Библия » Серия комментариев МакАртура

Ефесянам 6 глава

← 5 Еф 6 MSC

Обязанности детей и родителей

Дети, повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость. "Почитай отца твоего и мать", это – первая заповедь с обетованием: "Да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле". И вы, отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем (6:1-4)

Часто вспоминается эксперимент, когда помещают лягушку в кастрюлю с холодной водой и постепенно нагревают ее до высокой температуры. Это повышение температуры настолько постепенно, что лягушка этого почти не замечает и продолжает оставаться в кастрюле даже тогда, когда вода начинает кипеть. Она привыкает к повышению температуры и, в конечном итоге, сваривается живьем. Этот процесс иллюстрирует события, происшедшие с американской семьей, включая и многие христианские семьи. Измерение ценностей в обществе происходило так постепенно, что большинство людей едва это заметили. Каждая небольшая перемена в моральных нормах и ценностях кажется сама по себе незначительной. И благодаря постепенному приспосабливанию к этим понижающимся требованиям, не замечается опасность, даже когда семья и общество начинают разваливаться и рушиться, происходило постепенное разрушение моральных и духовных ценностей, пока бесчисленное множество семей не было буквально подвергнуто распаду.

Когда уровень разводов среди христиан такой же высокий, как и в окружающем обществе, вполне ясно, что многим верующим следовало бы давным-давно "выпрыгнуть из кастрюли". Наступило время нам оставить эту греховную систему, которая наводняет нас и приносит разрушение, и вновь утвердиться в Божьих определениях супружеской верности и моральной чистоты, которые Он явил нам. Мы уже давно забыли о том обществе, которое оказывает номинальную поддержку церкви и христианским ценностям.

Постоянно растет и умножается число христианских семинаров, книг, статей, многих томов, предлагающих схемы и принципы по укреплению брака и семьи. Невозможно перечислить множество книг, написанных на тему детской психологии. Однако, Божье Слово только в четырех стихах передает основу надлежащих взаимоотношений между родителями и детьми. Когда принимается во внимание каждый отрывок и каждое учение Писания, подкрепляющие эти стихи, и применяется в повседневной жизни, то родители и дети, в целом, получают всю фундаментальную информацию, необходимую для функционирования семьи в состоянии гармонии и благочестия.

Бог, призвав евреев быть Его избранным народом, предопределил им быть народом, в котором "благословятся... все племена земные" (Быт. 12:3), В Синае Он предназначил им быть "царством священников и народом святым" (Исх. 19:6). Израиль должен быть нацией, народом, свидетельствующим о Боге. Он был призван не для того, чтобы просто служить вместилищем Божьих истин и благословения, но каналом для передачи и благословения целому миру.

Сущность Божьей истины состоит в откровении Богом Самого Себя. Центральная истина Ветхозаветного откровения гласит: "Господь Бог наш, Господь един есть" (Втор. 6:4). Истина, непосредственно являющаяся следствием первой, выражает отношение человека к Богу: "И люби Господа, Бога твоего, всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всеми силами твоими. И да будут слова сии, которые Я заповедаю тебе сегодня, в сердце твоем" (ст. 5-6). Это Слово Израиль должен был принять для себя, а затем передать всему миру.

Первый шаг в распространении Божьей истины должен лежать в направлении к собственным детям. "И внушай их детям твоим и говори об них, сидя в доме твоем и идя дорогою, и ложась и вставая" (ст. 7). Родители обязаны были постоянно говорить о Божьих истинах, так чтобы признание о Нем и любовь к Нему стало жизненной основой семьи. Когда родители не говорили, свидетельство продолжало свое действие. "И навяжи их в знак на руку твою, и да будут они повязкой над глазами твоими" (ст. 8). Даже когда родители отходили, свидетельство оставалось, потому что было записано "на косяках дома твоего и на воротах твоих" (ст. 9). Иными словами, в доме всегда пребывал дух устной и наглядной приверженности Божьему Слову. Передача Божьего Слово из поколения в поколение – соответствует Его плану. И семье принадлежит первостепенная задача этой преемственности. Со времени грехопадения семья раздирается различными проблемами и противоречиями, которые ослабляют ее, надрывают ее основы и грозят совершенным уничтожением. Первоисточник этих пробоем, как и каждой человеческой проблемы вообще, лежит в греховной природе, с которой рождается на земле каждый человек. Проклятие грехопадения сосредоточено в семье. Это проклятие принуждает мужчин к шовинистским притязаниям, женщин – к узурпированию положения мужчин, детей – к непослушанию родителям, а родителей – к жестокому обращению с детьми. Только семья, в которой Христос царит как Спаситель и Господь, может поступать согласно Божьим повелениям и исполнять Его служение.

"Комиссия по борьбе с преступностью" штата Миннесота, продемонстрировав достоверность Библейской точки зрения, опубликовала доклад, в котором в частности говорится: "Каждый ребенок начинает свою жизнь как маленький дикарь. Он отличается эгоистичностью и эгоцентризмом. Он требует то, что придет к нему на разум – и в ту же минуту, подай ему это: его бутылку с молоком, внимание его матери, игрушки другого ребенка, дядины часы или что-либо еще. Откажите ему и он начнет бушевать и вести себя с агрессивностью, которая бы вылилась в жестокость, если бы он не был так беспомощен. Он – нечистоплотен, у него нет никаких нравственных устоев, нет познания, нет приобретенного мастерства. Это означает, что все дети, а не только некоторые – рождаются в этот мир с преступными наклонностями. Если им позволить продолжать развиваться в состоянии их эгоцентричного мира младенчества, и "отпустить вожжи", давая свободу импульсивным действиям для удовлетворения каждой прихоти, то каждый ребенок превратится с возрастом в преступника, вора, убийцу, насильника".

Вторая причина, служащая источником семейных проблем, заключается в сатанинской мировой системе, в которой мы живем. Бог имеет Свой план в отношении семьи, направленный на ее созидание, укрепление и ограждение, а сатана, в свою очередь, таит свой замысел по подрыву, ослаблению и разрушению семьи. Он использует всевозможные средства для того, чтобы подтолкнуть семью и погрузить ее в мешанину его мирских ценностей, чтобы она не могла функционировать согласно Божьему предначертанию.

Эта мирская система ценностей совсем не приличествует христианину – она не должна соответствовать его интересам. Бог повелел Моисею, чтобы он сказал Израилю: "По делам земли Египетской, в которой вы жили, не поступайте, и по делам земли Ханаанской, в которую Я веду вас, не поступайте, и по установлениям их не ходите. Мои законы исполняйте и Мои постановления соблюдайте, поступая по ним. Я Господь, Бог ваш" (Лев. 18:3-4). "Не оскверняйте себя ничем этим; ибо всем этим оскверняли себя народы, которых Я прогоняю от вас" (ст. 24). От самого начала Бог положил в Своем плане, чтобы Его народ был совершенно иной и отличный от этого мира, отделенный от его путей.

Третий заключительный фактор, участвующий в разрушении семьи, заключается в извращенном влиянии гуманистической философии. Почти в каждом мирском высшем учебном заведении можно услышать о так называемых футуристических идеях, распространяемых преподавательским составом, приглашенными докладчиками и университетскими организациями. Один популярный докладчик говорил, что ищет мир, в котором не будет школ, семей и взаимоотношений между родителями и детьми. Он говорит: "Для того, чтобы освободить ребенка, мы должны покончить с браком и родительским авторитетом. Нам нужно направить свои усилия ни на что меньшее, как на полное искоренение семьи".

На первом международном семинаре по подготовке к Международному Году Ребенка в 1977 году, Председатель Совета Женщин Чехословакии заявила: "Задолго до того, как представители всех народов мира и Организация Объединенных Наций решила принять декларацию прав ребенка и ее десять принципов, социалистические страны запаслись обширным опытом в применении идей, содержащихся в декларации в повседневной жизни". Одна из главных целей марксистского социализма направлена на то, чтобы сделать детей воспитанниками государства, сведя на нет влияние семьи. Ребенок в таком положении не будет получать образование, в моральном, религиозном, социальном, патриотическом, или политическом отношении, которое не соответствует желанию государства.

Полученное мною письмо от члена моей церкви, эмигрировавшего со своей семьей из Чехословакии, включает следующие слова:

В Чехословакии подавляющее большинство женщин ежедневно ходят на работу, а детей оставляют в детском саду с раннего возраста. Это оказывает ужасное влияние на семейные узы. Мы с женой пережили это на опыте. Безбожная доктрина, вливаемая в малолетние детские души, приводят к тому, что они вырастают и образовывают невообразимо циничное поколение. Большинство молодых людей ни во что не верят, даже в Бога. Моя жена недавно побывала на нашей родине и возвратилась назад, переполненная сердечной печалью. Безбожная система разрушила в значительной степени волю людей, превратив их в целый ряд послушных, циничных, безразличных, заменимых роботов. Но меня пугает больше всего то, что тот же процесс освободительного движения и типичные слова, которые я слышал двадцать пять, тридцать лет назад, имеют место в этой стране, и нам приходится проходить через то же самое второй раз. Мы должны признаться, что именно падение морали и растущее безразличие в людях послужили одним из оснований принятия нами Иисуса Христа, как нашего Спасителя, несколько месяцев назад, несмотря на то, что мы были воспитаны в духе диалектического материализма в такой степени, что этого не может даже понять и представить рядовой американец". Гуманистические группы считают, что следует освободить детей от традиционной морали и ценностей родительского авторитета, физического наказания, религии, национализма, патриотизма и капитализма. По их мнению помимо всего прочего детям следует разрешить иметь полную сексуальную свободу, включая и права на гомосексуальные "браки", аборты, свободную, полную информацию и противозачаточные средства. Были также сделаны серьезные предложения по поводу прав детей привлекать своих родителей к судебной ответственности за принуждения посещать богослужения, получения минимальной оплаты за помощь ими по дому; и согласно этим предложениям дети должны иметь право избирать свою семью.

С самого начала Библейского повествования вырисовывается ясная картина, что дети являются благословением от Господа. Когда родился Каин, то Ева сказала: "Приобрела я человека от Господа" (Быт. 4:1), а когда появился на свет Сиф, то говорила она: "Бог положил мне другое семя, вместо Авеля" (ст. 25). Когда Бог благословил Лию рождением сыновей, потому что она была нелюбима Иаковом, то она признала Его милостивую руку в этом рождении, и сказала о Рувиме: "Господь призрел на мое бедствие" и о Симеоне: "Господь услышал, что я нелюбима и дал мне и сего" (Быт. 29:32-33). На протяжении обоих Заветов дети показываются как дар от Господа, благословения от Него, кого следует лелеять, любить и о ком заботиться с благодарностью и постоянством. "Вот наследие от Господа: дети; награда от Него – плод чрева. Что стрелы в руке сильного, то сыновья молодые. Блажен человек, который наполнил ими колчан свой!" (Пс. 126:3-5). Признак истинного благословения отцовства и материнства состоит в воспитании детей таким образом, чтобы они любили Господа и ходили Его путями. Праведное и благочестивое чадо приносит своим родителям благословения и радость. "Торжествует отец праведника, родивший мудрого радуется о нем" (Прит. 23:24). Женщины вносят свой наиболее уникальный вклад в дело церкви, а так же и обретают наивысшую удовлетворенность в деторождении и домашних обязанностях и занятиях, что устраняет их старания занять роль в церкви, предназначенную для мужчины (см. 1 Тим. 2:15).

