Комментарии Джона МакАртура на послание К Римлянам 3 глава

Преимущество быть иудеем

Итак, какое преимущество быть Иудеем, или какая польза от обрезания? Великое преимущество во всех отношениях, а наипаче в том, что им вверено слово Божие. Ибо что же? если некоторые и неверны были, неверность их уничтожит ли верность Божию? Никак. Бог верен, а всякий человек лжив, как написано: Ты праведен в словах Твоих и победишь в суде Твоем. Если же наша неправда открывает правду Божию, то что скажем? не будет ли Бог несправедлив, когда изъявляет гнев? (говорю по человеческому рассуждению). Никак. Ибо иначе как Богу судить мир? Ибо, если верность Божия возвышается моею неверностью к славе Божией, за что еще меня же судить, как грешника? И не делать ли нам зло, чтобы вышло добро, как некоторые злословят нас и говорят, будто мы так учим? Праведен суд на таковых (3:1-8)

Трагическая история еврейского народа не дает повода считать, что существует преимущество в том, чтобы быть евреем. Несмотря на то, что они прекрасная часть рода человеческого и избраны Богом, их история – это сага о рабстве, лишениях, войнах, преследованиях, клевете, плене, изгнании и унижениях.

В течение четырехсот лет они были рабами в Египте, и когда Бог чудесным образом освободил их, они сорок лет скитались по бесплодной пустыне, пока не умерло целое поколение. И когда в конце концов они ступили на землю, которую Бог обещал им, то вынуждены были воевать за каждый метр этой земли и продолжают воевать, защищая то, что получили. Через несколько сотен лет гражданская война разделила народ. Северное царство, в конечном счете, было почти полностью уничтожено Ассирией, а оставшиеся в живых люди захвачены в плен. Позднее Южное царство было покорено и на семьдесят лет изгнано в Вавилон, после чего некоторым из изгнанных было позволено возвратиться в Палестину.

Вскоре после того, как евреи возродили свою землю, они были захвачены Грецией, и деспотический Антиох Епифан пировал в оскверненном им храме, уничтожая жертвоприношения и убивая священников. Под римским правлением им было не лучше. Десятки тысяч еврейских повстанцев были публично распяты, а во времена Ирода Великого огромное количество еврейских младенцев мужского пола было убито из-за его безумной зависти к Младенцу Христу.

А в 70-м году Р.Х. римский генерал Тит Веспасиан выполнил приказ цезаря и полностью разрушил Иерусалим, храм и уничтожил большинство жителей. Согласно Иосифу Флавию, более миллиона евреев всех возрастов были безжалостно убиты и около ста тысяч тех, кто спасся, были проданы в рабство или посланы в Рим умирать в гладиаторских играх. За два года до этого язычники убили в Кесарии двадцать тысяч евреев и еще большее количество продали в рабство. В то же самое время жители Дамаска в один день перерезали горло десяти тысячам евреев.

В 115 году Р.Х. евреи Киринеи, Египта, Кипра и Месопотамии восстали против Рима. Когда восстание было подавлено, император Адриан разрушил 985 городов в Палестине и убил по меньшей мере 600 тысяч еврейских мужчин. Многие тысячи погибли от голода и болезней. Так много евреев было продано в рабство, что цена сильного раба мужского пола упала до цены коня. В 380 году император Феодосии Первый издал юридический кодекс, в котором объявил евреев низшей человеческой расой, выразив демоническую идею, которая была широко распространена в Европе более тысячи лет и продолжает существовать во многих частях мира даже в наши дни.

В течение двух столетий Византийская ветвь разделенной Римской империи угнетала евреев. Император Гераклит изгнал их из Иерусалима в 628 году и позже пытался истребить их. Лев Ассирийский поставил их перед выбором: обратиться в христианство или быть изгнанными из государства. Во время первого крестового похода, который начался в 1096 г. с целью отвоевания Святой Земли у турков-оттаманов, крестоносцы на своем пути в Палестину уничтожили бесчисленное количество евреев. Многие евреи были затоптаны конями крестоносцев. Эта бойня конечно же была совершена во имя христианства.

В 1254 году король Людовик Девятый изгнал всех евреев их Франции. Хотя многие из них позже вернулись в страну, Филипп Справедливый снова изгнал сто тысяч евреев в 1306 году. В 1492 году евреи были изгнаны из Испании, как раз тогда Колумб начал свое первое путешествие через Атлантику, а спустя четыре года они были изгнаны также и из Португалии. Вскоре для них была закрыта большая часть Западной Европы за исключением лишь нескольких районов в Северной Италии, Германии и Польше. Хотя французская революция изменила положение многих евреев, злобный антисемитизм продолжал доминировать в большей части Европы и в России. В 1894 году из-за растущего антисемитизма во французской армии еврейский офицер по имени Дрейфус был несправедливо обвинен в измене, и это обвинение было использовано как предлог, чтобы изгнать из армии всех евреев, занимавших высокие посты.

Когда большое число влиятельных евреев задумались о восстановлении отечества в Палестине, родилось сионистское движение. Его первый конгресс состоялся в Базеле, в Швейцарии в 1897 году. К 1914 году в Палестине поселились около 90 тысяч евреев. Во время не имеющей аналогии нацистской резни в первой половине 1940-х годов было уничтожено, по крайней мере, шесть миллионов евреев, и в этот раз скорее по расовым, чем по религиозным мотивам.

Хотя в американском обществе антисемитизм редко выражается столь открыто, во многих странах мира евреи все еще страдают по той лишь причине, что они евреи. Итак, с чисто исторической точки зрения евреи находятся среди самых многострадальных народов.

Но евреи не только имели мало социальной и политической безопасности. В Рим. 2:17-20 Павел заявляет, что хотя они избранный и благословенный Богом народ, им даже не гарантирована духовная безопасность ни по физическому происхождению, ни по духовному наследию. То, что они потомки Авраама, знают Божий закон и обрезаны, не гарантирует им места на небесах. Фактически это не защищает евреев от Божьего наказания. Эти благословения накладывают на них большую ответственность за непослушание Господу.

Разрушив ложные надежды на безопасность, на которую полагается большинство евреев, Павел предвидит сильные возражения, которые могут высказать его еврейские читатели. Истину, которую он излагает в Послании к Римлянам, он прежде провозглашал много раз в различных местах, и он знает, какими могут быть наиболее распространенные возражения в Риме.

С самого начала своего служения Павел сталкивался с еврейскими критиками. Например, когда Павел привел четырех еврейских христиан в храм, чтобы дать обет, начальники схватили его и кричали собравшейся толпе: "Помогите! этот человек всех повсюду учит против народа и закона и места сего" (Деян. 21:28). Это произошло потому, что христианские старейшины в Иерусалиме убедили его взять четырех человек в храм для очищения, думая, что такой поступок убедит иудейских начальников, что Павел не отвергает учение Моисея (см. ст. 21-24).

Павел сказал в свою защиту перед царем Агриппой:

"Поэтому, царь Агриппа, я не воспротивился небесному видению, но сперва жителям Дамаска и Иерусалима, потом всей земле Иудейской и язычникам проповедывал, чтобы они покаялись и обратились к Богу, делая дела, достойные покаяния. За это схватили меня Иудеи в храме и покушались растерзать. Но, получив помощь от Бога, я до сего дня стою, свидетельствуя малому и великому, ничего не говоря, кроме того, о чем пророки и Моисей говорили, что это будет" (Деян. 26:19-22).

Апостол не учил, что еврейское наследие и обряды закона Моисея не важны. Они обладали огромной важностью, поскольку были даны Богом. Но их никогда, и в дни Павла тоже, не было достаточно для удовлетворения Божественных норм праведности. Они приносили евреям большие духовные преимущества, но не обеспечивали духовной безопасности.

После своего обращения Павел, бывая в Иерусалиме, продолжал поклоняться Богу в храме и придерживался нравственного учения, содержащегося в законе Моисея. Он лично обрезал Тимофея, который был евреем по линии матери, в знак уважения к иудеям из Галатии (Деян. 16:1-3). Как отмечено в Деян. 21:24-26, Павел даже продолжал следовать многим обрядовым обычаям и раввинским правилам, чтобы не нанести обиды привыкшим к этому евреям.

Но сущностью его проповедей было то, что ни одно из этих внешних действий не имеет никакой пользы с точки зрения спасения, и что человек может угодить Богу только через веру в Его Сына Иисуса Христа. Истину о спасении только по Божьей милости, приходящей через веру, неверующие иудеи находили неприемлемой, поскольку она показывала бесполезность их традиций и лицемерие показной преданности Богу.

Самодовольные, уверенные в своей правоте евреи не выносили никаких нападок на их предполагаемую безопасность, полученную от Авраама, и их законничество. Из всех этих примеров апостол понял, что неверующие евреи будут всегда обвинять его в учении против избранного Богом народа, против Божьих обещаний Его народу и против Божьей непорочности. Вот три обвинения, которым он противостоит в Рим. 3:1-8.

Протест против нападения Павла на Божий народ

Итак, какое преимущество быть Иудеем, или какая польза от обрезания? Великое преимущество во всех отношениях, а наипаче в том, что им вверено слово Божие (3:1-2)

Критики Павла постоянно обвиняли его в том, что он проповедует, что будто Божье призвание Израиля как Его особого народа утратило смысл. Если бы это было так, то значит апостол хулит саму репутацию и чистоту Бога.

Павел знал, какие вопросы зададут ему некоторые евреи в Риме после того, как прочтут или услышат первую часть его послания. "Если наше еврейское наследие, наше знание и учение закона Моисея, наше следование таким еврейским обрядам, как обрезание, не делают еврея праведным перед Богом, – будут удивляться они, – то какое же преимущество быть иудеем, или какая польза от обрезания?"

Многие места из Св. Писания придут им на ум. Перед тем, как дать Израилю десять заповедей, Бог сказал: "А вы будете у Меня царством священников и народом святым" (Исх. 19:6). Моисей писал об Израиле: "Вот у Господа, Бога твоего, небо и небеса небес, земля и все, что на ней; но только отцов твоих принял Господь и возлюбил их, и избрал вас, семя их после них, из всех народов" (Втор. 10:14-15). В той же книге Моисей писал: "Ибо ты народ святый у Господа, Бога твоего, и тебя избрал Господь, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле" (14:2). Псалмопевец радовался: "Ибо Господь избрал Себе Иакова, Израиля в собственность Свою" (Пс. 134:4). Через Исайю Бог провозглашал об Израиле: "Этот народ я образовал для Себя; он будет возвещать славу Мою" (Ис. 43:21).

Из-за этих и бесчисленного количества других мест в Ветхом Завете, свидетельствующих об уникальном призвании и благословении Израиля, многие евреи пришли к выводу, что быть евреем само по себе означает быть угодным Богу. Но как указал Павел, быть физическим наследником Авраама не значит быть его духовным наследником. Если они не имеют знака Божьего Духа в своих сердцах, внешний знак обрезания плоти ничего не значит (Рим. 2:17-29).

Тем не менее, продолжает Павел, преимущество быть евреем велико во всех отношениях. Хотя это не приносит спасения, но дарует многие привилегии, которых не имеют неевреи. Позже в послании Павел говорит своим читателям, и когда он писал это, на его глазах без сомнения были слезы: "Я желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев моих, родных мне по плоти, то есть, Израильтян, которым принадлежат усыновление и слава, и заветы и законоположение, и богослужение и обетования; их и отцы, и от них Христос по плоти" (9:3-5).

Иудеи были приняты Господом как Его дети, с которыми Он заключил несколько особых договоров. Он дал им Свой святой закон и обещал, что через них придет Спаситель мира. Еврейский народ в самом деле был особенным в глазах Бога. Бог благословлял, защищал и избавлял его, как никакой другой народ на земле.

Но большинство иудеев уделяли мало внимания отрицательной стороне данного им Божьего откровения. Он провозгласил об Израиле: "Только вас признал Я из всех племен земли, потому и взыщу с вас за все беззакония ваши" (Ам. 3:2). С большими привилегиями приходит и большая ответственность.

В притче о брачном пире Иисус сравнил Царство Божие с пиром, данным царем, чтобы отметить женитьбу сына. Несколько раз посылал он гонцов пригласить гостей, сообщая, что пир уже готов, но каждый раз его приглашением пренебрегали. Некоторые даже били и убивали гонцов. Разгневанный царь послал воинов, чтобы уничтожить убийц и предать огню их города. Затем он послал других гонцов, чтобы пригласить в свое царство на пир каждого, невзирая на его положение и богатство (Матф. 22:1-9).

В этой притче Израиль изображен как первый и наиболее знатный гость, который был приглашен, чтобы отпраздновать приход Божьего Сына, искупившего мир. Но когда большинство иудеев отвергли Иисуса как Мессию, Бог открыл дверь для язычников, которых гонцы царя находили на дорогах и улицах. На наш взгляд, посетившие пир гости, – это Церковь: все люди, которые признают Христа как Божьего Сына и принимают Его как Господа и Спасителя.

Через Исайю Господь сокрушался об Израиле: "Что еще надлежало бы сделать для виноградника Моего, чего Я не сделал ему? почему, когда Я ожидал, что он принесет добрые грозди, он принес дикие ягоды?" (Ис. 5:4). Ответ конечно же в том, что Бог не мог сделать ничего большего для Своего народа. Он даровал им все мыслимые благословения и преимущества.

Рассматривая более конкретно их преимущества, Павел говорит своим возможным еврейским критикам, "что им вверено слово Божие". "Логион" (предсказания) – это уменьшительное от "логос", что как правило переводится как "слово". "Логион" обычно обозначает важное высказывание или сообщение, в особенности сверхъестественного характера.

Хотя "предсказания" – это правильный перевод, но он несет в себе ассоциацию с языческими обрядами, что кажется неприемлемым в данном контексте. Во многих языческих верованиях тех времен медиумы и ясновидцы делали оккультные предсказания будущего и другие сообщения из мира духов, то есть совершали сверхъестественные "предсказания". Наблюдая движение рыб в аквариуме, переплетение змей в яме или слушая голоса каких-то птиц, предсказатели судьбы якобы предвидят такие вещи, как успех или неудача в каком-либо деле, военная победа или поражение, счастливый или несчастливый брак.

Такой смысл совершенно не подходит к тому, как Павел употребил слово "логион" в этом месте. Павел считал, что евреям вверено слово единого истинного Бога; при этом он ссылается на весь Ветхий Завет (ср. Втор. 4:1-2, 6:1-2). Божьи откровения о Себе и о Своей воле были вверены евреям, и это дало им неизмеримо большие привилегии и огромную ответственность.

Трагично, что евреи сфокусировали свое внимание только на привилегиях и забыли об обязанностях. На протяжении одного периода своей истории они положили в неподходящее место и потеряли письменное свидетельство Божьего закона. Только когда во время восстановления храма книга была найдена Хелкией, первосвященником, евреи снова, на короткое время царствования благочестивого царя Иосии, начали почитать Божьи заповеди и соблюдать Его обычаи (см. 2 Пар. 34:14-33).

За много столетий до Павла, начиная с периода Вавилонского пленения, почитание евреями созданных людьми раввинских преданий и толкований намного превосходило их почитание Слова, написанного Господом.

Религиозные лидеры в дни Иисуса были преисполнены гордости, считая себя знатоками Св. Писания. Но когда саддукеи пытались поставить Иисуса в тупик, задав гипотетический вопрос о браке на небесах, Он ответил им с упреком: "Этим ли приводитесь вы в заблуждение, не зная Писаний, ни силы Божией?" (Марк 12:24).

Господь заявил толпе неверующих евреев в Иерусалиме: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5:39). В притче о богаче и Лазаре богатый человек умирает и попадает в ад. Оттуда он взывает к Аврааму, прося послать специального гонца, чтобы сообщить его братьям путь к спасению. Но Авраам отвечает: "У них есть Моисей и пророки; пусть слушают их" (Лук. 16:29). Другими словами, Ветхий Завет содержит все истины, в которых нуждается любой еврей (или любой язычник), чтобы спастись. Иудеи, которые истинно веруют в Св. Писание, признают Иисуса Сыном Божьим, поскольку Он – центр как Ветхого, так и Нового Заветов, но большинство иудеев предпочитали следовать традициям раввинов и старейшин, а не Св. Писаниям, "которые могут умудрить... во спасение верою во Христа Иисуса" (2 Тим. 3:15).

Подобный подход на протяжении всей истории характерен для многих христиан. Учения и нормы конфессий, групп или сект часто умаляют значение или даже совершенно противоречат Божьему откровению, содержащемуся в Библии.

Принадлежность к христианской церкви подобна положению еврея по Ветхому Завету. Внешнее отождествление себя с теми, кто считает себя Божьим народом, даже если они искренние верующие, сама по себе не дает неверующему преимущества. Но такой человек имеет преимущество перед другими неверующими, если в церкви он слышит Слово Божье. И если он не использует это преимущество, он усугубляет свою вину и наказание в сравнении с тем случаем, если бы он никогда не слышал Благую весть. "Ибо, если мы, получивши познание истины, произвольно грешим, то не остается более жертвы за грехи, но некое страшное ожидание суда" (Евр. 10:26-27; ср. 4:2-3).

Обвинение в нападках на Божии обетования

Ибо что же? если некоторые и неверны были, неверность их уничтожит ли верность Божию? Никак. Бог верен, а всякий человек лжив, как написано: Ты праведен в словах Твоих и победишь в суде Твоем (3:3-4)

Следующее обвинение, которое предвидел Павел, состояло в том, что его учение упраздняет Божьи обещания Израилю. Как известно каждому изучающему Ветхий Завет, Бог дал много обетовании Своему избранному народу. Но как же тогда может Павел утверждать, что еврей не может быть уверенным в этих обещаниях?

В ответе Павла отражен и явный, и неявный смысл учения, содержащегося в еврейских Св. Писаниях. Бог никогда не обещал, что любой еврей, даже самой чистой линии наследования, происходящей от Авраама или от любого другого великого святого Ветхого Завета, может претендовать на выполнение обещаний без покаяния и веры в Бога, выражающейся в покорности, исходящей из сердца.

Исайя в 55:6-7 дает очень хорошую иллюстрацию призыву к такой смиренной вере: "Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко. Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник – помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив".

Также как и в упомянутом выше тексте Ам. 3:2, многие самые важные Божьи обетования сопровождались очень строгими предостережениями. И большинство обетовании содержали условия, состоявшие в вере и покорности Его народа. А те немногие обетования, которые не содержали условия, относились к Израилю в целом, а не к отдельным иудеям (см., например, Быт. 12:3; Ис. 44:1-5; Зах. 12:10).

