бог и Всевышний Владыка вселенной.

Благая весть от Бога

ЧАСТЬ 3

Через Которого мы получили благодать и апостольство, чтобы во имя Его покорять вере все народы, между которыми находитесь и вы, призванные Иисусом Христом, всем находящимся в Риме возлюбленным Божиим, призванным святым: благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа (1:5-7)

Рассказывают историю об одном богаче, имевшем много ценных художественных сокровищ. Его единственный сын был самым обыкновенным человеком. Но отец очень любил его. Когда неожиданно сын скончался, отец горевал так глубоко, что умер несколькими месяцами позже. По воле отца, после его смерти все художественные произведения должны были быть проданы с аукциона, а портрет его единственного сына должен быть выставлен на аукционе первым. В день аукциона этот портрет был выставлен для продажи, и торги начались. Поскольку никто хорошо не знал ни мальчика, ни художника, написавшего портрет, долгое время не было заявок. В конце концов, старый слуга отца и друг мальчика, долго работавший в их доме, робко предложил за портрет семьдесят пять центов – все свои деньги. Поскольку не было других предложений, картину отдали слуге. Аукцион был тут же прекращен, и служащий зачитал конец завещания, где говорилось, что тот, кто любил его сына настолько, что купил портрет, получит и все остальное имущество.

Эта трогательная история иллюстрирует Божье условие для человечества. Каждый, кто любит и принимает Его Сына Иисуса Христа, получит Божественное наследие Отца. Благая весть Бога состоит в том, что каждый, кто примет с верой Его Сына, благословлен "всяким духовным благословением в небесах" (Ефес. 1:3). Вот почему Павел мог торжествовать: "Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою" (2 Кор. 8:9). Цитируя Исайю, апостол говорит, что христианские сокровища, приготовленные Богом для любящих Его, включают то, чего "не видел... глаз, не слышало... ухо, и не приходило... на сердце человеку" (1 Кор. 2:9; ср. Ис. 64:4; 65:17).

В Христе верующий имеет богатство большее, чем можно себе представить. Христианин имеет жизнь, которая никогда не окончится (Иоан. 3:16); источник живительной духовной влаги, который никогда не иссякнет (Иоан. 4:14); дар, который не может быть утерян (Иоан. 6:37, 38); любовь, от которой нельзя отлучить (Рим. 8:39); призвание, которое не может быть отменено (Рим. 11:29); основание, которое никогда не будет разрушено (2 Тим. 2:19); наследство, которое никогда не уменьшится (1 Пет. 1:4-5).

В Послании к Римлянам 1:5-7 Ап. Павел продолжает подводить итог этой Благой вести, описывает ее условия (ст. 5а), ее провозглашение и цель (ст. 5б-6) и ее привилегии (ст. 7).

Обеспечение Благой вести

Через Которого мы получили благодать и апостольство (1:5а)

Павел здесь упоминает два важных обеспечения Благой вести Бога: обращение по Божьей благодати и призвание, что в случае Павла было апостольством.

Возможно, Павел говорил об определенной милости – апостольстве, но кажется более вероятным, что он имел в виду милость, по которой каждый верующий вступает в спасительные взаимоотношения с Иисусом Христом.

Благодать – незаслуженная, незаработанная благосклонность, благо, в которое верующий не делает никаких взносов. "Ибо благодатию вы спасены чрез веру", – объяснил Павел в Послании к Ефесянам, – "И сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефес. 2:8-9). Благодать – Божье любящее милосердие, через которое Он дает спасение как подарок тому, кто верит в Его Сына. Когда человек получает веру в Иисуса Христа как Господа и Спасителя, то Бог вседержавно вдыхает в этого человека Свою Божественную жизнь. Христиане живы духовно, поскольку они рождены свыше, воссозданы настоящей жизнью Самого Бога.

Верующий не имеет причин для самовосхваления, поскольку он не внес никакого вклада в свое спасение. Человеческим достижениям нет места в творениях Божьей спасительной благодати. Мы получаем "оправдание даром, по благости Его, искуплением во Христе Иисусе" (Рим. 3:24); искупление, в котором человеческие дела и человеческое хвастовство абсолютно исключаются (см. ст. 27-28).

Спасение нельзя приобрести посредством крещения, конфирмации, причастия, принадлежности к церкви, посещения храма, выполнения десяти заповедей, стараний жить согласно Нагорной проповеди, служения другим людям и даже посредством служения Богу. Оно не приходит от нравственной честности, порядочности или преданности. Не происходит спасение и просто от веры, что есть какой-то Бог или что Иисус Христос – Его Сын. Даже демоны признают это (см. Марк 5:7, Иак. 2:19). Это происходит только тогда, когда человек раскаивается в своих грехах, принимает через веру милостивый дар прощения, данный Богом через искупляющие деяния Его Сына, Господа Иисуса Христа.

Великий проповедник Дональд Грей Барнхауз заметил: "Любовь, которая движет нас ввысь, – это богослужение; любовь, движущая вниз, – это страсть; любовь, которая поддерживает – это благодать" ("Exposition of Bible Doctrines Taking the Epistle to the Romans as a point of Departure", том 1 [Grand Rapids: Eerdmans, 1952] стр. 72). В Своем непостижимом Божественном снисхождении Бог посмотрел вниз на грешное, павшее человечество и милостиво послал Сына Своего для нашего искупления (Иоан. 3:16-17).

Предсмертными словами одного древнего святого были: "Благодать – это единственное, что может сделать нас подобными Богу. Даже если меня проведут через небеса, землю и ад, я все равно останусь грешником, грязным негодяем, пока Сам Бог не очистит меня Своей милостью".

Другой дар Благой вести от Бога – Его призыв верующих служить Ему, что есть проявлением апостольства. Павел начинает послание со слов о себе. Стихи 8-15 также содержат его замечания, имеющие личный оттенок. В стихах 2-4 речь идет об Иисусе Христе. Но в последних строках ст. 4 и до ст. 7 Павел говорит о верующих вообще и о римских в частности. Павел уже упомянул о своем собственном призвании и служении как апостола (ст. 1), и поэтому совершенно естественно перейти от упоминания об его апостольстве к обсуждению Божьего призвания и предназначения всех верующих.

Греческое слово "апостолос", звучащее на нашем языке, как "апостол", имеет основное значение "посланник", "человек, который послан" (ср. с обсуждением в главе 1). Бог свыше, вседержавно, избрал в Церкви на земле тринадцать мужей (первохристиан) для служения в качестве апостолов, дав им уникальную Божественную власть свидетельствовать и провозглашать подлинную Благую весть (чудесным образом удостоверять Евангелие). В Послании к Евреям есть даже ссылка на Иисуса Христа как Апостола (Евр. 3:1).

Но каждый человек, который принадлежит Богу через веру в Христа, это апостол в более общем смысле – посланный Им в мир как Его посланник и свидетель. В неофициальном смысле каждый, кто послан с духовной миссией, кто представляет Спасителя и приносит Его Благую весть о спасении, – это апостол.

Два неизвестных служителя раннехристианской Церкви Андроник и Юния были упомянуты Павлом как прославившиеся "между Апостолами и прежде меня еще уверовавшие во Христа" (Рим. 16:7). Лука ссылается на Варнаву как на апостола (Деян. 14:14). Термин "апостолос" также применяется к Епафродиту ("посланнику", Фил. 2:25) наравне с некоторыми неназванными работниками церкви в Коринфе ("посланники" – 2 Кор. 8:23). Но эти люди, хотя и были благочестивыми, не имели служения апостольства, как Павел и Двенадцать. Андроник, Юна, Варнава и Епафродит были апостолами только в том смысле, что каждый верующий – призван и послан как представитель Иисуса Христа.

Иногда в команду принимают игрока, не подходящего по своим физическим данным. Такое может произойти из-за сентиментальных соображений или просто чтобы заполнить список. Но тренер крайне редко, если вообще, выпускает этого игрока на игру. Бог никогда не поступает таким образом. Каждый человек, приходящий к Нему через Его Сына, включен в состав команды и послан в поле. Каждый спасенный Божьей вседержавной благодатью также призван к апостольскому служению. Господь никогда не производит обращения без наделения полномочиями. Когда благодатью мы "спасены чрез веру", объясняет Павел, то это не от нас, но "Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился". Но, продолжает он объяснять дальше, когда Бог спасает нас, то мы посредством этого – "Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (Ефес. 2:8-10). Дальше в этом же послании Павел умоляет верующих "поступать достойно" своего призвания (4:1).

Рассказывают, что победителя на олимпийских играх в Древней Греции спросили: "Спартак, что ты получишь за свою победу?" На что он ответил: "Я буду иметь честь сражаться за своего царя на передовой". Такая позиция должна быть типичной для каждого, чей Господь и Спаситель – Иисус Христос.

После одной из проповедей Д. Л. Муди, к нему обратился один очень образованный человек: "Простите, но в сегодняшней проповеди вы сделали одиннадцать ошибок". Муди снисходительно ответил: "Возможно, что это так. Я получил неважное образование. Но я использую всю грамматику, которую знаю, для службы Господу. А вы?" В другом случае человек подошел к Муди и сказал: "Мне не нравится, как вы призываете людей к Господу. Я думаю, что вы делаете это неверно". "Спасибо, – ответил Муди. – Я всегда чувствовал себя неловко в этом месте моей проповеди, я хотел бы знать лучший способ. Какой у вас метод привлечения людей к Христу?" "У меня нет никакого метода", – ответил человек. "Тогда мой мне нравится больше", – ответил проповедник Евангелия. Какими бы ни были наши ограничения, когда Бог призывает нас Своей благодатью, Он также призывает нас к служению Ему.

Описывая свое посвящение, священник пресвитерианской церкви Барнхауз пишет:

"Президент пресвитерианских церквей задавал мне вопросы, и я отвечал на них. Мне сказали стать на колени, потом ко мне подошли несколько человек, и одного из них попросили прочесть молитву. Я почувствовал его руку на своей голове, а затем ее коснулись и руки других людей, и я ощутил их давление на его руку. Кольцо людей сомкнулось, и один человек начал читать молитву. Это была красивая коротенькая молитва, которая содержала очень подходящую маленькую фразу: "Отец, охраняй его Своей любовью, веди его Своим оком и облеки его Твоей властью". Я запомнил свои мысли об этих трех глаголах – охранять, вести и облекать. Церемония казалась мне такой же глупой, как торжество бракосочетания для двух людей, которые жили вместе уже четверть столетия и имели взрослых детей. Я знал, что был рукоположен задолго до церемонии, и что руки, которые были на моей голове, – это руки пронзенные и пригвожденные к Кресту. Несколько лет спустя человек, который в тот день произносил молитву, подписал бумаги, в которых говорилось, что он против доктрины непорочного зачатия, доктрины Божественности Иисуса Христа, доктрины заместительного искупления, доктрины чудес Христа и доктрины богодухновенности Св. Писания, против испытания перед посвящением в духовный сан, а также против хорошего свидетельства человека в служении. Когда я прочел его имя на этом документе, я положил руку себе на голову и усмехнулся сам себе, удивившись, как много времени тому назад я состриг волосы, поскольку его нечистая рука коснулась их. И я испытал глубокое утешение от осознания того, что рука Господа Иисуса Христа, израненная и ломимая за мои грехи, коснулась меня и дала мне апостольство, которое было от Бога и которое было более важным, чем все другое, что мог утвердить человек своим маленьким обрядом". ("Man's Ruin: Romans 1:1-32" [Grand Rapids: Eerdmans, 1952], стр. 76-77)

Рассказ д-ра Барнхауза напомнил мне мое собственное посвящение. Перед тем как быть утвержденным, я был на собеседовании с участием многих людей, которые задавали мне самые разные вопросы в отношении моего призвания, моего знания Св. Писания, моих личных убеждений и моральных принципов. Во время совершения рукоположения эти люди собрались вокруг меня и возложили руки мне на голову. Каждый из них молился, и затем написал свое имя на свидетельстве о рукоположении. Первое имя на свидетельстве было написано значительно большими буквами, чем остальные. Но вскоре после этого человек, который подписался первым и самыми большими буквами, оставил служение. Он был вовлечен в большую безнравственность, отверг целомудрие веры и стал профессором психологии в известном светском университете. Как и д-р Барнхауз, я благодарю Бога, что мое служение пришло не от людей, но Самого Иисуса Христа.

Провозглашение и цель Благой вести

чтобы во имя Его покорять вере все народы, между которыми находитесь и вы, призванные Иисусом Христом (1:5б-6)

Провозглашение

чтобы покорять вере все народы (1:5б)

Как и Павел, каждый верующий призван не только к спасению и служению, но и для свидетельства о Христе с целью покорить вере других. Павел в конце послания снова использует фразу "покорение вере", говоря о тайне, "о которой от вечных времен было умолчано, но которая ныне явлена, и чрез писания пророческие, по повелению вечного Бога, возвещена всем народам для покорения их вере" (Рим. 16:24-25).

Человек, который провозглашает веру в Иисуса Христа, но чей образ жизни не согласуется со Словом Божьим, никогда не был искуплен, и живет во лжи. Вера, которая не проявила себя в послушании, лжива и ничего не стоит (Иак. 2:14-26). Мы спасены вовсе не благодаря добрым делам, как бы хорошо они не выглядели; но, как уже отмечалось, мы спасены для добрых дел. Когда речь идет о земной жизни, именно в этом заключается истинная цель спасения (см. Ефес. 2:10). Цель Благой вести – призвать людей к покорности вере, что понимается здесь как синоним спасения.

Употребляя слово "вера", Павел имеет в виду все вероучение Св. Писания, в особенности Нового Завета. Это то, на что Ап. Иуда ссылается как на "веру, однажды преданную святым" (ст. 3). Эта вера – Слово Божье, которому принадлежит единственная Божественно законная власть христианства. Подтверждение этой веры ведет к практической жизненной верности, без которой исповедание веры – мертво и бесполезно (Иак. 2:17, 20). Искренняя вера – послушная вера. Призывать людей к покорности вере значит выполнять Великое Повеление, приводить людей к Иисусу Христу и к соблюдению всех Его заповедей в Его Слове (Матф. 28:20).

Это не значит, что вера плюс послушание равняется спасению, но что покорная вера – спасительна. Истинная вера проверяется послушанием. Покорная вера доказывает свою истинность, в то время как непокорная доказывает свою ложность. Павел дает советы римским верующим о том, как приобрести истинную веру, которая как раз и проявляется в покорности. "Благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, – говорит он, – что вера ваша возвещается во всем мире" (Рим. 1:8). Сходные рекомендации Павел дает и в конце послания. Своим возлюбленным братьям и сестрам в Христе, большинство из которых он никогда не встречал, он говорит: "Ваша покорность вере всем известна; посему я радуюсь за вас" (16:19). В первом случае апостол особенно хвалит их веру, а во втором – их покорность. Вера и покорность вместе представляют собой две неразделимые стороны спасения. Именно их имеет в виду Павел, когда говорит о покорности вере.

Бог имеет много названий и имен в Св. Писании, но в обоих Заветах Он чаще всего называется словом "Господь", что выражает Его верховное право распоряжаться и управлять всем и всеми, и в первую очередь теми людьми, которые принадлежат Ему. Принадлежать Богу в отношении покорности означает признавать, что спасение включает подчинение Его владычеству. Св. Писание не признает никаких других спасительных взаимоотношений с Ним.

Несколько лет тому назад я с одним профессором вел известный семинар по евангелизации. Так случилось, что мы проходили мимо необычно большого магазина спиртных напитков. Когда я обратил внимание на этот факт, мой спутник заметил, что это один из магазинов в большой торговой сети, распространявшей спиртные напитки в городе. Эта сеть магазинов принадлежит человеку, посещающему его церковь. Этот же человек регулярный посетитель Воскресной школы для взрослых. "Фактически, он занимается в моей группе, – сказал мой друг. – Я каждую неделю вижусь с ним". "Не беспокоит ли вас вид его бизнеса?" – спросил я. "О, да! – сказал он. – Мы говорили об этом много раз, но ему кажется, что люди, которые пьют, будут покупать спиртные напитки где угодно, так почему бы им это не делать в его магазинах". Решив зайти с другой стороны, я спросил: "В порядке ли все остальное в его жизни?" Мой друг ответил: "Ну, он оставил свою жену и живет с молодой женщиной". "И все же он каждую неделю посещает церковь и учебные занятия?" – воскликнул я изумленно. Профессор кивнул и сказал: "Да. Знаете, иногда мне трудно понять, как христианин может проводить такую жизнь". Я сказал: "А думали ли вы когда-нибудь, что он, возможно, вообще не христианин?"

Учение, которое отказывается признать владычество Иисуса Христа над каждым верующим – это учение, которое противоречит истинной сущности Библейского христианства. "Если устами твоими будешь исповедывать Иисуса Господом, – говорит Павел, – и сердцем твоим веровать, что Бог воскресил Его из мертвых, то спасешься" (Рим. 10:9-10). С полной ясностью и недвусмысленностью Петр заявил в день Пятидесятницы: "Итак, твердо знай, весь дом Израилев, что Бог соделал Господом и Христом Сего Иисуса, Которого вы распяли" (Деян. 2:36). Сущность учения Иисуса Христа в Нагорной проповеди состоит в том, что вера без послушания – не спасительная вера, но очевидное свидетельство, что человек идет широкой и просторной дорогой, ведущей к погибели, а не узкой Божьей дорогой, которая ведет к вечной жизни (Матф. 7:13-14).

С другой стороны, простое называние Иисуса Христа Господом, даже когда такое признание сопровождается вроде бы важными делами во имя Его, – это бесполезный акт, и единственное исключение – дела, совершаемые от веры, согласующиеся со Словом Его, направляемые и вдохновляемые Св. Духом. Иисус Христос сделал очень глубокое замечание, прямо сказав: "Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! Не от Твоего ли имени мы пророчествовали? И не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие". Далее Он объясняет, что люди, которые провозглашают о вере в Него, но живут в постоянном непослушании Его Слову, строят религиозный дом на песке, и дом этот будет, в конце концов, смыт, и они останутся без Бога и без надежды (см. Матф. 7:22-27). Без очищения от грехов, то есть без жизни в святости, "никто не увидит Господа" (Евр. 12:14).

Особое обращение Павла было адресовано язычникам (В Деян. 9:15; 22:21; Рим. 11:13; Гал. 1:16). Вероятно, на протяжении трех лет, Павел проповедовал Евангелие в Аравии (Гал. 1:17), но документально удостоверенное служение он начал с проповеди евреям. Даже служа в основном в языческих областях Малой Азии и Македонии, Павел часто начинал свою работу с евреев (например, Деян. 13:14; 14:1; 16:13; 17:1; 18:2). Как и в случае с Павлом, призвание каждого верующего состоит в провозглашении Иисуса Христа всем людям – евреям и язычникам – в надежде привести их к покорности вере.

Цель

чтобы во имя Его покорять вере все народы, между которыми находитесь и вы, призванные Иисусом Христом (1:5в-6)

Хотя Бог отдал Своего собственного Сына, чтобы спасти мир (Иоан. 3:16) и не хотел чьей-либо гибели (2 Пет. 3:9), следует признать, что главная цель Благой вести – угождать не человеку, но Богу, во имя Его. Спасение людей – это просто сопутствующий продукт Божьей милости; его основная цель – показать Божью славу.

Проповедник (ст. 1), обетование (ст. 2), Личность (ст. 3-4)), обеспечение (ст. 5а), провозглашение (ст. 5б-6) и привилегии (ст. 7) Благой вести Бога даны, чтобы выразить замысел прославления Бога. Вся история искупления указывает на Божью славу, и Его искупление будет вечным памятником Его величию, Его милости и Его любви.

Вследствие Его искренней любви к падшему и беспомощному человечеству, спасение имеет большую важность для Бога с точки зрения человеческого блага, но оно бесконечно более важно для Него Самого по причине Его совершенства. Бог абсолютно верен стяжанию Своей славы. Эта правда всегда была анафемой живому человеку, и в наши дни безудержного эгоизма, имеющего место даже в церкви, она остается камнем преткновения для многих христиан. Развращенные человеческие взгляды и нормы не важны, главная цель спасения – Божья слава, поскольку Он совершенно достоин, и это такое совершенное достоинство, для которого грех – оскорбление.

Aп. Павел заявляет, что однажды "пред именем Иисуса" преклонится "всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык" исповедает, "что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца" (Фил. 2:10-11). Даже Божественные истины и благословения, которые прежде всего даны ради Его детей, все даны "дабы обилие благодати тем большую во многих произвело благодарность во славу Божию" (2 Кор. 4:15).

Когда человек верит в Иисуса Христа, он спасается; но еще важнее то, что при этом прославляется Бог, поскольку дар спасения целиком в Его верховной воле и власти. По той же причине Бог прославляется, когда Его люди любят Его Сына, когда они признают, что Он осуждает их грехи, а они нуждаются в очищении; когда их планы становятся Его планами и когда их мысли становятся Его мыслями. Верующие живут и существуют во славу Божью.

Верующие в Риме, к которым писал Ап. Павел, были среди приведенных "к послушанию вере, покорности вере", и поэтому они также были покорены Иисусом Христом. И, как уже было подчеркнуто, были призваны Иисусом Христом. Те, кто верит по-настоящему, призваны не только для спасения, но и для послушания. И быть послушным Христу подразумевает приводить других к вере в Него и послушанию Ему.

Привилегии Благой вести

Всем, находящимся в Риме, возлюбленным Божиим, призванным святым: благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа (1:7)

То, что мы – возлюбленные Бога; то, что мы призваны Им; то, что мы Его верующие – это некоторые из бесчисленных милостивых привилегий Благой вести нашего Господа.

Здесь Павел называет всех своих братьев-верующих в Риме возлюбленными Бога. Одно из наиболее повторяемых и особо выделяемых утверждений Св. Писания – это Божья милостивая любовь к тем, кто принадлежит Ему. Давид молился: "Вспомни щедроты Твои, Господи, и милости Твои, ибо они от века" (Пс. 24:6; ср. Пс. 25:3). И "как драгоценна милость Твоя, Боже!" (Пс. 35:8). Исайя ликовал: "Воспомяну милости Господни и славу Господню за все, что Господь даровал нам, и великую благость Его к дому Израилеву, какую оказал Он ему по милосердию Своему и по множеству щедрот Своих" (Ис. 63:7). Через Иеремию Господь сказал Своему народу: "Любовью вечною я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение" (Иер. 31:3).

Павел заявляет, что Бог, "богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас... мертвых по преступлениям" (Ефес. 2:4-5). Ап. Иоанн пишет: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими" (1 Иоан. 3:1). Каждый верующий становится угодным Богу через Христа "в похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодатствовал нас в Возлюбленном" (Ефес. 1:6). Каждый верующий – дитя Божье и любим ради Божьего возлюбленного Сына Иисуса Христа. Павел говорит, что "любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам" (Рим. 5:5). Дальше в послании он заверяет нас, что ничто не может отлучить нас от любви Божьей, даже "скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч" (8:35).

Во-вторых, пришедшие к Христу через покорность вере, также призваны Богом. Павел не ссылается, не упоминает Божий общий призыв к человечеству уверовать. Через Исайю Бог призвал: "Ко мне обратитесь и будете спасены, все концы земли" (45:22) и "ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко" (55:6). Через Иезекииля Он предупредил: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших!" (Иез. 33:11). Во время Своего земного служения Иисус Христос сказал грешникам: "Прийдите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Матф. 11:28) и "кто жаждет, иди ко Мне и пей" (Иоан. 7:37). С небес через Ап. Иоанна Иисус сказал: "И Дух и невеста говорят: прииди! И слышавший да скажет: прииди! Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром" (Откр. 22:17).

Но в Рим. 1:7 Павел говорит не об этом общем призыве, но об определенном пути, по которому те, кто ответил на это приглашение, были вседержавно призваны Богом к Нему в спасение. "Призванный" здесь выступает как синоним слова "выбранный" или "предопределенный". Как объясняет Апостол в 8-ой главе, "кого Он предопределил, тех и призвал; а кого призвал, тех и оправдал; а кого оправдал, тех и прославил" (ст. 30). С нашей ограниченной человеческой точки зрения, может казаться, что мы первые приходим к Богу через действия нашей воли, но мы знаем из Его Слова, что не можем найти Его через веру, если только Он уже не выбрал нас милостивым действием Своей верховной воли.

Ссылки на призванность к спасению обычны в посланиях Нового Завета. Действительные призывы, которые спасают, никогда не бывают всеобщим приглашением. Таким образом, призвание – это воплощение замысла избрания. Доктрина избранности, избрания ясно видна во всем Новом Завете (ср. Матф. 20:15-16; Иоан. 15:16; 17:9; Деян. 13:48; Рим. 9:14-15; 11:5; 1 Кор. 1:9; Ефес. 2:8-10; Кол. 1:3-5; 1 Фес. 1:4-5; 2 Фес. 2:13; 2 Тим. 1:9; 2:10; 1 Пет. 1:1-2; Отк. 13:8; 17:8, 14).

Верующие – это Божьи святые. Слово "святые" в данном месте передает греческое "хагиос" – "быть избранным". В Ветхом Завете многие вещи и многие люди были Божественно избраны Богом для Его целей. Скиния и Иерусалимский храм и все их украшения и принадлежности – Ковчег Завета Господня и Святая Святых – были отделены для Него. Для служения Ему было отделено колено Левия. Весь народ Израильский был отделен как Его народ. Пожертвования и приношения израильского народа состояли из денег и других даров специально отделенных для Бога (ср. с 1-ой главой).