Родители, которые не предпринимают неустанных и полных усилий посвятить себя благочестивому воспитанию и наставлению детей, рискуют однажды придти в себя и обнаружить, что их сыновья и дочери невообразимым образом запутались в безбожной и аморальной философии и обычаях этого мира. Чтобы там мир не твердил, но дети обязаны повиноваться своим родителям и почитать их. Они не подлежат освобождению от своих родителей, чтобы иметь возможность избирать самим свои пути и поступки по своим прихотям.

Родители имеют в Божьем Слове каждую истину и каждое руководство, необходимые для взращивания своих детей в праведности и благочестии. В нем также содержится познание для каждого ребенка относительно его поведения и отношения к родителям. Библия была завершена две тысячи лет тому назад, но человек с тех пор не переменился, и Бог остался таким же, поэтому Библейские истины не ограничены временем и дают ответ на насущные нужды человека. Ни одно человеческое изобретение, философия, или удивительное явление, или находятся вне пределов суждения и влияния Божьего откровения, явленного Им человеку.

В Ефесянам 6:1-4 продолжается наставление, преподаваемое Павлом о взаимном повиновении верующих друг другу (5:21), в масштабах семьи. Стихи 1-3 уделяют главное внимание повиновению детей, а стих 4 – повиновению родителей.

ПОВИНОВЕНИЕ ДЕТЕЙ

Дети, повинуйтесь своим родителям в Господу, ибо сего требует справедливость. "Почитай отца твоего и мать", это – первая заповедь с обетованием: "Да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле" (6:1-3)

Слово tekna дети не обозначает только малолетних, но всех детей вообще. Сыновья и дочери, живущие под родительским кровом, обязаны повиноваться и почитать родителей. Повиновение имеет отношение к поступкам, а почтение – к поведению. Хотя, мужчины и женщины, вступив в брак, уже больше не находятся под авторитетом своих родителей (5:31), особое уважение и попечение о них должно продолжаться до конца их жизни. Тот, кто воспитан в духе повиновения и почтения своим родителям, всегда будет прислушиваться к их совету, мудрому замечанию и проявлять заботу об их благополучии.

Hupakono повиноваться буквально означает "выслушивать", то есть внимательно слушать и положительно реагировать на услышанное. Дети должны подчиняться словам и авторитету своих родителей.

В Господе – относиться к сфере угождения Господу, повиновению родителям ради Господа. Послушание детей родителям отражает повиновение их Господу. Контекст ясно показывает, что в Господе имеет отношение как к почитанию, так и к повиновению. Родителям следует повиноваться и почитать их, потому что делать это, значит повиноваться Господу и почитать Его.

То есть, получается так, что родители заполняют промежуток между детьми и Богом, когда дети еще слишком малы, чтобы иметь самим полные и зрелые взаимоотношения с Ним. Родители являются Божьими домостроителями, Его доверенными лицами, осуществляющими попечение о своих детях, которых им дал Небесный Отец. Поэтому детям и дается повеление: "Дети, будьте послушны родителям (вашим) во всем, ибо это благоугодно Господу" (Кол. 3:20). Это положение верно только за исключением принуждения к совершению нечестивых поступков. Каждый верующий должен отказаться от того, что явно противоречит Божьей воле, преподанной им в Писании. Такому человеку следует заявить вместе с Петром и Иоанном: "Судите, справедливо ли пред Богом – слушать вас более, нежели Бога? Мы не можем не говорить того, что видели и слышали" (Деян. 4:19-20). Во всех других случаях ребенок должен повиноваться своим родителям во всем.

Основная причина повиновения детей своим родителям и почитания их состоит в том, что сего требует справедливость. Эта справедливость не базируется на психологических исследованиях, или другом каком человеческом доказательстве или теории, но на Божьем определении справедливости. Божье постановление делает это справедливостью.

Dikaios справедливость относится к тому, что правильно, оправдано, праведно, что должно быть так и не иначе. Не может быть иначе dikaios для детей, чем повиноваться своим родителям и почитать их, потому что Божье повеление является dikaios. Бог обратился к Богу: "И снисшел Ты на гору Синай, и говорил с ними с неба, и дал им суды справедливые, законы верные, уставы и заповеди добрые" (Неем. 9:13). "Закон Господа совершен, укрепляет душу, – говорил Давид, – откровение Господа верно, умудряет простых" (Пс. 18:8). Другой псалмопевец писал: "Знаю, Господи, что суды Твои праведны", "Все повеления Твои, все признаю справедливыми" (118:75, 128). Осия завершил свое слово следующими прекрасными словами: "Кто мудр, чтобы разуметь это? Кто разумен, чтобы познать это? ибо правы пути Господни, и праведники ходят по ним, а беззаконные падут на них" (Ос. 14:10).

Справедливое поведение, оказывающее повиновение, выражается в почитании timao, которое означает высоко ценить, проявлять уважение. Этот термин, как в форме глагола, так и существительного, часто употребляется для выражения благоговения перед Богом и Христом, почтения и возвеличивания Их (1 Тим. 1:17; 1 Пет. 2:17; Отк. 4:9, 11; 5:12-13; и т.д.). Он также употребляется Отцом по отношению к Сыну (Евр. 2:9; 2 Пет. 1:17).

Дети должны почитать как своего отца, так и мать, относясь к ним с наибольшим уважением. Когда Бог вначале дал народу Свой записанный закон в форме Десяти Заповедей, то первый закон, касательно человеческих взаимоотношений гласил: "Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе" (Исх. 20:12). Именно этот закон Павел повторно излагает в данном тексте. Это – единственная из десяти заповедей, имеющая отношение к семье, потому что послушание одному этому принципу, является достаточным условием для обеспечения надлежащих взаимоотношений между детьми и родителями. Но что гораздо больше, это – ключевой принцип всех человеческих взаимоотношений в обществе. Человек, воспитанный в повиновении и почитании своих родителей, будет иметь основание для уважения авторитета других начальствующих и прав других людей в целом.

Уважение к родителям представляет такую большую важность для Бога, что Моисей повелел: "Кто ударит отца своего или свою мать, того должно предать смерти" и "Кто злословит отца своего или свою мать, того должно предать смерти" (Исх. 21:15, 17; ср. Лев. 20:9). В древнем Израиле словесное оскорбление родителей или жесткое физическое обращение с ними, было преступлением, за которое полагалось смертельное наказание.

В Соединенных Штатах ежегодно совершается, по меньшей мере, восемь миллионов серьезных нарушений, совершенных детьми по отношению к своим родителям. В последние годы был привлечен к суду целый ряд детей, обвиняемых в убийстве родителей, или в наеме убийц, только по причине негодования на них за родительский контроль и дисциплинирование. Когда детям непрерывно твердят, что они могут поступать как им заблагорассудится, идя своим путем, то они будут издевательски относиться к своим родителям, попирать моральные принципы, правозаконность и общество в целом. Все человеческие взаимоотношения строятся на основе отношения к родителям. Дети, уважающие своих родителей и почитающие их, будут активными строителями общества, которое отличается организованностью, гармоничностью и продуктивностью. Поколение недисциплинированных, непокорных детей будет способствовать созданию общества, в котором царит хаос и разрушение.

Почитание родителей касается обеспечения их, когда они сами не в силах заботиться о себе в физическом и материальном отношениях. Как родители посвятили двадцать с лишним лет заботе и попечению о детях, так и их дети призваны уделять время и средства для заботы и обеспечения родителей, когда те не в состоянии делать этого сами.

Когда некоторые фарисеи укоряли Иисуса за то, что Он позволяет Своим ученикам есть, предварительно не совершив церемониального омовения рук, то Он заметил в ответ: "Зачем и вы преступаете заповедь Божию ради предания вашего? Ибо Бог заповедал: "почитай отца и мать"; и: "злословящий отца и мать смертью да умрет". А вы говорите: если кто скажет отцу или матери: "дар Богу то, чем бы ты от меня пользовался", Тот может и не почтить отца своего или мать свою; таки образом вы устранили заповедь Божию преданием вашим" (Матф. 15:3-6). Иисус ясно дал понять, что почитание родителей включает в себя финансовую поддержку, если в этом имеется необходимость.

Но только материальное содержание родителей в их преклонном возрасте не будет соответствовать почитанию в полном смысле этого слова, если это делается без любви. Средства могут служить выражением любви, но никоим образом не быть заменителем ее. Ребенок не может почитать своих родителей, уплачивая просто их счета по расходам, но не принимая участия в их жизни, и не проявляя знаков любви точно так же, как и родители, которые бы просто несли ответственность, оплачивая затраты на питание ребенка, на его одежду, образование и другие нужды.

Родители должны научить детей повиноваться им и почитать их. Книга Притчи содержит множество истин, предназначенных служить родителям руководством в их обучении детей и детям – в их повиновении родителям. В целом Притчи представляют целую серию уроков для родителей, чтобы научить своих детей, и основная тема их звучит так: "Слушай, сын мой, наставление отца твоего, и не отвергай завета матери твоей" (1:8). Родители не отличаются непогрешимостью в жизни, но они служат основным авторитетом и источником воспитания, данных ребенку Богом. "Сын мой! наставления моего не забывай и заповеди мои да хранит сердце твое" (3:1), – говорит автор книги Притчи. "Слушайте, дети, наставление отца, и внимайте, чтобы научиться разуму; Потому что я преподал вам доброе учение. Не оставляйте заповеди моей. Ибо и я был сын у отца моего нежно-любимый и единственный у матери моей; И он учил меня, и говорил мне: да удержит сердце твое слова мои; храни заповеди мои, и живи" (4:1-4). Отец научал своего сына тому, чему его учил, в свою очередь, его отец. Бог предусмотрел в Своем плане, чтобы Его наставление передавалось как эстафета, из поколения в поколение.

Древняя китайская пословица гласит: "Одно поколение насаждает деревья, а другое – покоится в сени их". Те возможности и свободу, которые мы имеем в наши дни в отношении исповедания своей веры и проведения жизни согласно ей, были завоеваны нашими праотцами и переданы нам прошлым поколением. Христиане, воспитанные в христианских семьях, пользуются благословенными плодами с духовных деревьев, насажденных много лет назад их родителями и прародителями. И что касается обратного процесса, то требуется три или четыре поколения, чтобы изменить действие, являющееся следствием греховного поведения какой-либо группы праотцов (ср. Исх. 20:5; Чис. 14:18; Втор. 5:9). Благословения, испытываемые нами от проповеди, учительства и общения в нашей поместной церкви, являются плодами посвященности и жертвенности тех верующих, которые прошли перед нами.

