Комментарии Джона МакАртура на послание К Римлянам 16 глава

← предыдущая   •   все главы   •   следующая →

Любовь к святым

Представляю вам Фиву, сестру нашу, диакониссу церкви Кенхрейской: примите ее для Господа, как прилично святым, и помогите ей, в чем она будет иметь нужду у вас; ибо и она была помощницею многим и мне самому. Приветствуйте Прискиллу и Акилу, сотрудников моих во Христе Иисусе, – которые голову свою полагали за мою душу, которых не я один благодарю, но и все церкви из язычников, – и домашнюю их церковь. Приветствуйте возлюбленного моего Епенета, который есть начаток Ахаии для Христа. Приветствуйте Мариамь, которая много трудилась для нас. Приветствуйте Андроника и Юнию, сродников моих и узников со мною, прославившихся между Апостолами и прежде меня еще уверовавших во Христа. Приветствуйте Амплия, возлюбленного мне в Господе. Приветствуйте Урбана, сотрудника нашего во Христе, и Стахия, возлюбленного мне. Приветствуйте Апеллеса, испытанного во Христе. Приветствуйте верных из дома Аристовулова. Приветствуйте Иродиона, сродника моего. Приветствуйте из домашних Паркисса тех, которые в Господе. Приветствуйте Трифену и Трифосу, трудящихся о Господе. Приветствуйте Перейду возлюбленную, которая много потрудилась о Господе. Приветствуйте Руфа, избранного в Господе, и матерь его и мою. Приветствуйте Асинкрита, Флегонта, Ерма, Патрова, Ермия и других с ними братьев. Приветствуйте Филолога и Юлию, Нирея и сестру его, и Олимпана, и всех с ними святых. Приветствуйте друг друга с целованием святым. Приветствуют вас все церкви Христовы. Умоляю вас, братия, остерегайтесь производящих разделения и соблазны, вопреки учению, которому вы научились, и уклоняйтесь от них; ибо такие люди служат не Господу нашему Иисусу Христу, а своему чреву, и ласкательством и красноречием обольщают сердца простодушных. Ваша покорность вере всем известна; посему я радуюсь за вас, но желаю, чтобы вы были мудры на добро и просты на зло. Бог же мира сокрушит сатану под ногами вашими вскоре. Благодать Господа нашего Иисуса Христа с вами! Аминь. Приветствуют вас Тимофей, сотрудник мой, и Луций, Иасон и Сосипатр, сродники мои. Приветствую вас в Господе и я Тертий, писавший сие послание. Приветствует вас Гаий, странноприимец мой и всей церкви. Приветствует вас Ераст, городской казнохранитель, и брат Кварт. Благодать Господа нашего Иисуса Христа со всеми вами. Аминь (16:1-24)

Несмотря на огромную популярность Послания к Римлянам проповедники, учителя и изучающие Библию часто пренебрегают главой 16. В ней почти нет прямого изложения учения, зато она включает много упоминаний о разных людях. О большинстве из них нам ничего не известно, за исключением того малого, что сказано здесь. Но в то время, когда писалось это послание, эти люди, несомненно, были важным связующим звеном между римскими верующими и товарищами Павла.

Эта глава – самое искреннее и личное выражение заботы и понимания, исходящих из любящего сердца и вдохновленного ума апостола Павла. Сказанное в этой части послания обогащает нас, позволяя лучше понять жизнь Павла, жизнь других ранних христиан, а также сущность и характер церкви первого столетия. Замечания Павла об этих почти неизвестных людях тем более важны, потому что великий апостол уделяет время, чтобы с таким теплом и вниманием рассказать о "простых" христианах, которые были для него такими же братьями и сестрами в Христе, как Петр, Иаков, Иоанн и другие выдающиеся люди Нового Завета. В этом открывается глубокая любовь Павла к тем, кому он служил, к тем, кто служил ему, и к тем, кто служил вместе с ним.

Павел продолжает разговор о личном, начатый им в 15:14, и еще больше открывает свои мысли и чувства, выступая не столько как апостол, сколько как служитель Иисуса Христа. В 15:14-33 апостол говорит о своих взаимоотношениях с Господом. В главе 16 он обращает внимание на свои отношения с другими христианами, с которыми так или иначе было связано его служение. Он особо выделяет, иногда сопровождая это кратким комментарием, тех, кто ему особенно близок. Он говорит о своей любви к братству искупленных, об общей с ними ответственности перед Богом и о том, что его служение и его благополучие зависят от них. В этой главе нашла свое отражение личная и действенная агапе-любовь, которую он так прекрасно описал в 13:8-10 и которой несколькими годами ранее он посвятил 13-ю главу 1-го послания к коринфской церкви.

В прекрасном повествовании Павла его любовь проявляется следующим образом: в похвале (ст. 1-2), в сердечности (ст. 3-16), в предостережении (ст. 17-20) и в приветствиях от его сотрудников (ст. 21-23), после чего следует краткое слово благословения (ст. 24).

Похвала Павла

Представляю вам Фиву, сестру нашу, диакониссу церкви Кенхрейской: примите ее для Господа, как прилично святым, и помогите ей, в чем она будет иметь нужду у вас; ибо и она была помощницею многим и мне самому (16:1-2)

Павел посвятил два первых стиха похвале одному человеку – Фиве – диакониссе церкви Кенхрейской. Кенхрея – портовый город, находившийся рядом с Коринфом, из которого Павел написал это послание. Кенхрейская церковь, несомненно, происходила от одной из коринфских церквей. Именно из Кенхреи, завершив свое первое служение в Коринфе, Павел, Акила и Прискилла отплыли в Сирию (см. Деян. 18:18).

Павел представляет эту женщину не только за то, что она совершила как верная сестра и раба Христа, но и за то, что она совершит для Господа в будущем. Можно с уверенностью сказать, что именно Фива совершила дело огромной важности – лично доставила послание Павла в Рим.

Имя Фива означает "ясная, светящаяся", и то, что говорит о ней Павел, подтверждает, что эти эпитеты действительно характеризуют как ее лично, так и ее христианскую жизнь. Павел представляет ее римской церкви с трех различных сторон: как сестру в Христе, как диакониссу, и как помощницу многим, включая и его самого.

В Христе мы принадлежим Богу не только как "сограждане святым" в Его Божественном царстве, но также как братья и сестры в Его Божественной семье (см. Ефес. 2:19). То, что Фива была названа сестрой нашей, означает, что она была преданным членом семьи детей Божьих. Из сказанного очевидно, что эта верующая была особенно дорога Павлу.

Затем Павел представляет Фиву как диакониссу, возлюбленную теми, кому она служит в своей церкви в Кенхрее, а возможно и в материнской церкви в Коринфе.

"Диаконисса" происходит от греческого "диаконос". Это общий термин, от которого мы получили слово "диакон". Греческое слово здесь имеет нейтральный смысл и употреблялось в церкви в качестве общего термина, обозначавшего служителя еще до установления диаконского служения. Это слово употреблялось для обозначения домашних слуг, которые наполняли сосуды водой, которую Иисус превратил в вино (Иоан. 2:5, 9). Павел раньше уже использовал слово в этом послании (Рим. 12:4), называя мирского начальника "Божиим слугой, тебе на добро" и даже говоря о Христе, что Он "сделался служителем для обрезанных", то есть для евреев (15:8). Когда слово "диаконос" обозначает церковного служителя, то обычно при переводе используют слово "диакон" (например, Фил. 1:1; 1 Тим. 3:12).

В 1 Тим. 3:11 Павел заявляет, что "жены их должны быть честны, не клеветницы, трезвы, верны во всем". Некоторые полагают, что апостол говорил о женах диаконов, а не о диакониссах. Но нелогично предъявлять такие высокие требования к женам диаконов и ничего не упоминать о женах епископов (или, иначе говоря, пресвитеров, см. Тит. 1:5), требования к которым были только что сформулированы в ст. 1-7. Из контекста (3:1-10, 12-13) ясно, что речь идет именно о диакониссах. Употребление слова "равно" в ст. 11 устанавливает соответствие между требованиями к этим женщинам и требованиями, предъявленными ранее к епископам и диаконам; Павел не называет в ст. 11 жен диаконов диакониссами лишь по той причине, что греческое слово "диаконос" не имеет женского рода.

В первые столетия существования Церкви роль диаконисе ("диаконос") заключалась в заботе о больных братьях верующих, бедных, а также в заботе о странниках и заключенных. Они помогали в крещении и в наставлении новообращенных женщин, занимались обучением детей и других женщин.

Независимо от того, обладала Фива официальным званием диакониссы или нет, Павел говорит о ней, как о проверенной служительнице Христа и просит римскую церковь принять ее для Господа.

Как отмечено выше, Фиве было поручено доставить послание Павла в римскую церковь. Конечно, в те времена не было копировальных аппаратов и копировальной бумаги, и даже самые простые письменные принадлежности стоили очень дорого. Поэтому маловероятно, что Тертий, записывавший послание Павла (Рим. 16:22), сделал больше одной копии. Павел понимал, что послание станет частью письменного Божьего Слова, потому что на истинах, сообщенных в нем, лежит печать Божественной достоверности. Поэтому доставка послания могла быть поручена лишь самым надежным людям.

Павел знал, что путешествие из Коринфа в Рим не будет легким, необходимо будет преодолеть значительное расстояние и по морю, и по суше. Когда посланница Павла прибыла в Рим и передала верующим послание, они, даже не прочитав его рекомендаций, должны были понять, насколько апостол доверял ей. Сразу станет очевидно, что она заслуживает огромного уважения и признательности.