Однако часто в Ветхом Завете слово "святой" относится к людям, которые отделены Богом из мира для Него Самого, и посредством этого они уподоблены Ему в святости и благочестии. В этом смысле "быть отделенным" означает – получить святость и праведность. Но так или иначе, как в Ветхом, так и в Новом Заветах термин "святые" означает "святые люди" Божьи.

Но уже по Новому Завету, храм, духовенство, ковчег и пожертвования не считаются святыми вещами. Единственное, что есть священного на земле сегодня – это Его люди, кого Он владыческой рукой милостиво отделил для Себя через Иисуса Христа. Новый храм Господа и новое священство Господа – это Его Церковь (1 Кор. 3:16-17; 1 Пет. 2:5, 9).

Вступительные слова Павла содержат прекрасное благословение: "Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа". Только те, кто получил удивительные благословения благодати и мира, – любимы Богом, призваны Им и Его святые. Только они могут искренне называть Бога своим Отцом, поскольку только они были приняты в Его Божественную семью через Его истинного Сына – Господа Иисуса Христа.

Истинное духовное руководство

Прежде всего благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире; свидетель мне Бог, Которому служу духом моим в благовествовании Сына Его, что непрестанно вспоминаю о вас, всегда прося в молитвах моих, чтобы воля Божия когда-нибудь благопоспешила мне придти к вам. Ибо я весьма желаю увидеть вас, чтобы преподать вам некое дарование духовное к утверждению вашему, то есть утешиться с вами верою общею, вашею и моею. Не хочу, братия, оставить вас в неведении, что я многократно намеревался придти к вам, – но встречал препятствия даже доныне, – чтобы иметь некий плод и у вас, как и прочих народов. Я должен и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам; итак, что до меня, я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме (1:8-15)

Книги, которые я читал в семинарии, многому научили меня. Многое мне дали прослушанные в семинарии лекции. Многое я понял, когда в семинарии писал работы. Но еще большему научили меня позиции и действия праведных людей, у которых я учился. Общаясь с ними, я познал истинные приоритеты, истинные убеждения и истинную преданность нашему Господу.

В первых стихах Послания к Римлянам Ап. Павел также говорит своим читателям о себе, прежде чем пытаться преподавать им некоторые глубокие истины Благой вести. По сути дела он открывает свое сердце и произносит: "Прежде чем я покажу вам свое учение, я расскажу вам о себе".

Люди служат Господу по разным причинам. Некоторые служат, чтобы заработать спасение и Божью любовь, а не из фарисейских побуждений. Некоторые служат Господу из-за страха, что если не будут, то попадут к нему в немилость и возможно даже утратят право на спасение. Некоторые, как Диотреф (3 Иоан. 9), служат из-за престижа и уважения, которые дает начальственное положение. Некоторые служат, чтобы получить важные церковные должности и власть, чтобы царствовать над теми, кто находится под их началом. Некоторые служат ради внешних эффектов, чтобы их считали праведными в церкви и в мире. Некоторые служат из-за давления окружающих, чтобы удовлетворить определенным человеческим нормам духовности и нравственного поведения. Дети часто побуждаются к религиозной деятельности их родителями, и они иногда продолжают эту деятельность во взрослой жизни только из-за родительского принуждения или, возможно, из-за простой привычки. Некоторые люди очень усердны в христианской работе из-за финансовой прибыли, которую это может принести.

Но это лишь внешние побуждения к служению, и не важно, насколько правоверной и полезной может быть эта служба другим людям, но если она совершается без искреннего желания угодить Богу и прославить Его, то она не духовно, и Он не приемлет такой службы (ср. 1 Кор. 10:31). Очевидно, что человек может начать христианское служение без искренней преданности Богу, а затем такой подход станет обычным или даже перерастет в привычку к механическому исполнению своих обязанностей просто из-за чувства необходимости. Пасторы, учителя Воскресной школы, руководители молодежи, миссионеры и все другие христианские работники могут неосторожно оставить свою первую любовь и попасть в колею поверхностной деятельности, которая совершается во имя Господа, но делается не для Его славы и не для Его силы.

Даже когда Господу служат из праведных побуждений и во имя Его силы, всегда существует опасность негодовать или испытывать жалость к себе, когда твоя работа не оценивается, а возможно даже не замечается братьями в Христе.

Без сомнения, сатана много раз искушал Ап. Павла, чтобы вынудить его оставить служение. Это происходило, когда апостол испытывал противодействие или встречал трудную, плотскую, занятую собой, мирскую церковь, как это было в Коринфе. Но Павел был глубоко предан Господу, потому что благодаря Божьей милости и провидению, он всегда хранил в чистоте свои побуждения. Поскольку его единственной целью было угодить Богу, то неприятие и неуважение других людей, даже тех, которым он служил, не могло отвернуть его от работы или привести к отчаянию и жалости к самому себе.

В своих первых словах, обращенных к верующим в Риме, Павел говорит о своем искреннем духовном побуждении и желании служить им. С теплотой, любовью и нежностью, которыми проникнуто все послание, он заверяет их в своей искренней преданности Богу и в своей искренней любви к ним. Хотя Павел лично не основывал и даже не посещал церковь в Риме, он испытывал искреннее чувство Христа о духовном благополучии ее паствы и страстное желание развить духовную и личную дружбу ее верующих. Послание к Римлянам обнаруживает, что Павел имел не только усердие пророка, но и ум учителя, призвание апостола, сердце пастыря.

Получив письмо Павла, верующие в Риме, возможно, удивились тому, что великий апостол, которого большинство из них даже не знали, взял на себя труд написать им такое длинное и глубокое послание. Они могли удивиться и тому, что так заботясь о них, Павел до сих пор не нанес им визит. В Рим. 1:8-15 Ап. Павел отвечает на оба эти вопроса. Он пишет им, потому что глубоко озабочен их духовной зрелостью, а не посетил их до сих пор, потому что до сих пор это не было ему позволено. В этих нескольких стихах апостол раскрывает римлянам свое сердце.

Ключом, открывающим сущность этого места, есть фраза: "Бог, которому служу духом моим" (ст. 9а). Павел был воспитан и образован, как иудей. Он сам когда-то был фарисеем и хорошо знал другие еврейские религиозные направления: саддукеев, книжников; а также священников и старейшин. Он знал, что за малым исключением их руководители служили Богу по плотски, и ими двигали личные интересы. Их поклонение и служение были механическими, рутинными, внешними и поверхностными. Павел был также хорошо знаком с языческим миром и знал, что религиозное поклонение и служение язычников также было внешним, поверхностным и исходило только из личных интересов.

Именно о такой религии Иисус Христос говорил самаритянке у колодца Якова: "Но настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе: Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" (Иоан. 4:23-24). Истинное поклонение, приемлемое Господом, не предусматривает определенного места, ритуала, формы или созданного человеком обряда.

На протяжении многих лет, до своего спасения даже сам Павел поклонялся и служил Богу внешне, преследуя свои интересы (Фил. 3:4-7). Но теперь, когда он принадлежит Христу, и Дух Христа дает ему силы и вдохновляет его, он всем своим существом поклоняется Господу в духе и истине и служит Ему. Теперь Павел движим искренним внутренним желанием служить Богу ради Бога, а не ради себя самого; как велит Бог, а не так, как кажется ему; ради Божьей власти, а не ради своей. Им больше не движут личные интересы или давление окружающих, он более не ориентирован на еврейские религиозные традиции или даже на собственное понимание того, как придерживаться Божьего закона. Он не старается угодить другим людям или даже себе, а лишь Богу (1 Кор. 4:1-5). Целью жизни и служения Павла было прославлять Бога, провозглашая спасительную милость Благой вести. Он жил в соответствии с Божественным принципом, провозглашенным им ефесянам, служа Богу "не с видимою (только) услужливостью, как человекоугодники, но как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души" (Ефес. 6:6). Как он напомнил пресвитерам церкви, "ни серебра, ни золота, ни одежды я ни от кого не пожелал: сами знаете, что нуждам моим и нуждам бывших при мне послужили руки мои сии" (Деян. 20:33-34).

Павел служил не потому, что это было весело или приятно. "Ибо и Христос не Себе угождал, – указывает он позже в послании, – но как написано: "злословия злословящих Тебя пали на Меня" (Рим. 15:3; ср. Пс. 68:8). Павел служил также не ради славы или почитания со стороны других людей. "Ибо, если я благовествую, то нечем мне хвалиться, потому что это необходимая обязанность моя, и горе мне, если не благовествую!" (1 Кор. 9:16). В одном из посланий к церкви в Коринфе он заявляет: "Ибо мы не себя проповедуем, но Христа Иисуса, Господа; а мы – рабы ваши для Иисуса" (2 Кор. 4:5; ср. 1 Кор. 9:19).

Из сказанного Павлом в ст. 8-15, следуют девять признаков истинного духовного служения: благодарность (ст. 8), забота (ст. 9-10а), расположенность и покорность (ст. 10б), любовь (ст. 11), смирение (ст. 12), плодотворность (ст. 13), послушание (ст. 14), готовность (ст. 15). Десятый признак – смелость – упомянут в 16-ом стихе.

Дух благодарения

прежде всего благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире (1:8)

Первая характерная особенность истинного духовного служения, которой Павел был наделен в изобилии, – это благодарность. Он был благодарен за то, что Бог сделал для него и через него, но в равной степени он был благодарен и за то, что Бог сделал для других верующих и через других верующих. Возможно, он благодарит не самих римских верующих, чтобы это не посчитали за лесть. Павел говорит: "Благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас".

Благодарность Павла была сердечной и личной прежде всего из-за его духовной близости к Богу. Он сказал: "Благодарю Бога моего". Ни язычники, ни большинство евреев не могли обратиться к Богу, используя личное местоимение. Для Павла же Бог был не богословской абстракцией, но любимым Спасителем и близким Другом. Как он говорит в следующем стихе, он служит Богу духом своим, идущим из глубины его сердца и ума.

Павел благодарит через Иисуса Христа, единственного вечного Посредника между Богом и человеком. "Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня", – говорил Иисус (Иоан. 14:6), и все верующие в Него имеют привилегию называть Всемогущего Бога "мой Бог". "Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус" (1 Тим. 2:5). Нам был дан доступ к Отцу через Иисуса Христа, и потому мы всегда можем приступить "с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4:16) и можем сказать: "Авва, Отче" (Рим. 8:15).

Благодарность Павла была также личной из-за духовной близости с собратьями по вере, даже с такими, как в Риме, большинство из которых он не знал лично. "Благодарю Бога моего... за всех вас" означает за всех верующих в церкви Рима. Его благодарность была беспристрастной и всеобъемлющей, не делающей никаких различий.

В каждом послании, кроме одного, Павел выражает благодарность тем, к кому пишет. Исключение составляет послание к церкви в Галатии, которая отошла от истинной Благой вести о благодати к системе праведных поступков, поклоняясь и служа по плотски из-за влияния иудеев. Другие церкви не было совершенны, что становится очевидным из того факта, что Павел написал большинство своих посланий для исправления неверного учения или порочного поведения. Но даже когда потребность в наставлении и исправлении была велика, он находил что-нибудь в этих церквях, чтобы поблагодарить их.

Ап. Павел написал Послание к Римлянам из Коринфа. В это время евреи составляли заговор, чтобы убить его (Деян. 20:3). Он шел в Иерусалим, где, как ему было известно, он будет арестован; возможно, его там ждала смерть. И все же он был преисполнен чувства благодарности.

Несколько лет спустя, ожидая аудиенции у цезаря, Павел был пленником в своем собственном доме в Риме, но даже тогда Павел испытывал чувство благодарности. Пребывая в таком положении, он написал четыре послания – ефесянам, филиппийцам, колоссянам и Филимону, которые обычно называют тюремными посланиями. В каждом из этих посланий он благодарит верующих, которым пишет (Ефес. 1:16; Фил. 1:3; Кол. 1:3; Филим. 4). Во время второго римского заточения Павел мог находиться в ужасной Мамертинской тюрьме. И если это было так, то мы можем быть уверены, что даже находясь там он испытывал чувство благодарности, хотя через тюрьму проходила система сточных вод города. На экскурсии в этой тюрьме мне рассказали, что когда камеры переполнялись, то открывались ворота, сдерживавшие сточные воды, и все заключенные оказывались в нечистотах и тонули, освобождая место для новой партии заключенных. Но благодарность Павла основывалась не на земных обстоятельствах, а на богатстве его дружбы с Господом.

Особой причиной, из-за которой Павел благодарил римлян, римских христиан, была их глубокая вера, которая "возвещается во всем мире". Из истории мы знаем, что в 49 году Р.Х. император Клавдий изгнал евреев из Рима, полагая, что все они – последователи кого-то, кого называют Христоус (вариант произношения Христос). Очевидно, свидетельство еврейских христиан так подействовало на неверующих евреев, что суматоха, беспорядок угрожали спокойствию всего города. Следовательно, верующие имели мощное влияние не только на город, но и на весь мир. Что за похвала!

Под верой Павел понимал не первоначальную веру в Христа, Который дает спасение, но стойкую, упорную веру, дающую духовный рост и силу. Такая вера могла вызвать гонения. Верующие Рима жили в логове льва, и это так и было. Тем не менее, они сохранили свою веру в чистоте и истине. Некоторые церкви известны благодаря своим пасторам, архитектуре, окнам из цветного стекла, размеру и богатству. Церковь в Риме была известна благодаря своей вере.

Следующее, второе свойство истинного духовного служения, которое выделяется здесь и чему всю свою жизнь был примером Павел, – это забота. Хотя он был благодарен за то, что было сделано и делалось в Господнем труде, он также был глубоко заинтересован в определении того, что еще должно быть сделано.

Здесь Павел произносит ключевую фразу ст. 8-15: "Бог, Которому служу духом моим". Слово "латреуо" (служить) всегда используется в Новом Завете, когда речь идет о религиозной службе, и поэтому иногда переводится как "поклонение", "служение". Исключая два упоминания о служении языческим идолам, это слово используется, когда речь идет о поклонении и службе истинному Богу. Наибольшее почитание, которое верующий может предложить Богу – это преданное, чистое, искреннее служение.

Благочестивое служение требует полного, беззаветного посвящения. Павел служил Богу всем, что у него было, начиная со своего духа; исток его служения – глубокие желания его души. В 12-ой главе этого послания он взывает ко всем верующим: "Умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу для разумного служения вашего" (ст. 1). Такая духовная преданность достигается отказом сообразоваться "с веком сиим" через преобразование "обновлением ума вашего, чтобы вам познать, что (есть) воля Божия благая, угодная и совершенная" (ст. 2).

Павел использовал сходное утверждение об истинном поклонении, истинном служении в послании к церкви в Филиппах: "Мы, служащие Богу духом, и хвалящиеся Христом Иисусом, и не на плоть надеющиеся" (Фил. 3:3). Когда на пути в Рим товарищи по кораблю оставили все надежды спастись в ужасный шторм в Средиземном море, апостол заверил их: "Теперь же убеждаю вас ободриться, потому что ни одна душа из вас не погибнет, а только корабль; ибо Ангел Бога, Которому принадлежу я и Которому служу, явился мне в эту ночь и сказал: не бойся, Павел! тебе должно предстать пред кесаря, и вот, Бог даровал тебе всех плывущих с тобою. Посему ободритесь, мужи, ибо я верю Богу, что будет так, как мне сказано" (Деян. 27:22-25).

Павел мог заявить Тимофею: "Благодарю Бога, Которому служу от прародителей с чистою совестью" (2 Тим. 1:3). Поскольку он служил Богу с искренним сердцем, он также служил Ему с чистой совестью. Поклонение и служение Павла были неразрывно связаны. Его поклонение было действием служения, а его служение было воплощением поклонения.

Поскольку его молодой друг Тимофей духовно оступился, то Павел дал ему совет: "Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины" (2 Тим. 2:15). В нескольких последующих стихах он также предупреждает: "Юношеских похотей убегай, а держись правды, веры, любви, мира со всеми призывающими Господа от чистого сердца" (ст. 22).

Основным служением Павла Богу была проповедь благовествования Сына Его, к служению которому Бог призвал его и которому он отдал всю свою жизнь. Но, как объясняет он дальше, это служение Богу включает глубокую личную заботу о каждом, кто верит в Благую весть, независимо от того, услышали они ее от него или от кого-либо другого. Он не боялся за верующих в Риме, поскольку они были "его обращенными", которыми они не были в буквальном смысле, но Павел говорит так из-за того, что и он, и они были братьями, которые имели одного и того же духовного Отца через веру в одного и того же Божьего Сына как их Спасителя.

Несколько раз в начале послания (1:10-11,15) и в конце его (15:14, 22) Павел говорит о том, что он пишет к римской церкви отчасти как посторонний человек. Этот факт делает его сильную заботу о верующих еще более значительной и трогательной.

Поскольку большинство римских верующих не знали его лично, Павел называет Господа свидетелем своей искренней любви и заботы о своих духовных братьях и сестрах в Риме. Он знал, что Бог, знающий реальные побуждения и искренность каждого сердца (ср. 1 Кор. 4:5), будет свидетельствовать, как непрестанно он упоминает о них в своих молитвах. Он не был многословным, используя оба слова "непрестанно" и "всегда", он просто дал отрицательное и положительное выражение своей заботы.

Хотя Павел радовался и благодарил римлян за их большую верность, он знал, что без Божьей постоянной поддержки колеблется даже сильная вера. Эти верующие, следовательно, всегда пребывали в его молитвах, постоянно оставаясь в его молитвенном списке. Хотя и по разным причинам, преданный верующий нуждается в такой же молитвенной поддержке своих собратьев, как и тот в церкви, кто допускает неверие.

Павел уверял верующих Фессалоник, что "для сего и молимся всегда за вас, чтобы Бог наш соделал вас достойными звания и совершил всякое благоволение благости и дело веры в силе, да прославится имя Господа нашего Иисуса Христа в вас, и вы в Нем, по благодати Бога нашего и Господа Иисуса Христа" (2 Фес. 1:11-12). В предыдущем послании апостол напоминает им о необходимости находиться в постоянной молитве (1 Фес. 5:17). Подобное он советует и ефесским верующим: "Молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых" (Ефес. 6:18).

В конце своего Послания к Римлянам Ап. Павел говорит: "Умоляю вас, братия, Господом нашим Иисусом Христом и любовью Духа, подвизаться со мною в молитвах за меня к Богу" (Рим. 15:30). Он просит молиться о нем не из эгоистичных побуждений, а ради служения, чтобы "избавиться мне от неверующих в Иудее, и чтобы служение мое для Иерусалима было благоприятно святым, дабы мне в радости, если Богу угодно, придти к вам и успокоиться с вами" (ст. 31-32).

Хотя Павел не говорит определенно, какие молитвы он произносит о римских христианах, мы можем с уверенностью предположить, что они были сходны с теми, о которых он упоминал в других своих посланиях. "Преклоняю колена мои пред Отцем Господа нашего Иисуса Христа, от Которого именуется всякое отечество на небесах и на земле, – писал он ефесянам, – да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею" (Ефес. 3:14-19).

Это глубокая молитва! Павел молился, чтобы эти верующие получили силу от Св. Духа, чтобы Иисус Христос всегда находился в их душе, чтобы они были преисполнены любви Божией и чтобы они были совершенны в образе и подобии Его.

Обращаясь к верующим в Филиппах, Павел говорил, что молится о том, "чтобы любовь ваша еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве, чтобы, познавая лучшее, вы были чисты и непреткновенны в день Христов", показывая тем самым, что они "исполнены плодов праведности Иисусом Христом в славу и похвалу Божию" (Фил. 1:9-11).

Он уверял церковь в Колоссах: "Посему и мы с того дня, как о сем услышали, не перестаем молиться о вас и просить, чтобы вы исполнялись познанием воли Его, во всякой премудрости и разумении духовном, чтобы поступали достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом и возрастая в познании Бога, укрепляясь всякою силою по могуществу славы Его, во всяком терпении и великодушии с радостью" (Кол. 1:9-11). Содержание всех молитв Павла было духовным. Павел молился об отдельных верующих, но он также совершал много молитв о группах верующих. Он молился о том, чтобы их сердца соединились с Божьим сердцем, чтобы их знание Его Слова соделалось полным и чтобы их послушание Его воле достигало совершенства. Глубина и сила молитвы – мерило глубины и силы заботы.

Дух расположенности и покорности

прося в молитвах моих, чтобы воля Божия когда-нибудь благопоспешила мне придти к вам (1:10б)

Павел не только молился о духовном благополучии римской церкви, но хотел, чтобы Бог употреблял его в качестве инструмента, чтобы помочь ответить на эти молитвы в соответствии с Его Божественной волей. В Церкви всегда было множество скорых на критику людей, но кажется, что лишь немногие из них хотят, чтобы Бог использовал их для решения проблем, о которых они так заботятся.

Многие христиане намного больше готовы дать деньги для служения кого-то другого, чем служить самим. В своей книге "Евангельский дирижабль" Джой Бейли (The Gospel Blimp (Elgin, 111: David C.Cook, 1983) рассказывает впечатляющую историю о человеке, который нанял небольшой дирижабль, чтобы засыпать окрестности трактатами о Благой вести. Основной темой книги и снятого по ней популярного кинофильма был тот факт, что некоторые верующие при распространении Благой вести впадают в большие крайности, чтобы избежать личной ответственности.

Однажды после служения ко мне подошел человек и предложил, чтобы церковь выделила 25 тысяч долларов на создание сложной телефонной системы, которая бы давала звонящим места из Евангелия. Подобно персонажу из истории с "евангельским дирижаблем", этот человек хотел использовать свою схему, прежде всего, чтобы обратиться к неверующим согражданам. Поэтому я предложил: "Почему бы вам не пойти самому и не рассказать им о Благой вести?"

С обывательской точки зрения легче, а значит и лучше молиться, чтобы Бог использовал других, чем молиться о том, чтобы Он использовал тебя. Но, подобно Исайе, когда Павел слышал призыв Господа служить или видел духовную необходимость, он говорил: "Вот я, пошли меня" (Ис. 6:8). В служении Господу моление о других, конечно же, занимает важное место. Но истинным показателем нашего отношения к Его труду есть наше желание, чтобы Он использовал нас.

Павел длительное время просил у Бога разрешения посетить церковь в Риме, чтобы служить им, и чтобы они служили Ему (ст. 11-12). Очевидно, он надеялся вскоре совершить путешествие, говоря: "Я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме".

Горячее желание Павла служить Богу всегда направлялось по воле Божьей. Павел служил, исходя не из собственных желаний и понимания, а в соответствии с волей Того, Кому служил. Когда пророк Агав драматическим образом предсказал опасность, ожидавшую Павла в Иерусалиме, друзья апостола просили его не ходить туда. "Но Павел в ответ сказал: что вы делаете? что плачете и сокрушаете сердце мое? я не только хочу быть узником, но готов умереть в Иерусалиме за имя Господа Иисуса. Когда же друзья не смогли уговорить его, то успокоились и сказали: да будет воля Господня!" (Деян. 21:13-14).

Некоторые люди спрашивают: "Если Бог как Владыка в любом случае собирается совершить все, что Он предусматривает, в чем же тогда состоит цель молитв?" Д-р Дональд Грей Барнхауз предлагает использовать аналогию, чтобы показать взаимоотношение молитвы верующих и всевластия Бога.

"Предположим, что человек любит скрипичную музыку. У него есть средства, чтобы купить себе очень хорошую скрипку. Он также покупает себе самый лучший радиоприемник. Он собирает библиотеку великих музыкальных партитур, так что может взять любую пьесу, которую объявили по радио, поставить ее на пюпитр и играть вместе с оркестром. Диктор говорит, что Арманди и Филадельфийский оркестр будут исполнять Седьмую симфонию Бетховена. Человек у себя дома раскрывает эту симфонию и играет на своей скрипке в соответствии с тем, что он слышит в оркестре. Музыку, которая звучит по радио, мы можем назвать предопределяющей. Арманди следует партитуре в точности так, как написал ее Бетховен. Человек у себя дома начинает сбиваться с первой партии скрипки. Он сбивается с ритма, он теряет место, которое играет, находит его снова, он рвет струну и останавливается, чтобы починить ее. А музыка звучит и звучит. Он находит свое место снова и играет в этой же манере до конца симфонии. Диктор называет следующее произведение, которое будет исполнено, и скрипач кладет на пюпитр партитуру новой симфонии. День за днем, месяц за месяцем, год за годом человек находит удовольствие в пиликании на своей скрипке вместе со скрипками великих оркестров. Их музыка определена изначально. Все, что он должен сделать – это научиться играть в их темпе, в их ключе и следовать партитуре так, как она была написана. Если он решит, что ему хочется сыграть мелодию народной песни, в то время как оркестр исполняет симфонию Брамса, то диссонанс и разлад воцарятся в его доме, но отнюдь не в зале филармонии. После нескольких лет такой работы человек, скорее всего, станет хорошим скрипичным исполнителем и сможет научиться целиком подчинять себя партитуре и следовать ей. Гармония и радость происходят из подчинения и сотрудничества.

То же относится и к Божьему замыслу. Он раскрывается перед нами, разворачивается день за днем, как и запланировал его Бог до сотворения мира. Есть люди, которые борются против этого и которые должны, в конце концов, погрузиться во тьму, поскольку Он не потерпит в Своих небесах того, кто с гордыней отвергает Его. Нельзя предположить, что руководство разрешит человеку принести свою собственную скрипку в консерваторию и начать играть Шостаковича, когда по программе запланирован Бах. Партитура Божьего замысла изложена в Библии. В той мере, в которой я выучил ее, подчинил себя и живу в соответствии со всем изложенным там, я буду находиться в радости и гармонии с Богом и Его замыслом. Если я буду противопоставлять себя Ему, бороться против Него или не соглашаться с тем, что изложено, то в моей душе и в моей жизни не будет мира. Если в своей душе я попробую играть мелодию отличную от той, которую предназначил для меня Господь, то в моей душе не будет ничего кроме разлада. Молящийся учится играть мелодию, которую от него требует вечный замысел Божий, и делает это, чтобы быть в гармонии с волей вечного Творца и Автора всего, что составляет в жизни истинную гармонию. (Man's Ruin: Romans 1:1-32 [Grand Rapids, 1952], стр. 122-23.)