Для ребенка не может быть более великого наследия, чем благочестивое наставление родителей и их живой пример. "Сын мой, храни слова мои, и заповеди мои сокрой у себя. Храни заповеди мои, и живи, и учение мое, как зрачок глаз твоих. Навяжи их на персты твои, напиши их на скрижали сердца твоего" (Прит. 7:1-3). "Зрачок глаз твоих" – относится к самому дорогому, что есть у человека. Будучи весьма чувствительным органом, глаз очень быстро подвергается раздражению, поэтому, чтобы сохранить зрение, человек инстинктивно защищает его. Послушное чадо должно ценить благочестивое учение родителей и защищать его более ревностно, чем свое зрение.

Точно так же, как послушный ребенок приносит радость и удовольствие в семью, непокорный – доставляет "огорчение дня его матери" (Прит. 10:1), горе и сокрушение отцу (17:21; 19:13).

Мир в наши дни много разглагольствует о так называемых правах ребенка. Но основной упор должен ставиться на его обязанностях. Уделение основного внимания правам: будь то права детей или взрослых, ослабляет и разрушает человеческие взаимоотношения на всех уровнях. Только чувство ответственности способствует возникновению и созиданию надлежащих взаимоотношений, а также и надлежащего характера.

Иисус, обладая Божественной сущностью и будучи свободен от греха, с младенческого возраста возрастал так, как и все дети. Лука говорит нам, что Иисус в детстве находился у своих родителей в полном послушании. По мере Своего физического возмужания, Иисус "преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков" (Лук. 2:51-52). Он возрастал в интеллектуальном, физическом, духовном и социальном отношении.

Каждый ребенок должен возрастать в определенных сферах развития. Когда младенец появляется на свет, то его разум, как "чистая страница". Детство является временем познания этого мира. И дети должны получать эти знания от кого-то. Они приходят в этот мир, не обладая никаким интеллектуальным познанием или служением. Дети более склонны есть различные сладости, чем употреблять здоровую, питательную пищу; играть там где опасно, нежели в безопасном месте. Им неизвестны названия предметов или их значение.

Дети не умеют говорить. Таким образом, родители несут ответственность за преподавание своим детям всех необходимых знаний.

Каждый ребенок должен физически возрастать. При рождении он отличается чрезвычайной слабостью и физически недоразвит, не будучи в состоянии что-то для себя сделать. Его необходимо кормить, менять пеленки, одевать, защищать от чрезмерного холода или жары и так далее. Постепенно, он учится все это делать сам, но между тем родители должны заботиться о нем.

Подобно Иисусу, каждый ребенок должен возрастать и га социальном отношении "в любви у... человеков". Однако, детское поведение характеризуется, преобладающим образом, эгоизмом. Интересы детей отличаются эгоцентричностью. Они всецело поглощены своими желаниями и нуждами и ничем большим. Однако, эти черты не всегда отличаются чертами детского возраста. Ребенка нужно учить делиться с людьми, быть внимательным к другим, учить не ставить свои интересы превыше интересов окружающих, учить не впадать в разочарованность и раздражение, когда все оборачивается не так, как ему хотелось бы.

Каждый ребенок также должен возрастать и духовно "в любви у Бога". По своей человеческой сущности дети не знают Бога, а тем более не любят и не повинуются Ему. Ребенка следует учить, рассказывая ему о Боге, Его природе, Его заботе и любви и о Его воле. Достигнув сознательного возраста, он должен получить наставление о необходимости возложить веру и упование на Иисуса Христа, как на своего Спасителя и Господа.

Павел говорил: "Когда я был младенцем, то по-младенчески говорил, по-младенчески мыслил" (1 Кор. 13:11). У детей имеется пробел в каждой сфере жизни, и на родителях лежит обязанность заполнить этот пробел во всех сферах, необходимых для роста и развития, включая и рост познания Божьих истин.

Повеление почитать отца твоего и мать состоит из двух частей. Да – будет тебе благо – касается качества жизни, а будешь долголетен на земле – относиться к количеству, протяженности обещанной жизни. В оригинальном смысле это обетование принадлежало Израилю и включало в себя множество ощутимых, физических, земных благословений. Но ссылка Павла на это обетование показывает, что оно также принадлежит и верующим наших дней. Хотя благословения могут и не всегда быть ощутимы, семья, где дети и родители живут во взаимной любви и повиновении, будет иметь гармоничную, насыщенную жизнь, данную от Бога, и удовлетворенность, которая неизвестна другим семьям. Что же касается долголетия на земле, то если верующий почитает своих родителей, Бог отмерит ему полную меру жизни, а не подкосит ее, как это случилось с Ананием и Сапфирой (Деян. 5:5-10) и некоторыми членами Коринфской церкви (1 Кор. 11:30).

Если родители, будучи гораздо старше и опытнее, чем дети, не могут выполнять своих обязанностей, не будучи спасены и без исполнения Святым Духом, то можно ли ожидать, что дети будут выполнять свои обязанности без этих духовных требований? Дети, кому адресует Павел свое слово в Ефесянам 6:1, также призываются к исполнению Духом (5:18), "повинуясь друг другу в страхе Господнем" (5:21) точно так же, как мужья и жены в 5:22-33, и родители в 6:4.

Близкие взаимоотношения с Богом у Самуила завязались тогда, когда он был еще очень молод, а царь Осия положил начало пробуждению в Иудее, будучи еще подростком. Давид был отроком, когда Господь впервые взял его в Свой удел, а царица Есфирь была девушкой, когда Господь даровал через нее спасение Своего народа от истребления, Иоанн Креститель исполнился Святого Духа от чрева своей матери (Лук. 1:15).

ПОВИНОВЕНИЕ РОДИТЕЛЕЙ

И вы, отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем (6:4).

ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ АСПЕКТ ПОВЕЛЕНИЯ

Первое повеление Павла к родителям затрагивает негативный аспект; отцы, не раздражайте детей ваших. Эта концепция стала совершенно новым явлением во дни Павла, особенно в таком оплоте язычества, каким был город Ефес. Жизнь многих семей была отмечена жестокостью и физическими истязаниями, и ни о какой взаимной любви между членами семьи не могло быть и речи. Невозможно даже было и представить, чтобы отец любил своих детей. Согласно римского закона patria potestas, отец осуществлял неограниченную власть не только над своими рабами, но и над своими домочадцами. Их жизнь и смерть была в его руках. Он мог изгнать из дома любого из них, продать в рабство, или, даже, убить, не неся за это никакой ответственности. Новорожденного ребенка помещали у ног отца, чтобы он решал что с ним делать. Если отец брал его на руки, то ребенка оставляли жить в доме, если отец уходил, то от него попросту избавлялись, как от множества беременностей, прерываемых абортами в наше время. Ненужных младенцев, которые были крепки и здоровы, подбирали каждую' ночь и приносили в городской форум, где их можно было взять себе и воспитать в качестве раба или блудницы.

Послание одного человека, по имени Химрион, своей жене Алис, написанное в 1 веке до н. э., гласит: "Самое сердечное приветствие. Учти, что мы до сих пор пребываем в Александрии. Не беспокойся, если все вернутся назад, а я еще останусь здесь. Я прошу и умоляю тебя позаботиться о младенце. Как только мы получим оплату, я вышлю тебе деньга. Если, желаю тебе удачи, ты родишь еще одного ребенка, мальчика – оставь в живых, от девочки постарайся избавиться" (Папирус Оксиринкус 4.744). Сенека, известный римский государственный деятель, живший во времена Павла, когда тот написал Послание к Ефесянам, говорил: "Мы забиваем буйного вола, удушаем бешенного пса, зарезаем корову. Детей же, рожденных хилыми или увеченными, мы бросаем в воду".

Подобная бесчувственность вызывает дрожь. Однако, coгласно последнему сообщению, основная причина помещения детей в детские дома в наше время заключается не в разводах, финансовых трудностях или смерти родителей, но в потере интереса родителей к детям. И, пожалуй, самая ужасная жестокость по отношению к ребенку выражается в том, что его абсолютно игнорируют и относятся к нему так, как будто он вообще не существует.

Хотя слово pateres отцы относится к отцу семейства, иногда его употребляли, говоря о родителях вообще. Павел в трех предшествующих стихах вел речь об обоих родителях, и по всему ясно, что он имеет их ввиду, продолжая свое рассуждение в стихе 4. То же самое слово используется в Евреям 11:23 относительно родителей Моисея.

Отец, будучи самой доминирующей фигурой в семье в те времена, чаще всего и раздражал детей (своих). Но, вне сомнения, и мать способна вызвать это раздражение в детях и, в таком случае, ее поведение не более оправдано, чем поведение отца.

Ученые-социологи, сотрудники Гарвардского университета, Шелдон и Эленор Тлюк, разработали метод (точность которого 90 процентов) определения, будут ли пяти – шестилетние дети иметь преступные наклонности. Они пришли к выводу, что для предотвращения их совершенно необходимо учесть четыре фактора, это: последовательная твердость и справедливость, проявленная отцом в его дисциплинарных мерах; материнский присмотр и общение с ребенком в течение всего дня; наглядное проявление родителями любви друг к другу и детям, и совместное участие всей семьи в общих занятиях. "Разгадка преступности в среде малолетних" (Кембридж, Мак, Издательство Гарвардского университета, 1950, стр. 257-71).

Доктор Пол Мейер, христианин-психиатр, перечисляет аналогичный список факторов, ведущих к возникновению надлежащих между родителями и детьми отношениями, это: искренняя любовь родителей друг к другу и к детям; последовательная твердость и дисциплина; соответственность установлений в отношении родителей и детей; правильный родительский пример; и главенство отца в доме. Он также заметил, что подавляющее большинство неврастеников воспитывались в семьях, где не было отца, или мать занимала доминирующее положение ("Христианское воспитание ребенка и развитие личности") (Гранд Рапиде: Бейкер 1980, стр. 81-82).

Раздражение предполагает последовательное, неоднократное третирование ребенка, которое превращается в привычку, и которое постепенно способствует возникновению в нем глубокого, сердечного гнева и негодования, что проявляется внешним образом в его враждебном отношении.

Такое отношение к детям, обычно, не направлено на раздражение их. Часто считается, что оно предназначено способствовать доброму. Чрезмерная опека детей, из самых лучших побуждений, является самой типичной причиной, вызывающей раздражение в детях. Родители, подавляющие волю детей, ставящие чрезмерно строгие запреты, куда они могут пойти и что могут делать, никогда не доверяют их собственным действиям и постоянно сомневаются, что они могут высказывать здравые суждения. Этим самым родители воздвигают барьер между собой и их детьми, обычно, питая иллюзии, что содействуют их благу и способствуют возникновению близких взаимоотношений с ними. Детям необходимо руководство и некоторые ограничения, но они отличаются индивидуальностью, имея свои права, и должны учиться принимать собственные решения, соответственно их возрасту и зрелости. Их волю можно направлять, но никак не контролировать.

Другая причина, вызывающая в детях раздражение – это фаворитизм. У Исаака был любимчиком Исав, а Ревекка предпочитала Исаву Иакова и любила его больше. Этот авторитет и конфликтующий фаворитизм не только вызвал большие неприятности в семье, но и отразился в конфликте, продолжающемся между потомками Иакова и Исава до наших дней.