Следовательно, апостол частично соглашается с критиками, говоря: "Ибо что же? если некоторые и неверны были, неверность их уничтожит ли верность Божию?" Его оппоненты были абсолютно правы, защищая правдивость Господа. Независимо от того, как люди реагируют на Его обещания, Он совершенно последователен в выполнении Своего слова.

Имеющаяся в богословии завета идея о том, что Церковь заменила Израиль в Божьем замысле искупления, ненамеренно предполагает несоблюдение Господом Его безусловных обещаний, данных Израилю. Из-за отказа Израиля признать Иисуса Христа Мессией Бог отложил выполнение Своих обещаний об искуплении и восстановлении Израиля как народа. Но Он не отказался (и в силу Своей Божественной природы не мог отказаться) от этого обещания. Например, Его предсказание о том, что однажды "на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили" (Зах. 12:10), не относится к Церкви. И поскольку такого возрождения никогда не случалось в истории Израиля, то либо ложно предсказание, либо оно еще будет выполнено.

Далее в послании Павел подтверждает, что Бог не отверг Свой народ Израиль (Рим. 11:1). А несколькими стихами позже он провозглашает: "Ибо не хочу оставить вас, братия, в неведении о тайне сей, – чтобы вы не мечтали о себе, – что ожесточение произошло в Израиле отчасти, до времени, пока войдет полное число язычников; и так весь Израиль спасется, как написано: придет от Сиона Избавитель, и отвратит нечестие от Иакова. И сей завет им от Меня, когда сниму с них грехи их" (Рим. 11:25-27). Чтобы его правильно поняли, когда он называет Церковь новым Израилем, Павел прибавляет: "В отношении к благовестию, они враги ради вас; а в отношении к избранию, возлюбленные Божий ради отцов. Ибо дары и призвание Божий непреложны" (ст. 25-29).

Национальное спасение Израиля неизбежно настолько, насколько непреложны Божьи обещания. Но такая определенность будущего дает каждому иудею не больше гарантий спастись, чем большинству язычников.

Ошибка критиков Павла заключалась в том, что они верили: Божьи безусловные обещания Израилю прилагаются ко всем иудеям во все времена. Но Павел объяснил в 6-ом и 7-ом стихах 9-ой главы: "Но не то, чтобы слово Божие не сбылось. Ибо не все те Израильтяне, которые от Израиля, и не все те дети Авраама, которые от семени его; но (сказано): "В Исааке наречется тебе семя".

Критики были правы, утверждая, что Бог не может взять обратно данное однажды слово. И если благословенные обещания не реализовались, то это произошло потому, что Его народ не был верен и не соблюдал условия обещаний. Но их неверность не может помешать спасению, которое Бог в конце концов даст нации, которой Он это обещал.

Но еще более глубокая истина заключается в том, что вопреки надеждам большинства иудеев Бог никогда не предлагал спасения на основании наследия, обрядов, добрых дел или чего-нибудь другого, кроме веры. Поэтому Павел ставит риторический вопрос: "Тот факт, что евреи, которые были неверны, лишились права на обетованные Богом благословения и на наследование Божьего царства, не уничтожит ли верность Божию?" Его спасение придет однажды к Израилю, когда весь Израиль спасется.

Отвечая на свой собственный вопрос, он восклицает: "Никак". Выражение "мегеноито" (никак) было самой сильной греческой фразой, передающей отрицательное значение и обычно обозначающей невозможность чего-либо. Павел говорит: "Конечно же, Бог не может быть неверным Своим обещаниям или любым другим обязательствам".

Бог правдив, а всякий человек лжив. И если кто-либо из живущих заявляет, что Бог неверен, то Бог окажется правдив, а этот человек лжив.

Обращаясь как всегда к Св. Писанию, Павел цитирует псалом великого покаяния, написанный Давидом, наиболее прославленным и любимым царем, с престола которого однажды будет править Мессия. Как написано: "Ты праведен в словах Твоих и победишь в суде Твоем" (см. Пс. 50:6). Поскольку Бог совершенен и Сам мерило добродетели и истины, то Его Слово правдиво само по себе и Его наказание праведно. Глупо ожидать, что Господь неба и земли может не выступить против греха или искаженного представления о Нем людей или сатаны.

Обвинение в нападках на святость Бога

Если же наша неправда открывает правду Божию, то что скажем? не будет ли Бог несправедлив, когда изъявляет гнев? (говорю по человеческому рассуждению). Никак. Ибо иначе как Богу судить мир? Ибо, если верность Божия возвышается моею неверностью к славе Божией, за что еще меня же судить, как грешника? И не делать ли нам зло, чтобы вышло добро, как некоторые злословят нас и говорят, будто мы так учим? Праведен суд на таковых (3:5-8)

Третье обвинение, которое предвидел Павел, состояло в том, что его учение якобы посягало на чистоту и святость Бога. Аргументы его критиков могли быть такими:

"Если Бог прославляется грехами Израиля, будучи верным Себе вопреки неверности Его избранного народа, то тогда грех прославляет Бога. Иными словами, Павел, ты говоришь, что то, что Бог строго запрещает, на самом деле приносит Ему славу. Ты говоришь, что Бог подобен торговцу, который кладет дорогое золотое украшение на кусок черного бархата так, что контраст заставляет золото казаться еще более изящным и прекрасным. Ты утверждаешь, что Бог использует человеческие грехи, чтобы принести славу Себе, а это богохульство. Ты ставишь под сомнение праведную чистоту Бога. Но не только это. Если человеческая неправда открывает правду Божию, то что скажем о Божьем наказании? Если то, что ты говоришь, правда, то почему Бог наказывает грех? Не будет ли Бог несправедлив, когда проявляет гнев?"

И снова, чтобы его читатели не решили, что он выражает свою собственную точку зрения, Павел немедленно прибавляет: "Говорю по человеческому рассуждению", то есть в соответствии с логикой обыкновенного человека. В действительности он говорил: "Не подумайте, что я верю в такие глупости. Я лишь перефразирую обвинения, которые часто выдвигают против меня".

Чтобы усилить отрицание, он снова повторяет: "Никак". Ясно, что Бог не поощряет и не мирится с грехом, чтобы прославить Себя, ибо "иначе как Богу судить мир?"

Если евреи и знали что-то о Боге, так это то, что Он совершенный судья. С самого начала Ветхого Завета Его называют "судия всей земли" (Быт. 18:25). Псалмопевцы многократно называли Его судьей (см., например, Пс. 49:6; 57:12; 93:2). Главной темой фактически всех пророков было Божье наказание в прошлом и настоящем, близкое и находящееся в далеком будущем. Точка зрения Павла состоит в том, что Бог не имел бы возможности для справедливого, праведного наказания, если бы Он смотрел на грех сквозь пальцы.

В ст. 7 и 8 апостол снова говорит о ложных обвинениях в его адрес, правда в несколько иной форме. "Вы утверждаете, что я говорю: "Если верность Божия возвышается моею неверностью к славе Божией, за что еще меня же судить, как грешника?"

Это ясное обвинение в антиномизме (пренебрежении Божьего закона) в самом худшем виде. Критики обвиняли Павла в том, что он учит, что человек тем греховнее, чем более он прославляет Бога; что человек тем более неверен, чем более верным кажется; тем более лжет, чем более он восхваляет Божью правдивость.

Это не были какие-то гипотетические искажения, как Павел поясняет далее: "И не делать ли нам зло, чтобы вышло добро, как некоторые злословят нас и говорят, будто мы так учим?" Очевидно, враги Павла многократно обвиняли его в том, что его благовествование о спасении по благодати через веру не только подрывает закон Божий, но дает право безнаказанно грешить. Фактически, они обвиняли его в том, что он говорит, будто в глазах Бога грех так же приемлем, как и праведность, если не больше.

Хотя книжники и фарисеи были грешны и лицемерны до мозга костей, они любили осуждать других даже за самые незначительные нарушения закона Моисея и раввинских традиций.

Их религией было фарисейство, и идея о Божьей благодати была для них проклятием, поскольку в корне подрывала веру в праведное поведение, на котором основывалась их надежда.

Подобное фарисейство характерно и для иудействующих, евреев, обратившихся в христианство и утверждавших, что христиане должны придерживаться всех законов Моисея и всех обрядов. Их обвинения против Благой вести Павла о благодати фактически совпадали с теми, которые предъявляли книжники и фарисеи. Следовательно, апостол подвергался сходным нападкам и в церкви, и извне. По-видимому, Павел адресовал свои объяснения как иудейским начальникам (вовне), так и иудействующим (вовнутрь).

Одна из наиболее характерных черт падшей человеческой натуры – это удивительная способность оправдывать грех. Даже маленькие дети очень сообразительны, когда объясняют причины, побудившие их совершить плохой поступок. В сущности, именно в этом критики обвиняли Павла – оправдание греха, потому что он якобы прославляет Бога.

Позже в послании Павел детально рассматривает подобную проблему. Сказав, "когда умножился грех, стала преизобиловать благодать", он сразу же делает замечание, чтобы предотвратить неправильные выводы, к которым могли бы прийти многие люди. "Что же скажем? оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать? Никак" (Рим. 5:20-6:1-2). Со всей силой, на которую он только был способен, апостол отверг обвинения в том, что он смотрит сквозь пальцы на любой грех. Менее всего он был склонен оправдывать грех при помощи ложных и мерзких аргументов, что это будто бы приносит славу Господу.

Возможно, некоторые критики Павла ошибочно связывали его учение, например, с такими бесчинниками, которые запятнали церковь в Коринфе. Ап. Иуда писал, что "вкрались некоторые люди, издревле предназначенные к сему осуждению, нечестивые, обращающие благодать Бога нашего в повод к распутству и отвергающиеся единого Владыки Бога и Господа нашего Иисуса Христа" (Иуд. 4).

Для христианина жить в постоянном нераскаянном грехе – это явный признак того, что он не спасен. Быть христианином значит находиться под властью Иисуса Христа и искренне желать служить Ему. Как неоспоримо доказал Ап. Иуда, человек, который пытается оправдать свой грех, злоупотребляя Божьей милостью, нечестив и отрицает Христа (ст. 4).

Заключительный ответ Павла своим клеветникам-критикам был кратким, но острым. Хотя Павел ни в коей мере не был виновен в проповеди антиномий, он полностью согласился с тем, что делающие это заслуживают наказания. Павел сказал: "Праведен суд на таковых".

Все под грехом

Итак, что же? имеем ли мы преимущество? Нисколько. Ибо мы уже доказали, что как Иудеи, так и Еллины, все под грехом, как написано: нет праведного ни одного; нет разумеющего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного. Гортань их – открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их. Уста их полны злословия и горечи. Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира. Нет страха Божия перед глазами их. Но мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом, потому что делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть; ибо законом познается грех (3:9-20)

Люди склонны думать о себе хорошо, и это мнение постоянно поддерживается психологами, консультантами и большим количеством религиозных деятелей.

Но в глубине своей души каждый осознает: что-то не так. Независимо от того, на кого или на что человек возлагает вину за это чувство, он не может от него избавиться. Человек испытывает вину не только за то, что он совершил или за какой-то непорядок, но и за то, каков он внутри.

Одна популярная газетная обозревательница давала такой совет: "Одна из наиболее болезненных, требующих времени и энергии черт человеческого существования – это чувство вины... Оно может испортить целый день, целую неделю или целую жизнь, если вы ему позволите. Оно появляется тогда, когда вы менее всего хотите этого, когда вы делаете что-нибудь нечестное, вредное, плохое, поступаете эгоистично и отвратительно... Пусть даже это результат незнания, глупости, лености, беспечности, слабости или каких-то недостатков. Вы поступили неправильно, и вина убивает вас. Скверно. Но будьте уверены, – заключает она, – муки, которые вы испытываете – это нормально... Помните, грех – это грязь, а ее и так хватает в этом мире" ("The Ann Landers Encyclopedia" [New York: Doubleday, 1978], стр. 514-17). После этого она переходит к другой теме.

Древнеримский философ Сенека писал, что каждый грешник – палач самого себя. Независимо от того, как часто человек говорит себе, что он хороший, он неизбежно видит, что это не так, поскольку думая, говоря и делая неправедные вещи, он испытывает за них чувство вины. Чувство вины толкает людей к алкоголю, наркотикам, отчаянию, умопомешательству и все чаще и чаще к самоубийству. Даже перекладывая ответственность на окружение или общество, человек не может избежать чувства собственной виновности. Фактически, общество с изощренными психологическими службами кажется даже более подверженным чувству вины. Люди хотят освободиться от этого чувства, но они не знают, как это сделать. И чем больше они ищут решений, тем виновнее себя чувствуют.

Люди чувствуют себя виновными, поскольку они виновны. Это чувство вины – лишь симптом настоящей проблемы, которая заключается в грехе. Все психологические консультации мира не могут освободить человека от его вины. И самое большее, что может сделать человек, чтобы чувствовать себя лучше, хотя это будут поверхностные и временные улучшения, – это переложить вину на кого-то или на что-то. Но это, конечно же, только усиливает вину, поскольку подразумевает нечестность в отношении греха, а ведь именно грех вызывает чувство вины.

Человеческая вина имеет только одну причину – человеческий грех, и пока существует грех, существует чувство вины. Вот почему первый элемент Благой вести – это указание людям на их грех. Евангелие означает "добрая весть". Но добрая весть, которую предлагает Евангелие – это путь спасения от греха, а до тех пор, пока человек не признает себя виновным в своем грехе, Благой вести нечего ему предложить. Поэтому Благая весть начинается с заявления, что все люди в основе своей грешны и что величайшая необходимость их жизни – устранить грех через веру в Господа Иисуса Христа.

Как уже убедительно рассказал Павел в первых двух главах Послания к Римлянам, как язычники, так и религиозные иудеи греховны и несут наказание перед святым Богом. Но человеческая натура сильно сопротивляется этой истине. Д-р Дональд Грей Барнхауз говорил: "Лишь упрямая гордость удерживает человека от исповеди Богу, а это принесло бы облегчение, но человек отказывается идти этим путем. Человек стоит сегодня перед Богом, как маленький мальчик, который клянется, крича и плача, что его и близко не было около банки с вареньем, и который с видом оскорбленной невинности защищает свою позицию, абсолютно не зная, что большая ложка варенья попала на рубашку чуть пониже его подбородка и отлично видна всем, кроме него самого" ("God's Wrath: Romans 2-3:1-20" [Grand Rapids: Eerdmans, 1953], стр. 191).

An. Павел прекрасно знал, что люди склонны отрицать свой грех. Поэтому Павел уже представил убедительные доказательства человеческой греховности, опираясь на свидетельство творения, историю, доводы, логику и совесть. Теперь он приводит наивысшее свидетельство – свидетельство из Св. Писания. Начиная со ст. 10 и до ст. 18, Павел как бы представляет суду доказательства Божьего Слова, как об этом сказано в Ветхом Завете. Ст. 9-20 подытоживают Божий совершенный взгляд на человека, и стихи эти расположены в порядке судебного рассмотрения: привлечение к суду (ст. 9), предъявление обвинения (ст. 10-17), мотив (ст. 18), приговор (ст. 19-20).

Привлечение к суду

Итак что же? имеем ли мы преимущество? Нисколько; ибо мы уже доказали, что как Иудеи, так и Еллины, все под грехом (3:9)

Заключительная речь судьи начинается с двух вопросов. Первый – это просто: "Итак, что же?". Имеется в виду: "Так, какие еще есть доказательства?" Павел уже осудил, как безнравственных язычников, так и высоконравственных; как высоконравственных иудеев, так и безнравственных. Предвосхищая возможную мысль его слушателей, второй вопрос Павла звучит риторически: "Имеем ли мы преимущество?" Этот вопрос означает: "Лучше ли мы тех, кого только что осудили? Сделаны ли мы по другим чертежам и из другого теста?"

Не совсем ясно, к кому относится местоимение "мы". Некоторые толкователи полагают, что Павел говорит о своих собратьях-иудеях. Но он уже ответил в ст. 1-8 на вопрос, который могли бы задать большинство иудеев. Он сказал, что они в самом деле имеют духовное преимущество над язычниками, потому "что им вверено слово Божие", имеются в виду писания Ветхого Завета. Перед этим он, однако, уже указал на то, что их большее преимущество налагает на них большую ответственность (2:17-25). Нигде больше в послании Павел не отождествляет себя со своими собратьями-иудеями, используя местоимение "мы".

Кажется, что лучше относить это "мы" к самому Павлу и к его собратьям по вере в Риме – и евреям, и язычникам. В этом случае вопрос будет означать: "Мы, христиане, сами по себе имеем ли преимущество перед другими группами людей, о которых уже было сказано, что они виновны перед Богом? Действительно ли мы внутренне лучше этих других? Спасены ли мы из-за того, что наша основополагающая натура находится на более высоком уровне, чем их?"

Павел немедленно отвечает на этот вопрос. Он однозначно говорит: "Нисколько". "Нет, мы нисколько не лучше других", – говорит он. Павел уже указывал на осуждение всех: от наиболее безнравственного, порочного язычника до самого внешне высоконравственного, правильного иудея. Другими словами, весь род человеческий без единого исключения обвиняется в Божьем суде справедливости: "Ибо мы уже доказали, что как Иудеи, так и Еллины, все под грехом".

Слово "проаитиаомаи" (уже доказали) часто использовалось как юридический термин, указывающий на вину человека, которому ранее предъявили обвинение в данном проступке. "Хупо" (под) – распространенное греческое слово, которое часто обозначало не просто "находиться под", но быть всецело во власти и под управлением чего-либо или кого-либо. Очевидно, что именно в этом смысле Павел употребил здесь это слово: все люди, как иудеи, так и еллины – все под грехом (то есть в абсолютном подчинении, в рабстве, во власти греха).

Такая мысль для большинства иудеев казалась абсурдной. Упрекая Петра за уступки иудействующим, Павел ссылался на распространенное среди евреев мнение, что они праведны перед Богом только лишь из-за того, что они евреи, то есть принадлежат к избранному народу. С другой стороны, иудеи так же сильно были уверены, что язычники, обычно называемые еллинами из-за преобладания у них греческой культуры и языка даже при римском правлении, были по природе грешны из-за того, что были неевреями (см. Гал. 3:15).