Популярная практика требовать что-либо у Бога и ожидать, что Он удовлетворит эти просьбы, это извращение и ересь, попытка направить Божью совершенную и святую волю в русло наших собственных несовершенных и греховных желаний. Павел искал воплощения Божьего Царства и славы через Божью волю, а не свою.

Самозваные мессии всегда страдают манией величия. Они имеют грандиозные планы в отношении завоевания мира для Христа. Они всегда мыслят широко, их планы редко свидетельствуют о том, что они ограничены Божьим замыслом, который с обывательской точки зрения иногда кажется маленьким и незначительным. Служение Иисуса Христа не было сконцентрировано на обращении великих руководителей Его времени или обращении больших городов. Он выбрал двенадцать обыкновенных людей, чтобы учить их, как Своих апостолов, и большая часть этой учебы происходила в незначительных, часто изолированных частях Палестины. Он не собрал большой суммы денег и не пытался использовать для себя влияние великих людей. Его единственная цель – исполнять волю Его Отца таким способом, как это велел Его Отец, и в сроки, на которые Он указывал. Это наивысшая цель и для нас.

Дух любви

Ибо я весьма желаю увидеть вас, чтобы преподать вам некое дарование духовное к утверждению вашему (1:11)

Другая характерная особенность духовного служения – это дух любви. Павел хотел посетить римских верующих, чтобы служить им с любовью во имя Бога. Он не хотел ехать как турист, чтобы увидеть знаменитую Аппиеву дорогу или форум, Колизей или гонки на колесницах. Он хотел ехать в Рим, чтобы отдать частицу себя, а не чтобы предаваться удовольствиям.

Христиане, которые относятся к служению Господу как к средству получения одобрения окружающих и личного удовлетворения, неизбежно становятся предметом всеобщего разочарования и сожаления. Но тот, кто фокусирует свое внимание на том, чтобы давать, никогда не сталкивается с такими проблемами. Целью служения Павла было "представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе. Для чего я и тружусь, – говорил он, – и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно" (Кол. 1:28-29).

Дух любви апостола хорошо отражен в его 1-ом Послании к Фессалоникийцам. Мы "были тихи среди вас, – писал он, – подобно как кормилица нежно обходится с детьми своими. Так мы, из усердия к вам, восхотели передать вам не только благовестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны. Ибо вы помните, братия, труд наш и изнурение: ночью и днем работая, чтобы не отяготить кого из вас, мы проповедывали у вас благовестие Божие" (1 Фес. 2:7-9).

Главная черта искренней любви – это самоотверженная самоотдача, и именно проявлением такой любви были слова Павла обращенные к церкви в Коринфе: "Я охотно буду издерживать свое и истощать себя за души ваши" (2 Кор. 12:15). Готовность издерживать, истощать есть готовность использовать все свои средства и силы для их блага, а готовность быть использованным – это готовность умереть за них, если нужно.

Павел был обеспокоен физическим благополучием римских верующих, но его самой главной заботой и, следовательно, главной целью, было их духовное благосостояние. Поэтому он страстно стремился увидеть их, чтобы преподать некое духовное дарование.

Дар, который Павел хотел преподать, был духовным не только в том понимании, что он относится к духовной сфере, но и в том понимании, что его источник – Святой Дух. Поскольку Павел писал верующим, то он не говорил о даре спасения через Христа, о котором идет речь в Рим. 5:5-16. Не мог он говорить и о дарах, о которых повествуется в 12-ой главе, поскольку эти дары даны непосредственно Св. Духом, а не человеком. Следовательно, он должен был использовать термин "духовный дар" в самом широком его смысле, имея в виду все данные Богом духовные преимущества, которые он мог принести римским христианам в проповеди, учении, утешении, молении, направлении и исправлении.

Какие бы частные благодеяния не имел в виду апостол, они никогда не были поверхностными и направленными на себя, что свойственно сегодня многим членам церкви. Он не был заинтересован в том, чтобы удивить их или удовлетворить их религиозное любопытство.

Павел хотел преподать духовный дар римским верующим с целью их утверждения. Он хотел, чтобы эти духовные братья и сестры "истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос" (Ефес. 4:15).

Молодая женщина однажды рассказала мне, что некоторое время она проводила воскресные занятия с девочками, и ей казалось, что она нежно их любит. Но в один из субботних дней во время футбольного матча в ее колледже, Господь дал понять ей, как поверхностна ее любовь. Из-за занятости по субботам, она редко тратила больше нескольких минут на подготовку урока. С этого дня она приняла решение затрачивать какие угодно усилия и затрачивать столько времени, сколько необходимо, чтобы дать этим девочкам что-то имеющее вечное значение. Именно такую любовь – преданную, жертвенную – Павел испытывал к церкви в Риме.

Дух смирения

То есть утешиться с вами верою общею, вашею и моею (1:12)

Чтобы читатели не подумали, что он имеет в виду одностороннее дарование, Павел уверяет их, что визит принес бы пользу и ему, и им. Хотя он был очень одаренным и опытным апостолом, получавшим прямо от Бога откровение истины, он никогда не считал себя выше того, чтобы получать поучение и наставление от других верующих.

Дух истинной благодарности, заботы, расположения, подчинения и любви – это также и дух смирения. Человек, обладающий таким духом, никогда не поставит себя выше тех, кому он служит во имя Христа.

Комментируя это место в Послании к Римлянам, Жан Кальвин сказал о Павле: "Обратите внимание, как скромно он выражает то, что чувствует, не отказываясь искать поддержки у неопытных, начинающих. Павел также имеет в виду, что нет настолько лишенных дарования в Церкви Христовой, что они не могли бы в некоторой мере способствовать нашему духовному продвижению. Однако злая воля и гордыня не дают нам получать такую пользу друг от друга" (John Calvin, "Tne Epistle of Paul the Apostle to the Romans and to the Thessalonians" [Grand Rapids: Eerdmans, 1960], стр. 24).

Павел предостерегает старших не важничать перед теми, кто находится под их опекой, а быть примером для них. "И не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, – и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы" (1 Пет. 5:3-4). Затем он продолжает советовать и старым, и молодым облечь себя "смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" (ст. 5).

Ап. Павел – величайший из когда-либо живших богословов – был также одним из наиболее смиренных людей. Он, получивший безмерные благословения и дарования человек, был лишен гордыни и высокомерия. Поскольку он не достиг духовного совершенства, но искренне желал этого (ср. Фил. 3:12-14), то был рад получить духовную помощь от всех верующих римской церкви, молодых и старых, зрелых и незрелых.

К сожалению, не только многие образованные и одаренные служители церкви думают, что они выше того, чтобы учиться или получать помощь от молодых и менее опытных верующих, но и эти менее опытные верующие часто думают, что им нечего предложить своим служителям.

Когда Уильям Карей был занят погрузкой на корабль в Индию, чтобы начать там миссионерское служение, некоторые из его друзей спрашивали, действительно ли он хочет довести до конца свои планы. Рассказывают, что выражая свое глубокое и сильное желание иметь их поддержку в молитве, он ответил: "Я готов спуститься даже в волчью яму, если вы будете держать канат" (из книги S. Pearce Carey, "William Carey" [London: The Carey Press, 1934], стр. 117-18).

Дух плодотворности

не хочу, братия, оставить вас в неведении, что я многократно намеревался придти к вам, – но встречал препятствия даже доныне, – чтобы иметь некий плод и у вас, как и у прочих народов (1:13)

Павел часто использует такую фразу "я не хочу оставить вас в неведении", как средство привлечь внимание к чему-нибудь, что имеет большую важность, и о чем он говорит. Он использует ее, чтобы представить свое учение о таких вещах, как таинство Божьего призыва язычников к спасению (Рим. 11:25), духовные дары (1 Кор. 12:1) и Второе Пришествие (1 Фес. 4:13). Здесь он использует эту фразу, чтобы сообщить о принятом им решении посетить верующих в Риме. "Я многократно намеревался придти к вам, – но встречал препятствия даже доныне", – уверяет он своих читателей. Если бы осуществились его планы, он пришел бы к ним намного раньше, но "встречал препятствия даже доныне", что и мешало осуществлению этих планов.

Его целью было не выполнить некий социальный заказ, но "иметь некий плод" среди верующих в Риме, "как и у прочих народов", которым он служил.

Служение Павла – это бесконечные поиски духовного плода. Его проповеди, учение, послания не замыкаются сами на себе. Цель каждого истинного служения Богу – приносить плод во имя Его, с Его силой и для Его славы. "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал, – объяснял Иисус Своим ученикам, – и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал" (Иоан. 15:16).

С точки зрения духовной жизни, Библия использует слово "плод" в трех значениях. В первом- как метафору для характеристики ведомого Св. Духом верующего. Павел говорит нам о девяти свойствах: "плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" (Гал. 5:22-23).

Второе значение слова "плод" имеет отношение к поступкам. "Но ныне, когда вы освободились от греха и стали рабами Богу, плод ваш есть святость, а конец – жизнь вечная" (Рим. 6:22), то есть имеется в виду праведная жизнь. Активный плод уст христианина – молитва (Евр. 12:15), и живой плод рук христианина – даяние (Фил. 4:16-17).

В третьем случае духовный плод предусматривает прибавление, увеличение обращенных к Христу, и увеличение их духовного роста в Иисусе Христе. Павел говорит о Епенете, как о таком, "который есть начаток" (начаток обозначает первый плод; Рим. 16:5).

Плод, к которому Павел стремился среди римлян, был таким, как в третьем случае, то есть увеличением. Он включал и новообращенных, и возрастание. Они были духовным плодом в самом широком смысле, то есть результатом силы Благой вести в жизни людей как для спасения, так и для освящения. Апостол хотел быть использованным для оказания помощи римской церкви, для увеличения количества обращенных и роста в освящении, что включает возрастание в служении Христу. Когда несколькими годами позже он из Рима писал филиппийцам, то мог передать привет даже от верующих "из кесарева дома" (Фил. 4:22), в обращении которых к Иисусу Христу он принимал участие.

Как уже отмечалось, некоторые люди стремятся использовать Господний труд для борьбы за престиж, хорошее отношение, деньги, влияние на толпу. Но для христианина, служащего по велению души и сердца, духовная служба – это искреннее стремление быть использованным Господом для сбора для Него плодов. Христианин, который имеет другой подход, – это тот, кто служит только поверхностно.

Нет ничего более ободряющего для пасторов, учителей Воскресных школ, руководителей молодежи и других христианских работников, чем видеть духовные результаты в жизни тех, кому они служат. Нет ничего дороже, чем вечная радость от приведения других к Христу или помощи в их возрастании в Господе.

Дух послушания

Я должен и Еллинам, и варварам, мудрецам и невеждам (1:14)

Павел продолжает рассказывать о своем отношении и причинах для служения, объясняя, что он проповедует Благую весть и учит не из-за личных причин, не потому что призвание кажется слишком притягательным, а из долга. Он говорил коринфянам: "Ибо, если я благовествую, то нечем мне хвалиться, потому что это необходимая обязанность моя, и горе мне, если не благовествую! Ибо, если делаю это добровольно, то буду иметь награду; а если недобровольно, то исполняю только вверенное мне служение" (1 Кор. 9:16-17).

До того как Господь призвал его к спасению и апостольству, Павел не только не делал ничего, чтобы расширить, распространить Благую весть, но скорее делал все, чтобы разрушить ее. Фактически, Павел как бы говорит римлянам: "Не благодарите меня за желание служить вам. Хотя я люблю вас и искренне желаю посетить вас, я был назначен высшей властью к служению вам задолго до того, как у меня появилось личное желание к этому". Каждый искренний пастырь и христианский работник знает, что есть времена, когда служение само по себе – награда, когда учеба, подготовка, учительство и пастырство приносят удовольствие сами по себе. Но, однако, есть также иные времена, когда работа не кажется очень привлекательной, и, тем не менее, вы учитесь, готовитесь, учите, несете пастырское служение, поскольку вы должны Богу, и в этом ваше служение. Христос – наш Господь и мы – Его слуги; и плох тот слуга, который служит только тогда, когда ему хочется.

Павел был должен, по крайней мере, по двум причинам. Во-первых, он был должен Богу в отношении язычников. Поскольку Бог назначил его единственным апостолом язычников (Рим. 1:5; Деян. 9:15), то он имел Божественное обязательство проповедовать им Благую весть.

Во-вторых, он имел обязательство, или долг, непосредственно перед римскими верующими по причине их духовных нужд. Это вид обязательства одного человека перед другим, когда у другого дом в огне или он тонет. Когда кто-нибудь находится в большой опасности, а мы можем ему помочь, мы тем самым немедленно принимаем обязательство сделать все возможное, чтобы спасти его. Поскольку неверующие язычники, как и неверующие евреи, находились перед опасностью духовной смерти, Павел был обязан помочь им спастись через Благую весть.

"Еллины и варвары" и "мудрецы и невежды" кажутся параллельными фразами. Еллины представляют мудрых, а варвары представляют невежд. Эллины тех дней включали людей из многих земель, получивших образование и выросших в греческой культуре. Они были очень усложнены и утончены, и на них часто смотрели, как на более высоких, чем другие. Да и они смотрели на себя таким же образом. Считалось, что греческий язык – это язык богов, а греческая философия мало чем отличается от божественной.

С другой стороны, слово "варвары" часто использовалось, чтобы указать на тех, кто не был еллинизирован, не был воспитан на греческой культуре. Слово "варвар" произошло от повторения "вар". Для культурных греков другие языки звучали как тарабарщина, невнятная речь, и они имитировали эту речь, говоря "вар, вар, вар". В узком смысле слово "варвары" обозначает некультурных, неотесанных, необразованных людей или племена. Но в более широком смысле это слово использовалось для обозначения каждого, кто не был греком, не был еллином.

Следовательно, Павел выражал свою ответственность за образованных и необразованных, утонченных и простых, привилегированных и подвергающихся дискриминации. Как и Господь, Которому он служил (1 Пет. 1:17), Павел не взирал на лица. Благая весть – великий уравнитель, поскольку каждый человек в одинаковой мере гибнет без Благой вести и в одинаковой мере спасается с ней.

Первым человеком, которому Иисус открыл Себя как Мессия, была падшая в прелюбодеянии женщина, у которой было множество мужей и которая жила с человеком, который не был ее мужем. И это не все: она была самарянкой, принадлежала к презираемому евреями народу. Но Иисус обратил ее к Себе состраданием и сочувствием, и она способствовала тому, что многие самаряне пришли к вере в Мессию (см. Иоан. 4:7-42).

Дух расположения

Итак, что до меня, я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме (1:15)

Внешняя необходимость служить и внутреннее желание выполнить обещание, долг перед Богом совпадали в Павле. Он не только мог, но и был "готов благовествовать... находящимся в Риме".

Ему было предопределено благовествовать в Риме, и он должен был идти в Иерусалим, хотя и знал об ожидавшей его там большой опасности. "И вот, ныне я по влечению Духа иду в Иерусалим, не зная, что там встретится со мною; только Дух Святый по всем городам свидетельствует, говоря, что узы скорби ждут меня" (Деян. 20:22-23). С нравственной точки зрения, Павел был обязан идти, поскольку такова была воля Бога для него. Поэтому он сказал: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией" (там же, ст. 24). Павел знал, что для него "жизнь – Христос, и смерть – приобретение" (Фил. 1:21), Павел знал, что "лучше выйти из тела и водвориться у Господа" (2 Кор. 5:8).

Обращаясь к римским верующим, Павел имел в виду то же, о чем писал верующим в Колоссах: "Ныне радуюсь в страданиях моих за вас и восполняю недостаток в плоти моей скорбей Христовых за тело Его, которое есть Церковь" (Кол. 1:24).

Жизнь имеет только одну ценность для Павла: выполнять Божий труд. Он был поглощен страстным желанием служить Богу, что включает в себя служение другим во имя Его. Такая абсолютная преданность разделялась и Епафродитом, который "был близок к смерти, подвергая опасности жизнь" в труде для Христа (Фил. 2:30). Такие праведные слуги подобны скаковым лошадям или спринтерам на старте. Они не могут ждать, но продвигаются в своем служении Иисусу Христу.

Заключительное свойство духовного служения – смелость – видна в следующем стихе, который будет изучен более детально в следующей главе. Павел заявлял: "Я не стыжусь благовествования Христова" (Рим. 1:16). Он знал, что Рим – это место, где настроения меняются очень быстро, и что христиане уже испытали на себе преследования. Он знал, что столичный город империи погряз в аморальности и язычестве, включая поклонение императору. Он знал, что большинство римлян будут презирать его, и что многие из них, возможно, будут причинять ему вред. И все же он смело желал идти туда ради Бога и ради Божьих людей.

Благовествование Христово

Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом и Еллину. В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет" (1:16-17)

После привлечения внимания своих читателей путем объяснения целей своего послания и представления себя (1:1-15), Павел излагает суть послания. Эти два стиха выражают тему Послания к Римлянам. Они содержат наиболее жизнепреобразующую истину, которую Бог вложил в руки людей. Понять и положительно откликнуться на эту истину означает абсолютно изменить свое настоящее и будущее. Эти слова резюмируют Благую весть Иисуса Христа, которую Павел затем продолжает раскрывать и объяснять в оставшейся части послания. По этой причине наши комментарии здесь будут достаточно коротки, и более детальное обсуждение этих тем будет осуществлено в дальнейшем.

Как было отмечено в конце предыдущей главы, вводная фраза "ибо я не стыжусь благовествования Христова", дает последнюю (десятую) черту духовного служения, в добавление к тем, которые представлены в стихах 8-15, – смелость.

Павла сажали в тюрьму в Филиппах, преследовали в Фессалониках, вынуждали тайно выбираться из Дамаска и Верии, над ним смеялись в Афинах, его называли глупцом в Коринфе и объявляли богохульником и преступником в Иерусалиме. Он был побит камнями и брошен, как мертвый, в Листре. Некоторые язычники во времена Павла называли христианство безбожием, поскольку христиане верили только в одного Бога, и называли христианство людоедской верой из-за непонимания смысла Вечери Господней.

Но еврейские религиозные руководители Иерусалима не испугали Павла: не смогли его испугать и образованные и влиятельные язычники в Ефесе, Афинах и Коринфе. Теперь апостол желал проповедовать Благую весть и учить в Риме, столице языческой империи, которая фактически управляла всем известным тогда миром. Его никогда не удерживало противление, никогда не приводила в уныние критика, и он никогда не стыдился провозглашать Благую весть Иисуса Христа. Хотя Благая весть была тогда и все еще есть сегодня камнем преткновения для евреев и безрассудством для язычников, – это единственный путь, который Бог предусмотрел для спасения людей, и Павел был рад и ободрен привилегией проповедовать эту истину и силу, где бы он ни находился.

Хотя каждый истинный верующий знает, насколько это серьезный грех – стыдиться своего Спасителя и Господа, он также знает, как трудно избежать этого греха. Мы часто упускаем возможность говорить о Христе. Мы знаем, что Благая весть непритягательна и даже отталкивающая для обыкновенного неспасенного человека и для нелепой духовной системы, которая сейчас преобладает в мире. Благая весть выставляет на обозрение человеческий грех, злобность, развращенность и потерянность, она декларирует гордость быть презираемым. Для грешной души неверующих Благая весть кажется не доброй, а плохой (ср. комментарии в 1-ой главе), и когда они впервые слышат ее, то часто выражают презрение тем, кто ее представляет, или выдвигают против нее аргументы и теории. По этой причине боязнь людей и страх перед неспособностью ответить на их аргументы – это без сомнения наибольшая ловушка в свидетельстве.

Говорят, что если белым мелом нарисовать окружность на полу вокруг гуся, то он не выйдет за пределы этой окружности из-за боязни перейти белую линию. Подобным образом меловый круг критики, насмешек, традиций и отвержения не дает многим верующим оставить безопасное христианское общение и свидетельствовать неверующим, неспасенным.

Так называемое "евангелие здоровья и богатства", которое ныне распространилось среди множества церквей, не задевает мир, поскольку предлагает то, что мир хочет. Но это ложное "благовествование" не предлагает благовествования Иисуса Христа. Подобно лжеучению иудеев, это "иное благовествование", по сути дела это не благовествование вообще, а нечестивое искажение (Гал. 1:6-7). Иисус сильно осуждал соображения мирского успеха, комфорта, а те, кто к ним апеллирует, играют прямо на руку сатане.

Однажды книжник приблизился к Иисусу Христу и сказал: "Учитель! я пойду за Тобою, куда бы Ты ни пошел". Зная, что этот человек не был склонен оставить свои удобства, чтобы стать учеником, Господь ответил: "Лисицы имеют норы, и птицы небесные – гнезда; а Сын Человеческий не имеет где приклонить голову" (Матф. 8:19-20). Вскоре после этого другой из учеников Его "сказал Ему: Господи! позволь мне прежде пойти и похоронить отца моего". Фраза "похоронить отца моего" не относилась к похоронам, а в просторечии означала дождаться смерти отца, чтобы получить наследство. Поэтому Иисус Христос сказал ему: "Иди за Мною и предоставь мертвым погребать своих мертвецов" (Матф. 8:21-22).

Джеффри Вильсон писал: "Непопулярность распятого Христа побуждала многих составлять проповеди, которые более приятны для неверующих (скептиков), но устранение наступательности Креста всегда делает проповедь безрезультатной. Безобидное благовестие – это также и бездейственное благовестие. Таким образом, христианство больше всего оскорбляется в доме его друзей" ("Romans: A Digest of Reformed Comment" [Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1976], стр. 24)

Несколько лет назад я делился словом на одном молодежном собрании. После его окончания ко мне подошла жена руководителя собрания. Выражая небиблейское умонастроение, которое принято сейчас в церкви, она сказала: "Ваша проповедь вызвала у меня раздражение, потому что вы поучали так, словно все эти молодые люди – грешники". Я ответил: "Я рад, что так получилось, потому что это именно та мысль, которую я хотел сообщить".

Наивысшей радостью для Ап. Павла было видеть людей спасенными. Он совершенно не заботился о собственном комфорте, популярности или репутации. Он не предлагал компромисс в послании, потому что знал, что это единственный способ, который может дать вечную жизнь.

В ст. 16-17 Павел использует четыре ключевых слова, которые имеют решающее значение для понимания Благой вести Иисуса Христа: сила, спасение, вера и праведность.

Сила

оно есть сила Божия (1:16б)

Прежде всего, Павел объявляет, что Евангелие "есть сила Божия". "Дунамис" (сила) – греческое слово, от которого произошло слово "динамит". При помощи этого слова Евангелие передает всемогущество Бога, лишь одной силы Которого достаточно, чтобы спасти человечество от греха и дать вечную жизнь.

Люди имеют врожденное стремление к переменам. Они хотят выглядеть лучше, чувствовать себя лучше, иметь больше денег, больше власти, больше влияния. Любая реклама исходит из предпосылки, что люди хотят перемен в том или в другом направлении. Поэтому работа рекламирующего заключается в старании убедить, что его продукт или услуга способны произвести нужные изменения.

Многие люди хотят измениться внутренне так, чтобы чувствовать себя менее греховными и более счастливыми; и ведущие телепрограмм, и философы, и деятели религии обещают им помочь выполнить эти желания. Многие придуманные человеком схемы преуспели в помощи людям лучше думать о самих себе, но предложенные идеи не имеют силы удалить грех, который дает осознание греховности и чувство неудовлетворенности. Не могут эти идеи и приблизить человека к Богу. Фактически, чем более успешными кажутся эти подходы, тем дальше они уводят людей от Господа и мешают их спасению.

Через Иеремию Господь сказал: "Может ли Ефиоплянин переменить кожу свою и барс – пятна свои? так и вы можете ли делать доброе, привыкши делать злое?" (Иер. 13:23). Не в человеческих силах изменить свою собственную природу. Осуждая саддукеев, которые пытались поймать Его в ловушку, Иисус Христос сказал: "Заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы Божией" (Матф. 22:29). Только сила Бога способна преодолеть человеческую греховную природу и дать духовную жизнь.

Библия ясно указывает, что люди не могут быть духовно изменены или спасены хорошими делами, церковью, обрядами или любыми другими человеческими средствами. Люди не могут быть спасены даже соблюдением Божьего закона, который был дан, чтобы показать беспомощность их попыток соответствовать Его установлениям своими собственными силами. Этот закон был дан не для того, чтобы спасти людей, но чтобы обнаружить их грех и, таким образом, привести людей к Божьей спасительной милости.

Позже в Послании к Римлянам Павел говорит о человеческой слабости и Божьей силе: "Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых" (Рим. 5:6), и "как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти" (8:3). Выражая эту же основополагающую истину другими словами, Ап. Петр писал верующим в Малой Азии: "Как возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от слова Божия, живого и пребывающего в век" (1 Пет. 1:23).

Ап. Павел напомнил церкви в Коринфе, что "слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас спасаемых – сила Божия" (1 Кор. 1:18), и "мы проповедуем Христа распятого, для Иудеев соблазн, а для Еллинов безумие, для самих же призванных, Иудеев и Еллинов, Христа, Божию силу и Божию премудрость; потому что немудрое Божие премудрее человеков, и немощное Божие сильнее человеков" (там же, ст. 23-25). То, что миру кажется полной нелепостью, в действительности есть сила, которой Бог переносит людей из царства тьмы в Царство света, освобождает их от силы смерти и дает им право называться детьми Божьими (см. Иоан. 1:12).