Когда родители сравнивают своих детей друг с другом, особенно в их присутствии, то это может принести душевное огорчение ребенку, который менее способен и менее любим. Он будет больше склоняться к тому, чтобы выражать свое раздражение, обиду, горечь, отдаляясь от семьи и замыкаясь в себе. Фаворитизм родителей обычно ведет к возникновению фаворитизма в среде самих детей, которые берут пример со своих родителей. Они будут предпочитать одного брата или сестру, другим братьям или сестрам, и часто предпочитать мать отцу и наоборот.

В-третьих, родители раздражают своих детей, оказывая на них давление, чтобы они стремились к достижениям, превышающим границы разумности. На ребенка можно осуществлять такой нажим, чтобы он добивался успехов, что может, буквально, оказать на него губительное воздействие. Он быстро начинает понимать, что ничем не может угодить своим родителям. Как только он добьется одной цели, его понуждают к более высшей. Отцы, мечтающие о своих достижениях, добытых ими посредством атлетических способностей своих сыновей, или матери, мечтающие о головокружительной карьере посредством жизни своих дочерей, продают свою ответственность, как родители.

Однажды, я посетил молодую женщину, содержащуюся в особом заведении, которая находилась в состоянии катанического шока. Она была христианкой и воспитывалась в христианской семье, но мать непрерывно побуждала ее добиваться популярности, быть самой красивой и удачливой девочкой в школе. Она постепенно поднималась вверх, делая карьеру, пока, наконец, не стала манекенщицей. Но этот нажим к достижению совершенства, настолько усилился, что, привел к умственному расстройству. Выписавшись из больницы, она опять попала в ту же напряженную обстановку. Не в силах ее больше выносить, она предприняла попытку покончить с собой. Выражая свое чувство безысходности, она однажды сказала мне: "Что бы я не делала, это никогда не удовлетворяет мою мать".

В-четвертых, детей весьма раздражает, когда им постоянно делают замечания негативного характера. Тот ребенок, которого никогда не хвалят и не прощают, скорее всего попадает в беду. Если всегда подчеркивают его отрицательные стороны и никогда не упоминают о положительных, то он приходит к убеждению, что вообще не способен ни к чему доброму. А поэтому, ему незачем даже стараться. Родители могут всегда найти что-либо в ребенке, что у него хорошо получается, и им не следует высказать свою высокую оценку и признательность за это. Ребенок нуждается в одобрении и поощрении в добром не меньше, чем в исправлении негодных наклонностей.

В-пятых, раздражение имеет место, когда родители не желают проявить жертвенность ради детей, вызывая в них чувство ненужности. Дети, которым дают понять, что они мешают родителям, всегда представляя препятствие их планам и счастливой жизни, не могут не проявлять раздражительности. Для таких детей сами родители превращаются в помеху, препятствующую их планам и счастливой жизни.

В-шестых, раздражение происходит по причине того, что родители не дают детям расти естественным образом. Постоянное ворчание на них, что они ведут себя по-ребячески, даже когда их поведение вполне нормально и безобидно, не способствует их возмужанию, но, напротив, утверждает их в ребяческом состоянии.

В-седьмых, детей раздражает, когда родители используют любовь, как средство вознаграждения или наказания. Ее даруют, когда ребенок ведет себя хорошо, и ее лишают при плохом его поведении. Часто это происходит неосознанным образом, но ребенок подмечает и чувствует, что его любят меньше, когда он непослушен. Бог любит нас не такой любовью; и Он не предназначал, чтобы земные родители имели подобную любовь. Бог наказывает Своих детей, являя им Свою любовь не меньше, чем при их благословении. "Ибо Господь, кого любит, того наказывает" (Евр. 12:6). Очень легко наказывать по причине своего гнева и раздражения, и родителям нужно особенно обратить внимание на то, чтобы дать детям понять, что любят их, применяя к ним дисциплинарные меры.

В-восьмых, дети впадают в раздражение в ответ на ругань и физическую расправу. В наши дни растет число истязаемых детей, превращаясь в настоящую трагедию. Даже родители-христиане, особенно отцы, впадают в крайность и задают детям порку больше, чем этого требует необходимость. Физическое наказание не преследует цель установления высшего авторитета и превосходства силы, но исправления в духе любви и с рассудительностью. Родители могут с легкостью поразить ребенка словами так же, как и физическим воздействием. Унизить его превосходящими аргументами или сарказмом – значит нанести ему серьезный вред и вызвать его гнев и раздражение. Довольно примечательно, что мы иногда высказываем своим детям то, что даже и не подумали бы высказать кому-либо иному из-за боязни повредить своей репутации! Один отец христианин признается в следующем: В моей семье все дети выросли и разлетелись кто куда. Но, если бы мне пришлось начинать семейную жизнь заново, то вот что бы я сделал. Я бы проявил большую любовь к своей жене, чтобы это видели дети. Я бы больше шутил со своими детьми над нашими ошибками и нашими радостями. Я бы больше их слушал, даже самого малюсенького ребенка. Я был бы более искренен по поводу своих слабостей, не притворяясь, что я являюсь образцом совершенства. Я бы по-другому молился за свою семью – вместо того, чтобы молиться за всех членов семьи, я бы обращал больше внимания на себя. Я бы больше занимался с ними. Я бы больше их подбадривал и поощрял. Я бы больше обращал внимание на подробности, такие как дела и слова, наводящие на размышление. И далее, в конечном итоге, если бы мне пришлось пройти этот путь заново, то я бы больше говорил о Боге, более интимным образом, со своей семьей, делясь с ними каждый день своим познанием о Боге, чтобы направлять их к Нему.

ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЙ АСПЕКТ ПОВЕЛЕНИЯ

Повеление положительного характера направлено на то, чтобы родители воспитывали своих детей в учении и наставлении Господнем. Слово paideia (учение) является произвольным от слова pais (ребенок) и имеет отношение к систематическому обучению ребенка. Это включает и идею исправления за неправильные поступки, что видно в хорошо известном высказывании: "Кто жалеет розги своей, тот ненавидит сына, а кто любит, то с детства наказывает его" (Прит. 13:24), В Послании к Евреям 12:5-11 неоднократно передается идея "наказания", как меры научения. Смысл слов Павла становится более понятен, когда мы обращаемся к книге Притчи: "Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и постареет" (22:6). Учение имеет отношение к общему обучению ребенка, включая и наказание.

Сусанна Уэсли, мать Джона и Чарльза Уэсли, вырастившая семнадцать детей, высказала следующие слова о воспитании детей: "Родители, которые учатся обуздывать в своем ребенке своеволие, трудятся вместе с Богом по обновлению и спасению его души. Те же, кто поощряет это своеволие, играют на руку диаволу, превращая религию просто в теорию, делая спасение невозможным, и обрекая на погибель душу и тело своего ребенка ("Джернал оф Джон Уэсли", Чикаго: Муди б.ч., стр. 106).

Nouthesia (наставление) буквально означает "полагать на разум" и также подразумевает и значение исправления. Это слово имеет отношение к такому типу исправления, которое содержится в книге Притчи, где обращается главное внимание на наставление детей и обучение их. Здесь не столько приводится фактическая информация по этому вопросу, сколько рассматривается правильное отношение и принципы поведения.

Ключ к правильному учению и наставлению детей заключается в следующем: что бы родители не делали для детей, они должны это совершать в Нем; согласно учению и силе Его Святого Духа, во Имя Его Сына, Иисуса Христа, и для Его чести и славы.

Деловые отношения, исполненные Святого Духа

Рабы, повинуйтесь господам (своим) по плоти со страхом и трепетом, в простоте сердца вашего, как Христу, Не с видимою (только) услужливостью, как человекоугодники, но как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души, Служа с усердием, как Господу, а не (как) человекам, Зная, что каждый получит от Господа, по мере добра, которое он сделал, раб ли, или свободный. И вы, господа, поступайте с ними так же, умеряя строгость, зная, что и над вами самими и над ними есть на небесах Господь, у Которого нет лицеприятия (6:5-9)

В этом отрывке Павел приводит последнюю иллюстрацию принципа взаимного повиновения, которое совершает Святой Дух, "повинуясь друг другу в страхе Божием" (5:21), что касается взаимоотношений между рабами и господами, а в общем масштабе, всех взаимоотношений между работодателями и рабочими. В наши дни борьба между работодателями и рабочими достигла огромных размеров. Между рабочими и управляющим бушует непрекращающаяся война, и каждая из сторон обвиняет другую в эгоистических устремлениях и превышении предметов разумности. Рабочие хотят иметь меньшую нагрузку, более протяженный отпуск; и требуют более короткую рабочую неделю, большую оплату и привилегии. Работодатели стремятся к большей производительности труда, к увеличению дохода и к осуществлению большего контроля в отношении устава и практики управления. Обе стороны хотят иметь для себя меньшие налоги при большей охране со стороны правительства, а иногда и денежное ассигнование.

Не трудно заметить, что движущей силой этой проблемы является алчность. Грех алчности и наживы – основное горючее, питающее спираль инфляции, взлетающую ввысь, что представляет собой обычное явление в современном обществе в большей части земного шара. Когда все хотят большего, то цены должны подняться вверх, чтобы была возможность оплатить более высокие заработки к получать доходы. А когда повышаются цены и покупательная способность денег понижается, люди хотят еще более высокой оплаты или доходов, чтобы устранить несоответствие. Когда правительство целиком погружает средства в различные субсидии и материальные поддержки, в результате этого должны возрасти налоги и национальный долг, или то и другое вместе. Если правительство печатает больше денег, не обеспечивая их покупательную способность, номинальная ценность этих денег понижается, и еще раз люди выражают свои требования по увеличению дохода, чтобы устранить несоответствие.

Ко всему этому следует добавить следующий принцип, что с умножением собственности, умножается алчность, потому что она ненасытна по своей природе. В связи с этим заметно, что западное общество отличается самой большой алчностью за всю историю человечества. Каждый хочет получить больше при меньшей отдаче, и поэтому постоянно взвивается вверх спираль инфляции, долга и налогообложения.

Каким образом можно разрешить подобные, казалось бы непримиримые проблемы? Одни ратуют за некоторые формы социализма, при котором правительство бы полностью взяло под свой контроль экономику. По мере умножения человеческой алчности и стремления к удовлетворению своих интересов, может понадобиться больший правительственный контроль для предотвращения анархии. Откровение 18 выдвигает следующее утверждение, что антихрист в последнее время придет к власти, используя несмирную экономическую систему, в которой вся власть фактически будет сострсдоточена в руках нескольких мировых лидеров, представляющих собой элиту общества.

Но Бог в Своем плане не предусматривал того, чтобы свобода человека обернулась против него. Он предназначил, чтобы мы, благодаря этой свободе, имели возможность заработать на жизнь и обеспечить материальное существование своих семей и послужить своими 'средствами другим людям. Однако, как и в других сферах жизни, человеческая греховная и порочная натура превратила Божье постановление в средство служения своим эгоистичным интересам. Точно так же, как это обстоит с вопросом взаимоотношений между мужьями и женами, детьми и родителями (Еф. 5:22-6:4), разрешение проблем рабочих взаимоотношений должно начаться с Божьего разрешения – спасения через Иисуса Христа и исполнения Его Святым Духом.