В те дни путешествовать были опасно, немногочисленные гостиницы часто соседствовали с тавернами, многие из которых были также и домами терпимости. Единственным местом, где можно было безопасно остановиться, были дома друзей или знакомых. Поэтому обычно друзья отправлявшихся в путешествие давали рекомендательные письма к родственникам и знакомым, которые жили вдоль избранного маршрута и могли дать путешественнику пищу и ночлег, а иногда и проводить через наиболее опасные участки пути. Для христиан такая помощь была особенно важной, но еще важнее она была для христиан-евреев, которые могли стать объектом преследований не только со стороны язычников, но и со стороны неверующих иудеев.

Упоминания о таких рекомендательных письмах несколько раз встречаются в Новом Завете. Когда Аполлос "вознамерился идти в Ахаию, то братия [из Ефеса] послали к тамошним ученикам, располагая их принять его" (Деян. 18:27). Павел включил рекомендацию Титу и некоторым другим верующим во 2-е послание в Коринф: "Что касается до Тита, это – мой товарищ и сотрудник у вас, а что до братьев наших, это – посланники церквей, слава Христова. Итак пред лицем церквей дайте им доказательство любви вашей и того, что мы справедливо хвалимся вами" (2 Кор. 8:23-24). О таких же письменных рекомендациях упоминает Иоанн в 9-м стихе 3-го послания.

Фиву должны были принять, как прилично святым, то есть как настоящего и заслуживающего доверия верующего. Иисус обещал, что когда верующие служат "одному из сих братьев Моих меньших", они служат Ему (Матф. 25:35-40). Христиане должны принимать и любить друг друга, должны служить друг другу не так, как это происходит в окружающем нас мире, где не понимают такого обращения. Мы должны принимать, служить и заботиться о тех, кто искренне произносит имя Христа (ср. Матф. 18:5-10).

Павел просил римскую церковь помочь Фиве во всем, в чем она будет иметь нужду у них. "В чем" – перевод греческого "прагма", от которого происходит слово "прагматический". "Прагма" означает что-либо сделанное, выполненное. Слово употреблялось для обозначения деловых операций, и, видимо, такое же значение оно имеет и в этом стихе. "В чем" следует понимать как "в любом деле". Павел дает рекомендации Фиве, учитывая не только ее верность Христу, но и дела, которые ей, возможно, еще придется совершить в Риме.

Павел подчеркивает, что Фива – его помощница. "Помощница" – перевод греческого слова "простатис", обозначавшего покровителя, богатого человека, поддерживающего и финансирующего организацию или какое-то начинание, например, покровителя искусств. Фива была не просто помощницей, но и очень уважаемым и честным человеком. Возможно, она была деловой женщиной, обладавшей значительным состоянием. Она использовала свое влияние, финансовые средства, а также время и силы для помощи многим верующим, включая и самого Павла.

Ст. 2 дает нам информацию не только о Фиве, но и о Павле. Уважаемый апостол с готовностью и искренностью выражает свою личную признательность и любовь сестре в Христе, имя которой записано для памяти в двух стихах в Слове Божьем. И хотя Бог не дал ни одной женщине вдохновения написать часть Св. Писания, Он использовал Фиву, чтобы доставить первый экземпляр этого удивительного послания, которое представляет собой одну из опор Новозаветного богословия. Эта женщина символизирует множество женщин, которых Бог использовал и почтил великим отличием в Своем Божественном замысле.

Сердечность Павла

Приветствуйте Прискиллу и Акилу, сотрудников моих во Христе Иисусе, – которые голову свою полагали за мою душу, которых не я один благодарю, но и все церкви из язычников, – и домашнюю их церковь. Приветствуйте возлюбленного моего Епенета, который есть начаток Ахаии для Христа. Приветствуйте Мариамь, которая много трудилась для нас. Приветствуйте Андроника и Юнию, сродников моих и узников со мною, прославившихся между Апостолами и прежде меня еще уверовавших во Христа. Приветствуйте Амплия, возлюбленного мне в Господе. Приветствуйте Урбана, сотрудника нашего во Христе, и Стахия, возлюбленного мне. Приветствуйте Апеллеса, испытанного во Христе. Приветствуйте верных из дома Аристовулова. Приветствуйте Иродиона, сродника Моего. Приветствуйте из домашних Паркисса тех, которые в Господе. Приветствуйте Трифену и Трифосу, трудящихся о Господе. Приветствуйте Перейду возлюбленную, которая много трудилась о Господе. Приветствуйте Руфа, избранного в Господе, и матерь его и мою. Приветствуйте Асинкрита, Флегонта, Ерма, Патрова, Ермия и других с ними братьев. Приветствуйте Филолога и Юлию, Нирея и сестру его, и Олимпана, и всех с ними святых. Приветствуйте друг друга с целованием святым. Приветствуют вас все церкви Христовы (16:3-16)

Павел продолжает изливать свою любовь и привязанность к множеству возлюбленных друзей и братьев по вере. Без сомнения, он мог бы перечислить намного больше людей, но он называет лишь тех, кто ему особенно близок и дорог. Он говорит о них, как о и Фиве, скорее не как наставник, а как друг в Христе.

Хотя Павел еще не был в Риме, он называет имена двадцати четырех человек – семнадцати мужчин и семи женщин – а также упоминает о многих, не называя их поименно, – домашних Паркисса и Аристовула. В этих стихах апостол перечисляет христиан, которых он знал и с которыми трудился, которым служил, и которые служили ему.

Первыми апостол приветствует Акилу и Прискиллу, мужа и жену, сотрудников Павла во Христе Иисусе. Они не были апостолами или пророками, но тем не менее были бесценными сотрудниками раннехристианской церкви.

Павел впервые встретил эту чету евреев-христиан во время своего первого посещения Коринфа, куда Прискилла и Акила бежали из Рима, когда все евреи были выселены из столицы императором Клавдием. Возможно, что Прискилла была язычницей и, как Павел, имела римское гражданство, Акила же был евреем, но они вместе подлежали изгнанию из Рима, хотя только один из них был евреем.

В те времена было принято, чтобы мужчины и женщины располагались в синагогах в разных местах, а мужчины к тому же занимали места в соответствии с их ремеслом или родом занятий. Наверно, Павел впервые встретил Акилу, когда посетил коринфскую синагогу. Тогда Акила и Прискилла, как и Павел, занимались изготовлением палаток, и Павел остановился в их доме, когда начал свое служение в Коринфе (Деян. 18:1-3). Об этой замечательной христианской супружеской паре шесть раз упоминается в Новом Завете, трижды это делает Лука в Деяниях и трижды Павел – в Послании к Римлянам, в 1 Кор. 16:19 и в 2 Тим. 4:19.

Интересно, что в четырех случаях из шести имя Прискиллы называется первым. В текстах этот факт никак не объясняется. Возможно, что в их семье она была лидером. Некоторые предполагают, что Прискилла могла занимать более высокое социальное положение. Однако ни одно из этих объяснений не кажется удовлетворительным, поскольку и Лука, и Павел располагают их имена и в таком, и в другом порядке.

Они были больше, чем просто сотрудниками Павла, за которого "голову свою полагали". Видимо, они не раз подвергали опасности свою жизнь, чтобы защитить жизнь Павла. Они не дали оборваться жизни и служению Павла, что позволило апостолу выполнить роль, отведенную ему в Божьем замысле. Не вызывает сомнений, что они самоотверженно служили и многим другим христианам, поскольку Павел говорит, что не он один благодарит их, но и все церкви из язычников. Где бы ни служила эта пара, она отдавала служению все силы и ко всем относилась без предубеждения.

Впоследствии Акила и Прискилла переехали из Коринфа в Ефес. Находясь там, они встретили молодого еврейского проповедника "именем Аполлос, родом из Александрии", который был "муж красноречивый и сведущий в Писаниях". Он не полностью понимал Благую весть и "был наставлен в начатках пути Господа... зная только крещение Иоанново... Услышавши его, Акила и Прискилла приняли его и точнее объяснили ему путь Господень" (Деян. 18:24-26).

После смерти Клавдия Акила и Прискилла возвратились в Рим, и когда Павел писал послание к римской церкви, они уже жили и служили в столице. К этому времени в Риме насчитывалось много верующих христиан, разбросанных, по-видимому, по всему городу. Одна из общин собиралась в домашней церкви Акилы и Прискиллы, и Павел приветствовал в своем послании всех верующих этой церкви.

Известный толкователь Уильям Хендриксен заметил:

"Во время своей миссионерской деятельности Павел имел множество коллег и сотрудников. Однако, когда возникала необходимость, он критиковал Петра (Гал. 2:11 и далее). Был момент, когда у Павла возникли острые разногласия с Варнавой, после чего они разошлись (Деян. 15:39). Павел воспротивился тому, чтобы Марк составил ему компанию (Деян. 15:38). Апостол собирался сделать внушение Еводию и Синтихию (Фил. 4:2). Димас оставил Павла (2 Тим. 4:10). И хотя Прискилла и Акила были в некотором смысле ближе к апостолу, чем все остальные, поскольку были его товарищами и по ремеслу, и по вере, как свидетельствует Новый Завет, между Павлом и этой парой всегда царило полное согласие!" ("Exposition of Paul's Epistle to the Romans" [Grand Rapids: Baker, 1981], стр. 503).

Затем Павел приветствует своего возлюбленного Епенета, "который есть начаток Ахаии для Христа". По-видимому, Павел особенно любил Епенета, потому что тот был начатком в Ахаии, имеется в виду провинция, называемая сейчас Малая Азия и соответствующая нынешней территории западной Турции. Павел говорит о Епенете с такой любовью, что вполне возможно он был первым пришедшим к Христу благодаря проповедям Павла, и апостол с любовью обучал его.