Древние язычники насмехались над христианством не только потому, что сама по себе идея заместительного искупления казалась им неразумной, но и потому, что их мифические боги отличались атлетичностью, обособленностью и отделенностью, а также абсолютным безразличием к благосостоянию людей. Мысль о заботливом, искупительном, жертвенном Боге была выше их понимания. Раскапывая развалины в Риме, археологи открыли сатирическую картину, изображающую раба, стоящего на коленях перед крестом, на котором висел осел. Подпись гласила: "Алексамен поклоняется своему богу".

Подобное отношение существовало и во второй половине 2-го века. Человек по имени Цельс написал письмо, в котором резко нападал на христианство: "Пусть ни один культурный человек не вовлекается в это: никакой мудрости, никакого здравомыслия, – говорил он, – но все, что мы считаем злым; но если какой-то человек невежественен, если ему не хватает здравого смысла и культуры, если он глуп, пусть он смело пристает к христианству. И еще о христианах, – пишет он далее, – мы видим их в их домах, среди обрабатывающих шерсть, среди сапожников и суконщиков, малообразованных людей и плебеев". Он сравнивает христиан со стаей летучих мышей, с муравьями, выползающими из своих нор, с лягушками, проводящими встречи на болоте, и с червяками, обитающими в навозе!

Не желая основываться на человеческой мудрости или апеллировать к человеческому пониманию, Павел говорит коринфянам, что "когда я приходил к вам, братия, приходил возвещать вам свидетельство Божие не в превосходстве слова или мудрости, ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого" (1 Кор. 2:1-2). Дальше в послании Павел говорит: "Царство Божие не в слове, а в силе" (4:20). Это искупительная сила Божья.

Каждый верующий, независимо от своей одаренности или зрелости, имеет человеческие ограничения и слабости. Наш ум, тело и понимание несовершенны. Это невероятно, но все же Бог использует нас, как сосуды Его искупления и поддерживающей силы, когда мы верно служим Ему.

Св. Писание, конечно же, свидетельствует о Божьей чудесной силе (Исх. 15:6), Его неотразимой силе (Втор. 32:39), Его непостижимой силе (Иов 5:9), Его могущественной силе (Иов 9:4), Его великой силе (Пс. 78:11), Его несравненной силе (Пс. 88:8), Его твердой силе (Пс. 88:13), Его вечной силе (Ис. 26:4), Его действенной силе (Ис. 43:13) и Его верховной силе (Рим. 9:21). Иеремия говорит о Боге: "Он сотворил землю силою Своею, утвердил вселенную мудростью Своею" (Иер. 10:12), и через этого пророка Господь говорит о Себе: "Я сотворил землю, человека и животных, которые на лице земли, великим могуществом Моим и простертою мышцею Моею" (Иер. 27:5). Псалмопевец предостерегал: "Да боится Господа вся земля; да трепещут пред Ним все, живущие во вселенной, ибо Он сказал, – и сделалось; Он повелел, – и явилось" (Пс. 32:8-9). Его сила – это сила, которая может спасти.

Спасение

ко спасению (1:16в)

Конечно же, наибольшее проявление Божьей силы – это приведение человечества к спасению и изменение природы человека, дарование ему вечной жизни через Божьего Сына. Мы узнаем от псалмопевца, что, несмотря на непослушание людей, Бог спас Своих избранных, "спас их ради имени Своего, дабы показать могущество Свое" (Пс. 105:8). Как олицетворение Бога Иисус Христос проявлял Свою Божественную силу в излечении болезней, исцелении хромоты, усмирении бури и даже оживлении мертвых.

Ап. Павел около девятнадцати раз (пять раз в Послании к Римлянам) употребляет существительное "сотериа" (спасение), а соответствующий глагол он использует двадцать девять раз (и восемь из них в Послании к Римлянам). Основное значение этого термина – "избавление, освобождение". Имеется в виду, что Божья сила, проявляющаяся в спасении, освобождает людей от наказания за грех, который духовную смерть превращает в мучительное вечное отделение от Бога.

Некоторые люди протестуют против таких терминов, как "спасение" и "быть спасенным", говоря, что идеи, которые они выражают, несовременны и мало значат для нынешних людей. Но спасение – это Божий термин, и нет другого, который мог бы лучше выразить то, что Он предложил через жертву Своего Сына павшему человечеству. Через Христа и только через Христа люди могут быть спасены от греха, сатаны, от наказания, от гнева и от духовной смерти.

Какими бы словами не описывали люди свои поиски, они постоянно ищут того или иного спасения. Одни ищут экономического спасения, другие – политического или социального. Как уже отмечалось, многие люди ищут внутреннего спасения от греха, разочарований, несчастий, которые делают их жизнь несчастной и невыносимой.

Еще греческие философы стали изучать внутренний мир человека и начали обращать внимание на то, как можно изменить внутреннюю жизнь людей посредством моральных реформ и самодисциплины. Уильям Беркли говорит нам, что, принадлежавший к школе стоиков, греческий философ Эпиктет называл свою комнату для лекций "госпиталем для больных душ". Другой известный греческий философ Эпикур называл свое учение "медициной спасения". Сенека – римский государственный деятель и философ, современник Павла, учил, что все люди ищут "салютем" (спасение). Он учил, что люди сильно озабочены своими слабостями и недостатком необходимого, и поэтому они нуждаются "в направляющей руке" ("The Letter to the Romans" [Philadelphia: Westminster, 1975], p. 19).

Спасение через Иисуса Христа – это сильная Божья рука, которую Он протянул, чтобы спасти людей. Его спасение приносит освобождение от духовной инфекции "рода сего развращенного" (Деян. 2:40), от погибели (Матф. 18:11), от греха (Матф. 1:21) и от гнева Божьего (Рим. 5:9). Это дает освобождение людям от их большого и добровольного духовного невежества (Ос. 4:6; 2 Фес. 1:8), от их злого самооправдания (Лук. 14:26) и от темноты лжеверований (Кол. 1:13; 1 Пет. 2:9), но только для тех, кто верит.

Вера

всякому верующему, во первых Иудею, потом и Еллину (1:16г)

Третье ключевое слово Благой вести – "вера". Верховная власть Бога, действуя через Благую весть, приносит спасение каждому, кто верит.

"Пистеуо" (верить) передает значение "надеяться на", "полагаться на", "иметь веру в". Повседневная жизнь наполнена действиями веры. Открывая кран, чтобы набрать воду для питья, мы верим, что она безопасна для здоровья. Мы переезжаем мост в вере, что он не разрушится под нами. Вопреки случайным угрозам, мы верим, что самолет безопасно доставит нас до места назначения. Люди не могут жить без безоговорочной веры во много чего вокруг. Фактически, вся наша жизнь требует естественной веры. Но Павел имеет в виду сверхъестественную веру – веру, данную Господом. "Сие не от вас, Божий дар" (Ефес. 2:8).

Вечная жизнь приобретается и становится реальностью посредством веры в Иисуса Христа. "Ибо благодатию вы спасены чрез веру", – говорит нам Павел (Ефес. 2:8). Бог, прежде всего, просил нас не о делах, а о вере. Человеческие усилия доброго поведения всегда малы с точки зрения Божьих установлений, и поэтому ни один человек не может спастись, благодаря своим добрым делам. Добрые дела – результат спасения (Ефес. 2:10), но они не средство для спасения. Спасение – это не только принадлежность к христианской церкви, не только крещение, нравственное изменение, вхождение в церковь, принятие причастия или самодисциплина и самопожертвование. Спасение – это вера в Иисуса Христа как Господа и Спасителя. Спасение приходит через признание человеком верховенства законченного, совершенного труда Иисуса Христа над собственными добродетелями, делами, знаниями и мудростью человека.

Спасение не имеет национальных, расовых или этнических барьеров и дается каждому человеку, который верит: и еврею, и еллину. Хронологически оно сначала было дано евреям, поскольку евреи – избранный Богом народ, через который должно было прийти спасение (Иоан. 4:22). Мессия сначала пришел к погибшим овцам дома Израилева (Матф. 15:24).

Великий шотландский проповедник Евангелия Роберт Холдейн писал:

"Начиная от Авраама, их великого прародителя, евреи сильно отличались от всего остального мира своими многочисленными и великими привилегиями. Их наибольшим отличием было то, что от них был Иисус Христос, Кто выше всех, и Кого Бог благословил навсегда. Таким образом, они были как бы Его родственниками, царской семьей человечества и в этом отношении выше, чем другие, и они унаследовали землю обетованную. Хотя Евангельский завет, а, следовательно, прощение и спасение в равной степени касается всех верующих, евреи занимают здесь первое место, как древний народ Божий, в то время как другие народы были чуждыми для завета. Проповедь Благой вести была направлена прежде всего на евреев, а в начале была только для евреев (Матф. 10:6); во время Своего пребывания на земле Иисус Христос проповедовал только для обрезанных (Рим. 15:8). Он сказал: "Идите наипаче к погибшим овцам дома Израилева"; и Он повелел, чтобы покаяние и освобождение от грехов было проповедано во имя Его среди всех народов, "начиная с Иерусалима"... Следовательно, хотя евреи, и язычники были объединены Благой вестью, евреи не были лишены своего звания, поскольку они были призваны первыми.

Проповедь Благой вести в первую очередь евреям служило нескольким важным целям. Это выполняло пророчества Ветхого Завета, такие как Ис. 2:3. Это выражало жалость Господа Иисуса Христа к тем, кто пролил Его кровь, и кому после Своего воскресения Он повелел проповедовать Его Благую весть в первую очередь. Это показывает, что она должна была проповедана главе грешников и доказывает верховную силу Его искупления, даже относительно греха Его убийц. Было бы разумно, чтобы Благая весть начала проповедоваться там, где имели место основные события, на которых она основывалась; и это дает нам пример того, как воплощается воля Господа о том, что Его Благая весть должна проповедоваться Его учениками, начиная с их собственных домов и с их собственной страны" ("An Exposition of the Epistle to the Romans" [Mac Dill AFB, Fla.: MacDonald Publishing Co., 1958], стр. 48).

Все, кто верит, могут быть спасены. Но будет спасен только тот, кто истинно верует.

Праведность

В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет"(1:17)

Четвертое ключевое слово, которое Павел использует, говоря о Благой вести – это "праведность", термин, который только в Послании к Римлянам встречается более тридцати раз. Вера приводит в действие Божественную силу, которая приносит спасение, и в этом верховном действии открывается праведность Божья. Лучше было бы сказать "от Бога", указывая на то, что Он вменяет Свою праведность тем, кто верит. Следовательно, она не только открывается, но и вменяется тем, кто верит в Христа (Рим. 4:5).

Павел признался филиппийцам: "Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (Фил. 3:8-9). "Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце; называя себя мудрыми, обезумели, и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся, – то и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте, так что они сквернили сами свои тела" (Рим. 3:21-24).

Фраза от веры в веру параллельна словам всякому верующему в предыдущем стихе. Если это так, то мысль состоит в том, что "от веру в веру, в веру, в веру", как если бы Павел говорил отдельно о вере каждого отдельного верующего.

Спасение по Его благодати, совершающей труд через веру человека, всегда составляло Божий замысел, как отмечает здесь Павел, приводя слова из Авв. 2:4 как написано: "праведный верой жив будет". Авраам, отец верующих, верил, и это вменено ему праведность (Рим. 4:3), точно так же, как истинная вера каждого человека – до и после Авраама – вменяется ему в праведность (см. Евр. 11:4-40).

Здесь особо выделяется постоянство веры. Это не одноразовое действие, а способ жизни. Истинный верующий, соделанный праведным, будет всю свою жизнь проводить в вере. Богословы называют это "постоянство святых" (см. Кол. 1:22-23; Евр. 3:12-14).

Гнев Божий

Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою (1:18)

Поскольку Павел уже начал более подробно говорить о вести Бога, в которой открывается Его праведность (см. стихи 16-17), то он приступает к широкой дискуссии об осуждении человека, которая продолжается до 20-го стиха 3-ей главы. Павел начинает с однозначного подтверждения существования Божьего праведного гнева.

Сама мысль о гневающемся Боге неприемлема для падшей человеческой натуры и трудно воспринимается даже многими христианами. Большинство современных проповедников Евангелия говорит только о полноте жизни в Христе, радости и даре спасения, мире с Богом, который приносит вера в Иисуса Христа. Все эти преимущества – действительно результат истинной веры, но они не полностью характеризуют Божий замысел спасения. Следует также услышать истину о Божьем наказании греха и тех, кто согрешает.

По Павлу, страх вечного осуждения был первым побудительным мотивом для обращения к Христу, первым его давлением на злых людей. Павел хотел, чтобы они осознали, что значит испытать на себе гнев Божий, прежде чем предложить им способ избежать его. Такой подход имеет как логический, так и богословский смысл. Человек не может оценить чуда Божьей милости до тех пор, пока не узнает совершенных требований Божьего закона. Он не может оценить полноту Божьей любви к нему до тех пор, пока не узнает что-нибудь об ужасе Божьего гнева, вызванного его грешной неспособностью в совершенстве соответствовать Божьему закону. Он не может оценить Божью способность прощать, пока не узнает о вечных последствиях греха, которые требуют наказания и нуждаются в прощении.

"Орге" (гнев) означает постоянное, решительное возмущение, а не кратковременное, эмоциональное и часто неконтролируемое раздражение ("фумос"), к которому склонны люди.

Божьи качества обладают Божественным совершенством. Если бы Он не обладал праведным гневом, то не был бы Богом, точно так же, как Он не был бы Богом, если бы Ему не была присуща милостивая любовь. Он совершенно ненавидит и так же совершенно любит, совершенно любя праведность и совершенно ненавидя зло (см. Пс. 44:8; Евр. 1:9). Одна из великих трагедий современного христианства, включая и значительную часть евангелизма, – это неспособность проповедовать и учить тому, что такое гнев Божий и осуждение, которое Он налагает на всякий непрощенный грех. Усеченная, сентиментальная проповедь Благой вести, которая часто звучит сегодня, сильно отличается от Евангелия Иисуса Христа, которое провозглашал Ап. Павел.

Просматривая песенный сборник второй половины 19-го столетия, я обнаружил, что многие псалмы в этом сборнике подчеркивают гнев Бога, так же как и сама книга Псалмов делает особое ударение на Его гневе. Печально, но сегодня лишь очень немногие гимны и другие христианские песни отражают это важное Библейское понятие.

В Св. Писании, в Новом и Ветхом Заветах особое значение придается Божьему праведному гневу. Если кто-то будет насмехаться над Ним, Бог "скажет им во гневе Своем, и яростию Своею приведет их в смятение". Далее псалмопевец предостерегает: "Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем; ибо гнев Его возгорится вскоре" (Пс. 2:5,12). Асаф писал: "От прощения Твоего, Боже Иакова, вздремали и колесница и конь. Ты страшен, и кто устоит пред лицем Твоим во время гнева Твоего?" (Пс. 75:7-8). Другой псалмопевец напомнил неверному Израилю, что Бог сделал открыто неповиновавшимся египтянам, которые отказывались отпустить Его людей: "Послал на них пламень гнева Своего, и негодование, и ярость и бедствие, посольство злых ангелов; уравнял стезю гневу Своему, не охранял души их от смерти, и скот их предал моровой язве; поразил всякого первенца в Египте, начатки сил в шатрах Хамовых" (Пс. 77:49-51). Говоря от имени Израиля, Моисей сокрушался: "Ибо мы исчезаем от гнева Твоего, и от ярости Твоей мы в смятении. Ты положил беззакония наши пред Тобою и тайное наше пред светом лица Твоего. Все дни наши прошли во гневе Твоем" (Пс. 89:7-9).

Пророки много говорили о Божьем гневе. Исайя заявлял: "Ярость Господа Саваофа опалит землю, и народ сделается как бы пищею огня" (Ис. 9:19). Иеремия провозглашал: "Посему так говорит Господь Бог: вот, изливается гнев Мой и ярость Моя на место сие, на людей и на скот, и на дерева полевые и на плоды земли, и возгорится и не погаснет" (Иер. 7:20). Через Иезекииля Бог предупредил Своих людей, что "серебро свое они выбросят на улице и золото у них будет в пренебрежении. Серебро их и золото их не сильно будет спасти их в день ярости Господа. Они не насытят ими душ своих и не наполнят утроб своих; ибо оно было поводом к беззаконию их" (Иез. 7:19).

Многими хорошо известными способами Бог в прошлом выражал Свой гнев против грешного человечества. В дни Ноя Бог при помощи потопа уничтожил все человечество за исключением восьми людей (Быт. 6-7). Через несколько поколений после Ноя Бог смешал человеческие языки и разбросал людей по всей земле за попытку построить идолопоклонническую башню до небес (Быт. 11:1-9). Во времена Авраама Бог разрушил Содом и Гоморру, причем только Лот и его семья спаслись (Быт. 18-19). Бог уничтожил фараона и его армию в море, когда они тщетно пытались догнать израильтян, чтобы вернуть их обратно в Египет (Исх. 14). Бог обращает Свой гнев против языческих царей, таких как Сеннахирим (4 Цар. 18-19), Навуходоносор (Дан. 4), Валтасар (Дан. 5). Бог обращал Свой гнев даже против представителей Своего собственного народа – против царя Навата за то, что "делал он неугодное пред очами Господа, ходил путем отца своего и во грехах его, которыми тот ввел Израиля в грех" (3 Цар. 15:25-26), и против Аарона и Мариами – брата и сестры Моисея – за то, что они подвергли сомнению откровения, данные Богом Моисею (Числ. 12:1-10).

Божий гнев очень ясно показан в Новом Завете и в том, что Он уже сделал, и в том, что Он еще совершит. В Евангелии от Иоанна, в котором выразительно показаны Божья любовь и милость, ярко описаны Его гнев и ярость. Утешительные слова о том, что "так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" вскоре сменяются предостережением, что "не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Иоан. 3:16, 36).

В Послании к Римлянам Павел снова обращает внимание на гнев Божий, говоря, что "Бог, желая показать гнев и явить могущество Свое, с великим долготерпением щадил сосуды гнева, готовые к погибели" (9:22). Апостол предупредил коринфян, что каждый, кто не будет любить Господа Иисуса Христа, будет вечно проклят (1 Кор. 16:22). Он сказал ефесянам: "Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления" (Ефес. 5:6). Апостол предупредил колоссян, что за "блуд, нечистоту, страсть, злую похоть и любостяжание, которое есть идолослужение... гнев Божий грядет на сынов противления" (Кол. 3:5-6). Он уверяет преследуемых фессалоникийцев, что Бог однажды даст им освобождение, и что "праведно пред Богом – оскорбляющим вас воздать скорбью, а вам, оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление Господа Иисуса с неба, с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа" (2 Фес. 1:6-8).

Прежде чем лечить болезнь, ее следует распознать и определить. По тем же причинам в Св. Писании сначала говорится о плохих новостях, а затем о хороших. Божье праведное осуждение греха провозглашается раньше, чем говорится о Божьей милости прощения. У человека нет причин искать спасения от греха, если он не знает, что грех приносит осуждение. У человек нет причин стремиться к духовной жизни, если он не понимает, что духовно мертв.

Каждый человек, исключая лишь Иисуса Христа, со времени грехопадения человечества рождается осужденным, потому что когда пали Адам и Ева, было установлено Божье наказание для всех грешников. Поэтому Павел говорил римлянам, что "все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:23). Он напоминал ефесянам: "И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим, в которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления, между которыми и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие" (Ефес. 2:1-3).

В небольшом объеме одного стиха (Рим. 1:18) Павел представляет шесть черт, которые характеризуют Божий гнев: его свойство, его время, его источник, его степень, его природу и его причину.

Свойство Божьего гнева

гнев Божий (1:18а)

Во-первых, свойство этого гнева проявляется в том, что это Божественный гнев. И, следовательно, он отличается от всего известного нам в этом мире. Божий гнев отличается от человеческого раздражения и злости, которые порождаются грехом. Божий гнев всегда и полностью праведный. Бог никогда не выходит из себя, Он никогда не раздражается. Пуританский писатель Томас Уотсон говорил: "Так ли бесконечно свят Бог? Но посмотрите, как несвойственен Богу грех... Следовательно, нечего удивляться, что Бог ненавидит грех, будучи настолько несовместимым с ним, более того, будучи сильно настроенным против греха, поскольку грех посягает на святость".

Будучи неспособным примирить идею о Божьем гневе со своими собственными представлениями о доброте и праведности, один либеральный богослов заметил: "Мы не можем логически рассуждать о Боге с точки зрения высших человеческих идеалов личности и в то же время приписывать Ему вспышки гнева". Но это же глупо, чтобы не сказать не по библейски, подходить к Богу с человеческими критериями и извращать идею о Его гневе только потому, что злость людей всегда порождается грехом.

Божий гнев не капризный или иррациональный, но единственно возможный ответ святого Бога на зло. Бог не может быть святым и не гневаться на зло. Святость не может быть терпимой к несвятости. "Чистым очам Твоим не свойствен.

Время Божьего гнева

ибо открывается (1:18б)

Во-вторых, время Божьего гнева известно из того факта, что этот гнев открывается, а еще лучше сказать постоянно открывается. Божий гнев обнаруживается постоянно, проявляется непрерывно. Греческое слово "апокалупто" (открытый) имеет основное значение "непокрытый, открытый свету, известный".

Божий гнев всегда был открыт падшему человечеству и постоянно иллюстрировался в Св. Писании. Гнев впервые проявился в Едемском саду, когда Адам и Ева поверили тому, что говорил о Боге змей. Им и всем их потомкам немедленно был вынесен смертный приговор. Даже сама земля была проклята. Как уже отмечалось, Божий гнев проявился в потопе, когда Бог кроме восьми человек смыл весь род человеческий, в разрушении Содома и Гоморры и в потоплении армии фараона. Он открылся в бичевании в соответствии с законом при каждом прегрешении и установлении системы жертв по закону Моисея. Даже несовершенные законы, которые придумали люди, чтобы остановить и наказать поступающий неправедно, отражают и, следовательно, помогают обнаружить совершенный и праведный гнев Божий.

Но наиболее значительным проявлением Божьего гнева было то, что Его Единородный Сын Иисус Христос был распят на кресте, когда принял на Себя все грехи этого мира и терпел полную Божественной силы Божью ярость как наказание за них. Бог ненавидит грех так глубоко и так требует наказать его, что Он позволил, чтобы Его совершенный возлюбленный Сын был осужден на смерть как единственное средство искупления падшего человечества от проклятия греха.

Британский толкователь Джеффри Вильсон писал: "Бог не праздный наблюдатель мировых событий; Он активно вмешивается в человеческие дела. Осуждение греха постоянно осуществляется Божественным трибуналом" ("Romans: A Digest of Reformed Comment" [London: Banner of Truth], стр. 24). А. Фроуд писал: "Урок один и только один: со всей ясностью можно сказать, что история повторяется; мир почему-то построен на нравственных основаниях; в долгосрочной перспективе добро выигрывает, а зло проигрывает" ("Short Studies on Great Subject", vol. 1, "The Science of History" [London: Longmans, Green and Co., 1915], стр. 21).

Мы удивляемся, почему процветает так много неправедных людей, и кажется, что они делают зло совершенно безнаказанно. Но если Божий гнев задерживается, чаша Его гнева все наполняется, увеличивая наказание за большие грехи. Но гнев накапливается, и день гнева настанет (см. Рим. 2:5).

Дональд Грей Барнхауз рассказывает историю о нескольких верующих фермерах на Среднем Западе, которые однажды воскресным утром были разгневаны на соседа, который в воскресенье обрабатывал поле прямо напротив церкви. Шум от его трактора мешал проводить богослужение и, как оказалось, этот человек специально выбрал это поле для работы в воскресенье, чтобы продемонстрировать свое отношение. Он написал письмо редактору местной газеты, утверждая, что хотя он не уважает Господа и не чтит день Господний, у него наивысшие урожаи с гектара среди всех ферм этой местности. Он спрашивал редактора, как христиане могут это объяснить. С достойной похвалы прозорливостью и мудростью редактор напечатал это письмо и сопроводил его простым комментарием: "В октябре этого года Бог платит не по всем Своим счетам" ("Man's Ruin: Romans 1:1-32" [Grand Rapids: Eerdmans, 1952], стр. 220).

Источник Божьего гнева

гнев Божий с неба (1:18в)

Гнев Божий сходит с неба. Несмотря на власть сатаны, как князя тьмы, земля, в конечном счете, управляется небесами, престол Божий, с которого Его гнев постоянно и динамично проявляется в этом мире людей.

Павел часто говорит не просто о каком-то гневе, а об определенном, имеющем конкретное время и тип.

Небеса открывают Божий гнев двумя способами: через Его нравственные установления и через Его личное вмешательство. Когда Бог создал мир, Он построил его в соответствии с определенными нравственными принципами и физическими законами, которые с тех пор и управляют этим миром. Точно так же, как прыгнув с высокой постройки, человек падает на землю, он испытывает Божье наказание, когда нарушает Божьи нравственные законы. Гнев – как бы встроенный механизм этого закона. Если человек грешит, то последствия наступают неотвратимо и неумолимо. Поэтому Бог не должен специально вмешиваться, Он просто позволяет действовать закону нравственных причин и следствий.