Во всех аспектах человеческой жизни Божий план предусматривает авторитет и подчиненность; и на этих двух столбах покоится основа Библейских трудовых взаимоотношений. Для предотвращения хаоса и анархии, кто-то должен вести, а другие следовать за ним. Павел преподает повиновение друг другу во взаимоотношениях господ и слуг точно в таком же аспекте, как и во взаимоотношениях между мужьями и женами, родителями и детьми. Бог предназначил авторитетные роли мужей над женами, родителей над детьми и господ над слугами, но этот авторитет не базируется на неотъемлемом превосходстве мужей, родителей или господ. Они обладают авторитетом, будучи Божьими домоправителями, для исполнения Его целей и планов и в соответствии с Его принципами. Их авторитет не отличается неограниченностью и абсолютизмом и предназначен для одной цели: для служения Богу и своим подопечным. Таким образом, повиновение является не односторонним, а взаимным процессом.

Наставление Павла к господам и рабам продолжается в сфере домашнего, семейного окружения. В Новозаветние времена, подавляющее большинство коммерческих предприятий и ремесел управлялось семьей и происходило в семейном кругу, где большинство слуг являлись как бы членами этих семейных предприятий. В сельской местности слуги или рабы работали на полях или выращивали скот. Если господин содержал мастерскую, то слуги трудились там как ремесленники или помощники. Если он был купцом, то они трудились там, где это требовала необходимость, выполняя различные поручения. Во всяком случае, глава семейства также представлял и главу предприятия. Он играл роль рабовладельца, а его слуги – наемных рабочих.

В этом отрывке Павел продолжает рассматривать практические следствия жизни, исполненной Святым Духом (5:18), без которых не может быть осуществлено ни одно требование Божьей праведности, включая и те, которые регулируют рабочие взаимоотношения. Стихи 5-8 содержат наставление относительно повиновения рабов или рабочих; а стих 9 учит о повиновении господ или работодателей.

ПОВИНОВЕНИЕ РАБОЧИХ

Рабы, повинуйтесь господам (своим) по плоти со страхом и трепетом, в простоте сердца вашего, как Христу, Не с видимою (только) услужливостью, как человекоугодники, но как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души, Служа с усердием, как Господу, а не (как) человекам, Зная, что каждый получит от Господа, по мере добра, которое он сделал, раб ли, или свободный (6;5-8)

Слово рабы является переводом с греческого douloi и обозначает подчинение и обычное состояние зависимости. В Библейские времена рабство было типичным явлением и отличалось беспримерной жестокостью. В Греции и Риме рабы не имели никаких законных прав, и к ним относил ни. как к предмету торговли. Римские граждане считали труд занятием ниже своего достоинства, и вся империя полностью держалась на рабском труде. Рабов покупали, продавали, обменивали, пользовались ими и списывали за негодностью таким образом, как будто они были рабочим скотом, или инструментом. Добрые и заботливые господа, такие как, например, Плиний Старший, который сильно горевал по поводу смерти одного из своих рабов, были редким исключением.

Один римский писатель разделял сельскохозяйственные орудия на три разряда: обладающие человеческой речью – рабы, нечленораздельными звуками – скот, и безгласный – инструменты и повозки. Единственное отличие раба от скота и инструмента состояло в том, что он мог говорить! Римский государственный деятель Катон сказал: "Рабов-стариков следует списывать, а когда раб заболевает, не давай ему есть. Нечего тратить на него средства, он не заслуживает этого. Освобождайся от больных рабов, ибо они ничто иное, как ненужный инструмент". Август подверг раба распятию за то, что тот по нечаянности убил его домашнюю куропатку, а человек, по имени Поллио, бросил раба в пруд, где водились смертельные миноги, за то, что тот разбил хрустальный кубок. Ювеналий писал о рабовладельце, который испытывал "сладостные звуки, издаваемые рабами во время физического истязания" (Предшествующий материал заимствован из книги Уильяма Баркли ("Серия ежедневного Библейского разбора: Послания к Галатам и Ефесянам", Филадельфия: Уестмистер, 1958, стр. 212-214).

Хотя Писание и не выступает против рабства, как такового, оно ясно высказывается против похищения человека с целью закабаления его (Исх. 21:16). Поэтому, европейская и. американская работорговля, длившаяся до середины девятнадцатого века, была явным нарушением Писания, несмотря на рационалистическое обоснование многих христиан, вовлеченных в нее.

В Ветхом Завете разрешались и, даже, отстаивались некоторые формы ненасильственного и покровительственного рабства. Например, вор, который не мог возвратить похищенное, попадал в рабскую зависимость до тех пор, пока не отрабатывал стоимость похищенного. Этот план намного превосходит современное тюремное заключение, которое не обеспечивает возмещения собственности, или средств, похищенных, у пострадавшего, а также и не восстанавливает достоинство похитителя. Израильтянам разрешалось покупать рабов у окрестных языческих народов (Лев. 25:44), но израильтянина не позволялось ни покупать, ни продавать в рабскую зависимость до юбилейного года (ст. 39-40). Во время его службы к нему должно было быть отношение как к наемному работнику, а не как к рабу (ст. 40-41). Даже к рабам-язычникам запрещалось жестоко относиться, а в случае серьезного увечья от руки их господина, они получали свободу (Исх. 21:26-27). Если раб убегал от жестокого господина, то ему должны были представлять убежище и защиту (Втор. 23:15-16). Израильтянин не мог использоваться в качестве раба больше шести лет: в конце этого срока он должен получать щедрую оплату за свою службу (Исх. 21:2; Втор. 15:13-14). Каждые пятнадцать лет, в юбилейный год все рабы подлежали освобождению и последующему возвращению к своим семьям (Лев. 25:10). Раб, который любит своего господина и предпочитает остаться у него, может добровольно остаться в услужении ему на всю жизнь, и, при этом, его господин протыкает ему ухо в знак этого решения (Исх. 21:5-6). Рабство, контролируемое Библейским учением, было благословением, как для работодателя, так и для работника, создавая полноценные и удовлетворяющие взаимоотношения между ними.

Хотя рабство как таковое и не осуждалось ни в Ветхом, ни в Новом Заветах, искреннее применение в жизни Новозаветних истин неоднократно приводило к устранению его жестоких тенденций. Там, где Христова любовь проявляется в жизни в силе Святого Духа, там неизбежно рушатся барьеры и взаимоотношения, построенные на несправедливости. С разделением и, в конечном итоге, с полным падением Римской империи, рассыпалась в прах и жестокая, бесчеловечная система рабства, чему в значительной мере послужило влияние христианства. В более недавние времена работорговля черными невольниками была прекращена в Европе и Америке благодаря могучей проповеди мужей, исполненных Святого Духа, таких, как Джон Уэсли и Джордж Уайторилд, и благочестивых государственных деятелей Уильяма Уелберфорса и Уильяма Тита.

Новозаветное учение не фиксирует основное внимание на реформе и перестройке человеческих систем, что никогда не было корнем всех проблем человека. Оно всегда направляет наш взгляд на человеческое сердце, которое, будучи греховным и порочным, приведет к разложению наилучшей из систем, а исполненное праведности исправит наихудшую. Если греховные человеческие сердца не подвергнутся перемене, то люди найдут способы притеснять других, не зависимо от того, имеет ли место действительное рабство, или нет. С другой стороны, верующие, исполненные Святым Духом, будут поддерживать справедливые и гармоничные взаимоотношения друг с другом, вне зависимости от системы, в которой они живут. Основные проблемы и нужды человека лежат не в сфере политической, социальной или экономической жизни, но в духовной, и именно на эту сферу Павел и обращает особое внимание.

На протяжении всей истории человечества, вплоть до наших дней, рабочий люд всегда подвергался притеснению и устрашениям экономического характера, что равносильно настоящему рабству, вне зависимости от определенной экономической, социальной или политической системы. Поэтому, учение Павла живо и действительно, и применительно к каждому работодателю и каждому рабочему.

В связи с тем, что повеление о взаимном повиновении возможно выполнить только, когда оно относится к верующему, исполненному Святым Духом, Павел обращается к рабам-христианам, точно так же, как, впоследствии, обращается и к господам-христианам (ст. 9). Он призывает их к правильному поведению, которое отражает их правильные отношения с Богом, через Иисуса Христа.

Правильное поведение

Рабам дается повеление повинуйтесь господам своим. На греческом языке слово повинуйтесь стоит в настоящем времени, что подразумевает постоянное повиновение. Верующие должны проявлять повиновение не только тогда, когда у них возникает желание, или, когда их работодатели высказывают по отношению к ним справедливые и разумные требования. Они должны повиноваться во всем и всегда, за исключением таких моментов, когда их толкают на аморальные поступки, на идолопоклонство, богохульство и тому подобное. Говоря о домашних работниках, Петр высказывал следующее: "Слуги, со всяким страхом повинуйтесь господам, не только добрым и кротким, но и суровым. Ибо то угодно (Богу), если кто, помышляя о Боге, переносит скорби, страдая несправедливо. Ибо что за похвала, если вы терпите, когда вас бьют за проступки? Но если, делая добро и страдая, терпите, это угодно Богу" (1 Пет. 2:18-20).

В Новозаветние времена многие рабы становились христианами, а поэтому и Божьими детьми и сонаследниками Иисусу Христу, как Павел уже упоминал своим читателям (1:5-14). Поэтому, многие рабы-христиане рассматривали, естественным образом, свои узы рабства как явление совершенно несовместимое с их новым положением пред Богом.

Они рассуждали, что Божьи дети, которые будут владычествовать с Богом вовеки, не должны подчиняться никакому человеческому существу, и, конечно, не безжалостному язычнику. Будучи духовной аристократией, они заслуживают гораздо большего, чем обычное рабство.

Однако, Павел ясно и понятно повелевает им повиноваться. Первая обязанность христианина состоит в том, чтобы угождать Господу и верно свидетельствовать о Нем. И один способ сделать это, – говорит апостол, – это проявить охотное послушание тем, кто начальствует над вами, независимо от того, кем они являются. Христианство должно изменить человека к лучшему, превратить его в более продуктивного и покладистого работника. Люди,, отнюдь, не проявят склонность слушать свидетельство христианина, который небрежно работает, выпуская некачественную продукцию, или, который постоянно жалуется. Если христианин придет к выводу, что его рабочая обстановка невыносима, ему следует оставить эту работу и поискать что-либо получше. Но пока он остается на том месте, ему нужно стараться работать как можно лучше.

Некоторые христиане могут считать, что работая на христианина, владельца предприятия, им не нужно проявлять осторожность и ответственность в отношений своей духовной жизни и поведения, потому что их свидетельство пред ним не имеет большого значения, ибо он уже христианин. Другие, возможно, полагают, что их работодатели в таком случае обязаны относиться к ним гораздо лучше, так как они являются своими по вере. Но подобное мышление слишком самонадеянное, плотское, и не имеет Библейского основания. "Те, которые имеют господами верных, не должны обращаться с ними небрежно, потому что они братья; но тем более должны служить им, что они верные и возлюбленные и благодетельствуют им" (1 Тим. 6:2). Если мы должны уважать неверующих начальников и повиноваться им, то на сколько больше нам следует это делать по отношению к нашим братьям во Христе?