"Начаток" – перевод греческого "апархе", что буквально означает первый плод. Этот верующий – "начаток Ахаии", ставший первым в приношении язычников, которое Павел совершил для Господа (Рим. 15:16). Все эти годы Павел интересовался судьбой Епенета и был рад, что тот теперь член римской церкви.

"Приветствуйте Мариамь, – продолжает Павел, – которая много трудилась для нас". За исключением того, что Мариамь много трудилась для Римской церкви, мы ничего не знаем о ней, не знаем, откуда она, где и когда была обращена. "Копиао" ("много трудиться") означает работать до изнеможения. Сказанное в этом стихе наводит на мысль о том, что Павел мог не знать Мариамь лично, но знал о ее трудах из рассказов других людей, возможно, Акилы и Прискиллы. Из контекста ясно, что Мариамь некоторое время служила в римской церкви и могла участвовать в ее основании, самоотверженно трудясь над созданием и расширением христианской общины в столице империи.

Андроник и Юния находились в особых взаимоотношениях с Павлом. Поскольку Юния может быть женским именем, то вполне возможно, что эти двое были супругами. А поскольку многие из упомянутых в этой главе были евреями, слово "сродники" указывает не только на то, что они были евреи, но и на то, что Андроник и Юния вместе с Иродоином, Асоном и Сосипатром были родственниками Павла. Если это так, то Павел должен был ощущать особенную радость видя, что его сродники по плоти стали сродниками по духу.

Кроме того, что они были сродниками Павла, эти двое верующих были когда-то и узниками вместе с ним. Поскольку Павел часто попадал в тюрьму (см. 2 Кор. 11:23), они могли находиться вместе в заточении в различных местах. Учитывая то, что Андроник и Юния прославились между Апостолами, мы можем быть уверены, что они, как и Павел, пребывали в заключении за веру. Если в тюрьме они находились в одной или в соседних камерах, то это углубило и укрепило их личное и духовное родство.

Выражение "прославившихся между Апостолами" может иметь несколько значений. Очевидно, речь идет не о том, что Андроник и Юния были апостолами. Сам термин "апостол" означает "тот, кто послан" и поэтому применим к каждому верующему, которого Господь посылает на служение. По-видимому, речь идет о том, что Андроник и Юния прославились выполнением Господних дел, работая среди посвященных в апостолы, а возможно и под руководством таких людей, как Павел или Петр. Такое толкование сказанного согласуется с замечанием Павла о том, что эти двое прежде меня еще уверовали во Христа, то есть были обращены в христианство прежде, чем он. К моменту обращения Павла большинство верующих жили в Иерусалиме или недалеко от него, а некоторые из Двенадцати были руководящими в иерусалимской церкви. И если два сродника Павла были обращены до него, то скорее всего они жили в Иерусалиме и совершали свое выдающееся служение между Апостолами в этом городе.

Поскольку эти двое верующих были обращены до Павла, то вполне возможно, что они подвергались преследованиям с его стороны (тогда его звали Савлом). Его великую ненависть к церкви не остановило бы даже то, что они – его родственники. Их молитвы о его спасении, а может быть и их свидетельство могли содействовать тому, что в конце концов он покорился Спасителю. Если это так, то примирение Андроника и Юнии с Павлом после его прихода к Христу было еще более радостным.

Павел приветствовал Амплия, назвав его своим возлюбленным в Господе. И из исторических, и из археологических свидетельств известно, что имя Амплий было распространено среди рабов. А поскольку рабам не позволялось носить имена свободных людей, то этот возлюбленный друг Павла либо был рабом прежде, либо и оставался им. Многие рабы в высших домах имели такое имя, и поскольку Амплий находился тогда в Риме, вполне возможно, что он был среди верующих в кесаревом доме, о которых Павел говорит в послании к филиппинской церкви (Фил. 4:22).

В одних из самых первых христианских катакомб возле Рима имя Амплий по-прежнему можно разглядеть на одной замечательно украшенной могиле. Поскольку свободные римляне всегда имели три имени, тот факт, что на могильной табличке стоит лишь одно, – еще одно доказательство, что Амплий, о котором говорит Павел, был прежде, а возможно и оставался рабом. Но то, что могила была прекрасно убрана, указывает на большое уважение со стороны братьев верующий и на то, что и они, и Павел любили Амплия. И хотя строгое увещевание Иакова (Иак. 2:1-9) подтверждает, что были исключения, но как правило социальное и экономическое положение не имели большого значения в раннехристианской церкви. Что до преследований, то верующие подвергались опасностям и испытывали страдания, от которых богатство и положение не давали практически никакой защиты. Очевидно, что в римской церкви в самом деле не было ни "Иудея, ни язычника; нет раба, нет свободного; нет мужеского пола, ни женского", поскольку верующие искренне полагали, что все "одно во Христе Иисусе" (Гал. 3:28).

Следующие двое святых, которых приветствует Павел, – это Урбан и Стахий. Урбан – распространенное римское имя, что дает основание предположить, что носивший его был римским гражданином. Павел говорит о нем, как о сотруднике нашем во Христе, но не указывает, где и как он служил Богу. Местоимение "наш" может обозначать и сотрудника Павла, и сотрудника многих других людей, а может означать сотрудника Павла и римской церкви. В последнем случае Урбан должен был работать с Павлом в каком-то другом месте, а затем приехать в Рим и служить в местной церкви.

В отличие от имени Урбан, Стахий – редкое греческое имя, буквально означающее "колос пшеницы". Поскольку Павел называет Стахия возлюбленным, то их взаимоотношения были достаточно близкими, но об этом нам ничего не известно. Как упоминалось выше, многие из тех, кого приветствовал Павел, не были выдающимися служителями в раннехристианской церкви. Но этот факт обнаруживает глубокую и искреннюю любовь апостола к братьям верующим и в частности к сотрудникам, независимо от того, насколько важным было их служение с человеческой точки зрения.

Нам ничего не известно о взаимоотношениях Павла с Апеллесом и не ясно, были ли они знакомы лично. Но то ли из общения с этим человеком, то ли из заслуживающих доверие отзывов других людей Павел признавал Апеллеса человеком, испытанным во Христе. "Докимос" (испытанный) означает проверенный, надежный, слово употреблялось для характеристики драгоценных металлов, таких как золото и серебро, прошедших испытание на пробу. Независимо от того, каким было служение Апеллеса во Христе, он хорошо выполнил его.

Затем Павел приветствует группу верующих из дома Аристовулова. Не известны ни имена этих верных, ни сколько их было. Из того, что нет приветствия самому Аристовулу, можно заключить, что он не был христианином. В греческом оригинале приветствие передается "тем, которые Аристовуловы", а слово "дом" подразумевается. Ничего не сказано и о том, сколько людей из этого дома были христианами, были ли они членами семьи Аристовула или слугами.

Внимательно изучив историю Новозаветных времен, известный исследователь Библии Дж. Б. Лайтфут предположил, что Аристовул мог быть братом Ирода Агриппы I и внуком Ирода Великого. А если так, то он был очень близок к императору Клавдию. После смерти Аристовула его дом, включая жену, детей, рабов и имущество, стал собственностью императора, хотя и сохранил название дома Аристовулова. Поэтому вполне возможно, что группа верующих, о которой здесь идет речь, могла принадлежать императорскому дому.

Павел приветствует Ирод иона, сродника своего, который, как Андроник и Юния (ст. 7), был физическим родственником Павла, а значит евреем и духовным собратом в Христе. Имя Иродион указывает на какую-то связь с семьей Ирода и на возможную связь с домом Аристовуловым.

Как и Аристовул, Наркисс скорее всего не был верующим, но некоторые из его домашних пребывали в Господе.

Некоторые ученые, в том числе и Дж. Б. Лайтфут, полагают, что упомянутый здесь Наркисс, как и Аристовул, был тесно связан с императором Клавдием, будучи его секретарем. А поскольку все связи с императором осуществлялись через секретаря, то Наркисс чрезвычайно разбогател, получая многие взятки за предоставление допуска к императору или просто передачу ему писем. Итак, по крайней мере, в двух домах во дворце могли быть христиане. А если так, то эти верующие могли быть и среди святых "из Кесарева дома", от имени которых Павел, находившийся в заточении в Риме, передавал приветствие церкви в Филиппах (Фил. 4:22).

В ст. 12 Павел приветствует и хвалит трех женщин. Первые две – Трифена и Трифоса – могли быть сестрами-близнецами. Их имена можно перевести как "изящная" и "утонченная". Эти слова, возможно, характеризуют их жизнь до спасения, но в духовной жизни они настойчивые и верные труженицы. Павел говорит о них, как о трудящихся о Господе.

Не вызывает сомнений, что Персида была названа в честь своей родины – Персии. Она не только была возлюбленной, то есть любимой всеми, кто знал ее, но и "много потрудилась о Господе". Поскольку о Трифене и Трифосе говорится в настоящем времени, а о Персиде в прошедшем, то можно предположить, что первые две женщины моложе и более активны, а Персида уже немолодая святая, и самые деятельные годы ее жизни уже позади. Но все три женщины отличились своими трудами для Господа.

Павел отмечает Руфа, как избранного в Господе. "Эклектос" (выбор) буквально означает избранные. Апостол едва бы стал говорить о том, что Руф избран для спасения, поскольку как сказано ранее в Послании, каждому верующему предопределено быть подобным образу Божьего Сына (см. Рим. 8:29). В этом смысле каждый христианин избран в Христе "прежде создания мира" (Ефес. 1:4). Так что здесь, по-видимому, – указание на Руфа как на избранного в общепринятом смысле этого слова. Он был выдающимся христианином, известным своей любовью к Господу и работой для Него, и для Его народа.