А второй способ, которым Бог открывает Свой гнев, – это Его прямое и личное вмешательство. Бог – это не безличная космическая сила, которая направляет движение Вселенной в нужном Ему направлении. Божий гнев выполняется точно в соответствии с Его Божественной волей. Для описания Божьего гнева в Ветхом Завете использовано несколько еврейских слов, передающих его особенности. Слово "хара" используется 91 раз. Это слово означает "гневающийся, горящий яростью" и очень часто используется в отношении Бога (см., например, Быт. 18:30). Слово "харон" используется 41 раз. Оно обозначает исключительно Божественный гнев и переводится как "испепеляющий гнев" (см., например, Исх. 15:7). Слово "атсаф", означающее "сильный, ожесточенный", используется тридцать четыре раза, и, как правило, относится к Богу (см., например, Втор. 1:34). Четвертое слово, обозначающее гнев, – "хемах", то есть "яд, отрава". Это слово часто употребляется там, где речь идет о ревности. Давид сказал: "Бог – судия праведный, и Бог – всякий день строго взыскивающий" (Пс. 7:12). "Взыскивающий" – это перевод слова "заам", которое буквально означает "быть в ярости". Это слово используется в Ветхом Завете более двадцати раз и часто в качестве характеристики Божьего гнева.

Итак, мы видим, что гнев Божий берет начало на небесах.

Степень и природа Божьего гнева

на всякое нечестие и неправду человеков (1:18г)

Четвертая и пятая черты Божьего гнева касаются его степени и его природы.

Божий гнев имеет всеобщий характер, поскольку он направлен против всех, кто заслуживает его. Ни добрая воля, ни помощь бедным, ни готовность помогать другим людям, ни даже служение Самому Богу не может исключить человека из числа всех тех, кого Павел здесь упоминает. Позже Павел объясняет более ясно, что "как Иудеи, так и Еллины, все под грехом, ...потому что все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:9, 23). Конечно же, некоторые люди в нравственном отношении намного лучше других, но даже эти наиболее порядочные и честные люди очень далеки от Божьих установлений совершенной праведности. Никто не соответствует.

Человеческое относительное совершенство в сравнении с Божьими совершенными установлениями – это то же самое, что гипотетическая попытка перепрыгнуть с пляжа возле Лос-Анжелеса на остров Каталины, расстояние до которого 40 км. Некоторые люди вообще не умеют прыгать, некоторые могут прыгнуть на 1-2 метра, и только очень небольшое число людей может преодолеть прыжком расстояние в 7-8 метров. Итак, наибольший из мыслимых прыжков может покрыть только очень маленькую часть необходимой дистанции. Так, самые нравственные люди имеют очень мало шансов достичь Божьей праведности своими собственными силами. Ровно столько, сколько самый хороший спортсмен – перепрыгнуть расстояние до острова Каталины. Каждый незамедлительно упадет.

Второй акцент в этой фразе сделан на природе Божьего гнева. Это не гнев сумасшедшего, который крушит все вокруг, не различая ничего, не заботясь о том, что может кого-то поранить или убить. Это не греховный гнев человека, старающегося отомстить за причиненный ему ущерб. Божий гнев существует для того, чтобы бороться с грехом и справедливо направляется на грех. "Асебиа" (безбожность) и "адикиа" (неправедность) – синонимы, первое из них указывает на достойное осуждения личное отношение к Богу. Бог гневается, потому что грешные люди – Его враги (см. Рим. 5:10) и, следовательно, "чада гнева" (Ефес. 2:3).

Безбожность означает недостаток почтения, преданности, поклонения истинному Богу. Это ошибка, которая неизбежно ведет к одной из форм ложного поклонения. Хотя и пропуская детали и обстоятельства, Ап. Иуда все же отмечает, что Енох – праведный потомок Адама в седьмом поколении – пророчествовал о Боге: "Идет Господь со тьмами святых (Ангелов) Своих – сотворить суд над всеми и обличить всех между ними нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких (словах), которые произносили на Него нечестивые грешники" (Иуд. 14-15). В этом тексте трижды используется слово "нечестие" и его производные, чтобы подчеркнуть, что Божий гнев обращен против грешного человечества.

Слово "неправедность" передает значение, сходное со словом "безбожность", но обращает внимание на результат этой безбожности. Грех прежде всего посягает на величие Бога, а затем и на Его закон. Люди поступают неправедно, поскольку не имеют правильных отношений с Богом, Который лишь один – мерило и источник праведности. Безбожность неизбежно ведет к неправедности. Если отношение человека к Богу неправильное, то и его отношение к своим товарищам также неправильное. Человек не может относиться к своим друзьям и товарищам иначе, чем он относится к Богу. Вражда, которую испытывает человек к окружающим, исходит от его вражды к Богу.

Грех – единственное, что Бог ненавидит. У Бога нет ненависти к бедным людям или богатым, умным или глупым, талантливым или не талантливым. Бог ненавидит лишь грехи, которые люди обычно совершают, и грех неизбежно влечет Его гнев.

Причина Божьего гнева

человеков, подавляющих истину неправдою (1:18д)

"Но как же так, – спрашиваем мы, – Бог может считать всех ответственными за нравственные и духовные недостатки и сильно гневаться, когда одни имеют намного меньше возможностей, чем другие, услышать Евангелие и прийти к пониманию Бога?" Ответ состоит в том, что из-за греховного характера каждый человек естественно склонен следовать греху и противиться Богу. Эта фраза может быть переделана так: "люди постоянно пытаются подавить правду своим упорным пребыванием в грехе". Неправедность настолько свойственна человеческой природе, что каждый человек неизбежно имеет естественное, непреодолимое желание подавлять Божью истину и выступать против нее.

Ап. Павел так говорит в следующем стихе: "Что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им" (ст. 19). Его точка зрения состоит в том, что все люди, независимо от своих относительных возможностей узнать Слово Божье и услышать Его Благую весть, имеют внутреннее, Богом данное свидетельство Его существования и природы, но все они склонны отвергать это свидетельство и пренебрегать им. Независимо от того, маленький или большой духовный потенциал имеет человек, Бог гарантирует каждому, кто искренне ищет Его, возможность найти Его. "И взыщите Меня и найдете, – обещает Бог, – если взыщите Меня всем сердцем вашим" (Иер. 29:13).

Но люди обычно не склонны искать Бога. Эта истина была окончательно доказана в земном служении Иисуса Христа. Даже перед лицом воплощения Бога, Света мира, люди "более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы. Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет, и не идет к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы" (Иоан. 3:19-20). Как провозгласил Давид сотнями лет ранее: "Сказал безумец в сердце своем: "нет Бога". Они развратились, совершили гнусные дела; нет делающего добро" (Пс. 13:1). Грешное человечество противится идее святого Бога, поскольку внутренне понимает, что такой Бог возложит на него ответственность за грехи, которые люди так любят, и не хотят от них отказываться.

Каждый человек, независимо от того, насколько ему доступно написанное Слово Божье или насколько ему ясно провозглашение Благой вести, имеет вполне достаточно Божественных истинных свидетельств как внутри, так и вокруг себя (Рим. 1:19-20), чтобы понять Бога и подчиниться Ему, если у него искреннее есть желание. Люди испытывают гнев и осуждение Бога именно потому, что они отказываются ответить на это свидетельство. "Люди более возлюбили тьму, нежели свет" (Иоан. 3:19). Таким образом, Бог каждодневно гневается на злых людей (Пс. 6:11).

Причины Божьего гнева (часть 1)

Ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им. Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны. Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце (1:19-21)

Руководитель отдела проповеди самой большой деноминации Америке, сказал: "Нам нет нужды обращать в христианство людей, которые никогда не слышали о спасении. Мы только должны объявить им, что они уже спасены".

Слова этого служителя отражают тенденцию универсализма – веры в то, что поскольку Бог очень любит людей и очень милостив, чтобы послать человека в ад, и каждый, в конце концов, попадет на небеса. Если бы это было так, то, очевидно, в Евангелии не было бы места разговорам о наказании. Как не было бы, очевидно, также места для Библейской проповеди, о чем утверждал человек, мнение которого мы только что привели.

Несколько лет тому назад в лондонской газете "Тайме" была опубликована статья, в которой сообщалось, что 14 церковных научных групп в Вудфорде после изучения псалмов Ветхого Завета пришли к выводу, что 84 из них "не подходят для христианского пения" ("Psalms Chosen from New Testament" [23 авг. 1962], сек. 1, стр. 10). Объясняя свою позицию, авторы статьи заявляли, что гнев и месть, о которых идет речь в этих псалмах несовместимы с христианским благовествованием любви и милости.

Но Св. Писание ясно показывает, что справедливость, гнев и наказание – такие же Божественные проявления, как любовь, милость и сострадание. Более чем в 50 стихах 27-ой и 28-ой глав книги Второзаконие подробно указываются Божьи наказания тем, кто нарушает Его заповеди и указания. В ответ на мольбу Иеремии о мести против врагов Бог сказал:

"Вот, Я наведу бедствие на место сие, – о котором кто услышит, у того зазвенит в ушах, – за то, что они оставили Меня, и чужим сделали место сие, и кадят на нем иным богам, которых не знали ни они, ни отцы их, ни цари Иудейские; наполнили место сие кровью невинных и устроили высоты Ваалу, чтобы сожигать сыновей своих огнем во всесожжение Ваалу, чего Я не повелевал и не говорил, и что на мысль не приходило Мне; за то вот, приходят дни, говорит Господь, когда место сие не будет более называться Тофетом или долиною сыновей Енномовых, но долиною убиения. И уничтожу совет Иуды и Иерусалима на месте сем и сражу их мечем пред лицем врагов их и рукою ищущих души их, и отдам трупы их в пищу птицам небесным и зверям земным" (Иер. 19:3-7).

Исайя провозглашал: "Вот приходит день Господа лютый, с гневом и пылающею яростию, чтобы сделать землю пустынею и истребить с нее грешников ее" (Ис. 13:9). Наум свидетельствовал, что "Господь есть Бог ревнитель и мститель; мститель Господь и страшен в гневе: мстит Господь врагам Своим, и не пощадит противников Своих. Господь долготерпелив и велик могуществом, и не оставляет без наказания" (Наум. 1:2-3).

Как уже отмечалось в предыдущей главе, хотя некоторые думают, что Божий гнев и наказание – это концепции, в основном появляющиеся в Ветхом Завете, следует отметить, что ясное изображение этих Божественных свойств содержится и в Новом Завете. Когда группа фарисеев и саддукеев пришли к Иоанну Крестителю для крещения, он прогнал их с презрительными словами: "Порождения ехидины! кто внушил вам бежать от будущего гнева? Сотворите же достойный плод покаяния" (Матф. 3:7-8).

Чуть позже он сказал об Иисусе: "Но Идущий за мною сильнее меня; я не достоин понести обувь Его; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем; лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое, и соберет пшеницу Свою в житницу, а солому сожжет огнем неугасимым" (ст. 11-12). Вот что говорил Иоанн Креститель подошедшим к нему евреям: "Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Иоан. 3:36).

Иисус – воплощение Бога, а значит и воплощение любви; но Он говорил о наказании и аде больше, чем кто бы то ни было другой в Св. Писании. Он, пожалуй, говорил об этом больше, чем все остальные в Новом Завете вместе взятые. Нагорная проповедь изобилует предостережениями о Божественном гневе и суде. "А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно подлежит суду, – говорил Иисус, – кто же скажет брату своему: "рака", подлежит синедриону; а кто скажет "безумный", подлежит геенне огненной" (Матф. 5:22). "Если же правый глаз твой соблазняет тебя, вырви его и брось от себя, ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не все тело твое было ввержено в геенну. И если правая твоя рука соблазняет тебя, отсеки ее и брось от себя, ибо лучше для тебя, чтобы погиб один из членов твоих, а не все тело твое было ввержено в геенну" (Матф. 5:29-30). Он сказал, что "сыны царства извержены будут во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов" (8:12).

Посылая Двенадцать свидетельствовать в Израиль, Иисус сказал им: "А если кто не примет вас и не послушает слов ваших, то, выходя из дома или из города того, отрясите прах от ног ваших; истинно говорю вам: отраднее будет земле Содомской и Гоморрской в день суда, нежели городу тому" (Матф. 10:14-15). Немного позже, продолжая давать им наставления, Иисус Христос говорит: "И не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить; а бойтесь более Того, Кто может и душу и тело погубить в геенне" (ст. 28). Иисус Христос предупреждал народ: "За всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда: ибо от слов своих оправдаешься и от слов своих осудишься" (Матф. 12:36-37; ср. стихи 41-42; см. также 13:40, 49; 16:26; 18:34-35; 22:13; 23:33; 24:50-51; 25:26-30).

Павел провозглашал, что "зная страх Господень, мы вразумляем людей" (2 Кор. 5:11). Другими словами, ужасное наказание Бога неверующему человечеству должно побуждать нас свидетельствовать о предоставляемой Богом возможности спастись через Иисуса Христа. Лука сообщает, что когда Павел начал говорить "о правде, о воздержании и о будущем суде, то Феликс [правитель] пришел в страх" (Деян. 24:25). Павел предупредил церковь в Ефесе: "Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления" (Ефес. 5:6). Тот же апостол предупредил неверующих: "Но, по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога" (Рим. 2:5; ср. стихи 8-9, 16).

В Послании к Евреям провозглашается: "Ибо если мы, получив познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда и ярость огня, готового пожрать противников" (Евр. 10:26-27). "Если те, не послушавши глаголавшего на земле, не избегли наказания, – продолжает далее пишущий, – то тем более не избежим мы, если отвратимся от Глаголющего с небес" (12:25).

В своем видении на острове Патмос Ап. Иоанн услышал предупреждение ангела неверующим, "кто поклоняется зверю и образу его" (Откр. 14:9-11).

Новый Завет заканчивается серьезным предупреждением от самого Господа:

"Блаженны те, которые соблюдают заповеди Его, чтобы иметь им право на древо жизни и войти в город воротами, а вне – псы и чародеи, и любодеи, и убийцы, и идолослужители, и всякий любящий и делающий неправду... И я также свидетельствую всякому слышащему слова пророчества книги сей: если кто приложит что к ним, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей; и если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни и в святом граде и в том, что написано в книге сей" (Откр. 22:14-15, 18-19).

Но и сегодня, как и в прошлые времена, люди отрицают то, что Бог гневается, и это отрицание проявляется в двух основных подходах. Первый из них – сон души – придерживается того, что неверующий человек просто попадает после смерти в состояние вечного сна и не испытывает никаких страданий, вызванных наказанием. Другая форма отрицания – это универсализм, который гласит, что Бог, в конце концов, спасет всех. Обе эти еретические идеи прямо противоречат Слову Божьему.

Важны четыре следующих предостережения, касающихся обманных лжеучений о Божьем гневе. Во-первых, мы должны отдавать себе отчет в большой привлекательности для простого человека такой концепции, как бессознательный сон души или универсализм, обе из которых отрицают Божье наказание и гнев. Во-вторых, мы должны признать распространение влияния христианского либерализма, который утверждает, что Бог слишком любит людей, чтобы осуждать их, и этот либерализм отрицает подлинность текстов, в которых утверждается обратное. В-третьих, следует признать, что религиозные группы, отрицающие Божий гнев, зачастую бывают псевдорелигиозными. В-четвертых, мы должны помнить, что отрицание Божьего гнева лишает свидетельства целей и побуждения, короче говоря, это отрицание утверждает, что Бог благословил спасение неверующих от греха и ада.

Учитель Библии Р. А. Торрей мудро писал: "Поверхностный взгляд на грех и Божью святость, славу Иисуса Христа и Его требования к нам лежит в основе глупых теорий о судьбе нераскаявшихся. Когда мы видим весь ужас и всю отвратительность греха, совершенную святость Бога, безграничную славу Иисуса Христа, то лишь уверенность в том, что люди, упорствующие в выборе греха, любящие тьму больше, чем свет и упорствующие в отвержении Сына Божьего, будут терпеть нескончаемые муки, может удовлетворить требования нашей души... Чем ближе человек к Богу, чем больше он предан служению Ему, тем с большей вероятностью Он разделяет нашу веру" ("What the Bible Teaches" [New York: Revell, 1898], стр. 311-13)

В подтверждение этой мысли, основной текст Послания к Римлянам начинается со ст. 1:18 и содержит ясное подтверждение Божьего гнева "на всякое нечестие и неправду человеков". Как указывает апостол в своем Послании к Ефесянам, все неверующие – это "по природе чада гнева" (2:3), рожденные для Божьего гнева, и это их естественный удел как падшего человечества. После грехопадения Божья улыбка превратилась в хмурость. Моисей риторически спрашивал Бога: "Кто знает силу гнева Твоего, и ярость Твою по мере страха Твоего?" (Пс. 89:11).

Пуританский писатель Томас Уотсон сказал: "Так же как любовь Бога делает каждую горькую вещь сладкой, так Божье проклятие делает каждую сладкую вещь горькой" ("A Body of Divinity" [Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1983 reprint], стр. 151). Более современный писатель Джордж Роджерс говорил, что Божий "праведный гнев никогда не усиливается и никогда не уменьшается; он как великое течение соседствует с грехом, поскольку Господь неизменно и непреклонно праведен" ("Studies in Paul's Epistle to the Romans", vol. 1 [Los Angeles: G. Rogers, 1936], стр. 40).

Как может Тот, Кто любит чистое и прекрасное, не иметь отвращения к тому, что грязно, ужасно и отвратительно? Как может Он, безгранично святой, не обращать внимание на грех, который самой своей природой посягает на святость? Как может Он, любящий праведность, не ненавидеть и не бороться против всего неправедного? Как может Он, верх совершенства, одинаково благодушно смотреть на добродетель и на порок? Он не может поступать так, поскольку Он свят, справедлив и добр. Гнев – это единственный справедливый ответ, который совершенный праведный Бог мог дать нечестивым людям. В Рим. 9:22-23 Павел вполне ясно дает понять (см. комментарии в этом тексте), что праведный гнев – такой же неотъемлемый элемент Божьего совершенства, как и любое другое Его свойство.

Павел подчеркивает, что прежде понимания милости Божьей, мы должны понять, что такое Его гнев. Точно так же, прежде чем мы сможем понять значение смерти Иисуса Христа, мы должны понять, почему человеческие грехи сделали эту смерть неизбежной. А также, прежде чем мы начнем понимать любовь, милосердие и милость Бога, мы должны увидеть, насколько безнадежен грех и вина неверующего человечества.

Ужасно, но даже многие проповедники Евангелия начали обходить тему Божьего гнева и наказания. Даже малейшие упоминания об аде исчезли из многих проповедей. Когда все же возникает речь о гневе, он часто обезличивается, как если бы он возникал сам по себе в результате каких-то деистических операций, в которых Бог Сам не принимает непосредственного участия.

Многие склонны к сомнениям – действительно ли человек заслуживает такой суровой судьбы. В конце концов, никто не просит, чтобы его родили. Почему же тогда, спрашивают они, человек, который никак не мог повлиять на факт своего рождения, должен проводить вечность в аду за то, что он рожден грешным? Заслуживает внимания вопрос: "Почему каждый рожден под Божьим гневом и осуждением?" Это один из вопросов, на которые Павел отвечает в Рим. 1:19-23, где он объясняет, почему Бог справедлив в Своем гневе на всех грешников.

Некоторые люди, даже некоторые из язычников, признают за Богом право гневаться на человеческий грех. Когда первосвященником был Илий, а молодой Самуил под его началом служил в храме, Израиль упал до самого низкого духовного уровня. Было много показной религиозности, но мало искренней веры и послушания. Надеясь использовать ковчег завета как магический символ, чтобы гарантировать себе победу, Израиль взял его на битву против филистимлян. Но Израиль не только потерял в сражении 30 тысяч человек, но и ковчег достался врагам. После многих бедствий и затруднений, вызванных ковчегом, филистимляне решили возвратить его Израилю. Возвращая его, они сопроводили его подношениями, стремясь смягчить направленный против них гнев Божий. Хотя их понимание Бога Израиля было неверным, и принесенные ими подношения были языческими, они, тем не менее, признали Его власть и Его право судить и наказывать их как виновных в посягательстве на Его славу (см. 1 Цар. 4-6).

Когда Ахан взял из заклятого, этот грех привел Израиль к поражению в Гае. Когда это раскрылось, он с готовностью признал: "Точно, я согрешил пред Господом, Богом Израилевым" (И. Нав. 7:20).

Бог абсолютно справедлив, Он никогда не наказывает, если наказание незаслуженное. Ахан знал Божий закон, данный через Моисея, и он знал об особом Божьем запрете брать добычу из Иерихона для личных целей. Язычники-филистимляне, напротив, знали только о Божьей огромной силе. Но и Ахан, и филистимляне знали, что они виновны перед Господом и заслуживают Его гнева. В Рим. 1:19-23 Павел дает четыре причины, по которым и они, и вообще каждый рожденный человек, исключая Иисуса Христа, полностью заслуживают пребывания под Божьим гневом. Эти четыре причины – Божьи откровения, человеческое пренебрежение, человеческий рационализм и человеческая религия.

Божье откровение

Ибо, что можно знать о Боге, явно для них; потому что Бог явил им. Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны (1:19-20)

Прежде всего, Божий гнев справедлив, поскольку Бог явил Себя всему человечеству. Стихи 1:18-2:16 Послания к Римлянам адресованы прежде всего язычникам, которые, в отличие от Израиля, не имели счастья слышать открытое Богом Слово. Без сомнения, вина Израиля была двойной, поскольку он не только отверг Божье естественное, всеобщее откровение о Себе в творении и сознании, но даже отверг Его замечательное письменное откровение в Св. Писании.

Дар откровения

ибо, что можно знать о Боге, явно для них; потому что Бог явил им (1:19)

Ап. Павел указывает здесь, что даже без Его письменного откровения, то, "что можно знать о Боге" – явно даже для язычников, "потому что Бог явил им". Бог заявил через Павла, что Его внешние, видимые проявления общеизвестны людям. Это "явно для них". Все люди имеют доказательства о Боге, и то, что их физические чувства могут им сообщить о Нем, их духовные чувства могут понять несколько шире. Филистимляне видели и признавали Божью силу так же, как и хананиты, египтяне и все другие жившие на земле народы. Бунтовщики, которые строили вавилонскую башню, увидели и признали Божье величие так же, как и нечестивые жители Содома и Гоморры. Все люди что-нибудь знают и что-нибудь понимают о Боге и Его истине. Они полностью ответственны за верный ответ на это откровение. И любой неверный ответ есть "непростительным".

Богослов Аугустус Стронг писал: "Св. Писание... подразумевает и объявляет, что знание о Боге имеет всеобщий характер (Рим. 1:19-21, 28, 32; 2:15). Бог вложил доказательства этой фундаментальной истины в саму природу человека, так что Его свидетельства – повсюду" ("Systematic Theology" [Valley Forge, Pa.: Judson, 1979 reprint], стр. 68). Духовно падший человек не имеет надежды и он безбожник (ср. Ефес. 2:12) не потому, что не имеет знаний о Боге, но потому что он по причине своей природы противится познаниям о Боге, которыми обладает. Как уже свидетельствовал Павел (Рим. 1:18), грешное человечество своей неправедностью подавляет Божью истину.

Никто не может найти Бога по своей собственной инициативе или при помощи своей собственной мудрости и поисков. Бог никогда не предоставляет человека его собственной инициативе и пониманию, но милостиво дает многие свидетельства о Себе. Как Владыка, Он сообщает свидетельства о Себе людям. Незнание Бога не может быть прощено никому, поскольку даже без Св. Писания Бог всегда открывал и продолжает открывать Себя людям. Бог абсолютно справедлив и потому не может наказать того, кто о Нем ничего не знает. Но как недвусмысленно дает понять Павел, никто не может говорить, что он не знает Бога, а следовательно, никто не может говорить, что Божий гнев направлен на него несправедливо. Каждый человек должен ответить на откровение Божье, которое ведет к спасению.

Тертуллиан, выдающийся отец раннехристианской церкви, говорил, что знания о Создателе сотворило не перо Моисея. Огромное большинство людей, хотя они никогда и не слышали имени Моисея, а тем более о его книгах, тем не менее, знают Бога этого Моисея (ср. "An Answer to the Jews", гл. 2).

Болезнь лишила Хелен Келлер зрения, слуха и речи в очень молодом возрасте. Ценой огромных и самоотверженных усилий Анна Саливан научила Хелен общаться посредством прикосновений и даже научила ее говорить таким образом. Когда мисс Саливан впервые попыталась рассказать Хелен о Боге, девушка ответила, что она уже знает о Нем, просто не знает Его имени (Helen Keller, "The Story of My Life" [New York: Grosset & Dunlap, 1905], стр. 368-374).

Выражение "что можно знать" можно перефразировать: "что доступно знанию". Конечно, ограниченные способности человека не позволяют знать о Боге все, даже используя совершенное Св. Писание. Павел утверждает, что то, что возможно знать о Боге, за исключением каких-то особых откровений, уже известно падшему человечеству. Свойства Бога, которые отражены в Его творении, дают безошибочное свидетельство о Нем.

Служа в Листре, Павел говорил языческой аудитории о Боге, "Который сотворил небо и землю и море и все, что в них". А далее Павел продолжает объяснять: "Который в прошедших родах попустил всем народам ходить своими путями, хотя и не переставал свидетельствовать о Себе благодеяниями, подавая нам с неба дожди и времена плодоносные и исполняя пищею и веселием сердца наши" (Деян. 14:15-17). Истинное благо жизни подтверждает великодушие Бога, который дает ее.

В своем следующем путешествии Павел говорил языческим философам в Ареопаге в Афинах:

"Ибо, проходя и осматривая ваши святыни, я нашел и жертвенник, на котором написано "неведомому Богу". Сего-то, Которого вы, не зная, чтите, я проповедую вам. Бог, сотворивший мир и все, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли, не в рукотворенных храмах живет и не требует служения рук человеческих, как бы имеющий в чем-либо нужду, Сам дал всему жизнь и дыхание и все. От одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его и не найдут ли, хотя Он и недалеко от каждого из нас: ибо мы Им живем и движемся и существуем, как и некоторые из ваших стихотворцев говорили: "мы Его и род" (Деян. 17:23-28).