Если еврей был бедным, инвалидом или серьезно страдал от чего-то другого, предполагалось, что либо он, либо его родители совершили какой-то очень отвратительный грех, за который на целое поколение они утратили свое высокое положение перед Богом. Пример подобного отношения видим и в истории о слепом, которого Иисус и Его ученики однажды увидели, проходя мимо храма. Указывая на состояние человека, ученики спросили Господа: "Равви! кто согрешил, он или родители его, что родился слепым?" (Иоан. 9:2). Иисус опроверг ложные предположения учеников и исцелил человека, восстановив ему зрение. Когда этот человек разговаривал вскоре после этого с фарисеями, они неистово выкрикивали то же самое ложное предположение, что и Двенадцать. Когда же человек сказал им об Иисусе: "Если бы Он не был от Бога, не мог бы творить ничего", то фарисеи были очень возмущены и ответили: "Во грехах ты весь родился, и ты ли нас учишь?" (ст. 33-34).

Люди, которые очень религиозны, склонны думать, что они от рождения лучше других и угодны Богу вследствие их добродетельности и религиозности. Даже христиане иногда склонны думать, что Бог спас их потому, что они заслуживали спасения больше, чем другие. И если человек становится чист перед Богом, то это никогда не происходит из-за того, что он от рождения лучше других или из-за того, что ему удалось подняться до Божьих норм праведности, или потому что он ревностно соблюдает определенные религиозные традиции. Это происходит только тогда, когда он признал свой грех и беспомощность и пал ниц в смиренной вере перед Господом Иисусом Христом для прощения и очищения.

Несмотря на большие различия во внешнем поведении и внутреннем состоянии, каждый неверующий по своей природе греховен и находится во власти и под управлением сатаны. Ап. Иоанн заявляет, что весь неискупленный мир "лежит во зле" (1 Иоан. 5:19) и поэтому как бы стоит перед Божьим судом справедливости.

Предъявление обвинения

как написано: нет праведного ни одного; нет разумеющего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного. Гортань их – открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их. Уста их полны злословия и горечи. Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира (3:10-17)

Теперь Павел предъявляет павшему человечеству ужасное обвинение из тринадцати пунктов. Чтобы подчеркнуть всеобъемлемость обвинения, он повторяет тот факт, что все павшее человечество, как иудеи, так и еллины, под грехом (см. ст. 9). В ст. 10-18 он шесть раз использует слово "нет" и его эквивалент "никто", указывая на полное отсутствие у людей праведности перед Богом.

Это обвинение прямо следует из писаний Ветхого Завета, на что указывает выражение "как написано". И Иисус, и сатана используют это выражение, предваряя им цитаты из Ветхого Завета во время искушения в пустыне (Матф. 4:4, 6-7,10). "Как написано" передает греческое совершенное время, обозначая непрерывность и постоянство того, что написано, и подразумевая Божью власть, которую признает каждый верный иудей и каждый верный христианин, независимо от того, еврей он или не еврей.

Тринадцать обвинений распределены по трем категориям: первая касается характера обвиняемого (ст. 10-12), вторая – его речи (ст. 13-14), а третья – поведения (ст. 15-17).

Характер обвиняемых

как написано: нет праведного ни одного; нет разумеющего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного (3:10-12)

К свойствам характера Павел относит первые шесть из тринадцати пунктов, содержащихся в обвинении. Вследствие своей падшей натуры люди порочны (ст. 10), духовно слепы (ст. На), непослушны (ст. 116), они сбились с пути (ст. 12а), духовно негодны (ст. 126) и морально разложены (ст. 12б).

Первое, человечество порочно и нет абсолютно никаких исключений. Цитируя Псалтырь, Павел провозглашает: "Нет праведного ни одного". Вот полный текст Пс. 13:1 – "Сказал безумец в сердце своем: "нет Бога". Они развратились, совершили гнусные дела; нет делающего добро".

Праведность – основная тема Послания к Римлянам. В том или ином виде эта тема затронута в послании более тридцати раз. Другие термины, имеющие тот же греческий корень, обычно переводятся как "оправданный", "оправдание" или близкими по смыслу словами. Все вместе эти термины используются в послании более шестидесяти раз. Поэтому неудивительно, что первое обвинение, которое выдвигает Павел, – это обвинение человечества в неправедности.

Павел использует термин "праведный" в самом основном значении – "чистый перед Богом", такой, каким должен быть созданный Богом человек. Конечно же, люди способны совершать много праведных в нравственном отношении поступков. Даже наиболее низкий человек может иногда совершить что-то хорошее. Но апостол говорит не об отдельных поступках или даже общей модели поведения, а о внутреннем характере. Точка зрения Павла состоит в том, что нет ни одного человека, который бы жил без безгрешного Господа Иисуса Христа (ср. 2 Кор. 5:21) и чье внутреннее состояние можно было бы при этом по Божьим нормам охарактеризовать, как праведное. И чтобы предупредить некоторых людей, которые могут думать, что они исключение из правила, Павел прибавляет: "ни одного".

Как уже отмечалось, люди очень отличаются по своей доброте, любви, щедрости, честности, верности и т.п. Но ни один человек, кроме Христа, и отдаленно не достиг праведного совершенства, которое лишь одно принимается Богом. Божий критерий праведности для людей – это праведность, которой обладает Он Сам и которая нашла проявление в Иисусе Христе. "Итак будьте совершенны, – говорил Иисус, – как совершенен Отец ваш Небесный" (Матф. 5:48).

Другими словами, человек, который не так добр, как Бог – неприемлем Ему. Как объясняет Павел далее в послании, и как учит Новый Завет, люди могут стать совершенно праведными, когда им вменяется праведность Христа. Истина, которая делает Евангелие благой вестью, заключается в том, что Бог дал человеку способ достичь совершенства, Божественного совершенства. Но это совершенство всецело зависит от Божьей милости, которая проявляется в ответ на веру в Его Сына Иисуса Христа.

Павел тут говорит о людях, обо всех тех, кто не с Христом. Когда речь идет о спасении, для Бога не существует уровней праведности. Есть либо совершенная праведность в Христе, либо абсолютная греховность без Него.

Как упоминалось выше, с точки зрения человека, среди людей существуют огромные моральные и духовные различия. Но попытку людей достичь Божьих норм праведности своими собственными силами можно сравнить с попыткой перепрыгнуть в Соединенные Штаты с берега какого-нибудь острова в южных морях. Хороший спортсмен может прыгнуть на 8 метров или даже дальше. Многие люди могут прыгнуть на 3 или 5 метров, некоторые находятся в такой плохой форме, что едва могут перепрыгнуть 1,5 м. Соизмеряя их усилия друг с другом, мы видим, что они значительно отличаются. Но в сравнении с расстоянием до Соединенных Штатов разница между ними столь мала, что ее невозможно определить, а их усилия одинаково бесполезны. Слова, произносимые Павлом несколькими стихами ниже – "Все согрешили и лишены славы Божией" (3:23) – звучат почти как комментарий к подобным соревнованиям.

Второе, человек не только ожесточен, но еще и духовно несведущ. Снова цитируя Псалтырь, Павел говорит: "Нет разумеющего" (ср. Пс. 13:2; 52:3). Даже если бы люди имели способность достичь Божьей совершенной праведности, то не знали бы, что она собой представляет или как ее достичь. Используя снова пример с островом, можно сказать, что они не знали бы, в каком направлении прыгать.

Люди не имеют природной способности полностью понимать Божью истину и Его нормы праведности. Благодаря изумительному Божьему творению, человек имел достаточно свидетельств – "Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы" – чтобы каждый не был "безответным" из-за того, что не почитает и не прославляет Бога (Рим. 1:20). Но за исключением способности видеть это общее откровение о Его силе и величии, человек не имеет духовной способности, чтобы узнать или понять Бога, поскольку "человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14).

В своем Послании к Ефесянам апостол указывает, что духовное невежество людей объясняется не неблагоприятными внешними обстоятельствами или недостатком возможностей. Оно связано лишь с их врожденной грешной натурой, которая не хочет знать и понимать Бога, а еще меньше хочет повиноваться и служить Ему. Неспасенные люди, "будучи помрачены в разуме, отчуждены от жизни Божией, по причине их невежества и ожесточения сердца их" (Ефес. 4:18). Люди грешны и ожесточены против Бога не потому, что несведущи о Нем, а напротив, они несведущи о Нем из-за своей греховности и ожесточенности. Как уже отмечалось, люди имеют некоторые знания о Боге через свидетельство творения, а также через свидетельство своей совести (Рим. 2:15). Но упрямая, греховная природа блокирует эти свидетельства и доказательства. Следовательно, обыкновенный человек ожесточен в своем сердце и помрачен в разуме. Он не только не понимает Бога, но и не имеет к этому склонности.

Несколько лет тому назад в течение нескольких дней с газетных полос не сходила интересная, но трагическая история об утке в Торонтском парке (Toronto Star, Nov. 4-13, 1971). Утка, которую назвали Ринга, жила на озере на территории парка. Однажды она просунула клюв в кольцо от открытой консервной банки и не могла освободиться своими силами. Конечно же, она не могла есть и должна была вскоре умереть от голода. Когда случившееся заметили некоторые из посетителей, то утка стала чем-то вроде знаменитости. Персонал парка и специалисты, изучающие животных, предпринимали многочисленные попытки поймать Рингу, чтобы помочь ей. Они даже пригласили лучшего подражателя утиного кряканья. Люди пытались приманить ее едой, но безуспешно.

К сожалению, напуганная Ринга неправильно понимала все попытки помочь ей, она воспринимала их как угрозу. Спасатели потеряли ее из виду и так и не поймали ее. Неизвестно, смогла ли Ринга в конце концов снять кольцо или так и погибла с ним.

Павшие и осужденные люди, пойманные грехом, совершают подобную ошибку. Они готовы на любые усилия, чтобы избежать Благой вести, которую так милостиво послал Господь для их спасения, поскольку они воспринимают ее как угрозу своему образу жизни, а не как вечное благословение.

Третье, вдобавок к тому, что они злые и духовно темные, павшие люди еще и мятежны. "Никто не ищет Бога", – говорит Павел, снова обращаясь к Пс. 13:2. Судя по огромному числу существующих в мире религиозных течений и миллионам ревностных их приверженцев, можно прийти к выводу, что очень многие люди усердно ищут Бога. Но Св. Писание ясно говорит в этом месте и во многих других, что все эти религиозные системы и усилия в сущности – попытка уйти от истинного Бога и открыть или создать ложных богов по своему собственному усмотрению.

Бог дал абсолютную гарантию, что каждый, кто ищет Его всем сердцем, найдет Его (Иер. 29:13). Иисус дает Божественное обещание, что всякий, кто искренне просит – получит, каждый, кто искренне ищет Его – найдет, и каждому, кто искренне стучится в небесные двери – откроют (Матф. 7:8). Но Господь знает о человеческой греховной склонности не искать Его и потому Он ищет людей, чтобы привести к Себе.

Во время Собора в Иерусалиме в начале становления Церкви Ап. Иаков напомнил собравшимся апостолам и старейшинам о давних обетованиях Божьих, в которых говорилось: "Потом обращусь и воссоздам скинию Давидову падшую, и то, что в ней разрушено, воссоздам, и исправлю ее, чтобы взыскали Господа прочие человеки и все народы" (Деян. 15:16-17). Ап. Петр также высказывает заверение и делает это самым ясным образом, что Господь не желает, "чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9).

Но созданные человеком религии – это результат вдохновляемых дьяволом усилий уйти от Бога, а не найти Его. Каждый человек, идущий к Иисусу Христу за спасением, послан к Нему по Божественной инициативе Бога Отца (Иоан. 6:37). "Никто не может придти ко Мне, – продолжает Иисус, – если не привлечет его Отец, пославший Меня" (ст. 44). И, следовательно, тот ищет Бога, кто откликнулся на Божьи поиски.

Человек, который искренне ищет Бога, подобен Давиду, провозгласившему: "Всегда видел я пред собой Господа" (Пс. 15:8). Такой человек ищет прежде Царства Божьего и правды Его (см. Матф. 6:33). Бог становится центром всего, источником всего, началом и концом всего. Искренне искать Бога – значит почитать Его и поклоняться Его владыческому величию и питаться истиной Его Слова. Это означает придерживаться Его заповедей, обращаться к Нему в молитве, жить, осознавая Его присутствие и желая быть угодным Ему. Никто не может делать это просто так, а лишь при помощи Божьего Духа. Естественная же склонность людей – искать своего, своей выгоды (Фил. 2:21).

Четвертое, Павел обвиняет людей в том, что они непостоянны; снова обращаясь к Псалтырю (Пс. 13:3), он говорит, что все совратились с пути, то есть отвернулись от Бога. Человек, который по природе своей зол, по природе своей несведущ о Божьей истине и по природе своей мятежен против Бога, будет неизбежно жить в противлении воле Божьей.

"Совратились с пути" это перевод слова "екклино", имеющего значение "отклониться от верного направления". В военном деле это слово употреблялось по отношению к солдату, бегущему в неверном направлении во время битвы, то есть дезертиру.

Говоря о всеобщей человеческой склонности не идти Божьими путями, Исайя писал: "Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу" (Ис. 53:6). В раннехристианской церкви Благую весть иногда называли "путь" (в русском переводе Библии этот смысл передан словом "учение", см. Деян. 9:2), а христиан часто называли "последователями пути" (учения). Иисус говорил о Себе: "Я есмь путь и истина и жизнь" (Иоан. 14:6). Даже демон, который дал одной служанке способность прорицать, признал через нее, что Павел и его спутники – "рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения" (Деян. 16:17). Лука называл некоторых еврейских оппонентов Павла, которые выступали против него во время его служения в Ефесе, людьми, злословящими путь Господень (см. Деян. 19:9), и вследствие этого противодействия "произошел не малый мятеж против пути Господня" (ст. 23). Защищаясь перед правителем Феликсом, Павел сказал: "Но в том признаюсь тебе, что по учению, которое они называют ересью, я действительно служу Богу отцов моих, веруя всему написанному в законе и пророках" (Деян. 24:14). Послание к Евреям говорит об искупительном труде Христа, как о новом и живом пути, "который Он вновь открыл нам" (Евр. 10:20). Ап. Петр говорил о лжеучителях, проникших в церковь, как об оставивших прямой путь истинной Благой вести, который есть путь правды (см. 2 Пет. 2:15, 21).

С другой стороны, образ жизни обыкновенного человека характеризуется как "злой путь" (Прит. 8:13). Люди идут путями, "которые кажутся... прямыми; но конец их – путь к смерти" (Прит. 14:12).

Великий проповедник Евангелия Дуайт Л. Муди рассказывал, что начальник большой тюрьмы в Нью-Йорке попросил его обратиться к заключенным. Из-за отсутствия часовни или какого-либо другого подходящего места для проповеди он был вынужден говорить с мостика, находящегося в конце огромного ряда камер и потому не мог видеть лиц заключенных. После проповеди он попросил разрешения поговорить без посторонних с некоторыми из осужденных через решетки их камер. Скоро Муди обнаружил, что большинство из заключенных даже не слушали проповедь. Когда он спрашивал их, как они попали в тюрьму, то в ответ почти всегда слышал, что они абсолютно невиновны. Заключенные говорили о ложных свидетельствах против них, о том, что их подставили другие люди, которые в действительности совершили преступление, о том, что судья или присяжные отнеслись к ним предвзято, или давали еще какое-нибудь объяснение тому, что их несправедливо осудили. "Я был обескуражен, – говорит Муди, – но когда я обошел почти всех, то увидел одного человека, из глаз которого текли слезы. Я заглянул в маленькое оконце и сказал: "Друг мой, в чем твоя беда?" Он посмотрел на меня с отчаянием и раскаянием и сказал: "Мои грехи превышают то, что я могу вынести". Я ответил: "Благодарение Богу за это". Проповедник сказал так, поскольку он знал, что ни один человек не откроется для Божьего пути, прежде чем не оставит свой собственный, что человек не будет искать спасения, пока не признает, что пал.

Пятое, Павел указывает на духовную никчемность человека: "До одного", то есть все павшее человечество, "не годны". Еврейский эквивалент греческого слова, переведенного здесь как "негодный" часто использовался, чтобы дать характеристику прокисшему и прогоркшему молоку, непригодному для питья, приготовления масла, сыра и т.д. В древнегреческой литературе это слово часто использовалось как характеристика бессмысленного смеха идиота.

Без спасительных отношений с Иисусом Христом человек – как духовно мертвая ветвь, абсолютно неспособная дать плод. А раз так, раз он безжизненный и никчемный, то подходит только для того, чтобы быть брошенным в огонь и сгореть (Иоан. 15:6).

В письме Павла к Титу также обращается внимание на абсолютную неспособность к добрым делам даже религиозных людей (Тит. 1:16). Обыкновенный человек бесполезен для Божьих целей и, подобно безжизненной ветви дерева, предназначен для адского огня.

Шестое, человек обвиняется в испорченности и развращенности, что представляется как повторением первых пяти обвинений, так и в чем-то таким, что подводит им итог. "Нет делающего добро, – говорит Павел, – нет ни одного".

"Хрестотес" (делающий добро) относится к тому, что честно, а в особенности к тому, что нравственно. Обычный человек не имеет способности совершить что-либо праведное или честное, если измерять эту способность Божьими совершенными критериями праведности. Как уже отмечалось, некоторые люди ведут себя лучше других. Но ни один человек не имеет внутреннего желания и способности для добра, которое свято, совершенно и славит Бога согласно Божественным требованиям.

Рассказывают историю об одном человеке в Шотландии, который субботним днем шел через парк и нес маленький Новый Завет в кожаном футляре. Думая, что в футляре находится фотоаппарат, группа молодых людей попросила его сделать снимок. Но человек ответил: "Он уже есть у меня". Когда же они удивленно спросили, где и когда он сделал снимок, человек достал Новый Завет и прочел им Рим. 3:9-23, сказав им: "Вот ваше изображение", а потом он свидетельствовал им об Иисусе Христе.