Из Евангелия от Марка, которое было написано в Риме после того, как Павел написал послание к Римлянам, мы знаем, что Симон из Киринеи – города, расположенного на средиземноморском побережье северной Африки, – которого солдаты заставили нести крест Иисуса, был отцом Александра и Руфа (см. Марк 15:21). Марк не назвал бы имен Александра и Руфа, если бы они не были известны в Церкви (благодаря широкому распространению послания Павла в Рим) или, по крайней мере, не были бы известны в Риме. Поэтому ученые соглашаются с утверждением, что Руф, о котором упоминает Павел, был одним из сыновей Симона, который мог прийти к спасительной вере в Христа благодаря своей встрече с Ним, когда Он шел на Голгофу. Если это так, то скорее всего Симон умер к моменту написания послания к римской церкви, иначе Павел непременно поприветствовал бы и его. Если Симон – человек, которому выпала честь нести крест Иисуса и идти за Ним на Голгофу – стал верующим, то он был среди самых уважаемых людей раннехристианской церкви. Ясно, что жена Симона – мать Руфа – была верующей, и с уверенностью можно сказать, что и Александр был обращен, именно это дало Марку основание упомянуть его имя рядом с именем Руфа. Александр либо уже умер, либо его не было в то время в Риме, иначе Павел обязательно послал бы приветствие и ему.

То, что Павел приветствует "матерь его и мою" не означает, что Руф – родной брат Павла, но говорит о том, что мать Руфа опекала апостола, как своего сына. Симон и его семья, как и многие другие евреи, обращенные на Пятидесятницу или вскоре после нее, могли решить остаться в Иерусалиме, а значит имели возможность познакомиться и подружиться с Павлом во время его посещения этого города.

Павел не сообщает никаких дополнительных сведений об Асинкрите, Флегонте, Ерме, Патрове, Ермии. Он приветствует также и других с ними братьев, что указывает на то, что первые пять мужчин были руководящими одной из многих христианских групп Рима. И когда Павел в этом стихе говорит о братьях, то имеет в виду всех верующих, в том числе и женщин.

В ст. 15 Павел приветствует другую группу святых, выдающиеся члены и руководители которой – Филолог и Юлия, Нирей и его сестра. Здесь же он приветствует и Олимпана.

Исследования Уильяма Баркли проливают свет на то, кем же был один из упомянутых в этом прекрасном стихе людей. О Нирее Баркли пишет:

"В 95 году Р.Х. произошло событие, поразившее Рим. Двое выдающихся римских граждан были осуждены за принадлежность к христианской церкви. Эти осужденные были мужем и женой, мужа звали Флавий Клеменс, когда-то он был консулом Рима. Его жену звали Доматиллой, в ее жилах также текла благородная кровь, она была внучкой Веспасиана, бывшего императора, и племянницей Домициана, правившего тогда императора. Два сына Флавия Клеменса и Доматиллы были, фактически, преемниками императорской власти Домициана. Флавий был казнен, а Доматилла сослана на остров Понтия, где годы спустя Паула видела пещеру, где "она [Доматилла] терпела великую муку во имя Христа". А теперь внимание – камергера Флавия и Доматиллы звали Нирей. Возможно ли, чтобы раб содействовал обращению в христианство бывшего консула Флавия Клеменса и имевшей благородное происхождение Доматиллы? Конечно, все это, может быть, лишь праздные рассуждения, поскольку Нирей -распространенное имя, но с другой стороны это может быть и правдой" ("Letters to the Romans" [Philadelphia: Westminster, 1957], стр. 237).

Павел заканчивает этот раздел увещеванием: "Приветствуйте друг друга с целованием святым". Во времена Ветхого Завета было общепринято обнимать друзей и целовать их в лоб или щеку. Мужчин иногда целовали в бороду. В таких поцелуях не были ничего романтического, а тем более не было никакой эротики, однако в губы целовали редко, исключение составляли лишь супружеские пары. Как это принято и теперь, целовались родственники и близкие друзья, особенно при встрече после долгой разлуки или перед отъездом. Поцеловать человека, занимавшего высокое положение, означало показать свое уважение и почтение.

В церкви Нового Завета, на первых порах состоявшей, главным образом, из евреев, традиция целования сохранилась среди родственников и близких друзей. Поскольку многие новообращенные были отвергнуты своей кровной семьей, то духовное родство христиан приобретало особую важность и часто проявлялось в том, что стали называть святым целованием. Павел советует верующим в Риме практиковать это при приветствии друг друга.

Такой же совет он дает в конце обоих посланий в Коринф (1 Кор. 16:20; 2 Кор. 13:12) и в 1-ом послании к верующим в Фессалониках (1 Фес. 5:26). Проявление духовного родства имел в виду Петр, когда сказал: "Приветствуйте друг друга лобзанием любви" (1 Пет. 5:14).

После обращения Павла к пресвитерам из Ефеса, пришедшим на встречу с ним в Милит, где он остановился по пути в Иерусалим, апостол "преклонил колена свои и со всеми ими помолился. Тогда немалый плач был у всех, и, падая на выю Павла, целовали его, скорбя особенно от сказанного им слова, что они уже не увидят лица его" (Деян. 20:36-38).

Когда Иисус обедал в доме фарисея Симона, "женщина того города, которая была грешница", наверное блудница, пришла в дом и начала омывать, умащать миром и целовать ноги Иисуса. Видя это, Симон сказал себе: "Если бы Он был пророк, то знал бы, кто и какая женщина прикасается к Нему, ибо она грешница". Рассказав притчу, Иисус обратился к Симону: "Видишь ли ты эту женщину? Я пришел в дом твой, и ты воды Мне на ноги не дал; а она слезами облила Мне ноги и волосами головы своей отерла. Ты целования Мне не дал; а она, с тех пор как Я пришел, не перестает целовать у Меня ноги" (см. Лук. 7:36-45). Иисус не только одобрил поступок женщины, но и напомнил Симону, что тот не поцеловал его при приветствии, Он полагал, что такой поцелуй был не только уместен, но и обязателен со стороны человека, принимающего уважаемого гостя.

Святой поцелуй, или поцелуй любви, существовал в раннехристианской церкви многие годы. Возможно, он постепенно исчез из-за того, что был испорчен чувственными отклонениями. Несколько столетий спустя он появился снова в виде литургического поцелуя, который однако имел чисто формальный, ритуальный смысл, а не личный или духовный.

И в наши дни существует опасность, что какие-то физические знаки любви будут неправильно истолкованы. Такая опасность существовала всегда и будет существовать до тех пор, пока не вернется Господь. Но если в любящих объятиях и святых поцелуях проявляется большой такт и они отражают настоящую, идущую от сердца любовь между христианами, то их не следует отвергать только из-за возможного непонимания со стороны других.

Павел приветствует также все церкви Христовы. Это приветствие, несомненно, относится к общинам, которые он недавно посетил. Из Нового Завета мы знаем, что в раннехристианской церкви существовали различия во взглядах даже среди духовных руководителей, включая и апостолов. Известны случаи фракционного разделение, такие как в коринфской церкви, но тогда, в отличие от сегодняшней церкви, не было ни различных конфессий, ни раскольнических групп в Теле правоверных. Просто существовали церкви Христовы, и верующие – евреи и язычники, богатые и бедные, знаменитые и неизвестные – радовались в Христе глубиной братского общения и сопричастности, недоступной для мирского понимания.

Но мир может видеть такие взаимоотношения между верующими, и Божий народ должен дать миру больше возможностей для этого. Господь сказал нам: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13:35). Чтобы укрепить церковь и иметь влияние на мир, любовь должна быть искренней и чистой. По этой причине Павел сказал ранее: "Любовь да будет непритворна; отвращайтесь зла, прилепляйтесь к добру; будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью; в почтительности друг друга предупреждайте... Радуйтесь с радующимися и плачьте с плачущими. Будьте единомысленны между собою; не высокомудрствуйте, но последуйте смиренным; не мечтайте о себе" (Рим. 12:9-10,15-16).

Именно такая любовь была характерна для церкви в Ефесе, о которой Павел писал, что слышал "о вашей вере во Христа Иисуса и о любви ко всем святым" (Ефес. 1:15). Объединяя веру в Христа с любовью к братьям, Павел сказал и колосским верующим, что слышал "о вере вашей во Христа Иисуса и о любви ко всем святым" (Кол. 1:4; ср. ст. 8). Апостол мог сказать о фессалоникийской церкви, что "о братолюбии же нет нужды писать вам, ибо вы сами научены Богом любить друг друга" (1 Фес. 1:9).

Павел предостерегает

Умоляю вас, братия, остерегайтесь производящих разделения и соблазны, вопреки учению, которому вы научились, и уклоняйтесь от них; ибо такие люди служат не Господу нашему Иисусу Христу, а своему чреву, и ласкательством и красноречием обольщают сердца простодушных. Ваша покорность вере всем известна; посему я радуюсь за вас, но желаю, чтобы вы были мудры на добро и просты на зло. Бог же мира сокрушит сатану под ногами вашими вскоре. Благодать Господа нашего Иисуса Христа с вами! Аминь (16:17-20)

Божья любовь "не радуется неправде" (1 Кор. 13:6). Желание предупредить об опасности тех, кого любишь, – неотъемлемая черта любви. Наибольшую опасность для верующих представляет то, что подрывает Божью истину, в которой пребывают верующие. Любовь готова простить любое зло, но она не может мириться с ним или игнорировать его, особенно в церкви. Поэтому Павел посчитал необходимым включить в свое приветствие это предостережение.

По-настоящему любить человека значит содействовать ему ко благу и противостоять всему, что может нанести вред. Это относится к любви мужа и жены, к любви родителей к детям, к любви пастора к своей церкви, к любви верующего к другим верующим.