Другими словами, Бог управляет народами, границами и судьбами людей. Он управляет временами года и всем остальным как на небе, так и на земле. Но, по словам Павла, еще замечательнее всего этого – то, что Бог милостиво решил быть доступным и известным и что Он недалеко от каждого из нас.

Ап. Иоанн говорит об Иисусе Христе, что Он "Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир" (Иоан. 1:9). Он говорит не о спасительном знании Бога, которое приходит только через веру, но об интеллектуальном знании о Боге, которое приходит к каждому человеку через самопроявление Бога в Его создании. Каждый человек имеет свидетельства о Боге, и, следовательно, каждому человеку доступно использовать возможность ответить Ему в вере.

Содержание откровения

Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы, так что они безответны (1:20)

Далее Павел определяет содержание откровения о Боге, которое Он сделал известным всему человечеству. Павел говорит, что от создания мира Бог сделал Свои невидимые черты видимыми. Черты, которые человек может ощутить частично посредством своих природных чувств – это Божья вечная сила и Его Божественная природа. Божья вечная сила означает Его бесконечное всемогущество, которое проявляется в вызывающем трепет творении, которое эта сила создала и поддерживает. Божья природа доброты и милосердия проявляется в благодеяниях: "подавая нам с неба дожди и времена плодоносные и исполняя пищею и веселием сердца наши" (Деян. 14:17).

Известный богослов Чарльз Ходж свидетельствует: "Бог, следовательно, никогда не остается без свидетельства. Его существование и совершенство всегда проявлялись таким образом, что Его разумные создания готовы признать Его и поклоняться Ему, как единственному истинному Богу" ("Commentary on the Epistle to the Romans" [Grand Rapids: Eerdmans, 1983 reprint], стр. 37).

Божье откровение о Себе в природе не скрыто, не избирательно или доступно только некоторым восприимчивым душам, особо одаренным с этой точки зрения. Его откровения о Себе через творение может ясно увидеть каждый человек: "Чрез рассматривание творений видимы".

Даже в самые древние времена, задолго до открытия телескопа и микроскопа, величие Бога проявлялось и в самых больших, и в самых малых явлениях природы. Люди могли смотреть на звезды и открывать установившийся порядок их орбит. Они могли наблюдать маленькое зернышко, которое становилось огромным деревом, точно таким же, как и дерево, которым это семечко было произведено. Они могли наблюдать удивительную смену времен года, дожди, снег. Они видели чудо рождения человека и сияние восхода и заката солнца. Даже без особого откровения, которое имел Давид, они могли увидеть, что "небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь" (Пс. 18:2).

Некоторые птицы способны ориентироваться по звездам. Если их поймать и посадить в помещение без окон, в котором сооружено искусственное небо, эти птицы немедленно сориентируются в правильном направлении – направлении миграции. Рыба-стрелец способна выстреливать с удивительной силой и точностью капли воды, сбивая таким образом насекомых в воздухе. Жук-бомбардир производит отдельно два химических вещества, которые, смешиваясь при выпрыскивании, взрываются перед врагом. И взрывы никогда не случаются преждевременно и никогда не вредят самому жуку. Не удивительно, что Давид говорил, что "сила у Бога" (Пс. 61:12); и Асаф(Пс. 78:11), и Наум (1:3) говорили о величии Его силы.

Роберт Джастроу, астрофизик и директор Годдаровского института космических исследований НАСА (Национального аэрокосмического агентства США), сказал:

"Сейчас мы узнаем об астрономических доказательствах, подтверждающих Библейский взгляд на происхождение мира... Совпадают важные элементы в астрономических и Библейских взглядах на начало жизни. Рассмотрим эту проблему во всей ее широте: наука доказала, что начало всему положил взрыв, произошедший в определенный момент времени. Спрашивается, что вызвало этот эффект? Откуда взялась материя и энергия, наполняющая Вселенную? И наука не может ответить на эти вопросы...

Для ученых, живущих верою в рассудок, история заканчивается, как ужасный сон. Эти ученые карабкаются на горы незнания. Они готовы покорить наивысший пик, и когда, наконец они переваливают через последнюю гору, их приветствует отряд богословов, которые были там уже многие столетия (Robert Jastrow, "God and the Astronomers" [New York: Norton, 1978], стр. 14, 114, 116).

При помощи гигантских телескопов, таких как инструмент пятиметрового диаметра на горе Паламар в Калифорнии, астрономы могут наблюдать объекты на расстоянии четырех миллиардов световых лет, что составляет более 40 септиллионов километров! (James Reid, "God, the Atom, and the Universe" [Grand Rapids: Zondervan, 1968).

В любой момент времени над землей бушуют 1800 гроз. Энергия, необходимая для того, чтобы генерировать столько гроз, составляет невообразимую цифру 1 300 000 000 лошадиных сил. Для сравнения большая землеобрабатывающая машина имеет 420 лошадиных сил и требует около 400 литров топлива ежедневно.

Необходимо сжечь 640 000 000 тонн угля, чтобы выпарить достаточно воды для дождя, выпадающего во время грозы, которая покрывает площадь размером в 2600 кв. километров слоем воды высотой в 10 см. А чтобы охладить этот пар и собрать его в тучи, необходима работа холодильника мощностью 800 000 000 лошадиных сил на протяжении 100 суток.

Сельскохозяйственные исследования сообщают, что средний фермер в Миннесоте имеет каждый год 380 л дождевой воды на один кв. м и, естественно, бесплатно. В штате Миссури, имеющем площадь 180 тысяч кв. км, выпадает в среднем 970 мм осадков ежегодно. Это количество воды равно озеру длиной 400 км, шириной 100 км и глубиной 7 метров.

Американский музей природы установил, что существует по крайней мере 10 000 000 видов насекомых, включая более 2500 видов муравьев. В Соединенных Штатах более 5 миллиардов птиц, среди которых есть виды, способные перелетать без остановки 800 км. через Мексиканский залив. Дикая утка способна развивать скорость до 100 км/час, орел – до 150, а сокол может лететь со скоростью до 200 км/час.

Земля имеет 40 тыс. км в окружности, весит 6 септиллионов 588 секстиллионов тонн и, тем не менее, висит в пространстве ничем не поддерживаемая. Она вращается со скоростью 1600 км/час и несется сквозь пространство вокруг Солнца со скоростью 1600 км в минуту по орбите длиной в 930 миллионов км.

Голова кометы может иметь размер от 16 тысяч до 1,6 миллиона км и иметь хвост длиной в 160 миллионов км и двигаться при этом со скоростью в 560 км в секунду. Если энергию, излучаемую Солнцем, превратить в механическую, она составила бы 500 миллионов миллиардов лошадиных сил. Каждую секунду на это расходуется около 4 миллионов тонн вещества. Чтобы пересечь Млечный Путь со скоростью света (300 000 км в секунду) галактике, в которой находится наша солнечная система, потребовалось бы 125 000 лет. А наша галактика – одна из миллионов.

Человеческое сердце по размерам сходно с кулаком его владельца. Сердце взрослого человека весит меньше двухсот граммов, и, тем не менее, за 12 часов оно выполняет работу равную работе, которую нужно затратить, чтобы поднять 65 тонн на высоту 25 мм над поверхностью земли. Молекула воды состоит только из трех атомов. Но если бы все молекулы в капле воды имели размер песчинки, из них можно было бы сделать дорогу, толщиной в 30 см и шириной почти в километр, которая простиралась бы от Лос-Анджелеса до Нью-Йорка. Интересно, что сам атом в основном представляет собой пустое пространство. Вещество занимает в нем только одну триллионную часть его объема.

Исключая людей, отрицающих очевидное, непостижимо, чтобы такая сила, сложность и гармония могли быть созданы кем-нибудь другим кроме Великого Зодчего, который управляет Вселенной. Намного умнее было бы считать, что если бросить в сумку разобранные часы и хорошенько потрясти, то, в конце концов, они образуют собранный часовой механизм, чем думать, что мир мог эволюционировать к его сегодняшнему состоянию по воле слепого случая.

Даже язычники могут понять, что Создавший ухо и глаз Сам, конечно же, способен слышать и видеть (см. Пс. 93:9). Если мы можем слышать, тогда Тот, Кто создал нас, естественно должен понимать услышанное и увиденное. Если мы, Его создания, можем думать, тогда, конечно же, и ум нашего Создателя должен быть способен рассуждать.

Люди подвергаются осуждению и посылаются в ад не потому что они пренебрегают свидетельствами, представленным во Вселенной, а потому, что это пренебрежение приводит в конце концов к отвержению ими Иисуса Христа. Св. Дух "пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде, – сказал Иисус Христос. – О грехе, что не веруют в Меня" (Иоан. 16:8-9). Но если человек живет в соответствии со светом откровения, то Бог так или иначе даст ему услышать Благую весть. С великой владыческой милостью Он протянул руку грешному человечеству. "Живу Я, – говорил Господь через Иезекииля, – не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был" (Иез. 33:11). Бог не желает, "чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9). Он даст Своим избранным привилегию слышать Благую весть и обратит их к Себе. "И взыщите Меня и найдете, – обещал Господь через Иеремию, – если взыщете Меня всем сердцем вашим" (Иер. 29:13).

Поскольку эфиопский евнух искренне искал Бога, то Св. Дух послал Филиппа, чтобы свидетельствовать ему. Услышав Благую весть, тот поверил и был крещен (Деян. 8:26-39). Поскольку Корнилий, сотник римской армии, был "благочестивый и боящийся Бога со всем домом своим, творивший много милостыни народу и всегда молившийся Богу", Бог послал Петра, чтобы объяснить ему Благую весть. "Когда Петр еще продолжал эту речь, Дух Святой сошел на всех, слушавших слово", и они были крещены во имя Иисуса Христа (Деян. 10:2, 44, 48). Поскольку Лидия искренне поклонялась Богу, то когда она услышала Благую весть, "Господь отверз сердце ее внимать тому, что говорил Павел" (Деян, 16:14).

Отвержение людьми

Но как они, познав Бога, не прославили Его, как Бога, и не возблагодарили, но осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце (1:21)

Бог справедлив в Своем гневе и суде, потому что люди сознательно отвергают Его. Павел ясно говорит, что "познавши Бога" через естественное, доступное всем откровение, неверующие люди все же отвергают Его. Хотя люди имеют природное чувство существования Бога и Его силы, они точно так же природно и греховно склонны пренебрегать этим знанием. Естественное стремление невозрожденных людей – "преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь" (2 Тим. 3:13). Как Павел напоминает верующим: "И мы были некогда несмысленны, непокорны, заблудшие, были рабы похотей и различных удовольствий, жили в злобе и зависти, были гнусны, ненавидели друг друга" (Тит. 3:3).

Некий эволюционист сказал: "Я отказываюсь верить в Бога, так какая же альтернатива тогда может быть эволюции?" Человек этот честен в своих словах, но он ясно дал понять, что не факты, свидетельствующие об эволюции привели его к неверию в Бога, но скорее неверие в Бога привело его к принятию теории эволюции.

Дональд Грей Барнхауз сделал убедительное наблюдение:

"Дал ли Бог человеку мозг, чтобы понимать, и ошибся ли человек, используя то, что Бог дал ему? Печальный ответ на эти оба вопроса "да". Бог дал человеку мозг, чтобы плавить железо и делать из него молоток и гвозди. Бог вырастил дерево и дал человеку силы срубить его, а также мозг, чтобы из этого дерева сделать ручку для молотка. И вот человек имел молоток и гвозди, и Бог положил Свои руки, и человек прибил их гвоздями и распял Его на кресте, и это было высшей демонстрацией того, что люди не имеют прощения" ("Romans", vol. I [Grand Rapids: Eerdmans, 1953], стр. 245).

В ст. 21 Павел упоминает четыре проявления пренебрежения людей к Богу: неуважение к Нему, неблагодарность, поверхностные умствования о Нем и помрачение несмысленных сердец.

Первое – люди не почитают Бога как Бога. Это основное проявление греха гордыни, который лежит в основе человеческого падения. "Доксазо" (почитание), возможно, лучше переводить словом "слава", как это часто и делается. Наихудший поступок из всех мыслимых во Вселенной- это не воздать Богу честь или славу. Бога следует прославлять более всего прочего. Прославлять Бога означает превозносить Его, признавать Его абсолютно достойным почитания и знать о Его Божественных достоинствах. Поскольку слава Бога также объединяет все Его достоинства, которые Он открывал о Себе людям, то воздавать славу Богу значит признавать Его славу и превозносить ее. Мы не можем воздать славу Богу, прибавив что-нибудь к Его совершенству, но мы можем превозносить Его совершенство. Мы прославляем Его, когда воздаем Его славу!

Св. Писание постоянно призывает верующих прославлять Господа. Давид убеждает нас: "Воздайте Господу, сыны Божий, воздайте Господу славу и честь. Воздайте Господу славу имени Его" (Пс. 28:1-2). "Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, – говорит Павел, – все делайте в славу Божию" (1 Кор. 10:31). Однажды 24 старейших падут перед Иисусом Христом, восседающем на Своем небесном троне, и скажут: "Достоин Ты, Господи, принять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено" (Откр. 4:11).

В "Вестминстерском кратком катехизисе" ясно сказано: "Основное предназначение человека – прославлять Бога и любить Его вечно". Человек был создан, чтобы прославлять Бога (см. Лев. 10:3; 1 Пар. 16:24-29; Пс. 147; Рим. 15:5-6), и с его стороны не славить Бога – это самое ужасное оскорбление своего Создателю.

После того как Адам и Ева были созданы по образу и подобию Божьему, они постоянно испытывали Его присутствие и славу. Они непосредственно общались с Ним, они восхваляли Его и признавали Его славу и честь. Но когда они согрешили, ослушавшись Бога в поисках собственной славы и чести, то "скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая" (Быт. 3:8). Грех отделил их от Бога, и Адам и Ева не искали больше Божьего присутствия и не старались принести Ему славу. Всегда с тех времен падший человек стремился избежать Бога, отрицал Его славу и даже само Его существование.

Повсюду в Св. Писании проявляется Божья слава. Когда Моисей попросил показать Божью славу, Господь открыл Свою доброту, милость и сострадание, говоря: "Я проведу пред тобою всю славу Мою, и провозглашу имя Иеговы пред тобою; и, кого помиловать, помилую, кого пожалеть, пожалею" (Исх. 33:19). Господь поставил Моисея в расселине скалы и прикрыл его Своею ладонью, чтобы он не увидел всю Его славу и не был испепелен. А затем Он позволил Моисею видеть Его частично сзади, когда Он проходил. Когда Бог показал Себя Моисею, Он также дал литанию Своих Божественных добродетелей, говоря: "Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный, сохраняющий милость в тысячи родов, прощающий вину и преступление и грех" (Исх. 33:20-34:7).

Хотя Бог вывел евреев из рабства в Египте и дал им святой закон для жизни, они упорно восставали против Него и против назначенного Им вождя Моисея. И все же Бог продолжал являть Себя Своему избранному народу. Когда была построена скиния, Господь наполнил ее Своей славой в знак Своего Божественного присутствия среди Своего народа (Исх. 40:34). Когда Израиль двинулся в пустыню на 40 лет, Господь являл Свое присутствие и Свою славу через облако дыма, которое указывало им путь днем, и огонь, который успокаивал их ночью (ст. 36-38). После того как Соломон построил храм, облако Божьей славы заполнило святое место (3 Цар. 8:11). И все же Израиль продолжал восставать против Господа, поскольку имел бесчисленное количество ложных культов (см. Иез. 8:4-18). Он упорно отказывался отвернуться от греха, и потому Божья слава в конце концов оставила храм (Иез. 11:22-23), и в этот момент теократическое царство Израиля закончилось.

Слава Божья не возвратилась на землю до прихода Мессии. Как скрытое воплощение Божьей славы, Иисус Христос проявил Божью славу через Свою милость и истину (Иоан. 1:14). На горе Преображения Иисус предстал перед Петром, Яковом и Иоанном в уникальном проявлении Своего царского сияния (Матф. 17:2). Павел указывал на силу Божьей славы, когда говорил, что "Христос воскрес из мертвых славою Отца" (Рим. 6:4). Можно сказать менее выразительно, но вполне определенно, что Иисус Христос был живым свидетельством Божьей славы в Своих чудесах, в Своей любви, истине, милосердии, доброте и благодати.

Но остальная часть созданного Им мира никогда не восставала против Него и не старалась скрыть Его славу, как это делали люди. Как уже говорилось, Давид радовался, что "небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь" (Пс. 18:2). Псалом 148 призывает всю Вселенную провозглашать Божью славу. Животные делают в точности то, для чего Бог создал их.

Цветы цветут в точности так, как создал их Бог, бабочки нежно и прекрасно перелетают с места на место, подтверждая Божью красоту и порядок.

Но признание Божьих славных добродетелей и деяний, прославление Его – это как раз то, чего падшее человечество не делает . Многие миллионы людей живут посреди прекрасной Божьей Вселенной и все же в своей гордыне отказываются признать Его как Создателя и подтвердить Его величие и славу. И за это преднамеренное, глупое пренебрежение они не имеют оправдания и несут на себе праведное Божье наказание. В самом деле, очень глупы люди, которые, живя посреди прекрасного Божьего творения, все же отказываются признать Его как Создателя и подтвердить Его величие и славу.

Через Иеремию Господь предупредил Свой народ: "Слушайте и внимайте; не будьте горды, ибо Господь говорит. Воздайте славу Господу Богу вашему, доколе Он еще не навел темноты, и доколе еще ноги ваши не спотыкаются на горах мрака: тогда вы будете ожидать света, а Он обратит его в тень смерти и сделает тьмою" (Иер. 13:15-16). Царь Ирод в своей гордости принимал хвалу толпы, восклицающей, что это "голос Бога, а не человека". "Но вдруг Ангел Господень поразил его за то, что он не воздал славы Богу; и он, быв изъеден червями, умер" (Деян. 12:22-23).

Когда Иисус Христос возвратится на землю, "солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются" (Матф. 24:29). И в этот момент, когда естественные светила Вселенной погаснут, ослепительный Божественный свет Божьей вечной славы в Его Сыне будет освещать всю землю. "Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою" (Матф. 24:30).

Во-вторых, поскольку человек в своей гордыне не воздает хвалу и не прославляет Бога как Создателя, он также не благодарит Его за Его милостивое обеспечение. И неверие человека становится еще хуже вследствие его неблагодарности. Хотя Бог – источник всех милостей, которыми люди обладают: дождя, солнца и других природных благ и для злых, и для добрых (см. Матф. 5:45; Деян. 14:15-17), обыкновенный человек не способен благодарить Бога, поскольку не может даже признать Его существование.

В-третьих, как следствие неспособности воздавать честь и благодарить Бога, падшие люди суетятся в своих умствованиях. Отвергать Бога – это значит отвергать самую великую реальность во Вселенной, реальность, которая одна лишь дает истинное значение, истинную цель и понимание всему остальному. Отказываясь признать Бога и руководствоваться Его истиной, грешные люди обрекают себя на тщетные поиски мудрости в различных человеческих рассуждениях, что ведет только ко лжи и неправде и, следовательно, лишь увеличивает неверие и озлобленность. Термин "умствования" охватывает все человеческие безбожные рассуждения.

Оставить Бога – значит поменять истину на ложь, надежду на безнадежность, удовлетворение на пустоту. Но пустой ум и душа подобны вакууму. Они не будут долго оставаться пустыми, их заполнят ложь и тьма, которые заменят отвергнутую истину и свет. История падшего человечества – это вырождение, а не эволюция. Отвергающее и не уважающее Бога несмысленное сердце не становится просвещенным и свободным, как об этом любят говорить искушенные в житейских делах неверующие, но скорее – духовно темным и еще более порабощенным грехом. Человек, который оставляет Бога, оставляет истину, свет, вечную жизнь. Он оставляет смысл, цель и счастье. Он также лишается оснований и побуждения для нравственной праведности.

Духовная темнота и нравственная порочность неотделимы. Когда человек теряет Бога, он теряет добродетель. Безбожная философия этого мира неизбежно ведет к нравственной развращенности, поскольку неверие и безнравственность неразрывно переплетены. "Смотрите, братия, чтобы кто не увлек вас философиею и пустым обольщением, – предупреждал Павел колоссян, – по преданию человеческому, по стихиям мира, а не по Христу" (Кол. 2:8).

Когда Тот, Кто был воплощением истины и света пришел в мир, неверующее человечество отвернулось от Него. Иисус Христос – свет миру, но люди отвергли Его, поскольку их дела злы, и они возлюбили тьму больше, чем свет (Иоан. 3:19-20). Именно из-за того, что Иисус Христос говорил правду, они не верили Ему (Иоан. 8:45). Это наследие человеческого отказа славить Бога.

Причины Божьего гнева (часть 2)

Называя себя мудрыми, обезумели, и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся (1:22-23)

В Рим. 1:19-23 Павел описывает характер павшего человека. Он указывает четыре причины, почему каждый рождается под Божьим гневом и осуждением. Первые две причины – Божье откровение и человеческое пренебрежение им – представлены в ст. 19-21. Эта тема также обсуждалась в предыдущей главе. О третьей и четвертой причинах речь идет в ст. 22-23. Это человеческие измышления и человеческая религия.

Человеческие измышления

Называя себя мудрыми, обезумели (1:22)

В пренебрежении Божьим ясным откровением о Себе в творении Его народ оказался неспособным воздавать честь Богу и славить Его, благодарить Его, предался тщетным, бесполезным философским умозрениям, и они стали глупы и темны сердцами (ст. 19-21). Стараясь оправдать себя, они объясняли свой грех точно так же, как это делает павшее человечество и сегодня. Претендуя на знание о Боге, о мире и о самих себе, они превратились в еще больших глупцов (см. стих 21г).

За много столетий до этого Давид заявил, что люди, которые отрицают Бога и Его истину – глупцы (Пс. 13:1; 52:2), мысли о том, что они мудрые – самообман. Обыкновенный человек ни о чем не может делать глобальных выводов. Но наиболее сильно его мышление извращено в духовной и Божественной сферах, поскольку именно туда направлено его греховное противление. Эти понятия находятся вне его человеческого понимания, и поэтому он пренебрегает откровением, и у него нет надежды прийти к истине самостоятельно. Его глупые умствования приводят к еще большим заблуждениям, когда он рассуждает о своем происхождении, цели, судьбе и о происхождении и предназначении мира, в котором живет.

Ум, лишенный Божьей истины, не может различить истину и ложь, праведное и грешное, значительное и мелкое, истинно прекрасное и некрасивое, преходящее и вечное.

Часто подобные господствующие в мире философские размышления поражают и церковь. Поскольку, например, талантливые и красноречивые неверующие долго и громко называли эволюцию научным фактом, а не философской теорией, многие христиане, испугавшись, стали приводить свое учение в соответствие с этой теорией. Ради теистической эволюции и прогрессивного креационизма они не только пошли на компромисс с научной достоверностью, но и (что намного опаснее) скомпрометировали Божье откровение. Они приняли ни на чем не основанную глупость неспособных к духовному возрождению людей, поставив ее выше безупречной истины Слова Божьего.

Подобным образом многие христиане старались приспособить Божье откровение к человеческим мудрствованиям о разуме и душе. Подавленные вечно меняющимися и противоречивыми теориями психологии, социологии и антропологии, они глупо видоизменяли или исправляли истины Божьего откровения о человеке, стараясь согласовать их с абсурдными человеческими догадками о себе.

Ныне покойный Мартин Ллойд-Джонс писал: "В целом дрейф в сторону модернизма, который поразил церковь Божью и почти разрушил ее живую Благую весть, начался в тот момент, когда люди отвернулись от откровения и обратились к философии". Думая, что они мудрые, они оказались в дураках, поскольку их собственные рассуждения не могут заменить пренебрегаемого ими откровения.

Одна за другой организации, которые раньше твердо стояли на Слове Божьем, стали постепенно приспосабливаться к интеллектуальной глупости мировой системы. Во имя человеческой мудрости они погрязли в глупости и неизбежной безбожности мировой системы сатаны.

Поскольку Павел знал, что "слово о кресте для погибающих юродство есть", что Бог обратил "мудрость мира сего в безумие", и что "немудрое Божие премудрее человеков", то он "рассудил быть... не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого" (1 Кор. 1:18, 20, 25; 2:2).

Самый глупый в этом мире тот, кто меняет Божью мудрость истины и света на человеческую мудрость обмана и темноты.

Человеческая религия

и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся (1:23)

Четвертая причина, по которой каждый человек рождается под Божьим гневом и осуждением,- это придуманные человеком религии, отражающиеся в бесчисленных системах, им выдуманных, чтобы заменить истину и поклонение Богу.

И хотя павшие люди не склонны почитать истинного Бога, они очень религиозны. По данным "Всемирного альманаха" за 1986 год приблизительно 2,6 миллиарда человек на земле относили себя к разного рода религиозным течениям. Сообщается, что еще больше людей принадлежат к той или иной форме неопределенной религии.

Индусы имеют 330 миллионов богов, что составляет около восьми богов на одну семью. Они почитают коров и многих других животных, которых они считают священными. Бесцветный зуб длиной в 2 дюйма, который по преданию принадлежал Будде и был извлечен из его погребального костра в 543 году до Р.Х., почитается миллионами буддистов. Зуб помещен в золотой цветок лотоса, украшенный рубинами, и хранится в храме Зуба на Шри-Ланке.