Речь обвиняемых

Гортань их – открытый гроб; языком своим обманывают; яд аспидов на губах их. Уста их полны злословия и горечи (3:13-14)

Характер человека неизбежно проявляется в его речи. Иисус говорил, что "от избытка сердца говорят уста. Добрый человек из доброго сокровища выносит доброе; а злой человек из злого сокровища выносит злое" (Матф. 12:34-35). В другом случае Он учил той же истине, выражая ее чуть иначе:".. .исходящее из уст – из сердца исходит" (15:18). В книге Притчи сказано: "Уста праведника источают мудрость, а язык зловредный отсечется. Уста праведного знают благоприятное, а уста нечестивых – развращенное" (Прит. 10:31-32). Он также писал: "Язык мудрых сообщает добрые знания, а уста глупых изрыгают глупость... Сердце праведного обдумывает ответ, а уста нечестивых изрыгают зло" (Прит. 15:2, 28).

Продолжая цитировать Псалтырь, Павел говорит о том, как характер человека отражается в его речи. И делая это, он прибавляет еще четыре пункта к Божьему обвинению против неисправимых людей.

Комментируя использование Павлом анатомии для показа того, как проявляется злой характер человека, один писатель перефразирует псалмопевца и слова апостола: "На его языке обман, губы его заражены злобой, его рот полон желчи [горечи]... его язык – меч, убивающий людей, а его горло – могила, в которой их хоронят".

Седьмой пункт обвинения, выдвигаемого Павлом, состоящий в том, что по природе своей павшее человечество духовно мертво, выражается в метафоре: "гортань их – открытый гроб..." (ср. Пс. 5:10). Духовно мертвое сердце может порождать лишь духовно мертвые слова.

Горло для сердца – как открытая могила для трупа. Там, где недоступно бальзамирование, труп помещают в землю и затем покрывают землей не только, чтобы выразить уважение к покойному, но и чтобы защитить проходящих мимо от вида разложения и зловония. Но у обыкновенного человека рот всегда широко открыт и глупость его слов постоянно свидетельствует о его духовной смерти.

Восьмое обвинение – обвинение в том, что по природе своей павшее человечество лживо: "Языком своим обманывают". "Долио", от которого происходит слово "обманывать" имеет основное значение "завлекать" и обозначало наживление на крючок маленького кусочка пищи с целью скрыть его опасность. Когда рыба берет еду, надеясь покушать, она вместо этого сама становится едой для рыбака. Несовершенное время греческого глагола указывает на постоянный, повторяющийся обман. Для человека ложь и другие виды обмана – привычная и обыкновенная часть его жизни.

В Пс. 5:10 описываются льстецы, в чьих устах слова молитвы – это средство служения себе, а не Тому, Кому они молятся. И поскольку молитва обращена к человеку, она ведет льстящего к гордыне и ложной самоуверенности. Следовательно, льстец использует других людей и оскорбляет их.

Давид говорил, что человеческая греховность приводит к самообману и лести себе. "Нечестие беззаконного говорит в сердце моем: нет страха Божия пред глазами его. Ибо он льстит себе в глазах своих, будто отыскивает беззаконие свое, чтобы возненавидеть его; слова уст его – неправда и лукавство" (Пс. 35:2-4).

Исайя писал: "Вот, рука Господа не сократилась на то, чтобы спасать, и ухо Его не отяжелело для того, чтобы слышать". Но он сопровождает эти утешительные слова устрашающим заявлением: "Но беззакония ваши произвели разделение между вами и Богом вашим, и грехи ваши отвращают лице Его от вас, чтобы не слышать. Ибо руки ваши осквернены кровью и персты ваши – беззаконием; уста ваши говорят ложь, язык ваш произносит неправду" (Ис. 59:2-3).

Иеремия также указывал на присущую человеку лживость, говоря о злых: "Как лук, напрягают язык свой для лжи, усиливаются на земле неправдою; ибо переходят от одного зла к другому, и Меня не знают, говорит Господь. Берегитесь каждый своего друга, и не доверяйте ни одному из своих братьев; ибо всякий брат ставит преткновение другому, и всякий друг разносит клеветы. Каждый обманывает своего друга, и правды не говорят: приучили язык свой говорить ложь, лукавствуют до усталости" (Иер. 9:3-5).

Девятый пункт обвинения необращенного человека тесно связан с предыдущим. Опираясь на Пс. 139:4, Павел говорит о безбожных людях, что "яд аспидов на губах их". Псалмопевец предваряет это же самое обвинение наблюдением над таким человеком, что тот "изощряет язык свой как змея". Из-за вызывающих осуждение ложных духовных учений и лживого характера большинства религиозных вождей во времена Иисуса Христа, и Он, и Иоанн Креститель называли их порождениями ехидны (Матф. 3:7; 12:34).

Вот как описывает аспидов один писатель: "Ядовитые зубы таких смертоносных змей обычно спрятаны в верхней челюсти, но когда змея бросается, чтобы укусить, эти полые зубы высовываются, и когда змея кусает, зубы давят на полость с ядом, спрятанную за губами, и впрыскивают яд в жертву".

Помню, я читал когда-то о человеке, который нашел маленькую гремучую змейку и решил взять ее к себе домой. Он около недели играл с ней дома, а затем она на несколько месяцев исчезла, и ее не могли найти. Однажды он засунул руку за мебель, чтобы достать какой-то упавший предмет. Он ощутил страшную боль и когда выдернул руку, гремучая змея висела на ней, держась ядовитыми зубами. Точно так же греховная человеческая натура не поддается приручению.

Даже те, кто принадлежит Господу, могут совершить ужасный обман. Давид, Богом помазанный царь Израиля, человек по сердцу Бога, был очарован Вирсавией, когда случайно увидел, как она купается. И хотя ему сказали, что она замужем, он взял ее во дворец и спал с нею. Когда же она забеременела и известила об этом Давида, царь выставил ядовитые зубы обмана, пригласив ее мужа Урию на роскошный банкет, создавая впечатление, что этот человек – важный друг. Но целью Давида было сделать Вирсавию своей женой, и на следующее утро он отсылает ее мужа на битву, сопроводив письмом к командиру, в котором требует поставить Урию на такое место в битве, где он обязательно погибнет (см. 2 Цар. 11:1-15).

Десятое обвинение продолжает эту тему, описывая безбожников словами: "Уста их полны злословия и горечи" (ср. Пс. 9:28).

"Ара" (злословие) передает значение сильного проклятия, желание наихудшего для человека, которое произносится публично. "Пиркиа" (горечь) как правило использовалось не для обозначения вкуса, а чтобы описать высказанную открыто враждебность. Таково и значение этого слова в данном тексте.

Давид описывал ожесточенно бранящихся людей как тех, "которые изострили язык свой, как меч; напрягли лук свой – язвительное слово, чтобы втайне стрелять в непорочного; они внезапно стреляют в него, и не боятся" (Пс. 63:4-5). Во все времена существовали люди, которые использовали свой язык как ужасное оружие. Они обрушивались с нападками не только на тех, кого хорошо знали, но часто, как и Давид, обрушивались на чужих просто ради извращенного удовольствия, давая выход своему гневу и ненависти.

Поведение обвиняемых

Ноги их быстры на пролитие крови; разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира (3:15-17)

Последние три обвинения Павла касаются поведения людей. Одиннадцатое обвинение состоит в том, что безбожники по природе своей склонны к убийству: "Ноги их быстры на пролитие крови".

У некоторых примитивных племен все еще существует людоедство, а массовые истребления невинных граждан имели место во многих "развитых" странах в нашем веке, но это лишь крайние проявления природной расположенности павшего человечества к разрушению. Шотландский проповедник Евангелия 19-го столетия Роберт Холдейн писал: "Самые свирепые звери не уничтожают так много других животных для утоления своего голода, как это делает человек, уничтожая своих соплеменников, чтобы удовлетворить свои амбиции, жажду мщения, свою жадность" ("An Exposition of the Epistle to the Romans" [Mac Dill AFB, Fla.: Mac Donald, 1958], стр. 120).

Даже в такой стране, как Соединенные Штаты с ее христианской культурой с начала 20-го века жертвами убийств стало в два раза больше людей, чем было убито во всех войнах за всю историю США. По расчетам Арнольда Барнетта из Массачусетского технологического института, для ребенка, рожденного сегодня в одном из пятидесяти самых крупных городов Соединенных Штатов шанс быть убитым составляет 1:50. Д-р Барнетт подсчитал, что для ребенка, рожденного в 80-х годах нашего столетия вероятность быть убитым выше, чем для американского солдата был риск погибнуть во время второй мировой войны.

И в мирное время, и на войне люди убивают людей. Массовые убийства, совершенные нацистами и марксистами в этом столетии имеют аналоги в предыдущей истории. Печально известный в Китае террорист Чанг Сэнь-Чанг в 17-ом столетии уничтожил практически всех людей в провинции Сычуань. В том же столетии в Венгрии одна графиня систематически издевалась над молодыми девушками, убив более шестисот.

Конечно же, большинству людей очень далеко до такой вопиющей жестокости. Но Св. Писание говорит, что семя убийства – одно из многих злых семян, которые находятся в человеческом сердце и до некоторой степени неизбежно прорастает и дает плоды.

Двенадцатый пункт во всеобщем обвинении и второй, касающийся поведения человека, – это обвинение в общей разрушительности. "Разрушение и пагуба на путях их". "Сантримма" (разрушение) – это составное слово, обозначающее "разбивающий на куски, абсолютно разрушающий, вызывающий общее разорение".

Случаи безумного разрушения все чаще и чаще встречаются в современном обществе. Жертвы часто подвергаются ограблению и насилию, а затем избиваются и убиваются абсолютно немотивированно, лишь из-за жестокости. Выражения "издевательство над детьми" и "издевательство над женами" стало обычным в современной речи. Специальные подразделения во многих полицейских департаментах и агентства социальной службы занимаются подобными преступлениями и их жертвами.

"Пагуба" – общий термин, обозначающий результат зла, которое всегда преследует человека, зла уничтожения, направленного на соплеменников. Эта разрушительность непременно оставляет за собой след боли и отчаяния.

Тринадцатое и последнее обвинение – обвинение в воинственности: "Они не знают пути мира". Апостол говорит не об отсутствии внутреннего мира, хотя, конечно же, это характерно для безбожников, а о важной человеческой склонности – не стремиться к миру, это обвинение – дополнение к предыдущему.

Никогда еще так не превозносили мир, как в наши дни. Но лишь немногие станут утверждать, что наше время действительно характеризуется миром внутри страны или между народами. Тем не менее, как и во времена Иеремии, многие современные руководители стараются лечить разобщенность своих народов поверхностно, просто выкрикивая: "Мир! мир!", хотя в действительности никакого мира нет (см. Иер. 6:14).

Слово Божье дает много советов относительно того, что необходимо для мира. Те люди и те народы, которые решили следовать Его руководству, имели довольно длительные периоды мира. Но Св. Писание ясно говорит, что мир никогда не будет доминировать в человеческом обществе до тех пор, пока Князь Мира не возвратится, чтобы установить Свое царство на земле.

Обратите внимание на следующее описание греха:

"Это долг, тяжесть, воровство, болезнь, проказа, чума, яд, коварство, муки; это все, что человек ненавидит; груз проклятий и бедствий, под которыми все рушится, все трещит...

Так кто же седой могильщик, копающий человеку яму? Кто эта крашенная искусительница, крадущая его добродетели? Кто же убийца, разрушающий его жизнь? Кто этот колдун, сначала обманывающий, а затем проклинающий его душу? Это грех.

Кто леденящим дыханием отравляет чистое цветение юности? Кто разбивает сердца родителей? Кто ведет человека к могиле? Это грех.

Кто еще более ужасными метаморфозами, чем мог вообразить Овидий, превращает добрых детей в змей, нежных матерей в монстров, а их отцов делает хуже Ирода – убийцами своих собственных младенцев? Это грех.

Кто сеет раздор в душах домочадцев? Кто зажигает факел войны и держит его над содрогающимися землями и не дает ему погаснуть? Кто, разделяя церковь, рвет цельные Христовы одежды? Это грех.

Кто та Далида, которая подала знак, что назорей спит, и отдала Богом данную силу в руки язычников? Кто с победной улыбкой на лице, со сладкой лестью на языке стоит в дверях, чтобы предложить священные традиции гостеприимства и, когда подозрение уснет, предательски пронзить наши виски гвоздем? Что за белокурая сирена сидит на скале у смертельного бассейна, улыбается, чтобы обмануть, поет, чтобы завлечь, целует, чтобы соблазнить, хватает рукой нашу шею, чтобы погубить? Это грех.

Кто обращает в камень мягкое и нежное сердце? Кто свергает разум с его величественного трона и побуждает грешников безумно, как гадаринские свиньи, увлекаться вниз, в пропасть, в море огня? Это грех". (Цитата из "New Encyclopedia of Prose Illustration" Елон Фостер, [New York: T.Y. Crowell, 1877], стр. 696)

Побуждение

Нет страха Божия пред глазами их (3:18)

Побуждением человеческой греховности служит свойственное человеку безбожие. О греховности и духовной смерти неспасенных говорит то, что "нет страха Божия пред глазами их". Вот полный текст стиха Пс. 35:2, который приводит Павел: "Нечестие беззаконного говорит в сердце моем: нет страха Божия пред глазами его". Поскольку уши людей настроены на ложь греха, а не на истину праведности, они не беспокоятся об этом или у них нет страха перед Богом.

Страх перед Богом имеет свои положительные и отрицательные стороны. Положительно то, что каждый истинный верующий имеет благоговейный страх перед Богом, внушающее страх знание о Его силе, Его святости и Его славе. Истинное поклонение всегда подразумевает такой страх перед Господом. Благоговейный страх перед Богом – начало духовной мудрости (Прит. 9:10). Такой страх – необходимый элемент для того, чтобы идти к спасению, как это было с Корнилием (Деян. 10:2), такой страх побуждает новообращенных к духовному росту.

Отрицательный аспект страха перед Богом касается ужаса и трепета. Даже верующие должны испытывать такой страх. Это будет защищать их от совершения грехов. В книге Притчи говорится: "Страх Господень отводит от зла" (16:6). Поскольку верующие – дети Господа, то подвергаются Его наказанию (см. Евр. 12:5-11). Иногда Он поступает строго с ослушавшимися верующими, как это было с Ананием и Сапфирой, которые погибли, потому что солгали Св. Духу. Бог использовал наказание, чтобы вызвать благочестивый страх и послушание в раннехристианской церкви (см. Деян. 5:1-11). Некоторые верующие в Коринфской церкви также погибли или заболели в результате Божьего наказания за их грехи (1 Кор. 11:30).

В идеале христиане должны жить праведной жизнью в любви к Богу и благодарности за Его милость и благословение. Но часто необходимы посылаемые Богом трудности и страдания, чтобы отвратить верующих от греха. Перспектива наказания предотвращает его.

Неверующие, однако, должны иметь страх перед Богом в его самом сильном ужасающем смысле. Ветхий Завет изобилует историями о посланных Господом разрушениях и смерти в качестве наказания за всевозможные грехи. Он разрушил Содом и Гоморру за их неописуемую развращенность и обратил жену Лота в соляной столб за то, что она, ослушавшись, посмотрела назад на эту ужасную сцену. Бог уничтожил весь род человеческий во время потопа из-за его неисправимой греховности и спас лишь восьмерых людей. Он утопил всю египетскую армию, когда она пыталась догнать детей Израиля, чтобы возвратить их в рабство. Господь собирался убить три тысячи израильских мужчин, которые воздвигли золотого тельца и поклонялись ему, в то время как Моисей на горе получал скрижали с законом Божьим.

Однажды группа евреев спросила Иисуса, почему же Бог позволил Пилату убить некоторых галилеян и смешать их кровь с жертвами их, и почему восемнадцать человек были убиты, когда на них упала башня Силоамская. Он ответил им, что эти люди были не более грешны, чем другие, и затем предупредил спрашивавших: "Но если не покаетесь, все также погибнете" (Лук. 13:1-5).

Однажды я слышал о священнике, который был известен тем, что придавал большое значение поклонению Богу и даже написал об этом книгу. Однажды, когда некоторые из его прихожан помогали ему переехать в другое место, они обнаружили огромную коробку, наполненную порнографическими журналами. Кто-то может удивиться, как же такой человек мог быть христианином; но очевидно, что он имел мало настоящего страха перед Божьим праведным наказанием и мало почтения к Его чести и славе.

Роберт Холдейн, о котором мы уже упоминали выше, писал:

"Удивительно, что люди, зная о существовании Бога, поступают, не боясь вызвать Его неудовольствия. Но это их характер. Они боятся подобных себе – червяков в прахе, но игнорируют Всевышнего... Больше, чем Бога они боятся людей, их гнева, их презрения, их насмешек. Страх перед людьми не дает им делать многое такое, от чего их не сдерживает страх перед Богом... Они не любят Его и не воздают Ему должного почтения; они не уважают Его власть. Таково состояние человеческой натуры, когда молчит душа" ("Exposition of Romans", стр. 121).

Вынесение приговора

Но мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом, потому что делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть; ибо законом познается грех (3:19-20)

В этом месте Павел объявляет Божий приговор павшему нераскаявшемуся человечеству.

"Оида" (знать) относится к полному, совершенному знанию. Мы знаем абсолютно точно, говорит Павел, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста и весь мир становится виновен перед Богом. Это заявление не подразумевает исключений. Каждый неискупленный человек, еврей или не еврей, состоит под законом и виновен перед Богом.

Как уже говорил Павел, евреи находятся под писанным Божьим законом, данным через Моисея, а язычники – под данным Богом законом, написанным в их сердцах (Рим. 2:11-15). Бог – Создатель, Хранитель и Господь всей вселенной, и, следовательно, невозможно, чтобы кто-то или что-то было вне Его управления и власти.

Заключительный приговор состоит в том, что неискупленное человечество не имеет оправданий и виновно по всем пунктам. Защите нечего делать, поскольку всесведущий и премудрый Бог неопровержимо доказал, что нет никаких оснований для оправдания.

Абсолютное молчание – единственно возможный ответ, так же, как наступит безмолвие на небесах, когда Господь Иисус Христос однажды снимет седьмую печать (см. Откр. 8:1-6).

Предвосхищая возражения, что небольшое количество исключительно усердных людей могут жить в соответствии с совершенными установлениями Божьего закона, апостол прибавляет: "Делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть". Спасение невозможно через соблюдение Божьего закона, поскольку грешный человек абсолютно неспособен совершить это. Он не имеет ни внутренней способности, ни склонности совершенно повиноваться Богу.

Но далее Павел говорит, что спасение и вечная жизнь стали возможны независимо от закона. Но по милости Божьей, проявившейся в жертвоприношении Его Сына, стало возможным спасение и вечная жизнь (Рим. 3:21-22). По закону не может быть никакого приговора, кроме смертного.