Поэтому в предостережении Павла, как и в выражении похвалы и сердечного отношения, проявляется его любовь к римской церкви. "Умоляю вас, братия, – говорит он, – остерегайтесь производящих разделения и соблазны, вопреки учению, которому вы научились, и уклоняйтесь от них".

Зрелый христианин должен остерегаться производящих разделения и соблазны. Однако Павел говорит здесь не о педантизме в мелких вопросах, не о незрелых верующих, разделенных из-за собственных заблуждений, хотя эти явления сами по себе разрушительны и опасны. Мы должны избегать "споров и распрей о законе... ибо они бесполезны и суетны" (Тит. 3:9). Нам следует уклоняться "от глупых и невежественных состязаний, зная, что они рождают ссоры" (2 Тим. 2:23). Павел здесь ведет речь о более серьезном. Он предостерегает против тех, кто подвергает сомнению и подрывает учение, которому вы научились, имеется в виду Божественно открытое апостольское учение.

"Остерегайтесь таких людей", – говорит Павел. Он называет их лжеучителями, которым следует противодействовать и которых необходимо избегать. "Скопео" (остерегаться) означает смотреть на что-то или напряженно наблюдать. Именно от этого глагола появился корень "скоп" в таких словах, как телескоп и микроскоп. Слово означает не просто смотреть, но и анализировать, тщательно исследовать.

Павел не призывает к "охоте на ведьм", которая означает стремление найти виновного независимо от того, есть он или нет. Не говорит апостол и о законнических, часто побуждаемых низкими соображениями и отсутствием любви, которые более жесткие в проверках на правоверность, чем само Писание.

Евангельских верующих, которые твердо, но без претензий заявляют о непогрешимости Св. Писания и отказываются присоединиться к тем, кто утверждает, что они христиане, но компрометируют и очерняют Божье Слово, часто несправедливо обвиняют в раскольничестве. Но настоящую Божью Церковь объединяют Его Слово и сила пребывающего в нас Св. Духа, Который использует Слово для созидания Церкви. Те, кто совершает обман и распространяет ложь, действительно вызывают разрушение и разлад, нечестивые разделения и соблазны, о которых говорит здесь Павел. Никакие организации или движения не могут говорить о единстве в Христе, если их члены не объединены Его Словом и в Его Слове. Любой духовный союз, основанный на духе этого века, – сатанинский, а не Божественный.

В начале послания к церкви в Галатии Павел с очевидным волнением выражает свое удивление: "Удивляюсь, что вы от призвавшего вас благодатию Христовою так скоро переходите к иному благовествованию" (Гал. 1:6). Чтобы подчеркнуть серьезность и опасность этого, он прибавляет: "Но если бы даже мы, или Ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам, да будет анафема" (ст. 8).

Снова следует сделать предупреждение о предостережении Павла. Он не говорит и не подразумевает, что настоящий верующий имеет право причинять физический вред еретикам. Во времена Реформации некоторые протестанты и католики во имя Христа совершили тяжкие бесчеловечные поступки. Когда группа самарян отказалась оказать гостеприимство Иисусу и Его ученикам Иакову и Иоанну, которых Иисус нарек "сыны Громовы" (Марк 3:17), ученики спросили: "Господи! Хочешь ли, мы скажем, чтобы огонь сошел с неба и истребил их?" На что Иисус ответил: "Не знаете, какого вы духа; ибо Сын Человеческий пришел не губить души человеческие, а спасать" (Лук. 9:54-56). Иисус укорял Петра за то, что тот отсек ухо одному из рабов первосвященника, когда посланные иудейскими начальниками римские солдаты арестовывали Христа. "Возврати меч твой в его место, – сказал Он Петру, – ибо все, взявшие меч, мечом погибнут" (Матф. 26:52; ср. Иоан. 18:10-11). Даже необходимость защищать Божьего Сына – не достаточное основание, чтобы оправдать насилие. Это исключительное право Бога – вмешаться либо непосредственно, либо при помощи Божественно установленного человеческого правительства (Рим. 13:1-4).

Правильный ответ верующих лжеучителям, особенно тем, которые учат ереси, называя это христианством, – это не споры и убеждения. Мы должны уклоняться от них, отвергать их учение и защищать от обмана, смущения и заблуждения братьев верующих, в особенности новообращенных и незрелых. Павел часто спорил и дискутировал с неверующими – как с евреями, так и с язычниками. Будучи в Афинах, апостол "рассуждал в синагоге с Иудеями и с чтущими Бога, и ежедневно на площади со встречающимися", в том числе и с греческими философами (Деян. 17:16-17; ср. 9:29; 17:2; 18:4; 19:8-9). Однако он не вступал в дискуссию с теми, кто заявлял, что исповедует Христа, но на самом деле учил ложному и извращенному благовествованию. Таких людей следует отвергать, а не дискутировать с ними.

Хотя всем христианам, а особенно проповедникам и учителям, полезно знать, чему учит либеральное христианство и так называемые "христианские" культы, с духовной точки зрения глупо и опасно чрезмерно углубляться в распространяемую ими ложь, не следует слишком увлекаться чтением их литературы и участием в деятельности их церквей, колледжей, семинарий и различных мероприятиях. Такое необдуманное участие серьезно повредило вере и учению многих плохо подготовленных, но самоуверенных верующих, которые колеблются и легко увлекаются "всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения" (Ефес. 4:14). Многие семинаристы, которые обычно лучше других христиан их возраста знают Св. Писание, настолько поглощены дискуссией о богословских ошибках, что действенность их служения падает до нуля. Они, конечно, не теряют своего спасения, но их полезность для Господа сильно снижается, а иногда и исчезает полностью.

В уже упомянутой трогательной сцене прощания Павла с ефесскими пресвитерами апостол напомнил, что он "не упускал возвещать [им] всю волю Божию". Нежно любя их, Павел дает им мудрый совет:

"Итак внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Снятый поставил вас блюстителями, пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровью Своею. Ибо я знаю, что по отшествии моем войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; и из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою. Посему бодрствуйте, памятуя, что я три года день и ночь непрестанно со слезами учил каждого из вас. И ныне предаю вас, братия, Богу и слову благодати Его, могущему назидать вас более и дать вам наследие со всеми освященными" (Деян. 20:27-32).

Сам Иисус многократно предупреждал учеников об опасности, которая исходит от ложных учителей и пророков. В Нагорной проповеди Он сказал: "Берегитесь лжепророков, которые приходят к вам в овечьей одежде, а внутри суть волки хищные: по плодам их узнаете их" (Матф. 7:15-16). В другом случае Он предостерег, что в конце времен "восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных" (Матф. 24:24).

Павел называет две причины, почему следует остерегаться лжеучителей. Первая состоит в том, что их побуждения злы. "Ибо такие люди служат не Господу нашему Иисусу Христу, а своему чреву", – объясняет апостол. Независимо от того, насколько искренними и заботливыми могут казаться ложные учителя, в действительности их никогда не интересовал ни Христос, ни Его Церковь. Они движимы своекорыстием и самодовольством, иногда они хотят славы, иногда власти над своими последователями, всегда финансовой выгоды, а часто стремятся сразу ко всему перечисленному. Многие из них полны амбиций и ведут роскошную жизнь, а их сексуальная распущенность – скорее правило, чем исключение. Такие люди "поступают как враги креста Христова; их конец – погибель, их бог – чрево, и слава их в сраме; они мыслят о земном" (Фил. 3:18-19). "Таковые бывают соблазном на ваших вечерях любви: пиршествуя с вами, без страха утучняют себя", – свидетельствует Ап. Иуда. Они – "безводные облака, носимые ветром; осенние деревья, бесплодные, дважды умершие, исторгнутые; свирепые морские волны, пенящиеся срамотами своими; звезды блуждающие, которым блюдется мрак тьмы на веки" (Иуд. 12-13).

Многие лжеучителя посвятили себя изучению Св. Писания, но поскольку они никогда не верили в спасение в Христе и считали Библию выражением человеческих мыслей о Боге, а не Божьим откровением для людей, они извратили и исказили Божье Слово в угоду своим греховным склонностям. Поскольку они находились так близко от Божьей истины, "лучше бы им не познать пути правды, нежели познавши возвратиться назад от преданной им святой заповеди" (2 Пет. 2:21). Такие ученые всегда учатся и никогда не могут "дойти до познания истины. Как Ианний и Иамврий противились Моисею, так и сии противятся истине, люди развращенные умом, невежды в вере" (2 Тим. 3:7-8). Они отвергают истину, которую так ясно провозглашает Петр в своем 2-ом послании:

"Зная прежде всего то, что никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою. Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божии человеки, будучи движимы Духом Святым. Были и лжепророки в народе, как и у вас будут лжеучители, которые введут пагубные ереси и, отвергаясь искупившего их Господа, навлекут сами на себя скорую погибель. И многие последуют их разврату, и чрез них путь истины будет в поношении. И из любостяжания будут уловлять вас льстивыми словами; суд им давно готов, и погибель их не дремлет" (2 Пет. 1:20-2:3; ср. 2:10-19).

Даже те немногие ложные учителя и руководители, которые ведут скромную жизнь и самоотверженно помогают другим, в действительности живут лишь для себя. Они пытаются угодить Богу своими добрыми делами, а не верой в Него и покорностью Его Слову. Сами они не знают Бога и не служат Богу, но мешают другим прийти к Нему и служить Ему.

Вторая причина, по которой следует отвергать лжеучителей, – это разрушительные последствия их учения. Лжеучителя "ласкательством и красноречием обольщают сердца простодушных".

Многие из провозглашаемых сегодня популярных и сентиментальных "благовествований" экуменизма и церковного единства – это воплощение такого ласкательства и красноречия, которые под маской любви и благодетельности скрывают отрицание главных истин Евангелия. Во имя укрепления и объединения Христовой Церкви они подрывают ее основание. Они, провозглашая, что приводят людей ближе к Богу, отрывают их от Него. Как и во времена Павла, они "обольщают сердца простодушных".