Верования и обычаи обрядового христианства мало отличаются от таких языческих предрассудков.

Многие гуманистические социологи, философы и богословы утверждают, что религия – показатель человеческого восхождения от примитивного хаоса и невежества через анимизм и полидемонизм к политеизму и, в конечном счете, к монотеизму. Но Св. Писание ясно свидетельствует, что человеческая религия любого типа, как примитивная, так и высоко организованная, это движение вниз, от Бога, от истины и от праведности. В противоположность широко распространенному мнению, изобретенные человеком религии – это отражение не высоких устремлений, а низменной порочности. Развитие религии на протяжении истории направлено не вверх, а вниз. Фактически, происходил отход от монотеизма.

Эту истину подтверждает даже светская история. Геродот, известный греческий историк, живший в 5-ом столетии до Р.Х., говорил, что у древнейших персов не было ни языческих храмов, ни идолов ("The Histories", 1:31). Римский историк 1-го столетия Варро сообщал, что в первые 170 лет существования Рима римляне не имели изображения бога ни в виде животных, ни в человеческом образе (Augustine, "The City of God"). Греческий писатель 2-го столетия Р.Х. Лукиан говорил подобное о древней Греции и Египте ("The Syrian Goddess", 34). Христианский историк 4-го столетия Евсевий сообщал, что "древние люди не имели идолов".

Даже многие древние неверующие признавали абсурдность поклонения чему-нибудь, что создано руками человека. Римский поэт 1-го столетия до Р. X. Гораций, высмеивая подобную практику, писал: "Я был стволом фигового дерева, бесполезной колодой. Мастер колебался: "Что я буду делать: стул или бога?" Он решил сделать бога, и вот я бог".

В одном апокрифе рассказывается о лесорубе, срубающем дерево, очищающем кору и мастерски превращающем дерево в полезную утварь или мебель. Но тот же мастер мог бы взять сучковатые остатки, не имеющие практической ценности, и превратить их в подобие человека или животного, замазать дефекты глиной и закрасить пятна. Прикрепив фигуру к стене или установив в нишу так, чтобы она не упала, он может кланяться и поклоняться ей, прося защиты и здоровья для себя и своей семьи (см. "Wisdom", 13:11-19).

Даже после грехопадения люди первоначально призывали имя Господа (Быт. 4:26), потому что Он был единственным Богом, Которого они знали. В следующих двух главах книги Бытие ясно дается понять, что одни лишь призывы во имя истинного Бога не уберегли людей от погружения во все больший и больший грех. Древний Израиль многократно доказывал своей историей, что одно лишь знание об истинном Боге и призывы к Нему не защищают ни от греха, ни от духовного неверия, ни от Божественного осуждения. Иисус Христос ясно сказал в Нагорной проповеди, что простое провозглашение верности Господу не гарантирует входа в Его Царство (Матф. 7:21).

Несмотря на непокорную и нераскаянную греховность мира до потопа, нет никаких свидетельств, что люди в то время поклонялись идолам. Первое упоминание о поклонении идолам, содержащееся в Библии, относится к семье Авраама в Уре (И. Нав. 24:2). Раньше этого поклонение идолам развивалось среди некоторых потомков Ноя. Однако нет никаких указаний на то, что Ной и его семья, единственные спасшиеся после потопа, знали о концепции идолопоклонства, когда снова начали наполнять землю.

Но когда человечество снова отвернулось от истинного Бога, оно начало создавать суррогатных богов. Вероятно, сначала это происходило в их сознании, а позже воплощалось в материальной форме. Ко времени, когда Бог привел Свой народ назад в землю Ханаана, люди обнаружили, что поклонение идолам стало там таким же распространенным, как и в Египте. Идолопоклонство язычников, которое они не смогли уничтожить, было постоянной угрозой Израилю до тех пор, пока Бог не допустил их пленение в Вавилоне. Замечательно, однако, что в силу Его верховного покровительства с тех времен и до нынешних дней даже неверующие евреи никогда снова не делали идолов в сколько-нибудь значительном количестве. Перед вавилонским пленением Исайя едко высмеивал упрямую глупость идолопоклонничества, которое так развращало его народ:

Делающие идолов все ничтожны, и вожделеннейшие их не приносят никакой пользы, и они сами себе свидетели в том. Они не видят и не разумеют, и потому будут посрамлены. Кто сделал бога и вылил идола, не приносящего никакой пользы? Все участвующие в этом будут постыжены, ибо и художники сами из людей же; пусть все они соберутся и станут; они устрашатся, и все будут постыжены. Кузнец делает из железа топор и работает на угольях, молотами обделывает его и трудится над ним сильною рукою своею до того, что становится голоден и бессилен, не пьет воды и изнемогает. Плотник выбрав дерево, протягивает по нему линию, остроконечным орудием делает на нем очертание, потом обделывает его резцом и округляет его, и выделывает из него образ человека красивого вида, чтобы поставить его в доме. Он рубит себе кедры, берет сосну и дуб, которые выберет между деревьями в лесу, садит ясень, а дождь возвращает его. И это служит человеку топливом, и часть из этого употребляет он на то, чтобы ему было тепло, и разводит огонь, и печет хлеб. И из того же делает бога, и поклоняется ему, делает идола, и повергается перед ним. Часть дерева сожигает в огне, другою частью варит мясо в пищу, жарит жаркое и ест досыта, а также греется и говорит: "хорошо, я согрелся; почувствовал огонь". А из остатков от того делает бога, идола своего, поклоняется ему, повергается перед ним и молится ему, и говорит: "спаси меня, ибо ты бог мой" (Ис. 44:9-17).

Вместе с упрямыми, гордыми, пустыми, глупыми и темными язычниками многие евреи также променяли славу нетленного Бога на то, что постыдно, позорно и тленно. Они заменили истинность святого Бога на пустой образ какого-либо Его творения.

В своей духовной слепоте, интеллектуальной темноте и нравственной развращенности люди по природе своей склонны пренебрегать святым Создателем ради несвятых творений. Так как что-то в их падшей натуре еще требует какого-то бога, которого они предпочитают истинному Богу, то они придумывают божества собственного изготовления.

Не случайно, что десять заповедей начинаются с предостережения: "Да не будет у тебя других богов пред лицем Моим. Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли. Не поклоняйся им и не служи им" (Исх. 20:3-5). И в тоже самое время, когда эти и другие заповеди и повеления давались Моисею, дети Израиля делали золотого тельца, чтобы поклоняться ему (32:1-6).

Хотя Господь продолжал предупреждать:

"Тогда Господь чрез всех пророков Своих, чрез всякого прозорливца предостерегал Израиля и Иуду, говоря: возвратитесь со злых путей ваших и соблюдайте заповеди Мои, уставы Мои, по всему учению, которое Я заповедал отцам вашим и которое Я преподал вам чрез рабов Моих, пророков. Но они... презирали уставы Его, и завет Его, который Он заключил с отцами их, и откровения Его, какими Он предостерегал их, и пошли вслед суеты и осуетились, и вслед народов окрестных, о которых Господь заповедал им, чтобы не поступали так, как они, и оставили все заповеди Господа Бога своего, и сделали себе литые изображения двух тельцов, и устроили дубраву, и поклонялись всему воинству небесному, и служили Ваалу" (4 Цар. 17:13-16).

Человеческое пренебрежение к Богу и принятие идолов можно сравнить с сыном, который убивает своего отца, а затем делает изображающий его манекен и представляет всем как своего родителя. Разница лишь в том, что то, что грешное человечество всегда делало и продолжает делать по отношению к Богу, неизмеримо более грешно и бессмысленно, чем упомянутый случай.

Первое существо, которым люди заменяют Бога – это сам человек, образ, подобный тленному человеку. Вместо того чтобы прославлять Бога и поклоняться Ему, человек старается боготворить самого себя. Вольтер был прав, когда заметил: "Бог создал человека по образу и подобию Своему, и человек сполна воздал Создателю".

Любая форма идолопоклонства – это самопоклонение; подобно тому как любая форма идолопоклонства – поклонение сатане, демону. Независимо от того, созданы ли идолы в соответствии с извращенным человеческим представлением или навеяны сатаной, любой ложный бог обращается к падшей натуре человека и соблазняет его прославлять себя и потворствовать себе. Так или иначе, любое идолопоклонство – это поклонение себе и служение дьяволу.

Воплощением человеческого самопоклонения будет Антихрист, который потребует, чтобы весь мир поклонялся ему в восстановленном храме в Иерусалиме (2 Фес. 2:3-4). Так как антихрист – верховный эмиссар сатаны на земле в последние дни, то его требование о поклонении будет также доказывать, что, несмотря на его самовосхваление, истинный бог для него – сатана, точно также как и для любого идолопоклонника.

"Язычники, принося жертвы, приносят бесам, а не Богу", – говорит Павел (1 Кор. 10:20). Другими словами, даже если человек сделает идола из дерева, камня и метала по своему собственному проекту и для своих собственных целей, то этой безбожностью воспользуются демоны, обезличив черты придуманного человеком бога. Имеются достоверные сообщения о сверхъестественных событиях, происходивших в языческих культах и в прошлые времена, и теперь. Хотя сила власти сатаны над природой и даже в его собственном сверхъестественном мире ограничена, Св. Писание ясно дает понять, что он способен создать свое собственное царство чар, подобно тому, что сделали чародеи фараона перед Моисеем и Аароном (Исх. 7:11, 22; 8:7). Точно так же, как наделенные сатанинской силой колдуны фараона проявляли достаточно сверхъестественных способностей, чтобы сделать сердце их правителя окаменелым, сатана дает достаточно верных астрологических предсказаний и достаточно сверхъестественных событий, что ввести своих последователей в заблуждение (ср. 2 Фес. 2:9).

Возможно, Навуходоносор был величайшим монархом древнего мира. Но он был так ослеплен своими достижениями, что игнорировал предупреждения Даниила и самонадеянно сказал: "Эти ли не величественный Вавилон, который построил я в дом царства силою моего могущества и в славу моего величия!" (Дан. 4:27). Как далее рассказывает Даниил:

"Еще речь сия была в устах царя, как был с неба голос: "тебе говорят, царь Навуходоносор: царство отошло от тебя! И отлучат тебя от людей, и будет обитание твое с полевыми зверями; травою будут кормить тебя, как вола, и семь времен пройдут над тобою, доколе познаешь, что Всевышний владычествует над царством человеческим и дает его, кому хочет!" Тотчас и исполнилось это слово над Навуходоносором, и отлучен он был от людей, ел траву, как вол, и орошалось тело его росою небесною, так что волосы у него выросли как у льва, и ногти у него – как у птицы" (Дан. 4:28-30; ср. стихи 16-24).

Возвышая себя как Бога, гордый царь переполнил чашу Божьего терпения и тот час же и его сила, и его разум было отобраны у него на "семь времен" (см. стих 22, 29); имеется в виду, возможно, семь месяцев или даже семь лет.

"По окончании же дней тех, – рассказывает сам царь, – я, Навуходоносор, возвел глаза мои к небу, и разум мой возвратился ко мне; и благословил я Всевышнего, восхвалил и прославил Присносущного, Которого владычество – владычество вечное и Которого царство – в роды и роды" (ст. 31). Видно, что наказание привело его к вере в Бога и он заканчивает свое признание словами: "Ныне я, Навуходоносор, славлю, превозношу и величаю Царя Небесного, Которого все дела истинны и пути праведны, и Который силен смирить ходящих гордо" (ст. 34).

Валтасара, преемника Навуходоносора, ничему не научил опыт его предшественника. Однажды ночью он устроил щедрый банкет для своих придворных и под воздействием вина приказал им пить из священных золотых сосудов, которые его отец захватил в Иерусалимском храме. Так как участники пира пили из этих сосудов, то "славили богов, золотых и серебряных, медных, железных, деревянных и каменных. В тот самый час вышли персты руки человеческой и писали против лампады на извести стены чертога царского". Когда чародеи и предсказатели напуганного царя не смогли изъяснить написанное, то он обратился к Даниилу. После напоминания о наказании Навуходоносора Богом, Даниил сказал царю: "И ты, сын его Валтасар, не смирил сердца твоего, хотя знал все это, но вознесся против Господа небес... а Бога, в руке Которого дыхание твое и у Которого все пути твои, ты не прославил... Вот – и значение слов: МЕНЕ – исчислил Бог царство твое и положил конец ему; ТЕКЕЛ – ты взвешен на весах и найден очень легким; ПЕРЕС – разделено царство твое и дано Мидянам и Персам" (Дан. 5:22-28).

Валтасар умышленно и открыто грешил, несмотря на имевшиеся у него знания о Боге. Он даже ужасно богохульствовал, оскверняя священные сосуды из Его храма и поклоняясь сделанным человеком идолам, а не Богу. Как это типично для всех грешников, естественной склонностью царя было отвернуться от имевшегося у него знания об истинном Боге и обратиться к ложным богам, которых он сам себе избрал.

А. Тозер мудро заметил, что идолопоклонство начинается в сознании человека, когда он извращает или меняет идею о Боге на что-нибудь другое, что в действительности отличается от Него ("The Knowledge of the Holy" [N.Y.: Harper and Row, 1961], стр. 9-10).

Павел упоминает о еще более нелепой форме идолопоклонничества – поклонении птицам, четвероногим, и пресмыкающимся. В древнем мире поклонялись многим птицам: орлу – в Риме, аисту и ястребу – в Египте. Именно потому, что орлы часто обожествлялись римлянами, евреи так сильно противились тому, чтобы этих птиц в любом виде изображали в Израиле, особенно в святом городе Иерусалиме. Некоторые американские индейцы до сих пор поклоняются различным птицам, это видно по их тотемным столбам. Стилизованная индийская птица грома стала популярным символом в современном обществе.

Древних идолов в форме четвероногих животных почти невозможно перечислить. Египтяне поклонялись богу-быку Апису, богине с головой кошки Бубастиде, богине-корове Хатхор, богине в обличье гиппопотама Опете и богу-волку Офиосу. Как уже отмечалось, даже древние израильтяне были виновны в изготовлении, а затем и в поклонении золотому тельцу, который, как они полагали, представляет истинного Бога! Многие египтяне и хананиты поклонялись быкам, некоторых из которых хоронили с такими же почестями, как и фараонов. Диана (или Артемида), известная греческая богиня во времена Нового Завета (см. Деян. 19:27), имела вид не прекрасной женщины, а тучного неприятного животного женского пола с бесчисленными сосками, свисающими книзу; предполагалось, что их достаточно, чтобы вскормить весь мир. Другие древние идолы воплощались в таких различных существах, как мыши и крысы, слоны, крокодилы, обезьяны, а также изображались в виде солнца и луны.

Как из светских источников, так и из Св. Писания мы знаем, что многие виды пресмыкающихся были объектами поклонения. Некоторые из них и сегодня обожествляются в различных частях света. Одним из многих идолов, которым поклонялись древние египтяне, был жук-скарабей. Его изображения и сегодня продают как сувениры. Это насекомое живет в навозных кучах и известно всем как навозный жук. Ассирийцы, как и многие греки, обожествляли змей.

Имя хананитского бога Веельзевула (4 Цар. 1:2; Матф. 10:25) означает "повелитель мух". Поскольку многочисленные языческие верования были связаны с мухами, многие суеверные евреи полагали, что ни одна муха не отважится влететь в Божий храм в Иерусалиме (ср. Avot 5:5 по книге Талмуд). Современные индусы отказываются убивать или наносить вред большинству животных и насекомых, поскольку эти создания могут быть либо божеством, либо перевоплощением человека, который переселяется из одного состояния своей кармы в другое.

Если же вы думаете, что современный искушенный человек поднялся выше таких откровенных глупостей, то достаточно только обратить внимание на резкое возрастание за несколько последних десятилетий интереса к астрологии и другим оккультным действам в Соединенных Штатах и Западной Европе. Многие видные деятели, включая известных ученых, обращаются к своему гороскопу или к оккультистам за информацией о движении звезд или чаинок перед тем, как принять важное решение или предпринять длительную поездку.

Всегда были люди, поклоняющиеся идолам богатства, здоровья, наслаждения, престижа, секса, спорта, образования, развлечений, известности, успеха или силы. И никогда в истории эти формы идолопоклонства не были более распространены и не действовали более развращающе, чем в наши дни.

Бесчисленные книги, журналы, игры, кинофильмы и видеофильмы пропагандируют сексуальную распущенность, кровосмешение, насилие, гомосексуализм, жестокость, обман, использование других ради собственной выгоды и все остальные виды безнравственности и безбожия. Многие из этих вещей имеют конкретный оккультный характер – завлекающая магия, колдовство, черная магия, сексуальные церемонии, человеческие жертвоприношения и даже поклонение демону и сатане. Моральное и духовное осквернение – пандемия в современном обществе, дегенеративная и пагубная форма идолопоклонства. Ужасно, но это направлено прежде всего против молодежи.

Когда человек в какой бы то ни было форме отвергает Божье откровение, то он в попытке объяснить свои действия и ложные верования, скатывается в конечном счете вниз к осуждению, о чем Павел продолжает говорить в Рим. 1:24-32.

Покинутые Богом

То и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте, так что они сквернили сами свои тела. Они заменили истину Божию ложью, и поклонялись, и служили твари вместо Творца, Который благословен во веки, аминь.

Потому предал их Бог постыдным страстям: женщины их заменили естественное употребление противоестественным; подобно и мужчины, оставив естественное употребление женского пола, разжигались похотью друг на друга, мужчины на мужчинах делая срам и получая в самих себе должное возмездие за свое заблуждение.

И как они не заботились иметь Бога в разуме, то предал их Бог превратному уму – делать непотребства, так что они исполнены всякой неправды, блуда, лукавства, корыстолюбия, злобы, исполнены зависти, убийства, распрей, обмана, злонравия, злоречивы, клеветники, богоненавистники, обидчики, самохвалы, горды, изобретательны на зло, непослушны родителям, безрассудны, вероломны, нелюбовны, непримиримы, немилостивы. Они знают праведный суд Божий, что делающие такие дела достойны смерти; однако не только их делают, но и делающих одобряют (1:24-32)

Как показывает Павел в этих стихах и объясняет с богословской позиции в конце 4-ой главы, в основе своей человек не добр, а зол. Склонность к греху – его врожденное свойство. "Нет праведного ни одного... нет делающего добро, нет ни одного... все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:10, 12, 23). Те, кто игнорирует Божье провидение и старается справиться с грехом и улучшить себя своими собственными силами, неизменно совершают наиболее отвратительный грех – грех гордыни и причисления себя к праведникам. Только Бог может милостиво устранить грех и дать праведность, а человек, который пытается преодолеть свою собственную вину и достичь своей собственной праведности, лишь направляет себя все глубже и глубже в бездну греха и удаляет себя от Бога.

Ситуация напоминает заброшенный сад: когда человек предоставлен сам себе, плохое всегда вытесняет хорошее. В этом проявляется склонность его падшей натуры. Человек не обладает внутренней способностью обуздать сорняки греховности и вырастить хороший урожай праведности. Естественное развитие человека происходит не по восходящей линии, а по нисходящей; он не развивается, а скатывается вниз. Он не поднимается к Богу, а удаляется от Него. На протяжении всей истории он двигался вниз кругами развращенности, становясь все хуже и хуже, и когда сдерживающее начало Духа Святого прекратится к концу Великой Скорби, когда зло достигнет своей конечной стадии, весь ад вырвется на землю (см. 2 Фес. 2:3-9; Откр. 9:1-11).

Человек не в состоянии остановить это скольжение вниз, поскольку по природе своей он раб греха (Рим. 6:16-20), и чем больше он упорствует в своих призрачных усилиях самосовершенствоваться без Бога, тем больше он становится рабом греха, и в конечном счете его ждет вечная смерть (Рим. 6:16-23). Льюис в своей книге "Проблема страдания" верно заметил: "Погибшие вечно пользуются отвратительной свободой, которую требовали. Следовательно, они сами себя поработили" ([New York: Macmillan, 1962], стр. 127-28).

Основная мысль Рим. 1:24-32 состоит в том, что если люди будут упорствовать в отказе от Бога, Бог оставит их (см. стихи 24, 26, 28), Даже когда собственный Божий народ игнорируют и не слушает Его, Он может временно покинуть его. Передавая слова Господа, псалмопевец писал: "Но народ Мой не слушал гласа Моего, и Израиль не покорялся Мне. Потому Я оставил их упорству сердца их, пусть ходят по своим помыслам" (Пс. 80:12-13). Осия сообщает о подобных трагических событиях, вызванных неверием в Северном царстве, которое олицетворял Ефрем. О нем Бог сказал: "Привязался к идолам Ефрем; оставь его!" (Ос. 4:17).

В своем обращении к первосвященнику и другим религиозным вождям Иерусалима Стефан напоминает, что когда древние израильтяне отвергли Господа, возвели золотого тельца и начали ему поклоняться в то время, как Моисей был на горе Синай, "Бог отвратился и оставил их служить воинству небесному", т.е. созданным ими демоническим божествам (Деян. 7:38-42). Павел заявил толпе язычников в Листре: "Который в прошедших родах попустил всем народам ходить своими путями" (Деян. 14:16).

Когда Бог покидает людей, предоставляя их самим себе, они отчасти лишаются Его защиты. Когда это случается, люди не только становятся более уязвимыми для разрушительных хитростей сатаны, но и сами разрушаются от того, что их собственный грех действует в них и через них. "А вы оставили Меня, и стали служить другим богам, – говорил Господь Израилю, – за то Я не буду уже спасать вас" (Суд. 10:13). Когда Дух Божий сошел на Азария, Он сказал Иуде: "Господь с вами, когда вы с Ним; если будете искать Его, Он будет найден вами; если же оставите Его, Он оставит вас" (2 Пар. 15:2). Через Захарию, "сына Иодая, священника", Бог снова сказал: "Для чего вы преступаете повеления Господни? не будет успеха вам; и как вы оставили Господа, то и Он оставит вас" (2 Пар. 24:20).

В Рим. 1:24-32 ясно изображены последствия Божьего отказа от отрекшегося человечества, показана природа (ст. 24-25), проявление (ст. 26-27) и степень (ст. 28-32) человеческой греховности. Каждая из этих частей начинается словами: "Предал их Бог..."

Сущность человеческой греховности

То и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте, так что они сквернили сами свои тела. Они заменили истину Божию ложью, и поклонялись, и служили твари вместо Творца, Который благословен во веки, аминь (1:24-25)

Слово "то" относится к причинам, о которых Павел говорил в ст. 18-23. Хотя Бог открыл Себя человеку (ст. 19-20), человек пренебрег Богом (ст. 21), а затем и дал объяснение этому пренебрежению (ср. ст. 22 и ст. 18) и создал суррогатных богов своего собственного изготовления (ст. 23). И поскольку человек оставил Бога, Бог оставил человека – "и предал их Бог". Об этом Божественном отказе и его последствиях говорит Павел в ст. 24-32 – наиболее серьезном и эмоциональном месте во всем послании.

"Парадидоми" (оставлять) – это сильный глагол. В Новом Завете он используется, когда речь идет о предании тела огню (1 Кор. 13:3) и трижды повторяется, когда речь идет о том, что Христос отдал Себя на смерть (Гал. 2:20; Ефес. 5:2, 25). Он используется в судебном смысле, когда человек проговаривается к тюремному заключению (Марк 1:14; Деян. 8:3) или к наказанию (Матф. 5:25; 10:17, 19, 21; 18:34), и согрешившие ангелы были преданы адскому мраку (2 Пет. 2:4). Это слово также используется, когда Христос вверяет Себя заботе Своего Отца (1 Пет. 2:23), и когда Отец предает Своего Единородного Сына искупительной смерти (Рим. 4:25; 8:32).

Божий отказ от грешного человечества имеет двойной смысл. Во-первых, в косвенном смысле Бог "предал их", просто забрав Свою ограждающую и защищающую руку, позволив последствиям греха неизбежно и разрушительно воплощаться. Грех разрушает человека, унижает образ Божий, по которому человек создан, лишает его достоинства, спокойствия духа и чистоты совести. Грех разрушает личные взаимоотношения, брак, семью, города и страны. Он также разрушает церкви. Томас Уотсон сказал: "Грех... вносит песок в нашу пищу и горечь полыни в нашу чашу" ("A Body of Divinity" [Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1983 reprint], стр. 136).

Павших людей не беспокоит их грех, а лишь страдание от неприятных последствий, которые вызывает грех. Кто-то хорошо сказал, что грешников было бы меньше, если бы последствия греха наступали немедленно. Многие люди, например, очень боятся венерических болезней, но отвергают предложение избежать их, обуздав сексуальную беспорядочность и извращенность. Вместо того чтобы придерживаться Божьих установлений нравственной чистоты, они стараются устранить последствия своей нечистоты. Они обращаются к консультантам, медикам, психоанализу, наркотикам, алкоголю, путешествиям и прибегают к множеству других средств, чтобы избежать того, чего можно избежать только одним способом – отказом от греха.

Говорят, что горностай скорее умрет, чем запачкает свою прекрасную меховую шубку; животное готово преодолеть невероятные расстояния, чтобы сберечь чистоту шубки. Человек не имеет подобной склонности в отношении загрязнения грехом. Он не может держать себя в чистоте и не имеет к этому врожденного желания.

Божий гнев настигнет человека не только в будущем. В случае сексуальной беспорядочности и неразборчивости, возможно, более целенаправленно и строго, чем в других областях морали, Бог постоянно изливает Свой Божественный гнев посредством венерических болезней. А учитывая бесчисленное множество других проявлений безбожности, Он проявляет Свой гнев в различных формах: одиночество, растерянность, утрата смысла жизни, обеспокоенность, безнадежность, которые так характерны для современного общества. Так как извращенное, занятое лишь собой человечество все дальше и дальше отходит от Бога, то Бог оставил его испытывать последствия духовного и морального сопротивления Ему. Толкователь Алан Ф. Джонсон говорил: "Без Бога нет постоянных истин, вечных принципов и норм, и человек оказывается брошенным в море измышлений, скептицизма и пытается спасти себя" ("The Freedom Letter" [Chicago: Moody, 1974], стр. 41).