Как оправдаться перед Богом

Но ныне, независимо от закона, явилась правда Божия, о которой свидетельствуют закон и пророки, правда Божия через веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих, ибо нет различия, потому что все согрешили и лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его через веру (3:21-25а)

Иов задал самый важный из всех возможных вопросов: "...но как оправдается человек пред Богом?" (Иов. 9:2). Затем он сказал:

"Если захочет вступить в прение с Ним, то не ответит Ему ни на одно из тысячи. Премудр сердцем и могущ силою; кто восставал против Него и оставался в покое? Он передвигает горы, и не узнают их: Он превращает их в гневе Своем; сдвигает землю с места ее, и столбы ее дрожат; скажет солнцу, – и не взойдет, и на звезды налагает печать. Он один распростирает небеса и ходит по высотам моря; сотворил Ас, Кесиль и Хима и тайники юга; делает великое, неисследимое и чудное без числа!

Вот, Он пройдет предо мною, и не увижу Его; пронесется и не замечу Его. Возьмет, и кто возбранит Ему? кто скажет Ему: что Ты делаешь? Бог не отвратит гнева Своего; пред Ним падут поборники гордыни. Тем более могу ли я отвечать Ему и приискивать себе слова пред Ним? Хотя бы я и прав был, но не буду отвечать, а буду умолять Судию моего.

Если бы я воззвал, и Он ответил мне, – я не поверил бы, что голос мой услышал Тот, Кто в вихре разит меня и умножает безвинно мои раны, не дает мне перевести духа, но пресыщает меня горестями. Если [действовать] силою, то Он могуществен; если судом, кто сведет меня с Ним? Если я буду оправдываться, то мои же уста обвинят меня; [если] я невинен, то Он признает меня виновным" (Иов. 9:3-20).

Поскольку Бог есть Бог, то Иов удивляется, как человек может надеяться приблизиться к Нему, не говоря уже о том, чтобы оправдаться и стать угодным Богу. Может ли простой человек иметь правильные взаимоотношения с Богом, Который совершенно святой, бесконечный и могущественный? Вилдад вторит Иову, спрашивая: "И как человеку быть правым пред Богом?" (Иов. 25:4).

Выслушав устрашающее предупреждение Иоанна Крестителя о Божьем наказании, народ спросил его: "Что же нам делать? (Лук. 3:10). Люди, которых за день до этого Иисус чудесным образом накормил, спросили Его: "Что нам делать, чтобы творить дела Божий?" (Иоан. 6:27-28). Богатый молодой начальник спросил Иисуса: "Учитель Благий! что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?" (Матф. 19:16). Выслушав отрезвляющее обращение Петра в Пятидесятницу, некоторые из слушателей сказали ему и другим апостолам: "Что нам делать, мужи братия?" (Деян. 2:37). Савл, повергнутый и ослепленный на дороге в Дамаск, обратился к Иисусу: "Господи! что же мне делать?" (Деян. 22:10). Филиппийский страж спросил Павла и Силу: "Государи мои! что же мне делать, чтобы спастись?" (Деян. 16:30).

Во все времена люди много раз задавали подобные вопросы. И тот факт, что религия распространена во всем мире, свидетельствует о попытках людей найти ответы на эти вопросы. Как отмечалось в предыдущей главе, люди не могут уйти от чувства вины не только потому, что сознательно совершают предосудительные поступки, но и из-за самой своей природы. Испытываемое людьми чувство потерянности, одиночества, пустоты и бессмысленности, нашло отображение в литературных и археологических памятниках каждой цивилизации. Люди боятся смерти, существования вне могилы, если такое возможно, боятся Божьего наказания. Почти каждое религиозное учение – это ответ на подобные страхи. Почти каждое старается предложить путь к Богу и способы угождения Богу. Но все религии, за исключением христианства, придуманы людьми. В них внимание направлено на поступки, и по этой причине ни одна из них не ведет человека к Богу.

Св. Писание говорит, что путь к Богу действительно существует, но сам человек не в силах найти его. Человек может быть оправдан перед Богом, но не своей собственной силой и не на своих условиях. В этом основополагающее отличие христианства от всех других религий. Если предмет рассмотрения – путь к спасению, то существуют всего лишь две религии – религия Божьего свершения, то есть Библейское христианство, и религия человеческих достижений, включающая все остальные виды религий, как бы они ни назывались.

Испуганные свирепостью и силой вавилонян иудеи попросили Иеремию заступиться за них перед Богом, "чтобы Господь Бог... указал... путь, по которому... идти, и то, что... делать". Чтобы подчеркнуть их кажущуюся искренность, "они сказали Иеремии: "Господь да будет между нами свидетелем верным и истинным в том, что мы точно выполним все то, с чем пришлет тебя к нам Господь Бог твой: хорошо ли, худо ли то будет, но гласа Господа Бога нашего, к Которому посылаем тебя, послушаемся, чтобы нам было хорошо, когда будем послушны гласу Господа Бога нашего". Но когда Иеремия принес им ответ Бога, гласивший, что следует остаться в их земле и верить, что Он спасет их, они отвергли Его слово и пошли в Египет (Иер. 42:1-43:7).

Их ответ типичен для бесчисленного множества людей, которые спрашивают, как им оправдаться перед Богом. Они кажутся абсолютно искренними, но когда они слышат о единственном истинном пути – вере в Иисуса Христа, то не хотят идти этим путем. Их реакция ясно показывает, что они ищут спасения со своей точки зрения, а не с Божьей.

Все люди в равной степени неспособны прийти к Богу своими собственными силами. Они могут быть спасены только по Божьей милости. Со времени грехопадения Адама и Евы вера как ответ на предложенную Богом милость – это единственное средство спастись и стать праведным перед Богом. Человек не может быть спасен даже Божьим законом, данным через Моисея. Этот закон никогда не был средством спасения ни по заветам, ни по провидению. Его целью было показать, что не в силах человека соответствовать Божьим требованиям. Нравственные нормы и обряды, предписываемые заветом с Моисеем, никогда не предназначались для спасения и никогда не были способны спасти. Искреннее желание соблюдать закон и точное выполнение обрядов были приятны Богу, но лишь как отражение веры в Него.

Одна из основных и часто повторяемых тем Послания к Римлянам – это праведность. Как упоминалось в предыдущей главе, греческие слова, имеющие общий корень с такими словами, как "праведность", "оправдание", встречаются в Послании к Римлянам более шестидесяти раз. Настоящий отрывок (3:21-25а) – один из многих в послании, где внимание сосредоточено на Божьей праведности, которой измеряется любая праведность.

Единственная праведность, которой обладает человек и которой он добивается сам – это неправедность, поскольку таков характер и сущность его падшей натуры. Исайя говорит, что человеческая праведность, "как запачканная одежда" (Ис. 64:6).

Свет праведности идет только свыше. Захарий, отец Иоанна Крестителя, пророчествовал об Иисусе, Который придет, чтобы "просветить сидящих во тьме и тени смертной, направить ноги наши на путь мира (Лук. 1:78-79). Когда благочестивый Симеон держал на руках младенца Иисуса, то сказал: "Видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля" (Лук. 2:30-32). Иоанн описывает Господа Иисуса Христа как "Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир" (Иоан. 1:9). Иисус Христос – воплощение Бога, неся в Себе Самом свет спасения мира.

Древнегреческие и римские поэты любили писать чрезвычайно драматические трагедии, в которых героя или героиню, находящихся в невероятной ситуации, спасало в последнюю минуту вмешательство бога (литературный прием "деус экс махина"). Однако самые достойные среди них предпочитали не выводить бога на подмостки, если проблема не заслуживала того, чтобы ее решал бог.

Глубочайшая человеческая трагедия – это грех, и только истинный Бог может найти выход. Лишь абсолютно праведный Бог может дать праведность, в которой нуждаются люди, чтобы стать угодными Ему.

Божья праведность во многом отличается от всех других видов праведности. Прежде всего, она отличается своим источником, которым есть Сам Бог. "Кропите, небеса, свыше, и облака да проливают правду; да раскроется земля и приносит спасение, и да произрастает вместе правда. Я, Господь, говорю это" (Ис. 45:8).

Во-вторых, Божья праведность отличается своей природой. Это всеобъемлющая праведность, которая выполняет как предписания, так и наказания Божьего закона, по которому судимы все люди. Предписание Божьего закона состоит в совершенном исполнении его, иными словами, в безгрешном совершенстве, которого достиг лишь Иисус Христос. Он соблюдал все требования Божьего закона, не позволяя Себе даже малейшего отклонения от него и малейшего проступка. Хотя Он подвергался всем искушениям, которым подвергается обычный человек, Он был абсолютно без греха (Евр. 4:15). Тем не менее, чтобы совершить наказание грешного человечества по закону, Бог сделал Его, "не знавшего греха... жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Кор. 5:21). "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды" (1 Пет. 2:24; ср. Евр. 9:28).

В-третьих, Божья праведность уникальна своей продолжительностью. Его праведность – вечная праведность, существующая от вечности до вечности. Повсюду в Св. Писании Его праведность называется вечной (см., например, Пс. 118:142; Ис. 51:8; Дан. 9:24). Следовательно, человек, получивший Божью праведность, получил вечную праведность.

В "Илиаде" Гомера описано, как великий троянский воин Гектор готовился к битве с Ахиллесом и войне с греками. Перед тем как покинуть дом, Гектор захотел подержать на руках своего маленького сына Астианакта и попрощаться с ним, как оказалось, в последний раз. Но доспехи Гектора так напугали ребенка, что он отпрянул под защиту своей няни. Отец, громко смеясь, снял свой бронзовый шлем и взял маленького ребенка на руки. Мальчик обнаружил, что под всеми этими доспехами скрывался его любимый отец.

Это похоже на то, что делает Павел в Послании к Римлянам, начиная с 3:21. После того как он показал Бога в качестве судьи и исполнителя наказания, он теперь говорит о Боге любви, Который протягивает Свои руки к грешному человечеству в надежде, что оно придет к Нему и спасется.

В 3:21-25а Павел сообщает о семи дополнительных составляющих праведности, которые Бог дарует тем, кто верит в Его Сына Иисуса Христа. Праведность не зависит от закона (ст. 21а), основана на откровении (ст. 21б), дана через веру (ст. 22а), дана для всех (ст. 22б-23), даруется по благодати (ст. 24а), достигается искуплением (ст. 24б); за праведность была заплачена искупительная жертва (ст. 25а).

Праведность не зависит от закона

Но ныне, независимо от закона, явилась правда Божия (3:21 а)

"Но" передает противоположность, указывая на контраст, в данном случае на удивительный и чудесный контраст между всеобщей человеческой греховностью и неспособностью угождать Богу и указанием Самим Богом пути к Нему. За исключением вступления (1:1-18), послание рисует мрачную картину человеческой греховности и безнадежности без Бога. В этом вступлении Павел дал короткий проблеск света, когда говорил о благовествовании Христовом, которое есть "сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом и Еллину. В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "Праведный верою жив будет" (1:16-17).

Теперь, загнав все грешное человечество – как иудеев, так и еллинов – в темный угол Божьего гнева, из которого, кажется, нет выхода (1:18-3:20), Павел начинает открывать окно Божьей милости, через которое льется чудесный свет спасения через праведность, которую дает Сам Бог.

Прежде всего Павел говорит, что праведность, которую Бог дает верующим, не зависит от закона. Слово "номос" (закон) используется в Новом Завете в различных значениях. В отрицательном смысле оно иногда означает законничество – строгую, самонадеянную веру в то, что своими собственными силами можно достичь уровня благочестивой нравственности (см. Лук. 18:9). Иногда оно обозначает заповеди и обряды, предписанные Богом по Ветхому Завету через Моисея. Иногда оно обозначает просто Божественные установления. Иногда оно относится ко всему Св. Писанию, открытому Богом до Христа, то есть к тому, что мы теперь называем Ветхим Заветом. Иногда это синоним общего принципа или правила. Следовательно, при толковании Нового Завета правильное значение должно определяться по контексту.

В американском тексте Библии слово "закон" в данном месте пишется с большой буквы. Очевидно переводчики новой американской стандартной Библии считали, что слово "номос" обозначает либо Божье откровение, либо, в более узком смысле, закон Моисея, либо, в более широком смысле, имеется в виду весь Ветхий Завет. Но я полагаю, что в этом месте Павел прежде всего имел в виду законничество, человеческую попытку стать угодным Богу при помощи своих собственных усилий.

Но основная мысль апостола остается неизменной, какой бы смысл он ни вкладывал здесь в слово "закон". Он заявляет, что Бог дает праведность верующим абсолютно независимо от следования любому закону, даже открытому Богом. Божья праведность никоим образом не основывается на человеческих достижениях, на том, что человек способен совершить своими собственными силами.

Еврейские Писания не учат спасению через покорность Божьему закону, а тем более через покорность созданным людьми законам и традициям, изобретенным раввинами и старейшинами на протяжении нескольких сотен лет до Христа. Тем не менее, члены еврейского большинства во времена Иисуса и Павла основывали свою веру на этих созданных человеком предписаниях. Фактически, многие из них больше верили в раввинские традиции, чем в открытый Богом в Св. Писании закон. До своего обращения сам Павел был примером еврейского фарисейства (см. Фил. 3:4-6).

Дух фарисейства был привнесен в церковь многими евреями, которые использовали имя Христа. Их называли иудействующими, поскольку они пытались присоединить к Евангелию такие законнические требования Ветхого Завета, как обрезание и соблюдение закона о субботе. Павел убеждал верующих в Колоссах: "Итак, никто да не осуждает вас за пищу, или питие, или за какой-нибудь праздник, или новомесячие, или субботу" (Кол. 2:16). Он напоминал верующим в Галатии, что "человек оправдывается не делами закона, а только верою в Иисуса Христа... ибо делами закона не оправдается никакая плоть" (Гал. 2:16). Ниже в этом же послании он писал: "Итак стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства. Вот, я Павел говорю вам: если вы обрезываетесь, не будет вам никакой пользы от Христа... Ибо во Христе Иисусе не имеет силы ни обрезание, ни необрезание" (Гал. 5:1-2, 6). Римлянам он говорил: "Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона" (Рим. 3:28).

Даже по Ветхому Завету добрые дела, основанные на Божьих стандартах, не имели значения с точки зрения спасения. Павел говорит: "Так и Давид называет блаженным человека, которому Бог вменяет праведность независимо от дел" (Рим. 4:6) и затем продолжает цитировать Пс. 31:1-2.

Бог являет людям установления Своей праведности, чтобы показать невозможность придерживаться их при помощи человеческих усилий. Из-за этой неспособности "закон производит гнев" (Рим. 4:15), Божье наказание человеческого греха. "А все, утверждающиеся на делах закона, находятся под клятвою... А что законом никто не оправдывается пред Богом, это ясно, потому что праведный верою жив будет" (Гал. 3:10-11). "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, – говорил Павел ефесянам, – и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефес. 2:8-9). Невозможно подсчитать все остальные места в Новом Завете (см., например, Фил. 3:9; 2 Тим. 1:9; Тит. 3:5), в которых повторяется основополагающая истина Благой вести о том, что праведность перед Богом никогда не может быть достигнута при помощи человеческих усилий.

О каком бы Божьем законе ни шла речь: законе Моисея для иудеев или законе, написанном в сердцах и совести всех людей, включая язычников (Рим. 2:11-15), послушание ему никогда не бывает совершенным и, следовательно, никак не может спасти. Это опустошающая истина для тех, кто пытается быть угодным Богу, основываясь на своем собственном понимании и своих собственных силах. Вот почему Евангельская весть так отвратительна для обыкновенного человека.

Теперь, однако, Павел заявляет, что была явлена правда Божия, Божественная и вечная праведность, которой люди могут быть оправданы перед Богом. Как он объяснит в следующем стихе, эта праведность явлена "чрез веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих" (ст. 22).

Праведность основана на откровении

о которой свидетельствуют закон и пророки (3:21б)

Перед тем как рассказать о средствах, которыми люди могут получить явленную Богом правду, Павел говорит, что она не только независима от закона, но также и Божественно явлена: "Явилась правда Божия, о которой свидетельствует закон и пророки".

Эта истина, очевидно, первоначально была направлена иудеям, вся религия которых заключена в законе и пророках. Эта фраза обычно используется для обозначения всего написанного Божьего Слова, которое мы теперь называем Ветхим Заветом. Другими словами, апостол говорил не о каком-то новом виде праведности, а о Божественной праведности, о которой идет речь повсюду в еврейском Св. Писании.

Закон и пророки не только провозглашают Божью совершенную праведность, но и подтверждают то, что только что высказал Павел: все без исключения люди не способны достичь праведности сами, своими собственными силами.

Иудеи благоговели перед Св. Писанием, но большинство из них не смогли понять, что хотя Св. Писание явлено Богом, оно само по себе спасти не может. "Исследуйте Писания, – говорил Иисус группе еврейских слушателей, – ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5:39). Другими словами, закон и пророки не показывают людям, как достичь праведности, но говорят о пришествии Мессии, Спасителя и Сына Божьего, Который Сам даст праведность, требуемую Богом у людей. И хотя в Ветхом Завете не было дано полное откровение о спасении через Иисуса Христа, в нем был всегда указан именно этот путь спасения.

Законы Моисея были даны не как средство достижения праведности, а как описание Божьей праведности и доказательство невозможности для людей соответствовать ей. Жертвоприношения по закону Моисея были предписаны не как средство искупления греха, а как символическое указание на Иисуса Христа, который Сам стал жертвой за грехи всего мира. Заповеди, обряды, жертвоприношения и благочестивые принципы, которым учил Ветхий Завет, были и все еще составляют часть Его Божественно ниспосланного Слова. Но они никогда не могли устранить грех, простить грех, искупить грех или дать новую и праведную жизнь грешнику, независимо о того, насколько усердно и искренне он старался придерживаться их.

Праведность приобретается через веру

правда Божия чрез веру в Иисуса Христа (3:22а)

Чтобы избежать любых недоразумений, Павел снова говорит, что речь идет об абсолютной и совершенной правде Бога, а не об относительной и несовершенной праведности, достигнутой человеком.

Павел указывает здесь, что совершенная, спасительная праведность Бога не только дается независимо от закона и явлена в откровении, но и приобретается только через веру. Для человека это всегда был единственный путь к спасению. Суть 11-ой главы Послания к Евреям заключается в том, что никогда не было другого средства спасения, кроме как через веру в истинного Бога.