Работодатель, кем бы он ни был, заслуживает того, чтобы для него трудились наилучшим образом. Верующие обязаны подчиняться авторитету того человека или группы людей, перед кем дают отчет. Пасторы и другие христианские труженики не представляют исключения из этого правила. Они должны оказывать повиновение церкви, церковному советуя другому члену в руководящем составе, и всякому человеку, поставленному над ними.

Когда верующий сидит рядом со своим начальником на христианском богослужении или трудится с ним бок о бок в собрании, то он совершает это как равноправный брат во Христе. Но на рабочем месте он должен подчиняться авторитету своего начальника, потому что тем самым он свидетельствует о своем подчинении высшему авторитету Божьего Слова.

Итак, независимо от того, отличается ли начальник-христианин добрым характером, или он суровый; верующий или язычник, он обязан повиноваться ему, потому что в этом состоит Божья воля. "Рабов увещевай, – говорил Павел Титу, – повиноваться своим господам, угождать им во всем, не прекословить, Не красть, но оказывать всю добрую верность, дабы они во всем были украшением учению Спасителя нашего Бога" (Тит. 2:9-10). В своем труде верующий отражает своего Господа, вне зависимости от того, кем является его хозяин или работодатель.

Правильная перспектива

Повиновение работника-христианина своему работодателю совершается под авторитетом работодателя по плоти. Эта фраза предназначена для того, чтобы подчеркнуть тот факт, что, хотя взаимоотношения по типу авторитет – подчиненность и представляют важность и должны приниматься во внимание, тем не менее, временный характер. Их протяженность ограничивается этой земной жизнью, и они не относятся к моральному и духовному аспектам ни в какое время и ни при каких обстоятельствах.

Правильное отношение

Поведение верующего в подчинении своему работодателю должно выражаться в страхе и трепете. Смысл этого высказывания состоит не в том, чтобы иметь боязнь и испуг, но уважение и честь, которые побуждают угождать начальнику. Если невозможно почитать и уважать работодателя, как такового, христианин уважает его ради Господа, как того, кому он обязан повиноваться. Хотя люди и извращают принцип авторитета, он, а также и принцип повиновения, даны им Богом, и их всегда следует соблюдать. Бог позволил и допустил и начальствующим, и подчиненным занимать свои места; и верующий, проявляя верность Господу, охотно и с готовностью подчиняется тем, кого Господь поставил над ним.

Рабочее место верующего является частью его служения для Господа, а зачастую и его миссионерским поприщем. Когда он выполняет свой труд скрупулезно и с уважением, то это является свидетельством для неверующих, ободрением верующим и делом служения для Бога.

Правильное внутреннее расположение

Четвертое качество правильного, надлежащего повиновения господам или работодателям выражается в простоте сердца. Эта простота – не внешнее и лицемерное проявление, но искреннее и неподдельное чувство.

Павел говорил Фессалоникийцам, умоляя их "более преуспевать И усердно стараться о том, чтобы жить тихо, делать свое дело и работать своими собственными руками, как мы заповедывали вам; Чтобы вы поступали благоприлично пред внешними и ни в чем не нуждались" (1 Фес. 4:10-12). Основная мысль этого высказывания состоит в том, чтобы хорошо выполнять тот труд, на который мы поставлены, не ропща, не хвастаясь и не критикуя других людей, избегая каким бы то ни было образом быть камнем преткновения для окружающих.

Правильное пробуждение

Христианин, в первую очередь, должен проявить заботу о том, чтобы стараться трудиться хорошо для Божьей славы, служа как Христу. Исполнение Святым Духом приносит практические результаты, включая и то, что христианин становится надежным, продуктивным и покладистым работником. И когда христианин повинуется Святому Духу, все его труды совершаются как Христу, потому что Он является первопричиной и целью его повиновения. Христианин все выполняет из-за любви ко Христу, силою Христа и для славы Христа. "Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте во славу Божию" (1 Кор. 10:31).

Бог в Своем плане не предназначил каждого верующего на труд проповеди, христианского образования; на миссионерское служение или на другие служения в церкви. Эти служения не отличаются большей духовностью, чем другой какой труд, на который Бог может призвать верующего. Но, в! связи с тем, что эти служения более прямо и явно представляют Господний труд, Бог не призовет на него такого человека, который не показал себя верным в другом, исполняемом им труде. Тот, кто не проявил верности Господу, как продавец, секретарь, работник канцелярии или плотник – не может ожидать, что Бог призовет его на более влиятельное служение. Господь может на него назначить только тех, которые были верны в малом (Матф. 25:21).

Правильное усердие

Когда исполненные Святым Духом христиане искренно повинуются своим работодателям, как Христу, то будут трудиться не с видимою (только) услужливостью, как человекоугодники, но как рабы Христовы, исполняя волю Божию от души.

Верный христианин не только просто выполняет требуемые от него обязанности в минимальных размерах, когда на него не обращает внимание начальник и другие рабочие с видимою (только) услужливостью. Его не нужно даже проверять, потому что он всегда старается изо всех сил, вне зависимости от того, есть ли кто-нибудь рядом или нет. И он работает так же хорошо после получения прибавки в жаловании, как и работал, стараясь заслужить большую прибавку до этого. Он добросовестно трудится не для того, чтобы "пустить в глаза пыль", показав себя хорошим работником (как это делают человекоугодники), или для того, чтобы добиться своей выгоды. Если он и производит хорошее впечатление на людей, то это происходит не потому, что он стремится к этому, или что-либо делает в этом направлении. Он проявляет усердие в труде, потому что в этом состоит Божья воля и к этому направлено и его сердечное желание трудиться от души.

Выражение служа усердием, как Господу, а не (как) людям повторяет и еще подтверждает прежнее высказывание Павла; С усердием – подчеркивает отношение работника к труду, когда его не надо ни побуждать, ни подгонять. Когда христианин трудится там, где его хочет видеть Бог, и проявляет послушание, служа... как Господу, то он и получает благословение и удовлетворенность, совершая плодотворное служение.

Каждый день должен быть наполнен трудом для Господа. "Все, что может рука твоя делать, по силам делай" (Еккл. 9:10). В своем послании к Римлянам Павел говорит нам, чтобы мы не ослабевали в усердии и призывает вместо этого: "духом пламенейте; Господу служите" (12:11), а в послании к Колоссянам: "И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человека" (3:23). Вот такое отношение к труду должны иметь христиане, исполненные Святым Духом.

Верующий, добросовестно трудясь, как для Господа, исполнен уверенности, что каждый получит от Господа по мере добра, которое он сделал, раб ли, или свободный. Бог никогда не оставит без награды за усердный труд во время свое. Работодатель может не оценить усердие, или, даже, не ведать о нем, возможно по причине своего безразличия или потому, что кто-то другой пожинает плоды вашего труда. Но Бог об этом знает, и Он вознаграждает: Ни одно доброе дело, совершенное во Имя Его и для Его славы не останется незамеченным в Его очах, или не удостоится Его благословения. В одном рассказе говорится о престарелой миссионерской чете, возвращающейся на судне домой после многих лет жертвенного служения в Африке. На том же судне находился Теодор Рузвельт, который посетил Африку с целью поохотиться на диких зверей; и эта охота закончилась весьма успешно. Когда корабль причалил в порт в Нью-Йорке, на пристани скопилась огромная толпа встречающих и репортеров, приветствующих возвращение Рузвельта домой. Но ни одна душа не пришла встречать миссионеров. По прибытию на такси в гостиницу, муж пожаловался жене: "Это несправедливо. Мы отдали служению Господу по спасению душ в Африке сорок лет, а никому нет и дела до нашего возвращения. А президент провел там только пару недель, чтобы убить нескольких животных, и весь мир об этом говорит". Но, склонившись на молитву вечером перед сном, они как бы услышали голос Господа, обращающего к ним: "Мои дети, вы хотите знать, почему еще не получили свою награду? Потому что вы еще не пришли домой."

ПОВИНОВЕНИЕ РАБОТОДАТЕЛЕЙ

И вы, господа, поступайте с ними так же, умеряя строгость, зная, что и над вами самими и над ними есть на небесах Господь, у Которого нет лицеприятия (6:9)

Заключительные слова Павла относительно повиновения друг другу верующих, исполненных Святого Духа, адресованы господам, и в более широком смысле, ко всем работодателям Их отношение к своим работникам должно быть в общем плане таким же, как и отношение к ним работников: поступайте с ними так же.

Это так же относит нас к повелению, заключенному в конце стиха 6, "исполняя волю Божию от души", что затем комментируется в стихах 7-8. Взаимоотношения работодателя-христианина с его работниками, должны отличаться тем же побуждением и задачей, что и взаимоотношения христианина-работника со своим работодателем, а именно: здесь участвует желание повиноваться Господу и угождать Ему. Работодатель должен пользоваться своим авторитетом, "как Господу", точно так же, как и рабочие должны повиноваться авторитету, "как Господу". Здесь и заключается их взаимное повиновение "друг другу в страхе Божием" (5:21).

Самое первое дело христианина-работодателя, как и христианина-работника, должно состоять в том, чтобы исполнять Божью волю и проявлять подобие Христу во всех своих делах и поступках. Он принимает деловые решения прежде всего на основании Божьих определений праведности, истины и честности, стремясь провозглашать во всех своих делах сущность и волю своего Небесного Отца. Он способствует наилучшим интересам своих работников и их благосостоянию так же, как и делу развития и процветания предприятия. Он поступает с ними по справедливости, зная, что в этом состоит Божья воля. Он проявляет к ним уважение, потому что этим самым он почитает и прославляет Господа.

Исполненный Святым Духом работодатель поступает весьма осторожно, умеряя строгость. Термин, употребляемый здесь предполагает, что он "отпускает вожжи", не жмет на своих работников. Он использует свой авторитет и власть, как можно меньше и не накладывает бремя, не господствуя над своими подопечными. Он никогда не поступает несправедливо или жестоко. Он сознает, что его авторитет, хотя и дан ему Богом, но носит чисто функциональный и временный характер. Он знает, что и он, и его рабочие, равным образом, находятся под верховным Божьим авторитетом, и что над ним самим, и над ними есть на небесах Господь, а не на земле. Христианин-работодатель, проявляющий верность Господу, знает, что является сотрудником вместе со своими работниками в служении Иисусу Христу, давая отчет перед тем же Господом.

Ему также хорошо известно, что он, сам по себе, перед Богом не более достойный и важный, чем малейший из его работников, потому что Он тот, у Которого нет лицеприятия (ср. Деян. 10:34; Рим. 2:11, Иак. 2:9). И у Него нет любимчиков, потому что Он относится ко всем равным образом.