Во 2-ом послании к коринфской церкви Павел предостерегает: "Ибо таковые лжеапостолы, лукавые делатели, принимают вид апостолов Христовых. И не удивительно: потому что сам сатана принимает вид Ангела света, а потому не великое дело, если и служители его принимают вид служителей правды; но конец их будет по делам их" (2 Кор. 11:13-15).

Любовь, которая не признает Божьей истины, не может быть Божьей любовью. Независимо от того, как ловко они скрывают свои взгляды под маской религиозного родства и респектабельности, и независимо от того, как громко они заявляют о своей любви к Богу и Его народу, те, кто противоречит Божьему Слову и компрометирует его, – враги Бога и Его народа. Любовь, которой требует и которую восхваляет Бог, никогда не может быть отделена от открытой Им истины.

Ложным учителям и пророкам предназначено самое суровое Божье наказание, поскольку они лишь делают вид, что служат Богу и Его народу, но действуют исключительно в своих собственных интересах.

Павел говорит также о том, как верующие могут защититься от ложных учителей. "Ваша покорность вере всем известна", – свидетельствует апостол. Приверженность Божьей истине – лучшая защита от лжи, а лучшая защита от греха- придерживаться Его праведности.

Покорность Христу и истине Его Благой вести защищала римских верующих от ложных учителей. Покорность защищала не только римских верующих, но и помогала верующим повсюду, где о ней знали, а доброе имя римской церкви побуждало других к благочестию. Ранее в послании Павел хвалил святых из Рима за их верность. "Благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире" (Рим. 1:8). Итак Павел имел все основания радоваться за них. Благочестие этой церкви приносило Павлу радость и ободрение несмотря на то, что он никогда не посещал Рим и не был знаком с большинством римских верующих.

Однако зная, что даже самый верный святой может стать жертвой капканов, расставляемых диаволом, апостол прибавляет: "Но желаю, чтобы вы были мудры на добро и просты на зло". Сказанное Павлом перекликается с тем, что сказал Иисус Своим последователям: "Вот, Я посылаю вас, как овец среди волков: итак будьте мудры, как змии, и просты, как голуби" (Матф. 10:16). Мы не застрахованы от приманок греха до тех пор, пока Христос не возьмет нас к Себе. Поэтому христианам необходимо отвращаться от зла и прилепляться к добру (см. Рим., 12:9). "Наконец, братия мои, – учит Павел верующих в Филиппах, – что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте" (Фил. 4:8; ср. Кол. 3:16).

Многие христиане объясняют свое внимание к низкопробным кинофильмам и телепрограммам тем, что им необходимо знать, чем интересуется мир, чтобы лучше разбираться в мирской культуре и лучше подготовиться для свидетельства тем, кто в миру. Но совсем не нужно лезть в кучу мусора, чтобы убедиться в том, что это действительно мусор, и чем больше вокруг нас мусора, тем сильнее пропитывает нас его запах. Чем больше мы общаемся со злом, тем сильнее оно тянет нас к себе.

Быть простым на зло не означает не знать о нем или не обращать на него внимания. Мы не можем питать отвращение к злу, если не знаем, что это такое. А единственный способ распознать фальшивую денежную купюру – это хорошо знать, как выглядит настоящая. Единственный надежный способ распознать зло- это знать, что такое добро, а единственный способ понять, что такое добро, – это изучить Божье Слово.

Для тех, кто отвернулся от лжеучителей, и для тех, кто мудр на добро и прост на зло, "Бог же мира сокрушит сатану под ногами [их] вскоре". Павел заверяет

верующих, что настанет день, когда их духовная война закончится. Учителя обмана и лжи – инструменты диавола, и они будут уничтожены, когда Бог мира сокрушит сатану. В Рим. 15:33 Павел говорит о Боге мира в связи с его Божественным провидением для Своих детей. Фраза "Бог же мира" употребляется здесь в связи с Его победой над сатаной и его слугами ради Своих детей. Павел использует пример из Быт. 3:15, где говорится о том, что после грехопадения Бог заявил змею (сатане), что его будут "поражать... в голову", то есть наносить смертельные раны.

Фраза "эн тачеи", переведенная в этом стихе словом "вскоре", означает "быстрее" или "скорее" (например, Деян. 12:7 и 22:18) и часто подразумевает неожиданность происходящего. Близкое по смыслу наречие "тачу" трижды используется в Откр. 22, когда речь идет о пришествии Христа и переводится как "гряду скоро" (ст. 7,12, 20). Из Нового Завета мы знаем, что с точки зрения верующих, живших в то время, сатана еще не был сокрушен. Он и до сих пор не покорен.

То, что Господь "сокрушит сатану под ногами вашими", то есть под ногами Божьего народа, когда он объединится с Христом в Его триумфе над сатаной, вселяет уверенность.

Затем Павел дает второе краткое благословение (см. 15:33). "Благодать Господа нашего Иисуса Христа с вами". В сущности, апостол говорит: "Я знаю, что даже несмотря на вашу покорность вере (ст. 19) вы постоянно нуждаетесь в Божьей благодати, которая направляет и укрепляет вас. Вы нуждаетесь в Его мудрости, которая дает мудрость и вам, чтобы узнавать лжеучителей. Вы нуждаетесь в Его благодати, которая дает вам утешение и покой, когда вас атакуют посланники сатаны, которые все еще обладают властью над миром".

Сотрудники Павла

Приветствуют вас Тимофей, сотрудник мой, и Луций, Иасон и Сосипатр, сродники мои. Приветствую вас в Господе и я Тертий, писавший сие послание. Приветствует вас Гаий, странноприимец мой и всей церкви. Приветствует вас Ераст, городской казнохранитель, и брат Кварт. Благодать Господа нашего Иисуса Христа со всеми вами. Аминь (16:21-24)

Павел передает приветствие от своих сотрудников, которые, по-видимому, хорошо известны некоторым римским верующим.

Первым идет приветствие от Тимофея, отличного сотрудника, о котором заботился Павел. Апостол напомнил церкви в Филиппах: "А его [Тимофея] верность вам известна, потому что он, как сын отцу, служил мне в благовествовании" (Фил. 2:22). Павел рекомендует, хвалит и благодарит Тимофея дважды в 1 Кор. (4:17; 16:10-11), один раз в 1 Фес. (3:2) и многократно в двух посланиях этому возлюбленному сотруднику.

Луций был, по-видимому, уроженцем Киринеи, одним из пророков и учителей из Антиохии, пославших Павла и Варнаву в первое миссионерское путешествие (Деян. 13:1-3). Судя по имени, человек, о котором идет речь, мог быть либо евреем, либо язычником. Павел мог также использовать другую форму имени Лука. В этом случае имеется в виду человек, написавший Евангелие, носящее его имя, – единственный из язычников, который написал часть Св. Писания. Павел называет Луку "врач возлюбленный" (Кол. 4:14) и упоминает о нем в двух других посланиях (2 Тим. 4:11; Филим. 24). Лука и Павел часто были вместе, на что указывает употребление Лукой местоимения "мы" по отношению к группе людей, в которую входил Павел (например, Деян. 16:11; 21:1-8).

Когда Павел называет Иасона и Сосипатра "сродники мои", он, видимо, указывает на то, что оба они были евреями, но совсем не обязательно его родственниками. Если только что упомянутый Луций был евреем, он тоже был одним из сродников Павла. Иасоном звали одного из первых обращенный в Фессалониках. Наверное Павел останавливался ненадолго у него в доме перед тем, как вместе с Силой был послан верующими в Верию из соображений безопасности (Деян. 17:5-10). Из сказанного в Деян. 20:4-6 мы знаем, что человек из Верии по имени Сосипатр был среди товарищей Павла, встретивших его в Троаде после того, как он ушел из Ефеса. Сосипатр, несомненно, находился среди евреев в Верии, которые "были благомысленнее Фессалоникских: они приняли слово со всем усердием, ежедневно разбирая Писания, точно ли это так [имеется в виду то, что проповедовал Павел]; и многие из них уверовали" (Деян. 17:10-12). Тот факт, что Иасон и Сосипатр, упомянутые в Деяниях, были из двух соседних городов, которые последовательно посетил Павел, – убедительный довод в пользу того, что именно об этих людях говорит здесь Павел, и что они были не только близкими друзьями апостола, но и дружили между собой.

Тертий был секретарем Павла, записавшим под его диктовку сие послание. Теперь Тертий передает приветствие от себя. Тот факт, что Павел говорит: "Мое Павлово приветствие собственноручно" также указывает на то, что большая часть 1-го Послания к Коринфянам была записана кем-то другим (см. 16:19-21). То, что апостол говорит: "Видите, как много написал я вам своею рукою", может означать, что он лично записал лишь заключительные стихи Послания к Гала-там (см. 6:11). Как Фиве было дана огромная привилегия доставить Послание к Римлянам, так Тертию была дана привилегия записать его для Павла.

То, что Гаий был странноприимец Павлу и всей церкви, скорее всего означает, что община собиралась в его доме. Поскольку Послание к Римлянам было написано в Коринфе, Гаий – это почти наверняка один из многих коринфских верующих, пришедших к вере в Христа благодаря служению Павла, и один из двух верующих, которых Павел крестил лично (1 Кор. 1:14). Распространено мнение, что человек, о котором упоминается в Деян. 18:7, где сказано, что Павел "пришел к некоторому чтущему Бога, именем Иусту, которого дом был подле синагоги", – это Гаий, и его полное имя – Гаий Титий Иуст.