Эта тема часто возникает в послании Ал. Павла к римлянам. В 4-ой главе он говорит: "А не делающему, но верующему в Того, Кто оправдывает нечестивого, вера его вменяется в праведность" (ст. 5), и, "ибо не законом даровано Аврааму, или семени его, обетование – быть наследником мира, но праведностью веры" (ст. 13; ср. ст. 20). Он начинает 5-ю главу с заявления о том, что "оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа".

Существует, конечно, такая вещь, как ложная вера, даже во имя Христа. Иоанн сообщает, что многие люди, имеющие поверхностную веру в Иисуса Христа, не имеют спасительной веры. "Тогда сказал Иисус к уверовавшим в Него Иудеям: если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики" (Иоан. 8:31). Другими словами, покорность Его Слову – это свидетельство истинной веры, тогда как постоянное непослушание – свидетельство ложной веры. "Так и вера, если не имеет дел, мертва сама по себе", – говорил Иаков (Иак. 2:17). То есть вера без послушания – ложная вера. Она "сама по себе", то есть не имеет отношения к истинной вере в Бога. Ложная вера может быть верой в добрые дела, верой в обряды, верой в религиозные познания или систему, верой в свою собственную добродетельность или просто смутной верой в веру, что так распространено в наши дни.

Человек спасается только через веру в Иисуса Христа и ни во что другое. Но Св. Писание ясно говорит, что спасительная вера неизмеримо больше, чем просто словесное заявление о вере в Него.

А. Тозер точно заметил:

"Что-то произошло с доктриной оправдания... Вера Павла и Лютера была революционной. Она изменяла всю жизнь индивидуума и делала его абсолютно другим человеком. Она подчиняла себе жизнь человека и приводила к покорности Христу. Она принимала свой крест и следовала за Иисусом с твердым намерением идти до конца. Она расставалась со старыми друзьями и подобно Илии ступала в огненную колесницу, уходя в вихрь. Она несла смысл законченности. Она захватывала сердце человека, как капкан, она увлекала человека и делала его с этого момента и навсегда счастливым, любящим слугой его Господа" (The Root of the Righteous [Harrisburg, Pa.: Christian Publications, 1955], стр. 45-46).

Спасающая вера в Иисуса Христа, которой учит Новый Завет, – это много больше, чем простое провозглашение определенных истин о Нем. Даже демоны признавали многие факты, касающиеся Него. Один одержимый нечистым духом человек из Гадара сказал Иисусу: "...что тебе до меня, Иисус, Сын Бога Всевышнего?" (Марк 5:7). Вот как описывал Павла и его друзей демон, давший служанке силу предсказания: "Рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь к спасению" (Деян. 16:17).

Спасающая вера зиждется на абсолютном подчинении Господу Иисусу Христу, она требует некоторых обязательных элементов, о которых ясно говорит Новый Завет.

Спасающая вера в Иисуса Христа требует применения воли. Павел говорил римским верующим: "Благодарение Богу, что вы, бывши прежде рабами греха, от сердца стали послушны тому образу учения, которому предали себя" (Рим. 6:17). Спасение начинается (с человеческой точки зрения), когда человек в послушании по собственной воле отворачивается от греха, чтобы следовать за Господом Иисусом Христом.

Спасающая вера подразумевает также и чувства, поскольку, как уже сказано в предыдущем стихе, она должна исходить от сердца и от разума. Человек не может быть спасен из-за его хорошего отношения к Иисусу Христу, но многие люди во все времена и в наши дни приходили к спасительной вере в Иисуса Христа через доброе отношение к Нему. С другой стороны, человек, чья жизнь изменилась благодаря Иисусу Христу, испытывает самые глубокие чувства.

Спасающая вера также требует участия разума. Никто не может знать свой путь к небу, но никто не может принять Иисуса Христа как Господа и Спасителя без понимания истины Благой вести (см. Рим. 10:17 и далее).

Иисус Христос – истинное воплощение Божьей праведности, и поэтому Он может давать праведность тем, кто верит в Него. Во время своего земного воплощения Иисус показал Божью праведность, живя безгрешной жизнью. Своей смертью Христос также показал Божью праведность, понеся наказание за неправедную жизнь каждого человека.

Английский проповедник 17-го столетия Джозеф Аллейн писал:

"Каждый христианин принимается по искренности его обращения; он любит не только плату, но и Христову работу; не только выгоды, но и ношу Христову; он готов не только сеять семена, но и тянуть плуг; он принимает не только заповедь, но и крест Христа. Грешник имеет двойственное отношение к Христу: он полностью за спасение Христом, но против очищающего освящения; он за привилегии, но против особого отношения к Христу; он разделяет обязанности перед Христом и получаемые от Него блага. И это в корне своем ошибочно. Кто любит жизнь, пусть остережется здесь; это неисправимая ошибка, о которой часто предупреждают, и которая, тем не менее, все чаще встречается.

Иисус – ласковое имя, но люди неискренне любят Господа Иисуса. Они не почитают Его – по Божьему определению – Богом, Царем и Спасителем. Они разделяют то, что Бог соединил – Царственность и Священство; более того, они не принимают спасение Христово так, как Он предназначил; они разделяют.

Голос каждого человека – за спасение от страданий; но люди не хотят быть спасенными от согрешения, они хотели бы спастись, но все же предаваться вожделениям похоти. Более того, многие проявляют двойственность и здесь: они были бы рады избавиться от части грехов, но они не могут оставить лоно Далилы или разойтись с возлюбленной Иродиадой, но они не могут быть твердыми с тем, у кого острый глаз и твердая рука; Господь должен простить им все это. Но будьте очень щепетильны здесь. От этого зависит, что будет с вашей душой.

Истинный обращенный принимает всего Христа и принимает Его во всех отношениях, без исключений, без ограничений и без остатка. Он ставит Христа выше всего остального, в нем господствует Христос, но он и освобожден Христом; он говорит вместе с Павлом: "Господи, что сделать для Тебя? Что угодно, Господи". Он посылает Христу чистый лист, а не выдвигает условия" ("The Alarm to Unconverted Sinners" [Grand Rapids: Baker, 1980 reprint], стр. 46-48).

Праведность дана для всех

во всех и на всех верующих; ибо нет различия, потому что все согрешили и лишены славы Божией (3:22б-23)

Обеспечение спасения и праведность, которую оно дает, предназначены для всех верующих. Каждый, кто верит в Иисуса Христа как Господа и Спасителя, будет спасен, "ибо нет различия".

Проповедуя в синагоге в Антиохии Писидийской, Павел заявил: "И во всем, в чем вы не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им [Христом] всякий верующий" (Деян. 13:39). В своем письме к церкви в Галатии апостол сказал: "Человек оправдывается не делами закона, а только верою в Иисуса Христа" (Гал. 2:16).

Сам Иисус сказал: "И приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6:37). Каждый, кто верит в Иисуса Христа, даже убийца, блудница, вор, насильник, мужеложник, религиозный лицемер, лжеучитель, язычник или кто-нибудь еще, будет спасен. Точно так же, как никто не настолько хорош, чтобы быть спасенным, никто не настолько греховен, чтобы не быть спасенным.

Это замечательная черта Рим. 3:22. Всех верующих ожидает спасение, поскольку с точки зрения Бога нет различия. Как каждый, кто без Христа, в равной степени греховен и отвергается Богом, так и каждый, кто в Христе, в равной степени праведный и принимается Им. Даже первый из грешников, как Павел называл себя (1 Тим. 1:15), не был настолько грешен, чтобы не быть спасенным.

Нет различия между теми, кто спасен, поскольку нет различия между теми, кто погиб, "потому что все согрешили и лишены славы Божией". "Хустерео" (лишенный) имеет основное значение "быть последним или низшим". Каждый человек низок, если речь идет о славе Божьей.

Праведность даруется по благодати

получая оправдание даром, по благодати Его (3:24а)

Точно так же все равны, когда речь идет о спасении. Выражение "получая оправдание" имеет отношение к слову "все" в двух предыдущих стихах – все, кто поверил из тех всех, кто был грешен. Точно так же, как нет различия между теми, кто нуждается в спасении, нет различия и среди тех, кто получает его, поскольку все они получают "оправдание даром, по благодати Его".

"Дикайо" (оправданный) означает "заявить о правоте чего-либо или кого-либо. Оправдание – это заявление Бога, что все требования закона выполнены от имени верующего грешника через праведность Иисуса Христа. Оправдание – это полное судебное (или законное) урегулирование. Оно изменяет положение грешника перед Богом. Оправдывая, Бог вменяет верующему совершенную праведность Христа, а затем провозглашает искупленного абсолютно праведным. Оправдание следует отличать от очистительного освящения, когда Бог фактически дает грешнику праведность Христа. И хотя следует различать оправдание и освящение, эти два понятия невозможно разделить. Бог не оправдывает того, кого Он не освятил.

Бог оправдывает верующих "даром, по благодати Его", а не из-за каких-то хороших свойств в том, кого Он оправдывает.

По своей сущности дар – это что-то, что дается бесплатно, что не заработано и не заслужено получателем. Наибольший Божий дар – это дар спасения через Его Сына, даваемый только по Его Божественной благодати. "А если законом оправдание, – говорит Павел (то есть посредством человеческого выполнения Божьих установлений), – то Христос напрасно умер" (Гал. 2:21).

Закон открывает Божью праведность и выставляет напоказ человеческую греховность. Благодать же, напротив, не только открывает Божью праведность, но фактически дает Его праведность тем, кто верит в Его Сына. Этот дар по благодати стоил Богу страданий и смерти Его Единородного Сына на кресте, так что верующим нечего больше платить.

Праведность достигается искуплением

искуплением во Христе Иисусе (3:24б)

"Аполутросис" (искупление) – это усиленная форма слова "лутросис", имеющего значение "освобождать", особенно за определенную цену. Оно обычно обозначало освобождение заключенного через выкуп или внесение денег за освобождение раба.

Ввиду крайней греховности человека и неспособности привести себя в соответствие с Божьими установлениями праведности, искупление грешника может произойти только в Христе Иисусе. Лишь безгрешный Спаситель может заплатить цену, чтобы искупить грешных людей.

За праведность заплачена искупительная жертва

Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру (3:25а)

Поскольку человек не может сам стать праведным, Бог милостиво дал ему спасение через искупительную жертву Своего Сына Иисуса Христа.

Эта жертва была принесена не в темноте и даже не в скрытом потайном месте священного храма, а открыто – на Голгофском холме, чтобы видел весь мир. Бог принес Своего Сына "в жертву умилостивления".

"Хиластерион" (умилостивление) означает умиротворение, удовлетворение. В древних языческих религиях, а также во многих религиях сегодня, очень распространена идея об умилостивлении божества человеком при помощи многочисленных даров и жертвоприношений. Но в Новом Завете умилостивление всегда относится к труду Бога, а не человека. Человек абсолютно неспособен соответствовать Божьей справедливости, за исключением того, чтобы провести вечность в аду.

Единственное угождение или умилостивление, которое может быть принято Богом и которое может примирить Его с человеком, должно быть сотворен Богом. По этой причине Бог в человеческой плоти, Иисус Христос, предал "Себя для искупления всех" (1 Тим. 2:6). Он умиротворил гнев Божий.

Искупительное умилостивление, совершенное Христом, было оплачено Его Собственной Божественной кровью. Обращаясь к верующим, разбросанным повсюду в Римской империи, Ап. Петр писал: "Не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца" (1 Пет. 1:18-19).

Еврейский эквивалент слова "хиластерион" используется в Ветхом Завете, чтобы выразить почтение к Ковчегу Завета в Святая Святых, куда раз в год приходит первосвященник в день Очищения, чтобы принести жертву за свой народ. Он кропит кровью Ковчег Завета, что символизирует плату за его собственные грехи и за грехи его народа.

Но это ежегодное действие, хотя оно разрешено и Божественно предписано, не имело силы, чтобы устранить или искупить единичный грех. Оно лишь указывало на истинное и имеющее силу принесение в жертву тела Иисуса Христа. "Ибо Он одним приношением навсегда сделал совершенными освящаемых" (Евр. 10:14).

Те, кто очищается жертвой Христа, – это те, кто получает очищение через веру в Него. Павел писал колосским верующим:

В Нем вы и обрезаны обрезанием нерукотворенным, совлечением греховного тела плоти, обрезанием Христовым; быв погребены с Ним в крещении, в Нем вы и совоскресли верою в силу Бога, Который воскресил Его из мертвых, и вас, которые были мертвы во грехах и в необрезании плоти вашей, оживил вместе с Ним, простив нам все грехи, истребив учением бывшее о нас рукописание, которое было против нас, и Он взял его от среды и пригвоздил ко кресту. (Кол. 2:11-14)

Как Христос умер за Бога

Для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса. Где же то, чем бы хвалиться? уничтожено. Каким законом? законом дел? Нет, но законом веры. Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона. Неужели Бог есть Бог Иудеев только, а не и язычников? Конечно, и язычников, потому что один Бог, Который оправдает обрезанных по вере и необрезанных через веру. Итак, мы уничтожаем закон верою? Никак; но закон утверждаем (3:25б-31)

Среди наиболее очевидных черт современного общества – себялюбие, выраженное в сосредоточенности на самом себе, эгоизме, самодовольстве и стремлении угодить себе. Люди поглощены своими собственными чувствами, своими собственными желаниями, своим имуществом и благосостоянием.

Печально, но себялюбие нашло свое воплощение в христианстве и почти стало отличительным признаком некоторых якобы евангельских церквей и организаций. Христа представляют, как ответ на все вопросы, источник мира и наслаждения, успеха и счастья, как Единственного, Кто делает жизнь ценной и спасает от ада.

С истинно Библейской точки, зрения Христос – ответ на человеческие нужды, первая из которых – спасение от греха. И это несомненная истина. Конечно же, жизнь в Христе – единственный способ избежать ада. Конечно же, спасение касается человека. Также очевидно и то, что это наибольшее благословение, которое может быть получено человеком, единственное великое благословение, без которого все остальные не имеют никакого значения.

Но в соответствии со Св. Писанием, спасение сосредоточивает внимание не на человеке, а на Боге. Божье Слово ясно говорит, что главная цель спасения – прославить Бога. "Все Им и для Него создано", – напоминает нам Павел (Кол. 1:16). Псалмопевец восклицал: "Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, ради милости Твоей, ради истины Твоей" (Пс. 113:9). Вот что постоянно должно быть криком сердца каждого верующего.

Поскольку Бог – единственный и истинный Бог, Создатель и Вседержитель вселенной, источник и мера всего, то лишь Он Один имеет право быть прославленным. Лишь Ему Одному люди имеют право поклоняться и лишь Им восторгаться.

Через Исайю Бог сказал: "Я Господь, и нет иного; нет Бога кроме Меня; ...нет иного Бога кроме Меня, – Бога праведного и спасающего нет кроме Меня. Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли; ибо Я Бог, и нет иного. Мною клянусь: из уст Моих исходит правда, слово неизменное, что предо Мною преклонится всякое колено, Мною будет клясться всякий язык" (Ис. 45:5, 21-23).

Поскольку Бог – наш Владыка Господь, Павел убеждает верующих почитать и прославлять Его даже в самых маленьких и самых земных делах. "Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию" (1 Кор. 10:31). Истинная цель нашего существования – прославлять Бога. Вместо того чтобы быть снедаемыми нашими собственными интересами, чувствами и благосостоянием, нам следует посвятить себя удивительной привилегии жить, молясь Богу и восхваляя Его. Во всем, что мы делаем, мы прежде всего должны искать Царство Божье и Его праведность (см. Матф. 6:33).

В своей книге "Наше преступное молчание" Джон Стотт рассказывает, что наилучшим известным ему примером человека, целиком поглощенного восхвалением Бога, был Генри Мартин:

"Хотя он был лауреатом Кембриджского университета в области математики, а затем стипендиатом колледжа Св. Иоанна, он оставил свою академическую карьеру и принял духовный сан. Два года спустя 16 июля 1805 года он отплыл в Индию. "Дайте мне сгореть за Бога", – восклицал он в Калькутте, где он жил в покинутом индусском храме. И когда он видел людей, распростершихся перед своими идолами, он писал: "Они вселили в меня больше ужаса, чем я могу выразить".

Позже он переехал в Ширас и целиком ушел в перевод Нового Завета на персидский язык. Многие мусульманские посетители приходили, чтобы увидеть его и увлечь религиозным разговором. Его традиционная безмятежность нарушалась лишь тогда, когда кто-нибудь оскорблял его Господа. Однажды было высказано мнение, что "принц Абба Мирза убил так много христиан, что Христос с четвертого неба тянул за подол Магомета, чтобы упросить его прекратить это". Это была поражающая воображение выдумка. Христос преклонил колени перед Магометом. Как будет реагировать Мартин? "Это богохульство задело меня до глубины души". Видя его замешательство посетитель спросил, что же его так оскорбило. Мартин ответил: "Я не мог бы вынести существования, если бы не прославлял Иисуса; если бы Его всегда так оскорбляли, то это было бы для меня адом". Его мусульманский посетитель снова удивился и снова спросил, почему. "Если бы кто-нибудь выколол тебе глаза, – ответил Мартин, – то не нужно было бы говорить, почему ты ощущаешь боль, – это чувство. Поскольку я с Христом, твои слова очень ранят меня" ([Grand Rapids: Eerdmans, 1969], стр. 21-22).

Здесь мы видим человека, который мог безропотно жить в самых неподходящих условиях, но сердцу которого приносило боль языческое окружение, поносящее его Господа.

Вне сомнения, Давид ставил Господа выше всего, поскольку он мог правдиво заявить: "Всегда видел я пред собою Господа" (Пс. 15:8). Несмотря на его грехи и проступки, Бог всегда был главным в его жизни.

Дух мирского себялюбия – это, пожалуй, главная причина того, что христиане ненастойчивы в свидетельстве погибающим. Это потому, что церковь большей частью не идет в мир с Благой вестью Иисуса Христа. Христианин, который озабочен прежде всего своим собственным комфортом и благословениями, даже если это духовные благословения, не ставит Бога на первое место. Следовательно, его жизнь не направлена на выполнение Великого Божьего Повеления.