Тема Божьего лицеприятия является заключительной истиной рассуждения Павла о повиновении "друг другу в страхе Божием" (5:21). Исполненные Святым Духом верующие, будь то: Мужья или жены; родители или дети; работодатели или работники – все должны проявлять взаимное повиновение друг другу, потому что на них изливается от Бога одинаковая любовь, окружает одинаковая забота и они равным образом дают отчет перед Тем же Господом, их Спасителем Иисусом Христом.

Брань, которую ведет верующий

Наконец, братья мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его; Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских; Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных, Для сего приймите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злый и, все преодолевши, устоять (6:10-13)

Истинный христианин, описанный в Ефесянам 1-3, который проводит жизнь в истине и вере, о которых говорится в 4:1 – 6:9, наверняка будет вовлечен в духовную брань, описанную в 6:10-20. Жизнь такого христианина является борьбой, битвой. Эта брань ведется на обширном поле деятельности, потому что, когда Бог начинает даровать Свои благословения, сатана приступает к нападению.

Если мы совершаем жизненное хождение, достойное нашего призвания, в смирении, а не гордыне, в единстве, а не в разделении, облекшись в нового человека, отвергнув ветхого, в любви, а не в похоти; во свете, а не во тьме; в мудрости, а не в нерассудительности; в полноте Духа, а не в опьянении вином; во взаимном повиновении, а не в эгоистической независимости – тогда мы с полной определенностью столкнемся с оппозицией и враждой.

Служение Иисуса началось с великой битвы с сатаной, которая длилась сорок дней (Луки 4:2). При завершении земного служения Иисуса, сатана вновь воздвиг на Него нападение в Гефсиманском саду с такой страшной силой, что Его пот был как капли крови (22:44). Помимо многих других поучительных истин, эти два повествования преподают нам мысль о том, что по мере нашего возрастания в повиновении Богу, битва отнюдь не ослабевает. Сатана приложил умноженные усилия против тех, кто идет по пути эффективного служения Господу. Чем больше утверждаются в силе верующие; тем сильнее будут становиться нападки сатаны.

Христианин, неустанно стремящийся возрастать в познании Слова, в повиновении ему и более верном служении Господу, обнаружит, что его служение не стало легче. По мере того, как Господь дает нам торжествовать победу над определенными искушениями и слабостями, сатана будет осуществлять нападения в других сферах нашей жизни. Верное свидетельство, проповедь, наставление, посещение и другие служения для Господа будут приносить не только победы, но и особые трудности и вражду со стороны окружающих. Христианин, которому больше не приходится сражаться с миром, плотью и диаволом, либо впал в грех, либо в самодовольство и самоудовлетворенность. Если христианин не имеет никаких конфликтов, то значит, он дезертировал, отступив с передовой линии служения.

Павел, впервые прибыл в Ефес, сразу же приступил к проповеди Евангелия. Он привел нескольких учеников Иоанна Крестителя к спасительной вере в Иисуса Христа и проводил беседы в течение трех месяцев, сначала в местной синагоге, а затем в школе Тиранна. "Это продолжалось до двух лет, так-что все жители Асии слышали проповедь о Господе Иисусе, как Иудеи, так и Еллины. Бог же творил немало чудес руками Павла" (Деян. 19:10-11). Павел приводил много иудеев и язычников к покаянию Христу. Те, кто занимались чародейством и волшебством, сожгли свои книги, "с такою силою возрастало и возмогало слово Господне" (ст. 17-20). Но от начала он столкнулся с противлением. Начальствующие из иудеев, неверующие в Иисуса, вынудили его оставить синагогу (ст. 8-9); отступники из числа иудеев в подражание ему занялись изгнанием духов (ст. 13-16) и он пережил тесноту со стороны Димитрия и подобных ему ремесленников, ремесло которых по изготовлению идолов, пришло в упадок по причине служения Павла (ст. 23-40).

Павел знал, что там, где отмечается величайший духовный труд, там с полной определенностью будет иметь место и величайшая опасность и оппозиция. Он объяснял верующим в Коринфе, что намеревается пробыть в Ефесе еще короткое время, потому что "отверста великая и широкая дверь, и противников много" (1 Кор. 16:8-9). Многие пасторы испытывают искушение оставить церковь, или другие сферы служения, когда возникают трудности. Но легкое служение – это слабое служение, ибо там, где совершается истинный Господний труд, сатана не спит и не дремлет, воздвигая преграды. Мы, верующие в Иисуса Христа, являемся не только Божьими сынами и слугами Его, но также и воинами, а труд воина состоит в сражении с врагом.

Даже святые Божьи ангелы сталкиваются с оппозицией, совершая Его служение. Ангелу, посланному к Даниилу, противостоял бес в течение двадцати одного дня, и архангел Михаил был вынужден придти ему на помощь (Дан. 10:13). Михаилу даже пришлось вести брань с самим сатаной из-за тела Моисея (Иуды 9).

Обращаясь к Фессалоникийской церкви, Павел вспоминает о своем сражении: "И потому мы, я Павел, и раз. и два хотели придти к вам; но воспрепятствовал нам сатана" (1 Фес. 2:18). Сатана осуществляет нападение на верующих как сообща, так и на каждого христианина в отдельности.

Павел предостерегал пресвитеров из Ефеса: "Ибо я знаю, что по отшествии моем войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; И из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою" (Деян. 20:29-30). Они подвергнутся атаке как извне, так и изнутри. Сатана всегда ищет добычу и христианин, имеющий Библейское наставление, знает это: "ибо нам не безизвестны его умыслы" (2 Кор. 2:11).

Хотя это и будет отступлением от настоящего отрывка, но взгляд на послания Господа семи церквям Малой Азии, первой из которых была Ефесская церковь, поможет нам уяснить, как сатана нападает на церковь. Эти семь исторических церквей были прототипами тех церквей, которые существовали на протяжении всех веков с тех времен. В своем видении на острове Патмос Иоанн зрил Иисуса Христа, облаченного в Свою царскую, священническую и пророческую одежду, Который производил оценку церквей, повелевая направить каждой из них послание. Только два послания – в Смирну и Филадельфию не содержат в себе никакого предупреждения и осуждения. Церковь в Смирне переносила великое гонение, крепко придерживаясь Евангельской истины, и вполне возможно, это гонение укрепляло христиан в вере. Церковь в Филадельфии также была знакома с сатанинскими нападками, однако оставалась деятельной, активно распространяющей Евангелие Благой Вести. Обоим церквям был известны атаки тех, которых Господь называет "сборище сатанинское" (Отк. 2:9; 3:9), группы богохульных иудейских гонителей в церкви. Гонение и евангелизм обладали очистительной силой, потому что они отвращали внимание верующих от себя и направляли его на Божью волю и могущество Его.

В посланиях другим пяти церквям наблюдается усиление серьезного тона предупреждения. Христиане в Ефесе отличались деятельным трудом, терпением и нетерпимостью ко греху. Они противостали лжеучению, и с терпением переносили скорби за Христа. Однако, они оставили первую любовь, их первоначальную, единственную и преданную любовь к Самому Господу (Отк. 2:2-4). Хотя они и жили в одном из самых развращенных городов Римской империи, в центре языческого идолопоклонства и беспрецедентного разврата, но верно сохраняли чистоту учения и моральных устоев. Их фатальным упущением, кажущимся весьма незначительным в сравнении с великой преданностью, была потеря любви. Трепет любви угас, энтузиазм сошел на нет, а ревность превратилась в ортодоксальную обыденность и традицию.

Ортодоксальные верующие-фундаменталисты склонны полагать, что любят Бога, потому что глубоко почитают Его Слово и повинуются ему. Петр был поражен и огорчен, когда Иисус трижды спросил его, любит ли он Его (Иоан. 21:15-17). Петр имел здравое учение и нравственность, но его сердце не было полностью предано Иисусу. Несмотря на важность правильности учения и жизненного хождения, они не могут заменить любви, и в действительности, без любви представляют холодную бесплодную догму. Отсутствие любви не только огорчает Господа, но открывает путь сатане, чтобы он наносил ущерб в жизни верующего. Когда верующий, или группа верующих – церковь теряет глубокое чувство любви к Господу, тогда этот верующий, или церковь оказываются на грани духовной катастрофы.

Духовное охлаждение обычно начинается с потери радости спасения, включая и трепет познания Божьего Слова, молитвы, поклонения и чувства принадлежности Господу Иисусу. Поэтому Христос сказал церкви в Ефесе: "Итак, вспомни, откуда ты ниспал" (Отк. 2:5). "Вспомни каким ты был, пока не охладела твоя любовь", – говорил Он. Во-вторых, в духовном охлаждении всегда замешан грех и Господь далее говорил им, чтобы они покаялись (ст. 5). Согрешающие верующие, в том числе и верующие, в которых отсутствует любовь, должны подвергнуться Божьему очищению прежде, чем Он может употреблять их. В-третьих, духовное охлаждение всегда сопровождается уменьшением если не протяженности, то качества христианского служения, и поэтому, Господь говорил Ефесянам: "Твори прежние дела" (ст. 5).

Ортодоксальная деятельность, лишенная любви, совершается с участием только плоти и, хотя она и имеет вид благочестия, на самом же деле, далека от нее. Истинное духовное служение – это служение любви. Господь, как бы в действительности, говорил: "Возвратитесь назад к огню, к источнику вашей силы и помощи. Возвратитесь к Слову, молитве и тесному христианскому общению, к тому, чтобы творить дела, угодные Господу". Но церковь в Ефесе не делала этого, и как Он предупредил ее (ст. 5), светильник ее был Им сдвинут. Эта церковь, хотя и ортодоксальная, евангельская, деятельная в добрых делах, вскоре перестала существовать.

Церковь в Пергаме также имела много доброго, что высоко отметил Господь. Несмотря на то, что она находилась во враждебном языческом городе и перенесла гонения и мученическую смерть одного из ее руководящих членов, церковь не отреклась от веры (Отк. 2:13). Пергам был центром поклонения императору и Зевсу, главному богу в пантеоне римских мифологических божеств. Вероятно, о его алтаре и упоминается в Откровении, как о "престоле сатаны". Город также почитал и Эскулапа, бога исцеления, символ которого, змея, все еще изображается на медицинских эмблемах. Пол его храма был усеян неядовитыми змеями, которые ползали по телам больных и увечных, с целью принесения им исцеления. Сатана, вне всякого сомнения, совершал сверхъестественные исцеления, чтобы держать людей в тисках этой ложной религии.

Весьма трудно было быть христианином в Пергаме, но Господний народ в этом городе, в основном, проявлял верность. Однако, он пошел на компромисс в отношении некоторых важных вопросов. "Учение Валаама", которого придерживались некоторые из них, по-видимому, заключалось в разрешении смешанных браков с неверующими, и это был грех, посредством которого Валак и Валаам смогли увести израильтян с истинного пути поклонения Господу (Отк. 2:14; Чис. 24:10-25; 3). Верующие в этой церкви также ели идоложертвенное и участвовали в любодейственных актах, связанных с идолопоклонническими ритуалами невозрожденных язычников (Отк. 2:14). Короче говоря, они подражали миру, впадая в греховные дела и обычаи, прямо противоположные Божьим повелениям, стараясь в то же время сохранить церковь (ср. 1 Кор. 10:20-22).