Ераст был городским казнохранителем Коринфа, а значит человеком известным и занимающим высокое положение. Поскольку имя Ераст было тогда очень распространено, то Ераст, о котором здесь идет речь, – это не тот человек, о котором упоминается в Деян. 19:22 или в 2 Тим. 4:20.

Кварт – последний из товарищей Павла, от имени которого он шлет приветствие. О нем говорится, как о брате, и это может означать, что он родной брат Ераста, но скорее всего имеется в виду, что он просто брат в Христе.

В ст. 24 повторяются уже сказанные Павлом благословения (см. 15:33; 16:20б). Следует отметить, что ст. 24 отсутствует в ранних греческих рукописях. Тем не менее, сказанное Павлом полностью соответствует духу заключительной главы. "Благодать Господа нашего Иисуса Христа со всеми вами. Аминь".

Откровение Божьей тайны

Могущему же утвердить вас, по благовествованию моему и проповеди Иисуса Христа, по откровению тайны, о которой от вечных времен было умолчано, но которая ныне явлена, и чрез писания пророческие, по повелению вечного Бога, возвещена всем народам для покорения их вере, единому премудрому Богу, чрез Иисуса Христа, слава во веки. Аминь (14:24-26)

Послание к Римлянам заканчивается [прим. переводчика: в русской Библии приведенные стихи из Рим. 14:24-26 соответствуют Рим. 16:25-27 английской Библии] прекрасным славословием, прославляющим Бога за все, что Он сделал через Своего Сына Иисуса Христа.

Св. Писание содержит множество славословий. Иногда чувство благодарности настолько переполняет автора, что он изливает его во вдохновенной хвале Богу за Его благодать и милосердие. Это особенно хорошо видно в Псалтыре – сборнике гимнов древнего Израиля. Сто пятьдесят псалмов разделены на пять разделов, которые иногда называют книгами. И хотя Бог прославляется во всех псалмах, каждый из пяти разделов заканчивается особым славословием. Первый раздел заканчивается словами: "Благословен Господь, Бог Израилев, от века и до века, аминь, аминь!" (40:14). Второй раздел заканчивается словами: "Благословен Господь Бог, Бог Израилев, един творящий чудеса! И благословенно имя славы Его во век, и наполнится славою Его вся земля. Аминь и аминь" (71:18-19), затем следует замечание о том, что кончились молитвы Давида (ст. 20). Третий раздел заканчивается словами: "Благословен Господь во век! Аминь, аминь" (88:53). Четвертый раздел заканчивается словами: "Благословен Господь, Бог Израилев, от века и до века! И да скажет весь народ: аминь! Аллилуйя!" (105:48). Пятый раздел заканчивается Пс. 150, каждый стих которого – величественное славословие.

Новый Завет изобилует славословиями. Когда родился Иисус, "явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу" (Лук. 2:13-14). Во время триумфального въезда Христа в Иерусалим "множество учеников начало в радости велегласно славить Бога за все чудеса, какие видели они. Говоря: благословен Царь, грядущий во имя Господне! Мир на небесах и слава в вышних!" (Лук. 19:37-38). Молитва, которой Иисус учил Своих учеников, известная как "Отче наш", заканчивается славословием: "Ибо Твое есть Царство и сила и слава во веки. Аминь" (Матф. 6:13).

В середине послания к римской церкви Павел провозглашает: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки. Аминь" (Рим. 11:33-36). В середину Послания к Ефесянам Павел тоже вставляет славословие, которым часто заканчивают богослужение: "А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем, Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века. Аминь" (Ефес. 3:20-21).

В конце Послания к Евреям провозглашается: "Бог же мира, воздвигший из мертвых Пастыря овец великого Кровию завета вечного, Господа нашего Иисуса (Христа), да усовершит вас во всяком добром деле, к исполнению воли Его, производя в вас благоугодное Ему чрез Иисуса Христа. Ему слава во веки веков! Аминь" (Евр. 13:20-21).

Много гимнов славы и в Откровении. "Четыре животных и двадцать четыре старца пали пред Агнцем... и поют новую песнь, говоря: достоин Ты взять книгу и снять с нее печати; ибо Ты был заклан, и кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа и племени" (Откр. 5:8-9). Они слышали "голос многих Ангелов... и число их было тьмы тем и тысячи тысяч, которые говорили громким голосом: достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение" (ст. 11-12). Другое множество народа в небесах пело: "Аллилуйя! Спасение и слава, и честь и сила Господу нашему, ибо истинны и праведны суды Его!" (19:1-2).

Существует замечательная связь между стихами, приведенными в конце 14-й главы (14:24-26) и первыми одиннадцатью стихами Послания к Римлянам. В 14:24 Павел возносит хвалу Могущему утвердить, а в 1:11 он говорит, что желает утверждения своих читателей. В 14:24 апостол говорит об утверждении верующих по "благовествованию моему", а в 1:1 – о призвании к "благовестию Божию". Он говорит о "проповеди Иисуса Христа", а в 1:3 – о том, что Благая весть рассказывает о Божьем Сыне. Он касается Божьей тайны, о которой от вечных времен было умолчано, а в 1:2 – о Благой вести, которую "Бог прежде обещал". Он упоминает о проповеди Иисуса Христа, а в 1:3 о Благой вести Сына Божьего. Он говорит, что Благая весть возвещена всем народам для покорения их вере, а в 1:5 говорит, что она дана, "чтобы во имя Его покорять вере все народы".

Приведенное в конце 14-й главы славословие замечательно тем, что восхваляя Господа, апостол повторяет главные темы послания. Возможно, взяв перо у Тертия (см. 16:22), апостол пишет о Благой вести, утверждающей людей (ст. 24а), Благой вести, проповедующей Иисуса Христа (ст. 24б), и Благой вести, открывающей Божью тайну (ст. 24в-26).

Благая весть, которая утверждает людей

Могущему же утвердить вас, по благовествованию моему (14:24а)

Павел прежде всего воздает хвалу Богу за Благую весть, утверждающую людей. Бог может, то есть обладает достаточной силой, чтобы утвердить тех, кто верит в Него по истинному благовествованию, которое ясно излагает Павел и все остальные истинные проповедники и учителя.

"Стеризо" (утвердить) означает делать тверже, прочнее, крепче. В данном случае это слово означает утвердиться в своем разуме, укорениться в истине Благой вести. Неверующий не надеется на Бога, Его Слово и Его путь к спасению. Большинство людей даже не интересуются тем, как найти истинного Бога. Их полностью удовлетворяет религия, которую они унаследовали или в которую были посвящены, или они вообще не задаются подобными вопросами. Даже те, кто при помощи своих собственных сил и размышлений пытается найти Бога, всегда учатся и никогда не могут "дойти до познания истины" (2 Тим. 3:7).

Но через благовествование Бог может утвердить в истине ум и сердце верующих, чтобы поставить их на твердое основание и укрепить в Нем. Никто кроме христианина не может быть уверен в Боге, в Его истине, в Его праведности, в Его любви и заботе, в том, что он будет с Ним вечно. Только истинно обращенный может правдиво сказать вместе с Павлом: "Ибо я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" (2 Тим. 1:12). Апостол заверил коринфских христиан, что "Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всем имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело" (2 Кор. 9:8).

Моля Бога утвердить верующих в Ефесе, Павел просил Господа, чтобы Он дал им "по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею" (Ефес. 3:16-19).

Говоря "благовествование мое", Павел не хотел сказать, что это его личный взгляд на Благую весть. Его благовествование не отличалось от благовествования Петра, Иоанна и благовествований, проповедуемых другими истинными апостолами и учителями. Это было Божественно открытое благовествование Иисуса Христа. Как сказал он галатийским верующим: "Возвещаю вам, братия, что Евангелие, которое я благовествовал, не есть человеческое; ибо и я принял его и научился не от человека, но чрез откровение Иисуса Христа" (Гал. 1:11-12; ср. 2:2).

Когда благовествование Иисуса Христа провозглашается правильно, тогда через него Бог силой Своего Духа навечно утверждает в Своей истине падших, развращенных ^колеблющихся, бессильных, незащищенных, неуверенных, трепещущих умом и обреченных душой.

Многие люди тратят всю свою жизнь лишь для того, чтобы понять, что ничто не приносит им удовлетворения. Но жизнь не может иметь смысла, если она оторвана от Творца и Вседержителя. Без Него не существует цели, смысла, удовлетворения, радости, надежды, а есть лишь грех, разочарование и осуждение.

Как раз это и составляет тему первых трех глав Послания к Римлянам. Греховный человек подавляет Божью "истину неправдою. Ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им" (1:18-19). Отвергая свет, исходящий от Бога, грешники обратились к собственным богам "и славу нетленного Бог изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся" (ст. 23). Аморальность – неизбежное следствие идолопоклонства. "То и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте, – продолжает Павел, – так что они осквернили сами свои тела... предал их Бог постыдным страстям: женщины их заменили естественное употребление противоестественным; подобно и мужчины, оставивши естественное употребление женского пола, разжигались похотью друг на друга, мужчины на мужчинах делая срам" (ст. 24, 26-27). Вместе с гомосексуализмом пришли неправда, блуд, лукавство, корыстолюбие, злоба, зависть, убийства, распри, обман, злонравие и бесчисленное множество других проявлений греха (см. ст. 28-30), что привело к осуждению людей Богом.

Во 2-й главе Павел говорит о том, что Господь, возвышая и утверждая людей в праведности, одинаково относится ко всем, "ибо нет лицеприятия у Бога" (ст. 11). Не прощает Бог людям и незнания, ибо "те, которые не имея закона согрешили, вне закона и погибнут; а те, которые под законом согрешили, по закону осудятся" (ст. 12). Божье прощение и утверждение людей не зависит от выполнения ими обрядов, "ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога" (ст. 28-29).