Летом 1865 года Хадсон Тейлор был очень озабочен судьбой Китая. Его биограф сообщает, что он был также очень обеспокоен церковью в Брайтоне, в Англии. Оглядывая собравшихся в церкви прихожан, он видел ряды процветающих бородатых торговцев, лавочников, гостей; притворно застенчивых жен в капорах и кринолине, вычищенных детей, приученных скрывать свое нетерпение; атмосфера самодовольной набожности вызывала у него отвращение. Он схватил свою шляпу и вышел.

"Будучи не в состоянии видеть собрание тысячи или даже более христиан, наслаждающихся своей собственной безопасностью, в то время как миллионы людей погибали от недостатка знания, я, испытывая сильное духовное страдание, один бродил по песку". И там на берегу он молился о "двадцати четырех добровольных умелых тружениках" (Stott, стр. 24).

Благодаря этой молитве, в конце концов, появилась "Китайская внутренняя миссия". Благодаря этой и подобным ей миссиям, сегодня в Китае насчитывается от двадцати пяти до, возможно, пятидесяти миллионов верующих и это несмотря на официально атеистическое правительство страны.

Бог мог употребить таких людей, как Генри Мартин и Хадсон Тейлор, поскольку их внимание было направлено на Божьи интересы, а не на свои собственные.

Спасение – это первый и главный способ прославления Бога. То, что оно избавляет людей от ада и дает вечную жизнь, – удивительный и замечательный сам по себе факт. Кроме того, оно прославляет Бога. Крест Иисуса Христа имел самое глубокое влияние на человечество, давая путь искупления. Но Бога прославляет прежде всего смерть Иисуса на кресте. Он прославлял Бога во время Своего земного служения, что дало Ему возможность сказать Своему небесному Отцу: "Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить" (Иоан. 17:4).

Ап. Павел пишет, обращаясь к каждому верующему:

"Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной. Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца" (Фил. 2:5-11).

Даже когда мы думаем о небесах, то имеем склонность акцентировать внимание на тех великих благословениях и радости, которые мы будем иметь там. Но Господь впускает верующих на небо прежде всего для того, чтобы они могли славить Его вечно. С этой целью человек был создан, и это будет вечной целью всех, кто воссоздан Божьей милостью через веру в Его Сына.

Умирая, Девид Брейнерд сказал: "Мое небо – это угождать Богу и прославлять Его, отдавать Ему все и быть абсолютно преданным Его славе. Я иду на небо не для того, чтобы быть выше, а чтобы воздавать славу Богу. Важно не то, какое место буду я иметь на небесах – высокое ли, низкое ли – но важно жить, принося радость Богу и прославляя Его" (Jonathan Edwards, "The Life of David Brainerd" [Grand Rapids: Baker, 1980 reprint], стр. 330-31).

Конечно же, на небе будет неописуемое блаженство, но даже это блаженство будет вечным свидетельством милости и славы Бога.

Тема Послания к Римлянам и сущность Евангелия – это учение об оправдании исключительно через веру, как ответ на Божью милость. Это учение знало периоды заката, но снова и снова возрождалось на протяжении всей истории Церкви. Оно страдало от преуменьшения и преувеличения, а возможно, наиболее часто его просто отвергали. Оно было в центре учения раннехристианской Церкви, занимало центральное место в протестантской Реформации, возглавляемой такими праведными вождями, как Мартин Лютер и Жан Кальвин. И сегодня эта доктрина занимает центральное место в учении каждой церкви, которая верна Божьему Слову. Церковь может истинно представлять Благую весть Иисуса Христа, когда она понимает и провозглашает оправдание через веру.

Рассматриваемый отрывок (Рим. 3:25б-31) – один из наиболее значительных текстов, который учит этой истине. При первом чтении этот текст кажется ужасно запутанным, сложным и трудным. Но его основная мысль проста, хотя в то же время это наиболее глубокая мысль всего Св. Писания: оправдание для грешного человечества стало возможным благодаря Божьей милости через смерть Его Сына Иисуса Христа на кресте, и оно дается людям, когда они верят в Него как Господа и Спасителя.

Крест влияет на тех, кто верит в Иисуса, давая им вечную жизнь. Через Свою смерть и воскресение Господь избавляет нас от грядущего гнева (1 Фес. 1:10). Позже в Послании к Римлянам Павел свидетельствует, что "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его спасемся Им от гнева" (5:8-9, ср. 2 Кор. 5:18; Тит. 2:14).

Распятие повлияло и на сатану, разрушив его силу и власть над землей. В Послании к Евреям указывается, что Своей смертью Иисус Христос лишил силы имеющего державу смерти, то есть диавола (Евр. 2:14). Сделав это, Иисус избавил нас от власти тьмы и ввел в Царство возлюбленного Божьего Сына, "в Котором мы имеем искупление Кровию Его и прощение грехов" (Кол. 1:13-14).

Распятие, конечно же, повлияло и на Самого Иисуса Христа. Выполняя волю Своего Отца, Он в страданиях принял на Себя грех, заплатил смертное наказание и воскрес, чтобы вернуться к никогда не прекращающемуся общению со Своим небесным Отцом (Иоан. 14:28).

Распятие также повлияло на Бога Отца и Святого Духа, вследствие Их совершенного единства с Сыном.

В Рим. 3:25б-31 Павел особо направляет наше внимание на четыре стороны того, как распятие Иисуса Христа прославляет Бога, являя Божью праведность (ст. 25б-26), превознося Божью милость (ст. 27-28), являя Божью всеобщность (ст. 29-30) и подтверждая Божий закон (ст. 31).

Крест открывает Божью праведность

для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса. (3:25б-26)

Как было объяснено в предыдущей главе, слова "праведность", "оправдание" и производные от них имеют общий греческий корень. И, как указывают эти два слова, их производные формы обозначают все правильное, справедливое.

Достаточно обратиться к этнологии и истории религии, чтобы выяснить, что все без исключения языческие боги были и есть подобны людям. Единственное отличие от последних заключается в предполагаемом могуществе богов. Но боги имели те же моральные недостатки и были так же морально неустойчивы, как и люди. Они капризны, непоследовательны и абсолютно непредсказуемы. В греческом и римском пантеонах выдуманные божества постоянно соревновались между собой и завидовали не только друг другу, но и людям, если те проявляли необыкновенный ум, мастерство или силу. Некоторые из богов требовали от людей высоких норм поведения, но сами были капризны и часто ужасно безнравственны.

И этого следовало ожидать. Созданные человеком боги не могут быть ничем большим, кроме как возвеличенными образами людей. В действительности многие древние мужчины и женщины жили намного более нравственной жизнью, чем их боги. Люди часто обвиняли какого-нибудь из богов в несправедливости и греховности и обращались к другому богу или богам, чтобы исправить зло, нанесенное заблудшим божеством.

Но даже с истинным Богом люди часто обходятся подобным образом. Неверующие часто указывают на то, что, на их взгляд, кажется капризами, несправедливостью или даже жестокостью со стороны Бога. "Если ваш Бог так свят и справедлив, – спрашивают они, – почему же Он позволяет Своему собственному народу так сильно страдать и позволяет злым людям, включая врагов и преследователей Его народа, жить после совершения ужасных грехов? И почему Он позволяет невинным людям страдать из-за греховности других? "

Многие поступки, совершенные Богом, и о которых рассказано в Св. Писании, кажутся с точки зрения человека несправедливыми и неправедными. Почему, например, Бог не дал Аврааму на деле унаследовать землю, обещанную Им? Почему Он позволил, чтобы Его народ оставался в Египте и так долго страдал, прежде чем Он освободил его? Евреи, освобожденные из рабства, не были лучше своих предков, попавших в него. Более того, они были намного хуже, поскольку переняли многие языческие верования и обычаи от своих египетских хозяев. Почему Бог, дав во владение Израилю землю обетованную, часто использовал безбожных, свирепых, греховных язычников, чтобы завоевывать, преследовать и рассеивать Свой избранный народ? Исполнители наказания были хуже, чем те, кого они наказывали.

В человеческой системе правосудия судья или другое высокопоставленное официальное лицо, совершившее преступление, часто получает большее наказание, чем получил бы обычный гражданин. Их высокое положение подразумевает высокие нормы поведения. "Почему тогда, – удивились люди, – наивысший из богов не считает Себя ответственным за соблюдение человеком наивысших стандартов праведности и справедливости?"

Пророк Аввакум без сомнения понимал вместе с Моисеем, что Господь "твердыня; совершенны дела Его, и все пути Его праведны. Бог верен, и нет неправды в Нем; Он праведен и истинен" (Втор. 32:4). Однако глубоко верующий Аввакум не мог понять, почему Бог позволяет Его собственному народу страдать, в то время как язычники процветают. "Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь, – молился он. – Для чего же Ты смотришь на злодеев и безмолвствуешь, когда нечестивец поглощает того, кто праведнее его?" (Авв. 1:13).

Некоторые евреи во времена Малахии также были озабочены подобными вопросами, но в отличие от смиренного Аввакума они осмелились судить Бога, безбожно говоря, что "всякий, делающий зло, хорош пред очами Господа, и к таким Он благоволит". Другие спрашивали: "Где Бог правосудия?" (Мал. 2:17).

Предвидя подобные вопросы, Дух Святой побудил Павла заявить, что через распятие Бог не только допустил возможность, но и предусмотрел прежде основания мира, что самым неправедным действием, которое только может совершить человек, будет предание смерти Его собственного безгрешного Сына. Но через это ужасное действие со стороны людей Бог не только проявил Свою Божественную праведность, принося в жертву Своего собственного Сына, но и использовал это действие Божественной милости, чтобы показать Свою правду. Через эту беспримерную жертву Бог воздал за грех наказание, достаточное, чтобы простить и загладить любой грех, который когда-либо был совершен падшим человечеством, включая самый тяжкий грех – распятие Его собственного Сына, за который несет ответственность каждый духовно падший человек (Евр. 6:6).

Величайшее из всех действий Божьей милости нашло дальнейшее проявление в Его Божественном прощении грехов, совершенных прежде. Бог знает обо всех, даже самых малых грехах и не забывает о них. Его прощение, следовательно, не признак Его несправедливости, а терпения и любящей милости. "Не медлит Господь исполнением обетования, – уверяет нас Ап. Петр, – но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Пет. 3:9).

Божья справедливость и милость безграничны и совершенны, и человеческая мудрость не может постичь и охватить их. Вследствие Его справедливости ни один грех не останется без наказания; однако вследствие Его милости любой грех может быть прощен. Следовательно, за каждый грех грешник либо будет платить сам вечной смертью и наказанием в аду, либо же будет выкуплен, поскольку он основывал свою веру на жертве Иисуса Христа, принесенную за него.

Слово "паресис" (пройти мимо) передает не идею прощения, отпущения грехов, а обозначает "оставлять без внимания" или "пропускать". Следовательно, в контексте Божьего долготерпения имеется в виду временное прощение греха и отсрочка наказания до определенного момента времени. После грехопадения, когда Бог мог вполне обоснованно уничтожить Адама и Еву, а следовательно и род человеческий, Он простил грехи падшего человечества. Даже во время потопа Господь спас восьмерых человек не потому, что они были совершенно праведны, а потому что они верили в Него. Подобным образом, многие последующие наказания, о которых идет речь в Св. Писании, не были всеобщими, а налагались на отдельных людей, группы или народы.

Псалмопевец Асаф имел понимание о том, почему Бог позволяет многим злым людям жить и процветать часто за счет тех, кто менее грешен. Он писал, что Бог – "милостивый, прощал грех, и не истреблял их; многократно отвращал гнев Свой, и не возбуждал всей ярости Своей. Он помнил, что они плоть, дыхание, которое уходит и не возвращается" (Пс. 77:38-39).

В речи перед эпикурейцами и стоиками на Ареопаге (Марсовом холме) близ Афин Павел сказал: "Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться; ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную, посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых" (Деян. 17:30-31).

С самого начала Бог показал "вечную силу Его и Божество", чтобы все видели (Рим. 1:20). Через воплощение, смерть и воскресение Христа Бог дал человечеству основное откровение о Себе, явление "правды Его в настоящее время".

Вот почему Бог совершенной святости может быть и праведным, и оправдывающим грешников и недостойных, если они верят в Иисуса. Хотя древний псалмопевец и не мог знать полностью то, что описывал, он превосходно изобразил жертву Иисуса на кресте: "Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются" (Пс. 84:11).

Существует как бы "проблема" спасения, состоящая не в том, как привести грешных людей к святому Богу, а как святому Богу принять грешных людей, не нарушив Своей праведности. И только через Распятие Бог может дать искупление за грешных людей. Но неизмеримо более важно было то, что Крест раз и навсегда показал, что Бог в высшей степени справедлив и в высшей степени милостив. Христос умер прежде всего для того, чтобы мир смог увидеть, что ни Божья святость, ни Его правосудие не упраздняется. Бог обладает совершенной и абсолютной справедливостью. Распятие было окончательным подтверждением Божьего правосудия и Его праведности. Одна из наиболее непостижимых духовных тайн – это тайна о святом и справедливом Боге, приносящем искупление за грешное человечество и не нарушающем в этом милостивом действии ни единого свойства Своей природы, но стяжающем Себе наивысшую славу.

Наряду с прославлением Бога, главнейшая цель спасения – признание греха теми, кто спасается. Когда Бог очищает Своих детей, и они признают свои грехи, то они свидетельствуют о справедливости и праведности своего небесного Отца и, следовательно, о Его славе. Это подобно ситуации, когда человек видит отца, шлепающего своего ребенка, а затем ребенок говорит смотрящему, что был справедливо наказан за неверный поступок. Подобно тому, как признание человеческого ребенка воздает честь отцу и подтверждает его права, исповедание греха Божьими детьми воздает честь, подтверждает права и прославляет их небесного Отца.

Иисус Навин понимал это, и когда был обнаружен грех Ахана, он сказал ему: "Сын мой! воздай славу Господу Богу Израилеву, и сделай пред Ним исповедание, и объяви мне, что ты сделал; не скрой от меня" (И. Нав. 7:19).

На кресте превозносится Божья милость

Где же то, чем бы хвалиться? уничтожено. Каким законом? законом дел? Нет, но законом веры. Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона (3:27-28)

Крест Христа доказывает абсолютную невозможность человека прийти к Богу своими путями и своими собственными силами. "Где же то, чем люди хвалятся?" – спрашивает Павел. И отвечая на свой собственный вопрос он недвусмысленно заявляет: "уничтожено".

Поскольку сила спасения заключена в Кресте Христа, люди не имеют причин для самодовольства и еще меньше для самовозвеличивания, что теперь так часто происходит под видом провозглашения Благой вести.

Павел напомнил верующим в Коринфе: "Посмотрите, братия, кто вы призванные: немного из вас мудрых по плоти, немного сильных, немного благородных" (1 Кор. 1:26). Павел конечно же использовал эти определения исключительно на человеческом уровне, поскольку с точки зрения Бога и по Его стандартам никто не мудр, сильный или благородный. Павел продолжает: "но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное; и незнатное мира и уничиженное и ничего не значащее избрал Бог, чтобы упразднить значащее, – для того, чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом" (1Кор. 1:27-29).

"Каким законом уничтожено то, чем хвалиться? – спрашивает Павел, – законом дел?" И снова, отвечая на свой собственный вопрос, он заявляет: "Нет, но законом веры". Даже Авраам, отец избранного Богом народа, не был оправдан по делам (Рим. 4:2). "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, – говорил Павел, обращаясь к церкви в Ефесе, – и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефес. 2:8-9).

Мытарь в храме, который "не смел даже поднять глаз на небо; но ударяя себя в грудь, говорил: Боже! будь милостив ко мне грешнику!" являет собой пример истинной веры (см. Лук. 18:13).

Величайшей ложью в мире, ложью общей для всех лжерелигий и культов, есть утверждение, что конкретными делами человек способен сделаться угодным Богу. Наибольшая ошибка подобного убеждения – абсолютная невозможность подобного. А наибольшее зло подобного убеждения – это то, что оно лишает Бога Его славы.

Ап. Павел полностью опровергает мнение о праведности по делам, говоря: "Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою, независимо от дел закона", даже добрые дела делаются в ответ на собственный закон Бога.

Что же тогда являет собой спасительная вера, которая абсолютно независима от дел? Прежде всего мы рассмотрим несколько признаков, которые ни удостоверяют, ни опровергают истинную веру. Хотя в той или иной степени они будут характерны для истинных верующих, они могут также присутствовать, иногда проявляясь в высокой степени, и у неверующих.

Первое – это видимая нравственность. Человек может быть внешне моральным и все же не быть спасенным. Некоторые язычники и члены культов могут посрамить многих христиан высокими нормами поведения. Когда один молодой человек пришел к Иисусу и спросил: "Учитель Благий! что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?" Иисус сказал, чтобы он соблюдал заповеди, и затем перечислил главные из них. Когда человек ответил: "Все это сохранил я от юности моей", то Иисус не подверг сомнению его искренность. С точки зрения внешних проявлений и человеческого восприятия человек, пожалуй, говорил правду. Но когда Иисус сказал, чтобы он продал все имущество и раздал нищим и затем пришел и следовал за Ним, то юноша "отошел с печалью, потому что у него было большое имение" (Матф. 19:16-22). Своим отказом повиноваться Христу этот человек показал, что его видимая покорность закону происходит не от любви к Богу и не имеет целью воздать Ему славу, а происходит от любви к себе и преследует его собственные интересы. Он отказался отдать все свое имущество и всего себя Христу. И вследствие этого отказа даже его, на первый взгляд, добрые дела оказались духовно бесполезными, поскольку совершались из эгоистических соображений.

Второе, знание Божьей истины – не обязательно доказательство спасающей веры. Возможен случай, когда человек имеет знание Божьего Слова и все же не спасен. Как книжники и фарисеи во времена Иисуса, многие ученые на протяжении столетий посвящали себя тщательному изучению Св. Писания. Но поскольку они не верили в истины, которые изучали, или не повиновались им, то эти истины стали наказанием для них, и они остались такими же погибшими, как и первобытные люди, которые не знали о существовании Св. Писания. Своим самоуверенным братьям во плоти Павел сказал: "Ты называешься Иудеем, и успокаиваешь себя законом, и хвалишься Богом... а преступлением закона бесчестишь Бога? Ибо ради вас, как написано, имя Божие хулится у язычников" (Рим. 2:17, 23-24; ср. Иез. 36:20-23).