Божественное предоставление людей их собственным грехам, о котором говорит Павел, – это не окончательный отказ от этих людей. Пока грешный человек жив, Бог дает ему возможности для спасения. Позже в послании Павел говорит об удивительной Благой вести о Божьей милости. Как и ее тезка из Ветхого Завета, Иезавель, вводившая в заблуждение церковь в Фиатире, была воплощением идолопоклонства и безнравственного безбожия, однако Бог милостиво дал ей возможность для раскаяния (см. Откр. 2:20-21). Несмотря на свой праведный гнев против греха, Бог терпелив к грешникам, "не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9).

После перечисления грехов, сходных с теми, о которых он говорил в Рим. 12:29-31, Павел напомнил верующим в Коринфе: "И такими были некоторые из вас; но омылись, но освятились, но оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего" (1 Кор. 6:11). Именно грех ведет к осознанию необходимости Благой вести о спасении, и именно потому Божье предложение спасения через Христа так милостиво.

Во-вторых, Бог в прямом смысле предает восставшее человечество определенному наказанию. Библия изобилует примерами, когда Божественный гнев направлен на грешных людей непосредственным и сверхъестественным образом. Потоп в дни Ноя и разрушение Содома и Гоморры, например, не были косвенными естественными следствиями греха, но были открытым сверхъестественным выражением Божьего наказания за великий и неискупимый грех.

Бог часто позволяет людям все глубже и глубже погрязать в грехе и доходить до полного отчаяния, чтобы показать, как они нуждаются в Нем. Часто Он наказывает людей, чтобы излечить и возродить их (Ис. 19:22).

Именно из-за "похотей" их сердец к нечистоте Бог предал людей их греху. Погибшее состояние людей определяется не внешними обстоятельствами их жизни, а внутренним состоянием их сердец, их душ. Грех начинается внутри человека. "Ибо из сердца, – говорил Иисус, – исходят злые помыслы, убийства, прелюбодеяния, любодеяния, кражи, лжесвидетельства, хуления: это оскверняет человека" (Матф. 15:19-20). Иеремия провозглашал сходную истину: "Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено" (Иер. 17:9; ср. Прит. 4:23).

Метафорически используемое в Св. Писании слово "сердце" означает не эмоции или чувства – значение, в котором оно используется в современном языке, – а скорее весь мыслительный процесс, включая волю и человеческие побуждения. В этом самом широком смысле слово "сердце" означает саму природу человека, его внутреннюю сущность и характер.

В наши дни изначальная безбожность человека наиболее ясно проявляется в общераспространенной тенденции заниматься своим собственным делом. "Свойственное" человеку – это грех, который характеризует всю его природную сущность. Своеволие – сущность всех грехов. Хотя сатана несет ответственность за искушение к греху, Адам и Ева совершили первородный грех именно потому, что добровольно поставили свою волю выше Божьей.

Люди отвергли Бога, поскольку их желания, их похоти призваны удовлетворять лишь их собственные нужды. "Похоти" передается словом "епитумия", которое может обозначать любое желание, но наиболее часто используется в отношении плотского желания чего-то грешного или запрещенного.

Говоря как о верующих, так и о неверующих, Ап. Иаков сказал, что "каждый искушается, увлекаясь и обольщаясь собственною похотью" (Иак. 1:14). Поскольку даже христиане поддаются искушению и желают своего греха более Божьей святости, то Павел предупредил фессалоникийцев об опасности впасть в похотливые страсти, которые присущи язычникам (1 Фес. 4:5). Он напомнил ефесянам, что "и мы все жили некогда по нашим плотским похотям, исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева, как и прочие" (Ефес. 2:3).

Слово "акатарсия" (нечистота) было общим термином, обозначающим грязь, отвратительность, и часто использовалось по отношению к гниющим остаткам, особенно содержимому могил, которые древними евреями считались нечистыми как в физическом, так и в обрядовом отношении. В качестве нравственного термина это слово часто обозначало половую безнравственность или тесно ассоциировалось с ней. Павел сокрушался о коринфянах, "которые согрешили прежде и не покаялись в нечистоте, блудодеянии и непотребстве, какое делали" (2 Кор. 12:21). Он использовал те же три термина, начиная список "дел плоти", которые находятся в постоянном конфликте с плодом духа (Гал. 5:19-23). Он предупреждал ефесян: "А блуд и всякая нечистота и любостяжание не должны даже именоваться у вас, как прилично святым" (Ефес. 5:3; ср. 1 Фес. 4:7).

Следствием человеческого противления и своевольной нечистоты было то, что они сами осквернили свои тела. Когда люди ищут своей собственной славы и угождения своим телам через постыдное потакание половым и другим грехам, их тела и их души оскверняются. Когда человек старается возвысить себя для своих собственных целей и в соответствии с собственными стандартами, то неизбежно делает обратное. Путь павшего человека всегда ведет вниз и никогда вверх. Чем больше он возвышает себя, тем больше приходит в упадок. Чем больше он восхваляет себя, тем больше унижается. Чем больше он почитает себя, тем больше оскверняется.

За всю историю ни одно общество не уделяло заботе о теле большего внимания, чем современный Западный мир. В то же время ни одно общество не вело к большей деградации тела. Чем больше человеческая жизнь превозносится ради самой себя, тем сильнее падает ее ценность. По трагическому недоразумению, то общество, которое прославляет тело, не заботится о нем; то общество, которое восхваляет человека, непрерывно уничтожает его. Мир полнится требованиями о правах человека; однако книги, кинофильмы и телевидение очень часто изображают жестокость и убийства, как нормальные явления, а сексуальная распущенность и извращенность постоянно восхваляются.

Поскольку мирской гуманизм отвергает Бога, в нем нет основ для человеческого достоинства. И, следовательно, человечество дегуманизируется во имя гуманизма. Сокрушаясь о дегуманизации человека, павшее человечество отказывается признать, что, пренебрегая Богом, оно отказывается от единственного источника и единственной меры человеческого достоинства. Громко провозглашая величие человека, современное общество на каждом шагу оскорбляет его. Мы наносим друг другу сексуальные, экономические, криминальные и, наконец, словесные оскорбления. Поскольку люди отвергают Бога, Который создал их и Который готов спасти их, "сердце сынов человеческих исполнено зла, и безумие в сердце их, жизни их" (Еккл. 9:3).

Говорят, что общеизвестный основатель современной порнографической империи сделал такой комментарий: "Секс – это такая же биологическая функция, как питание или питье. Так давайте же забудем всякую ложную стыдливость и будем делать то, что хотим". То, что такой образ мыслей – это не современное изобретение нашего искушенного "совершеннолетнего мира", ясно показывает тот факт, что почти две тысячи лет назад в Коринфе Павел боролся именно с таким образом мыслей. Распространенным в те дни было высказывание: "Пища для чрева, и чрево для пищи", и апостол указывает, что его использовали даже христиане, чтобы оправдать сексуальную распущенность, сравнивая процесс еды с потворством половым желаниям. И еда, и сексуальная распущенность объявлялись просто биологическими функциями, которые каждый может удовлетворять по своему желанию. Вот как строго ответил Павел на это извращенное рассуждение: "Тело же не для блуда, но для Господа, и Господь для тела" (1 Кор. 6:13).

Апостол продолжает говорить, объясняя, что половая распущенность – не только грех против Господа, но и грех против своего собственного тела (ст. 18). Павел имеет в виду, что тело, вовлеченное в сексуальную нечистоту, само оскверняется; оно унижается, позорится и разрушается.

Газеты изобилуют сообщениями о бессмысленном насилии, которое не имеет никаких других целей, кроме получения извращенного удовольствия. Жестокое обращение с женами и оскорбление детей – современная эпидемия. Газета "Индианаполис стар" сообщила, что люди, имеющие сексуальные домогательства к детям, представлены собственной организацией NAMBLA, которая объединяет педофилов и публикует для них информационный бюллетень (Тот Keating, "Molesters Have Own Organization" [15 April 1981], стр. 17). Вот один из шокирующих фактов, упомянутых в публикации: во время большого семинара, посвященного предотвращению детской порнографии и других подобных преступлений, какой-то мужчина прервал работу и начал громко защищать свое право и право других мужчин на подобные извращения. Позже NAMBLA снова попала в заголовки новостей, поскольку стала более смелой и открытой в своей деятельности.

Это и есть наследие тех, кто заменил Божью истину ложью. Подавляя неправедностью Божью истину (Рим. 1:18), непокорный человек подчиняет себя не истине, а лжи. Основополагающая Божественная истина, которую подавляет падший человек, – это само существование Бога, а следовательно, и Его право и требование чести и славы как Господа (см. стихи 19-21). Св. Писание часто говорит о Боге как об истине; Иисус Христос также называет Себя истиной (Иоан. 14:6). Исайя описывает язычника, который держал идола в руке, но был слишком слеп духовно, чтобы задать очевидный вопрос: "Не обман ли в правой руке моей?" (Ис. 44:20). Через Иеремию Господь обратился к отступнику Иуде: "Ты забыл Меня и надеялся на ложь" (Иер. 13:25). Оставить Бога значит оставить истину и стать рабом лжи. Пренебречь Богом, Отцом истины, значит стать беззащитным перед сатаной, отцом лжи (Иоан. 8:44).

Прискорбно, но как и в Коринфской церкви в дни Павла, многие люди, которые сегодня провозглашают имя Христа, поддались влиянию ориентированной на себя морали. Редактор отдела советов для одиноких людей одной газеты получил письмо, в котором спрашивалось, как может одинокий христианин справиться со своими сексуальными желаниями и в то же время придерживаться своих христианских убеждений. Редактор обратился за ответом к одной из сотрудниц, которая занимается делами одиноких христиан. Сотрудница ответила, что такие решения партнеры должны в каждом отдельном случае принимать сами. Если половая жизнь до брака будет вредить взаимоотношениям или подвергать сомнению систему нравственных ценностей, то от нее следует воздержаться. С другой стороны "секс в любовных взаимоотношениях абсолютно приемлем без регистрации брака" (Joan Keeler, "The Single Experience", Glendale News-Press [13 August 1981], стр. 10).

Когда люди отвернулись от Бога и Его истины, продолжает Павел, они стали поклоняться и служить творению вместо Творца. Как указывает апостол, они безумно и греховно поклоняются безжизненным изображениям своего собственного изготовления, которые подобны "тленному человеку, и птицам и четвероногим, и пресмыкающимся" (ст. 23).

Возможно, не имея сил продолжать обсуждение таких отвратительных вещей без "глотка чистого воздуха", Павел вставляет распространенную еврейскую фразу об истинном Боге: Творец, "Который благословлен во веки, Аминь". Павел не смог устоять перед тем, чтобы не добавить освежающую мысль в море грязи, о котором он говорил. Это слово хвалы Господу служит ярким контрастом, подчеркивая греховность идолопоклонства и любой другой безбожности.

Проявление человеческой греховности

Потому предал их Бог постыдным страстям: женщины их заменили естественное употребление противоестественным; подобно и мужчины, оставив естественное употребление женского пола, разжигались похотью друг на друга, мужчины на мужчинах делая срам и получая в самих себе должное возмездие за свое заблуждение (1:26-27)

"Потому, – говорит Павел, имея в виду пренебрежение человека истинным Богом ради ложных богов его собственного изготовления, почитание твари, а не Творца, – предал их Бог постыдным страстям". Уже во второй раз (см. стих 24) апостол упоминает об отказе Бога от грешного человечества. Он предал их не только идолопоклонству – - конечному сексуальному выражению духовной деградации человека, но также "постыдным страстям", которые Павел определяет в этих двух стихах как гомосексуализм – конечное выражение морального разложения человека.

Чтобы показать, какие "постыдные страсти" исходят из сердца павшего человека, Павел использует гомосексуализм – наиболее разрушительную и омерзительную из всех страстей. В своей свободе от Божьей истины человек обратился к извращению и даже полному изменению естественного порядка. В конечном итоге их гуманизм привел к дегуманизации каждого из них. Извращение – это недозволенное и искаженное выражение того, что дано Богом и что естественно. С другой стороны, гомосексуализм – это извращение, выражение того, что не дано Богом и неестественно. Когда человек отказывается от Творца природы, он неизбежно отказывается и от естественного порядка.

В древности и на протяжении всей истории некоторые женщины "заменили естественное употребление противоестественным". Павел использует не слово "гуне" – обычный термин, обозначающий "женщина", а слово "телеиа", которое просто означает "самка". В большинстве культур женщина намного меньше склонна к вовлечению в сексуальную беспорядочность или гомосексуализм, чем мужчины. Возможно, Павел упоминает сначала именно о женщинах, поскольку их участие в гомосексуальных связях особенно шокирует и ужасает. Комментируя этот стих, богослов Чарльз Ходж писал: "Павел сначала говорит о деградации женщин среди язычников, поскольку они всегда последние, кого поражает разложение морали, и их разложение доказывает, что потеряны все добродетели" ("Commentary on the Epistle to the Romans" [Grand Rapids: Eerdmans, 1983 reprint], стр. 42).

"Хресис" (функция) обычно означало половое сношение, и в данном контексте этот термин не может обозначать ничто другое, кроме интимной половой связи. Даже в большинстве языческих обществ признавали тот ясный и очевидный факт, что гомосексуальность ненормальна и противоестественна. И эта аномалия свойственна лишь человеку.

"Подобно и мужчины", – говорит Павел, снова используя греческий термин, который просто обозначает род, в данном случае мужской. Обыкновенные греческие термины для обозначения женщин и мужчин, как и соответствующие термины в большинстве языков, предполагают определенный уровень достоинства, и Павел отказывается приписать даже подразумеваемое достоинство тем, кто деградировал до гомосексуализма.

"Эти самцы, – говорит Павел, – оставившие естественное употребление женского пола, разжигались похотью друг на друга, мужчины на мужчинах делая срам". Эта жгучая похоть среди гомосексуалистов не поддается описанию и редко известна гетеросексуалам. Гомосексуалисты Содома были так поглощены своими похотями, что даже не замечали, что были ослеплены, "так что они измучились, искав входа" в дом Лота, чтобы предаться своей отвратительной страсти (Быт. 19:11). Эти древние люди были так морально извращены, что в Св. Писании Содом стал олицетворением аморальной безбожности, а термин "содомия", произошедший от этого названия, стал синонимом гомосексуализма и других форм сексуальных отклонений.

В Соединенных Штатах и других западных странах нет ничего удивительного, если гомосексуальный самец имеет более 300 партнеров в год. Даже когда взаимоотношения основываются на дружбе, совершается наиболее странное из возможных действий и нередки увечья. В своей биографии, которая называется "Когда смерть – наслаждение" ("Where Death Delights", by Marshall Houts [New York: Coward-McCann, 1967]) нью-йоркский судебный эксперт д-р Милтон Хелперн, нигде не говорящий о том, что он христианин, и избегающий подвергать гомосексуализм моральному осуждению, тем не менее, замечает, что проведя тысячи вскрытий, он предупредил бы каждого, кто избрал гомосексуальный образ жизни, быть готовым к последствием: "Когда мы видим... ужасную картину жертвы с множеством ранений..., то само собой предполагаем, что имеем дело с пострадавшим гомосексуалистом, на которого напал другой гомосексуалист... Я не знаю почему, но неистовые взрывы ревности среди гомосексуалистов, кажется, намного сильнее, чем ревность мужчины к женщине и женщины к мужчине. Скрытый заряд энергии гомосексуальных отношений просто нельзя сдержать. И когда точка взрыва достигнута, результат ужасающе жесток... "Обычный" сценарий этих гомосексуальных нападений – - многочисленные ранения, многочисленные бессмысленные удары, которые очевидно еще долго продолжаются после того, как жертва мертва" (стр. 269-270).

Один следователь из Сан-Франциско подсчитал, что десять процентов убийств в городе были, вероятно, связаны с садомазохистским сексом среди гомосексуалистов. Вопреки этим беспристрастным и изобличающим фактам, многие люди, включая большое число психологов и других социальных специалистов упорствуют, утверждая, что нет научного доказательства, что гомосексуализм ненормален или вреден для общества. Некоторые даже утверждают, что попытки превратить гомосексуала в гетеросексуала этически спорны. Городские власти Сан-Франциско даже открыли специальную службу, чтобы научить гомосексуалистов избегать серьезных повреждений тела при занятиях садомазохистским сексом, хотя совершенно очевидно, что и садизм, и мазохизм вредны! Единственная цель обоих отклонений – принести страдание и вред. Садизм – это вред другим, мазохизм – себе. Многие маньяки-убийцы, по-видимому, были гомосексуалистами.

Невероятно, но многие церковные конфессии в Соединенных Штатах и в других странах рукополагают гомосексуалистов на служение и даже организовывают специальные общины для гомосексуалистов. Одна конфессия утверждает, что гомосексуализм не более ненормален, чем леворукость. Официальная церковная организация для гомосексуалистов называется "Достоинство".

Вместо того чтобы стараться помочь своим детям освободиться от сексуальных отклонений, многие родители гомосексуалистов собираются вместе, чтобы защитить своих детей и принудить общество, правительство и церкви признать и принять гомосексуализм как нормальное явление. Во многих случаях мнение о том, что гомосексуализм – это грех, порицают за то, что оно якобы приводит к трагическим результатам самих гомосексуалистов, их семьи и друзей. Евангельских христиан в особенности часто обвиняют в преследовании невинных людей, которые не могут быть никем иным, кроме того, что они из себя представляют.

Но в обоих Заветах Слово Божье в самых сильных выражениях осуждает гомосексуализм. По Ветхому Завету, гомосексуализм наказывается смертью. Павел недвусмысленно говорит, что хотя гомосексуализм может быть прощен и искуплен так же, как и любой другой грех, ни один нераскаявшийся гомосексуалист не попадет на небо, так же как не попадет ни один нераскаявшийся грешник, идолопоклонник, прелюбодей, мужеложник, вор, лихоимец, пьяница, злоречивый (1 Кор. 6:9-11; ср. Гал. 5:19-21; Ефес. 5:3-5; 1 Тим. 1:9-10; Иуд. 7).

Все люди рождены в грехе, и отдельные люди имеют различные наклонности и влечения к определенным грехам. Но никто не рождается гомосексуальным, никто не рождается вором или убийцей. А человек, который становится закоренелым, нераскаявшимся вором, убийцей, прелюбодеем или гомосексуалистом, делает это по собственному выбору.

Любая попытка оправдать гомосексуализм бесполезна и греховна, но попытка дать оправдание гомосексуализму на основании Библии, как это делают некоторые вводящие в заблуждение церковные служители, еще более бесполезна и отвратительна. Поступать так значит представлять Бога лжецом, любить то, что Он ненавидит, и оправдывать то, что Он осуждает.

Бог питает настолько сильное отвращение к гомосексуализму, что Он предопределил, что позорные действия, которые женщины совершают с женщинами и мужчины совершают с мужчинами, будут получать в самих себе должное возмездие за свое заблуждение. Они будут осуждаться саморазрушительностью их греха. Ужасные физические последствия гомосексуализма – наглядное свидетельство Божьего праведного осуждения. Противоестественный порок приносит свое собственное извращенное возмездие. СПИД – ужасное доказательство этой неизбежной перспективы.

Степень человеческой греховности

И как они не заботились иметь Бога в разуме, то предал их Бог превратному уму – делать непотребства, так что они исполнены всякой неправды, блуда, лукавства, корыстолюбия, злобы, исполнены зависти, убийства, распрей, обмана, злонравия, злоречивы, клеветники, богоненавистники, обидчики, самохвалы, горды, изобретательны на зло, непослушны родителям, безрассудны, вероломны, нелюбовны, непримиримы, немилостивы. Они знают праведный суд Божий, что делающие такие дела достойны смерти; однако не только их делают, но и делающих одобряют (1:28-32)

Поскольку павшее человечество не заботилось о том, чтобы иметь Бога в разуме, то Бог предал их превратному уму. Безбожный ум – превратный ум, его предопределенная и неизбежная склонность – делать непотребство.

Основное значение слова "адокимос" (превратный) – не выдержавший испытания, оно широко использовалось в отношении металлов, которые забракованы мастером-литейщиком из-за их примесей. Металлы, содержащие примесь, выбрасывали, и слово "адокимос" стало использоваться в значении малой ценности и бесполезности. В отношении к Богу отвергающий ум становится отвергаемым, а следовательно, духовно превратным, никчемным и бесполезным. О неверующих Иеремия писал: "Отверженным серебром назовут их; ибо Господь отверг их" (Иер. 6:30). Ум, который находит Бога ничего не стоящим, сам становится никчемным. Он совращен, обманут и заслуживает только Божьего праведного гнева.

Грешный, превратный ум говорит Богу: "Отойди от нас; не хотим мы знать путей Твоих! Что Вседержитель, чтобы нам служить Ему? и что пользы прибегать к Нему?" (Иов. 21:14-15). Хотя безбожники считают себя мудрыми, они беспросветно глупы (Рим. 1:22). Независимо от своего врожденного интеллекта и знаний о физическом мире, в отношении Бога они не обладают даже "началом мудрости", поскольку им недостает почтительного, благоговейного страха перед Ним. Они лишь "глупцы... презирают мудрость и наставления" (Прит. 1:7; ср. стих 29).

Даже евреи, избранный Богом народ, впали в глупость, когда отвергли или пренебрегли откровением и благословениями, которые так необыкновенно и обильно Он им давал (Иер. 4:22, ср. 9:6). Те, кто отверг истинного Бога, абсолютно беззащитны, у них "бог века сего ослепил умы, чтобы для них не воссиял свет благовествования о славе Христа, Который есть образ Бога невидимого" (2 Кор. 4:4).

Перечисление грехов, которое Павел продолжает в Рим. 1:29-31, не исчерпывающее, но оно дает представление о фактически бесконечном числе пороков, которыми исполнен обыкновенный человек.

В тексте Новой американской стандартной Библии (NASB) перечисление грехов начинается с всякой неправды и порочности, исчерпывающих и общих понятий, синонимов, включающих в себя все более частные грехи, список которых следует за первыми двумя. В некоторых переводах Библии между этими двумя словами стоит слово "блуд", но следует отметить, что оно отсутствует в лучших греческих рукописях. Тем не менее, это слово вполне уместно, поскольку блуд повсюду осуждается в Св. Писании, и Павел часто упоминает его среди пороков (см. 1 Кор. 6:9; Гал. 5:19; Кол. 3:5). Грех блуда включается в грех нечистоты, который уже был упомянут в этой главе (см. стих 24).

Грехи в этом списке в основном не нуждаются в пояснении: корыстолюбие, злоба, зависть, убийство, распри, обман, злонравие, злоречивость, клеветничество, богоненавистничество, нанесение обид, самохвальство, гордыня, изобретательность на зло, непослушание родителям, безрассудство, вероломство, нелюбовь, непримиримость, немилостивость. Греческое слово, переводящееся как "вероломство" буквально означает "нарушить договор". Это отражено в некоторых переводах. "Нелюбовь" чаще всего обозначает неестественные взаимоотношения в семье, когда родитель оставляет маленького ребенка или взрослые дети пренебрегают своими старыми родителями.

Повторяя, что непокоряющиеся безбожники не имеют прощения, Павел говорит, что "они знают праведный суд Божий, что делающие такие дела достойны смерти". Апостол уже доказал, что от сотворения мира Бог явил Себя каждому человеку (ст. 19-21). Люди не признают Бога, поскольку они не хотят признать Его и сознательно подавляют истину неправдой (ст. 18). "Суд же состоит в том, – сказал Иисус, – что свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы. Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились дела его, потому что они злы" (Иоан. 3:19-20).

Признают они это или нет, но даже те, кому никогда не было явлено откровение Божьего Слова, инстинктивно знают о Его существовании и о Его основных требованиях праведности. "Они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую" (Рим. 2:15).

В большинстве обществ в мире, даже в тех, которые считаются нецивилизованными, большая часть грехов, которые перечислил Павел, считается предосудительными, а многие из них относятся к преступлениям. Люди генетически знают, что алчность, зависть, убийство, обман, высокомерие, ослушание, безжалостность – это зло.

Абсолютное дно греховности достигается, по словам Павла, когда те, кто сам вовлечен в зло, одобряют делающих зло. Оправдывать свой собственный грех безусловно грешно, но неизмеримо хуже одобрять и поощрять к греху других. Даже в наилучших обществах есть люди, которые вопиюще греховны и порочны. Но общество, которое открыто прощает и защищает такое зло, как сексуальная распущенность, гомосексуализм и т.д., достигло самого глубокого уровня разложения. Многие из самых социально развитых обществ наших дней принадлежат к этой категории. Восхваляются сексуально распущенные знаменитости и яростно защищаются права гомосексуалистов. Эти проявления греха находятся в прямой противоположности к явленной человечеству воле Бога.

Некоторые виды муравьев в Африке строят свои гнезда глубоко в подземных тоннелях, где живут молодые особи и королева. И хотя рабочие муравьи могут находиться на большом расстоянии от гнезда, собирая пищу, они способны чувствовать, когда что-то угрожает их королеве. В этом случае они становятся очень нервными и теряют координацию. Если королева гибнет, рабочие муравьи приходят в безумие и бессмысленно мечутся, пока не умрут.

Какой же лучший наглядный пример можно подобрать для павшего человека. В своем греховном пренебрежении и сопротивлении он не может действовать правильно и без Бога обречен на смерть.