В 3-й главе Павел говорит, что "нет праведного ни одного" (ст. 10), и что "делами закона не оправдается пред Ним [Богом] никакая плоть" (ст. 20). Как он провозгласил ранее, лишь благовествование "есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом и Еллину" (1:16). В прекрасном и ободряющем славословии Ап. Иуда напоминает нам, что Бог может соблюсти нас "от падения и поставить пред славою Своею непорочными в радости" (Иуд. 24).

Благая весть, которая проповедует Иисуса Христа

и проповеди Иисуса Христа (14:24б)

Единственная Божья Благая весть, которая утверждает людей, это Благая весть, проповедующая Иисуса Христа. Главная тема Послания к Римлянам, как и всего Св. Писания, – это Иисус Христос. Проповедь Иисуса Христа была наивысшей целью жизни Павла. "А мы проповедуем Христа распятого, – говорил он, – для Иудеев соблазн, а для Еллинов безумие, для самих же призванных, Иудеев и Еллинов, Христа, Божию силу и Божию премудрость" (1 Кор. 1:23-24). Во 2-ом послании к церкви в Коринфе он свидетельствовал: "Мы не себя проповедуем, но Христа Иисуса, Господа... потому что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа" (2 Кор. 4:5-6). "Итак вера от слышания, – объясняет он в Послании к Римлянам, – а слышание от слова Божия" (10:17).

Во второй части Послания к Римлянам (3:21-8:39) апостол упоминает почти обо всех благословениях, которые Благая весть приносит в жизнь тех, кто принадлежит Иисусу Христу, и кого Он утвердил. Приведем лишь некоторые из них: праведность приходит через веру в Христа (3:22); мы оправданы даром, "по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (3:24); праведность будет вменена "верующим в Того, Кто воскресил из мертвых Иисуса Христа, Господа нашего" (4:24); "мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" (5:1); "если же мы умерли со Христом, то веруем, что и жить будем с Ним" (6:8); "возмездие за грех – смерть, а дар Божий – жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем" (6:23); "умерши для закона, которым были связаны, мы освободились от него, чтобы нам служить [Богу] в обновлении духа, а не по ветхой букве" (7:6); мы преисполнены Св. Духом (8:9); имеем жизнь в Духе (8:11); мы водимы Духом Божьим (8:14); имеем свидетельство Духа, что мы – дети Божьи (8:16); имеем начаток Духа (8:23); Дух ходатайствует за нас (8:26); ничто не может отлучить нас "от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" (8:39).

Благая весть, которая открывает Божью тайну

по откровению тайны, о которой от вечных времен было умолчано, но которая ныне явлена, и чрез писания пророческие, по повелению вечного Бога, возвещена всем народам для покорения их вере, единому премудрому Богу, чрез Иисуса Христа, слава во веки. Аминь (14:24в-26)

Благая весть, которая утверждает нас и проповедует Иисуса Христа, открывает также Божественную тайну, о которой от вечных времен было умолчано.

"Тайна" – перевод греческого слова "мустерион". В Новом Завете это слово означает нечто сокрытое прежде и до сих пор не известное. В частности, это касается Божьей истины, которая еще не была открыта в Ветхом Завете или была открыта лишь частично.

В 1-ом Послании к Коринфянам Павел использует это слово в самом общем смысле, когда говорит об апостолах и Новозаветных пророках, имея в виду себя, Аполлоса и Петра, – "домостроителей тайн Божиих" (4:1; ср. 3:22). Эти люди приносили новые откровения, сокрытые в прошлом (ср. Ефес. 3:9; Кол. 1:25-26).

Существует много тайн: тайна беззакония (2 Фес. 2:7-8), тайна благочестия (1 Тим. 3:16), тайна взятия живым на небо (1 Кор. 15:51), тайны Царствия Божия (Марк 4:11), тайна воли Христа (Ефес. 1:9), тайна Христа (Кол. 2:2; 4:3), тайна Христа и Церкви (Ефес. 5:32), тайна благовествования (Ефес. 6:19), тайна Христа в верующих (Кол. 1:27), таинство веры (1 Тим. 3:9) и некоторые другие тайны, о которых сказано в книге Откровение (1:20; 10:7; 17:5, 7). Но тайна, о которой больше всего говорится в Новом Завете, касается дарования Богом спасения как язычникам, так и евреям. Об этой Божественно открытой ему как апостолу истине Павел писал: "Потому что мне чрез откровение возвещена тайна, о чем я и выше писал кратко, то вы, читая, можете усмотреть мое разумение тайны Христовой, которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих, как ныне открыта святым Апостолам Его и пророкам Духом Святым" (Ефес. 3:3-5). В частности, тайной есть то, что язычники есть "сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования" (ст. 6; ср. ст. 9). Иными словами, окончательный Божий замысел искупления всегда относился как к евреям, по Ветхому Завету особо избранному Им народу, так и к язычникам. Через Иисуса Христа верующие язычники точно так же спасены, точно так же есть детьми Бога и точно так же есть гражданами Его царства, как и верующие евреи.

Тайна, которая ныне явлена, была предсказана "чрез писания пророческие, по повелению вечного Бога, и возвещена всем народам для покорения их вере". Через Исайю Бог обещал, что "Праведник, раб Мой, оправдает многих, и грехи их на Себе понесет" (Ис. 53:11). Иеремия предсказал: "Вот наступают дни, говорит Господь, когда Я заключу с домом Израиля и с домом Иуды новый завет... вложу закон Мой во внутренность их и на сердцах их напишу его, и буду им Богом, а они будут Моим народом" (Иер. 31:31, 33). Через Иезекииля Господь сказал: "И дам им сердце единое, и дух новый вложу в них, и возьму из плоти их сердце каменное, и дам сердце плотяное" (Иез. 11:19).

Евреи всегда считали, что эти предсказания в самом полном своем значении относятся только к ним, избранному Богом народу. "К сему-то спасению, -объясняет Ап. Петр, – относились изыскания и исследования пророков, которые предсказывали о назначенной вам благодати, исследуя, на которое и на какое время указывал сущий в них Дух Христов, когда Он предвозвещал Христовы страдания и последующую за ними славу" (1 Пет. 1:10-11). Даже для богодухновенных пророков Ветхого Завета некоторые из их пророчеств оставались тайной.

Когда Бог заключил Свой первый завет с Авраамом, отцом избранного Им народа Израиля, он подразумевал, что дарует Свою благодать всему миру. Господь сказал Аврааму: "Благословятся в тебе все племена земные" (Быт. 12:3). Когда Бог заключил завет со Своим народом через Моисея на горе Синай, Он сказал: "А вы будете у Меня царством священников и народом святым" (Исх. 19:6). Иными словами, Божье предназначение Израилю как народа заключалось в том, чтобы он был священником, посредником между Богом и остальным миром.

Через Исайю Господь сказал Израилю, что Он не только призвал его в правду и будет держать за руку и хранить, но и поставит его "в завет для народа, во свет для язычников" (Ис. 42:6; ср. 49:22; 54:3; 60:5; 62:2; 66:19). О Мессии Бог предсказал: "Я сделаю Тебя светом народов, чтобы спасение Мое простерлось до концов земли" (Ис. 49:6). Это место Павел и Варнава цитировали перед собравшимися евреями и язычниками в Антиохии Писидийской (Деян. 13:46-47).

Эту истину Павел подчеркивает в третьей части Послания к Римлянам (гл. 9-16). Бог явил "богатство славы Своей над сосудами милосердия... не только из Иудеев, но и из язычников... Как и у Осии говорит: "не Мой народ назову Моим народом, и не возлюбленную – возлюбленною" (9:23-25). "Ибо Писание говорит: "всякий, верующий в Него, не постыдится". Здесь нет различия между Иудеем и Еллином, потому что один Господь у всех, богатый для всех призывающий Его" (10:11-12). Павел особо говорит о "тайне... что ожесточение произошло в Израиле отчасти, до времени, пока войдет полное число язычников" (11:25, курсив добавлен), то есть до тех пор, пока язычники не получат полную возможность слышать и принимать Благую весть.

В 12:3-8 Павел требует, чтобы все верующие – и евреи, и язычники – служили друг другу дарами, данными им Св. Духом. В 13-й он акцентирует внимание на обязанности верующих уважать власти и надлежащим образом вести себя перед миром. В 14-й главе апостол говорит об обязанности верующих не оскорблять совесть друг друга, а в 15-й главе он снова напоминает, что Бог распространил спасительную благодать и как на евреев, так и на язычников. В 16-й главе приветствие Павла евреям и язычникам свидетельствует о его личном убеждении, что они едины в Христе.

Далее Павел говорит о едином премудром Боге, Боге евреев и язычников, Боге всего творения. Может возникнуть вопрос, почему апостол не говорит "о едином могущественном" Боге или о "едином любящем" или "едином милостивом". Ему было что сказать об этих Божественных свойствах. Возможно, Павел привлекает здесь внимание к Божьей мудрости, чтобы подчеркнуть, что только безгранично мудрый разум мог создать и свершить такой план искупления.

В послании к ефесской церкви Павел свидетельствовал: "Мне, наименьшему из всех святых, дана благодать сия – благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово и открыть всем, в чем состоит домостроительство тайны, сокрывавшейся от вечности в Боге, создавшем все Иисусом Христом, дабы ныне соделалась известною чрез Церковь начальствам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия, по предвечному определению, которое Он исполнил во Христе Иисусе, Господе нашем" (Ефес. 3:8-11, курсив добавлен).

Через Иисуса Христа Бог владычески открыл не только Свою великую благодать, но и Свою великую мудрость. Поэтому Ему слава во веки. Аминь.


← предыдущая   •   все главы   •   следующая →