Третье, участие в религиозной деятельности – не обязательно доказательство спасительной веры. В Ветхом Завете Господь многократно порицал израильтян за их внешнее щепетильное соблюдение законов и обрядов Моисея и в то же время отсутствие веры в Него. Десять дев в притче Иисуса внешне имели одинаковые платья и несли одинаковые лампы. Тот факт, что все десять названы девами, означает, что внешне все они были морально чисты и религиозно верны. Но пять из них не имели масла в своих лампах, и поскольку у них не было масла спасительной веры, они были лишены права встретить жениха, который символизировал Христа (см. Матф. 25:1-13).

Четвертое, активное служение во имя Христа – не обязательно доказательство спасительной веры. Внешне Иуда был таким же активным, как и остальные ученики, о чем свидетельствует тот факт, что он служил в качестве их казначея.

И он, очевидно, считал себя последователем Христа. Но Иисус сурово предупреждал: "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие" (Матф. 7:21-23).

Пятое, даже признание себя виновным в грехе – не обязательно свидетельствует о спасающей вере. Психиатрические лечебницы по всему миру переполнены людьми, которые так отягощены осознанием своей греховности, что не могут существовать в обществе. Чувство вины стало у них настолько непреодолимым, что привело к умопомешательству, но оно не привело их и Иисусу Христу. Другие люди, признав свой грех, решают изменить себя. Многие люди, которые длительное время и глубоко были порабощены каким-нибудь грехом, способны иногда, используя силу воли, освободить себя от него. Но успешное освобождение от конкретного греха своими собственными силами делает их еще более подверженными другим грехам, особенно гордыне. Но спустя некоторое время дух возвращается и находит свой прежний дом – жизнь человека – "незанятым, выметенным и убранным. Тогда идет и берет с собою семь других духов, злейших себя, и вошедши живут там; и бывает для человека того последнее хуже первого" (Матф. 12:43-45). Самоправедность отдаляет человека от Божьей милости и, следовательно, отдаляет его от спасения.

Шестое, уверенность в спасении не может быть верным признаком спасающей веры. Мир переполнен людьми, которые искренне убеждены, что они праведны перед Богом и что им гарантировано место на небесах. Если бы убеждение в том, что мы – христиане, делало нас в самом деле христианами, мы бы не нуждались в предостережениях об опасности быть обманутыми ложными надеждами. Если бы была невозможна ситуация, когда человек верит в то, что спасен, хотя на самом деле это не так, то сатана не мог бы обманывать людей в отношении их спасения. Тем не менее, Св. Писание изобилует предостережениями неспасенным людям, думающим, что они спасены (Матф. 7:21-23; Иак. 1:22).

Седьмое, принятое когда-то "решение" о Христе – не обязательно доказательство спасающей веры. Если за этим событием не следуют благочестивые результаты в жизни человека, то неважно, насколько сильным и искренним казалось заявление, – это не доказательство спасения.

Существуют, однако, надежные доказательства спасительной веры. Бог не оставляет Своих детей в неведении об их взаимоотношениях с Ним.

Первое надежное свидетельство спасительной веры – любовь к Богу. "Потому что плотские помышления суть вражда против Бога", – говорит Павел (Рим. 8:7). Неспасенный человек не может любить Бога и не имеет желания любить Его. Истинное дитя Божье, однако, несмотря на то, что часто обманывает ожидания своего небесного Отца, будет жить жизнью, для которой характерно восхищение Богом и Его Словом (Пс. 1:2). "Как лань желает к потокам воды", так его душа желает к Богу (Пс. 41:2-3). Иисус провозгласил: "Кто любит отца или мать более, нежели Меня, недостоин Меня; и кто любит сына или дочь более, нежели Меня, недостоин Меня" (Матф. 10:37). Истинный верующий провозгласит вместе с Асафом: "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72:25). Любовь к Богу будет направляющей в жизни истинного верующего, если не высшим проявлением ее. Петр заявляет: "Он для вас, верующих, драгоценность" (1 Пет. 2:7).

Второе надежное свидетельство спасительной веры – раскаяние в грехах и ненависть к ним, что всегда сопровождает истинное раскаяние. Этот второй признак спасительной веры – обратная сторона первого признака. Человек, который искренне любит Бога, имеет внутреннюю ненависть к греху. Невозможно любить две вещи, которые находятся в противоречии друг с другом. "Никто не может служить двум господам, – категорично заявил Иисус, – ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а другому нерадеть" (Матф. 6:24). Любовь к святому и праведному Богу в сущности означает испытывать глубокое отвращение к греху.

"Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха, – заявляет автор Притч, – а кто сознается и оставляет их, тот будет помилован" (Прит. 28:13). Этот стих связывает две неразделимые части истинного раскаяния: признание греха и оставление греха.

Давид, уличенный Нафаном в грехах прелюбодеяния с Вирсавией и убийстве ее мужа Урии, искренне раскаялся. Это раскаяние отражено в Пс. 50. "Помилуй меня, Боже, по великой милости Твоей, и по множеству щедрот Твоих изгладь беззакония мои, – молился он. – Многократно омой меня от беззакония моего, и от греха моего очисти меня, ибо беззакония мои я осознаю, и грех мой всегда предо мною. Тебе, Тебе единому согрешил я, и лукавое пред очами Твоими сделал" (ст. 3-6).

Истинный верующий часто ненавидит грех, когда совершает его и всегда ненавидит его после того, как совершил, поскольку грех совершенно противоречит его новому естеству в Христе. Хотя человеческая природа верующего иногда ведет его к греху и, как Павел, он совершает дела, которые, как ему известно, ему не следует совершать (Рим. 7:16), его совесть не будет спокойна до тех пор, пока он не покается в грехе.

Истинное раскаяние – это больше, чем просто печаль о грехе. Иуда был настолько опечален своим грехом предательства Иисуса, что совершил самоубийство; но он не раскаялся в своем предательстве и не просил прощения у Иисуса. Павел радовался тому, что коринфские верующие опечалились, поскольку они "опечалились к покаянию; ибо опечалились ради Бога" (2 Кор. 7:9). Истинное раскаяние всегда включает благочестивую печаль, сожаление о том, что ослушался и оскорбил Господа.

Ни один христианин не становится абсолютно безгрешным до тех пор, пока он не пойдет навстречу Господу. "Если говорим, что не имеем греха, – говорит Ал. Иоанн, – обманываем самих себя, и истины нет в нас". Далее он произносит замечательные ободряющие слова, что "если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды" (1Иоан. 1:8-9).

Если грех не беспокоит человека и не вызывает в нем все большее и большее чувство вины, то спасение этого человека под вопросом. Показатель истинного раскаяния – это не просто сожаление о том, что грех вредит тебе (как это обычно бывает), а сожаление о том, что грех наносит оскорбление святому Господу, что более всего остального побуждает верующего умолять Бога о прощении.

Кто-то сказал: "Когда Бог прикасается к жизни, Он открывает сердце. Когда Он проливает дух милости, то это не мимолетные вздохи, которые волнуют грудь, это раздирающая сердце боль скорби".

Третье надежное доказательство истинной веры – искреннее смирение. Человек не может быть спасен до тех пор, пока он верит в себя и превозносит себя. Спасение начинается с признания бедности духа (Матф. 5:3) и готовности отвергнуть себя и принять крест Христа (Матф. 16:24). Как расточительный блудный сын, истинный верующий, который согрешает, в конце концов придет "в себя", придет к духовному сознанию, осуждающему его за грех. И тогда он, подобно блудному сыну, пойдет к своему небесному Отцу и покорно признает свой грех и признает себя незаслуживающим прощения и все же будет просить о прощении, уповая на милость Отца (см. Лук. 15:17-21).

Четвертое надежное доказательство истинной веры – преданность Божьей славе, что очень близко к любви к Богу и покаянию в грехе. Истинный верующий скажет вместе с Павлом: "При уверенности и надежде моей, что я ни в чем посрамлен не буду, но при всяком дерзновении, и ныне, как и всегда, возвеличится Христос в теле моем, жизнью ли то, или смертью" (Фил. 1:20). Как уже отмечалось, хотя подобное желание и не будет казаться постороннему наблюдателю сверхъестественным проявлением в жизни истинного верующего, оно всегда будет присутствовать в его жизни.

Пятое надежное свидетельство истинной веры – молитва. "А как вы – сыны, – сказал Павел галатийским верующим, – то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, взывающего: "Авва, Отче!" (Гал. 4:6). Душа истинного христианина не может не взывать к Богу, своему небесному Отцу, Дух Которого присутствует внутри верующего и вызывает такое желание.

Каждый истинный христианин признает, что он не молится так часто, так горячо и так настойчиво, как следовало бы. Но в глубине его существа общение с небесным Отцом – это желание, идущее от сердца. Как лаконично заметил Джонатан Эдварде: "Лицемеры не соблюдают обязанности молиться" – это выражение отражено также в названии двух замечательных проповедей на эту тему ("The Works of Jonathan Edwards", vol. 2 [Carlisle, Pa.: Banner of Truth, 1986 reprint], стр. 71-77).

Шестой признак спасительной веры – самоотверженная любовь не только к Богу, как это было в первом признаке, но и к другим людям, особенно к братьям-христианам. "Кто говорит, что он во свете, а ненавидит брата своего, тот еще во тьме. Кто любит брата своего, тот пребывает во свете, и нет в нем соблазна" (1 Иоан. 2:9-10). Ниже в этом же послании Иоанн говорит: "Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев; не любящий брата пребывает в смерти" (3:14). Человек, который не заботится искренне о благополучии других истинных верующих, сам не истинный верующий, но все еще пребывает в духовной смерти. В этом же послании Иоанн говорит: "Возлюбленные! будем любить друг друга, потому что любовь от Бога, и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога; кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь" (4:7-8).

Седьмой признак спасительной веры – отделение от мира. Верующие призваны быть в мире, а не принадлежать ему. Они в мире, чтобы свидетельствовать о Христе, главное свидетельство о Котором не соответствует мирским нормам и правилам (см. Иоан. 17:15-18). "Кто любит мир, в том нет любви Отчей; ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего" (1 Иоан. 2:15-16). С другой стороны: "Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сея есть победа, победившая мир, вера наша. Кто побеждает мир, как не тот, кто верует, что Иисус есть Сын Божий?" (1 Иоан. 5:4-5). Человек, который имеет спасительную веру, принял "не духа мира сего, а Духа от Бога" (1 Кор. 2:12).

Восьмой признак спасительной веры – духовный рост. Главная мысль притчи о почве (Матф. 13:3-23) состоит в том, что истинные верующие всегда будут расти духовно до высокого уровня, поскольку через веру они искренне приняли семя Благой вести. "Царствие Божие подобно тому, как если человек бросит семя в землю, – говорит Иисус, – и спит, и встает ночью и днем, и как семя всходит и растет, знает он; ибо земля сама собою производит сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе" (Марк 4:26-28). Подобно земледельцу и его урожаю, верующий не понимает, как он растет духовно, но знает, что благодаря внутренней духовной жизни он будет расти (см. также Ефес. 4:13; Фил. 1:6).

Девятый и последний признак спасительной веры – покорная жизнь. "А что мы познали Его, узнаем из того, – говорит Ап. Иоанн, – что соблюдаем Его заповеди. Кто говорит: "я познал Его", но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины; а кто соблюдает слово Его, в том истинно любовь Божия совершилась: из сего узнаем, что мы в Нем" (1 Иоан. 2:3-5; ср. 3:10). Хотя никто не спасается по своим добрым делам, истинно спасенный будет совершать добрые поступки, поскольку "мы – Его творения, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (Ефес. 2:10).

Крест открывает Божью всеобщность

Неужели Бог есть Бог Иудеев только, а не и язычников? конечно, и язычников; потому что один Бог, Который оправдает обрезанных по вере и не обрезанных чрез веру (3:29-30)

Языческие религии почти всегда имеют много богов. Часто существует высший бог, который обладает большей властью, чем остальные, но и этот, и остальные боги выступают в одной и той же форме – в форме "божества". Основополагающая истина иудаизма, однако, всегда выражалась следующими словами: "Господь, Бог наш, Господь един есть" (Втор. 6:4). В разных формах эта истина повторяется на всем протяжении Ветхого Завета. Через Своего пророка Исайю Бог заявил: "Я Господь, и нет иного; нет Бога кроме Меня" (Ис. 45:5). Существует лишь один Бог – Создатель, Вседержитель и Господь всей вселенной. Не существует "меньших богов", есть только ложные боги, которые были созданы воображением человека, а часто вдохновлены и навеяны дьяволом.

Однако, несмотря на эту главную истину об их вере, утверждающую, что существует лишь один Бог, многие иудеи в Библейские времена считали, что язычники почему-то находятся вне сферы "их" Бога. Вместо того чтобы считать себя принадлежащими Богу, они фактически считали Бога принадлежащим только им.

Иона противился тому, чтобы идти в Ниневию, не потому что считал, что его свидетельство может быть неудачным, а поскольку он боялся, что оно будет успешным. Он признался Господу: "Господи! не это ли говорил я, когда еще был в стране моей? Потому я и побежал в Фарсис, ибо знал, что Ты – Бог благий и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый, и сожалеешь о бедствии" (Ион. 4:2). Он пытался ускользнуть в Фарсис, поскольку знал, что его проповедь может привести язычников Ниневии к вере в Бога и сделать их угодными Ему. Он в сущности признал, что хотя он и знал, что принадлежит Богу (и принадлежит Ему как раб), но не хотел быть подобным Богу в Его любви и милости.

Из своего Св. Писания иудеи знали, что многие язычники снискали Божье расположение. Они знали, что Раав, которая была не только язычницей, но и блудницей, получила Его расположение. Они знали, что Руфь, моавитянка, была прабабушкой Давида, их великого царя. Они знали, что пророк Елисей милостиво предложил свою помощь в излечении от проказы Нееману, военачальнику сирийской армии. Тем не менее, многие иудеи упорствовали в своем глубоком предубеждении против язычников и часто ненавидели их.

Павел до своего обращения и сам, возможно, имевший подобное предубеждение и ненависть, предвидел вопрос, который многие иудеи могли задать относительно оправдания по вере. Поэтому он задает риторический вопрос: "Неужели Бог есть Бог иудеев только, а не и язычников?" Ответ очевиден даже для зараженного предрассудком иудея: "Конечно, и язычников". Если существует лишь один Бог, то Он должен быть Богом и язычников точно так же, как и иудеев. Если существует лишь один Бог, то Он должен быть Богом для каждого.

Что же касается придуманных человеком религий, то Павел говорит, что "есть так называемые боги, или на небе, или на земле, – так как есть много богов и господ много, – но у нас один Бог Отец, из Которого все, и мы для Него, и один Господь Иисус Христос, Которым все, и мы Им" (1 Кор. 8:5-6).

Установив, что иудеям Божий закон дан через Моисея, а язычникам Его закон написан в их сердцах и совести (2:11-15), и что существует лишь один истинный Бог, Павел делает свои доводы неопровержимыми: "Бог, Который оправдывает обрезанных", то есть иудеев, "по вере и необрезанных", то есть язычников, "чрез веру". Точно так же, как существует лишь один Бог, существует лишь один путь к спасению – вера в Иисуса Христа.

В письме Тимофею Павел напоминал своему молодому ученику: "Ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины. Ибо един Бог, и единый посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус, предавший Себя для искупления всех" (1 Тим. 2:3-6).

Точно так же, как все люди в равной степени осуждаются за их грехи (Рим. 3:19), им в равной степени предлагается Божье милостивое спасение через веру в Его Сына. Как провозгласил апостол в начале послания: "Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во первых Иудею, потом и Еллину" (Рим. 1:16).

Как показывает Павел позже в послании, спасение по вере всегда было единственным путем спасения согласно завету с Моисеем и до него даже для их первого и величайшего патриарха Авраама (4:1-3). В 11-ой главе Послания к Евреям ясно сказано, что Божий путь спасения исключительно по вере восходит к грехопадению, когда возникла необходимость в спасении.

Крест подтверждает Божий закон

Итак мы уничтожаем закон верою? Никак; но закон утверждаем (3:31)

Следующий вопрос, который как знал Павел, зададут его читатели, был: "Итак мы уничтожаем закон верою?" "Если люди никогда не спасались никакими способами, но лишь верою в Бога, – будут рассуждать они, – то тогда закон не только бесполезен теперь, но и был бесполезен всегда".

И снова Павел полностью отрицает это: "Никак" (см. 3:4, 6). То есть, тысячу раз "нет". Распятие Иисуса Христа, через которое стало возможно оправдание по вере, не только не уничтожает закон, но и подтверждает его. Павел говорит, что, напротив, "законутверждаем".

Когда речь идет о спасении, Благая весть не заменяет закон, поскольку закон никогда не был средством спасения. Закон был дан, чтобы показать людям совершенные нормы Божьей праведности и их неспособность соответствовать этим установлениям своими собственными силами. Цель закона состояла в том, чтобы привести людей к вере в Бога. В Нагорной проповеди Иисус провозгласил Божьи совершенные установления, которые были даже выше содержащихся в Ветхом Завете. Он сказал, что человек нарушает Божий закон не только убивая, но даже гневаясь (Матф. 5:21-22), не только совершая прелюбодеяние, но даже имея похотливые мысли (5:27-28). И если невозможно выполнять в совершенстве закон Моисея, то тем более невозможно придерживаться установлений, изложенных Христом в Его земном служении.

Крест утверждает (или подтверждает) закон тремя способами. Во-первых, оно исполняет закон, будучи смертным наказанием, которое закон требует за неспособность выполнять в совершенстве и полностью его справедливые требования. Когда Иисус сказал, что пришел не нарушать закон и пророков, а исполнять их (см. Матф. 5:17), то говорил не только о Своей безгрешной земной жизни, но и о Своей искупающей грех смерти.

Во-вторых, Крест исполняет закон, выполняя его цель – приведение людей к вере в Иисуса Христа. Павел уже провозгласил, что "делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть" (3:20). "Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, – говорит Ап. Иаков, – тот становится виновным во всем" (Иак. 2:10). "Итак закон был для нас, – говорил Ап. Павел галатам, – детоводителем ко Христу, дабы нам оправдаться верою" (Гал. 3:24).

В-третьих, Крест исполняет закон, давая верующим возможность выполнять его. "Как закон, ослабленный плотию, был бессилен, то Бог послал Сына Своего в подобии плоти греховной в жертву за грех и осудил грех во плоти, чтобы оправдание закона исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу" (Рим. 8:3-4).


← предыдущая   •   все главы   •   следующая →