Именно в этом и состоит одна из величайших опасностей, грозящих церкви в наши дни. Многие верующие склонны подражать почти всем мирским привычкам. Под предлогом того, что надо идти в ногу с миром, они копируют его материалистические и аморальные методы. Когда мир всецело поглощают заботы о житейских вопросах, и церковь подключается туда же. Когда мир понижает сексуальные нормы, то церковь берет с него пример. Когда мир безумствует в различных разветвлениях, то церковь от него не отстает; а когда он возвеличивает человеческие достижения и успехи, то церковь присоединяется к нему.

Третья церковь, которой Господь послал письмо предупреждения, находилась в Фиатире, и ее проблема заключалась в том, что она отличалась терпимостью к греху. Господь ей сказал: "Знаю твои дела, и любовь, и служение, и веру, и терпение твое, и то, что последние дела твои больше первых. Но имею против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицей, учить и вводить в заблуждение рабов Моих, любодействовать и есть идоложертвенное" (Отк. 2:19-20). Церковь можно было похвалить за много добрых дел, но она пала жертвой лжеучителя, пропагандирующего свое заблуждение под предлогом учения Бога. Она ввела многих верующих в идолопоклонство и блудодеяние, ассоциирующееся с ним; а церковь и ее руководство проявило терпимость к ней и ее учению.

Христиане по-прежнему скатываются на это путь. Когда мирское воздвигается на пьедестал для всеобщего восхваления, что случается и с верующими, невозможно не поддаться моральным и духовным компромиссам, которых требует, подобное идолопоклонство. Когда человек хочет уподобиться этому миру и имитирует его, он вскоре будет и мыслить, и поступать, как и он.

Господь не выносит греха в Своей церкви, а праведность – это не уравновешивание добра и зла. Перечень добрых дел в Фиатире намного превосходит перечень плохих, но это не ограждает церковь от Божьего суда. Господь дал ей достаточное время, чтобы покаяться, а когда она отказалась, Он сказал: "Вот, Я повергаю ее на одр и любодействующих с нею в великую скорбь, если не покаются в делах своих. И детей ее поражу смертью, и уразумеют се церкви, что Я есмь испытывающий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим" (Отк. 2:22-23). Одр нечистоты превратится в одр смерти для тех, кто остается в грехе, и другие церкви на примере суда, произведенного Господом над этими верующими, получат предупреждение.

Многие церкви боятся затрагивать проблему греха в их рядах. Они не хотят обличать своих членов в их аморальности, или небиблейских понятиях из-за страха их потерять, или показаться слишком благонравными, старорежимными или лишенными любви к своим ближним. Но любовь не закрывает глаза на грех, не заигрывает с ним и никогда не поощряет зло и нечестие (1 Кор. 13:6).

Господний суд распространялся только на тех членов церкви, которые занимались идолопоклонством и блудодеянием. Верным же Иисус говорил: "Не наложу на вас иного бремени; Только то, что имеете, держите, пока приду" (Отк. 2.24-25). Иными словами, Иисус предупреждал, что даже верным христианам грозит опасность, которая прекратится только тогда, когда они пребудут с Господом. А до того дня, когда это наступит, через смерть, или при Господнем пришествии, это увещевание "держаться" Христа и повелений Его Слова, остается в силе.

Церковь в Сардисе скатилась еще ниже. По причине своей многолюдности и большой активности, она имела репутацию живой церкви, однако, Господь объявил, что она мертва (Отк. 3:1). Подобно судну в "Поэме о древнем матросе" Коулриджа, на котором у руля и на веслах сидели мертвецы, церковь в Сардисе находилась под руководством членов, которые были духовно мертвы. Город Сардис отличался баснословным богатством. Выражение "богат, как Крокус" произошло по причине огромного богатства царя Крокуса, который владычествовал над древним царством Лидией, столицей которого был Сардис. Но внешняя, поверхностная активность церкви могла не более поддерживать в ней духовную жизнь, чем огромное богатство и репутация города – его политическую жизнь. И город, и церковь перестали существовать вскоре после Новозаветнего периода.

Когда церковь заменяет Господа и Его труд программами, мероприятиями, церемониями и человеческими постановлениями, то она представляет собой духовный труп, несмотря на внешнее проявление жизнеспособности. В ней отсутствует духовная жизнь, потому что в ней нет Бога. Она становится как Ихавод, потому что отошла от нее слава Господня (см. 1 Цар. 4:21). Когда в церкви отступает любовь, а ее наводняет аморальность, пустые ритуалы и самодовольство, то, в результате, происходит духовное умирание. Господь ободрил немногих верующих в Сардисе, которые "не осквернили одежд своих", обещая, что наступит день, когда они будут с Ним ходить в белых одеждах в царстве Его (Отк. 3:4-5). Эта кучка верных христиан сохранила церковь в целом, чтобы ее светильник не был сдвинут и она не была предана забвению.

Лаодикийская церковь была пятой церковью, которая получила предупреждение от Господа. Эту церковь совершенно не за что было похвалить. Bсe члены проявили полное равнодушие к Господнему делу (Отк. 3:15-16). Равнодушие, на первый взгляд безвредная духовная болезнь, вероятно, поразило эффективность большего числа верующих и церквей, чем все другое. Лаодикийские христиане считали, что составляют церковь, но они не принимали участия в Господнем деле. Они заявили: "Я богат; разбогател и ни в чем не имею нужды". Но Господь говорил: "А не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг" (Отк. 3:17). Безразличная, лицемерная религиозная самоудовлетворенность даже более отвратительна для Бога, чем открытая аморальность. Бог ищет холодное сердце, чтобы согреть его Своей любовью и благодатью; горячее сердце Он принимает к Своей груди; но теплое извергает из Своих уст (ст. 16).

Церковь в Лаодикии отличалась полным лицемерием; это была подделка, которую нельзя было и назвать церковью. Это – либеральная церковь наших дней, которая носит название христианской, однако, отрицает Божественную сущность Христа и Его искупительную жертву, отвергает Его Слово и принижает Его требования. Она отличается гуманистическими тенденциями, ставя человека в центр своего внимания и поклонения. Она может иметь весьма пристойный внешний вид благочестия; обладать великим богатством, и всемирным влиянием. Но она не питает любви к тому, что принадлежит Богу, не испытывает нужды в Господе, удовлетворяясь всем в себе самой. Ее члены являются отступниками и так как они отвергли Господа, Он отвергнет их, извергнув из Своих уст.

Совершенно определенно прослеживается последовательно ясная регрессия пяти церквей, начиная от потери первой любви ко Христу, к компромиссу с миром, к терпимости ко греху, к довольствию программами и мероприятиями, и удовлетворенности своим состоянием и собой. Противник нападает на целую церковь, применяя подобную тактику; подвергая искушению отдельных членов церкви впадать в такие грехи. Эта атака на чистоту и святость церкви осуществляется путем нападения на каждого члена общины, и не иначе. Это нападение может быть видно на примере жизненного опыта Петра (Луки 22:31-32) и Павла (2 Кор. 12:7; 1 Фес. 2:18). Никто от него не гарантирован.

Сознавая уловки сатаны, Павел завершает свое письмо Ефесянам, давая своим братьям и сестрам как ободрение, так и предупреждение, так же, как Иисус в Своих посланиях семи церквям Малой Азии тридцатью годами позже. В 6:10-13 апостол кратко представляет необходимую информацию относительно подготовки всеоружия, врага, битвы и победы верующих в брани, которую он ведет в своей духовной жизни.

ПОДГОТОВКА: СИЛА В ГОСПОДЕ

Наконец, братия мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его (6:10)

Самым существенным фактором в жизни христианина является подготовленность. Неподготовленный христианин по причине старания служить Господу своею мудростью и силой, терпит поражение. Сила христианской жизни заключается в зависимости от Бога, в том, чтобы укрепляться Господом и могуществом силы Его. Всякая другая сила оказывается несостоятельной.

Кардинальная реальность, представленная в Послании к Ефесянам, состоит в том, что как верующие, мы пребываем во Христе, и едины с Ним. Его жизнь является нашей жизнью, Его сила – нашей силой, Его истина и путь – нашей истиной и путем; и, как продолжает здесь говорить Павел, Его сила – нашей силой.

Господней силы с запасом хватает на ведение сражения. Когда Иисус говорил Филадельфийской церкви: "Вот, Я отворил пред тобою дверь, и никто не может затворить ее; ты не много имеешь силы, и сохранил слово Мое, и не отрекся имени Моего" (Отк. 3:8), то подтверждал, что им достаточно иметь немного силы, чтобы сохранить себя, потому что это была Господняя, сверхъестественная, чудесная сила. Мы никогда не можем противостоять сатане, прилагая свои усилия, их попросту не достаточно; но, когда мы сильны Господом, даже малой толики Его силы вполне хватит на то, чтобы победить в любом сражении. "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе" (Фил. 4:13) – говорил Павел. И важно не то, сколько силы мы имеем, а откуда она нисходит, из какого источника.

В общем смысле, сражения церкви с сатаной уже склоняются к победе церкви. Своей смертью на кресте и воскресением, Иисус поразил сатану и его силу, которая состоит в грехе и смерти (Рим. 5:18-21; 1Kop. 15:56-57; Евр. 2:14). Упование на Иисуса Христа ведет человека к этой победе. Поскольку христианин укрепляется Господом, его победа над самыми большими ухищрениями сатаны, которые он только может выдвинуть против верующего человека, вполне гарантирована. Мы пребываем в состоянии войны – идет жестокая и ужасная брань – но нам нет причины бояться ее, если мы на Господней стороне. Наделение этой силой приходит посредством благодати – молитвы, познания Божьего Слова, послушания Ему и посредством веры в Божьи обетования.

После нескольких лет служения, Тимофей стал более робким и боязливым. Он стоял перед лицом более сильных искушений, чем этого ожидал ранее, и значительно большей оппозиции. Павел писал ему: "Напоминаю тебе возгревать дар Божий, который в тебе чрез мое рукоположение; Ибо дал нам Бог духа, не боязни, но силы и любви и целомудрия. Итак не стыдись свидетельства Господа нашего Иисуса Христа... Итак, укрепляйся, сын мой, в благодати Христом Иисусом (2Тим. 1:6-8; 2:1).

СНАРЯЖЕНИЕ: ВСЕОРУЖИЕ БОЖЬЕ

Облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских (6:11).

Для того, чтобы воспользоваться силою Божьего могущества, верующий должен также облечься во всеоружие духовное, которым их снабжает Бог (ср. 2Кор. 10:3-5). Enduo – (облекитесь) передает идею облечься раз и навсегда, постоянно иметь что-то на себе. Всеоружие Божие – это не простое одеяние, которое можно иногда одеть, а время от времени снимать, но в нем следует быть всегда, постоянно облеченным. Это не спортивная форма, предназначенная для того, чтобы носить ее во время игры, а после игры снимать. Всеоружие Божие должно стать частью нашего естества на всю жизнь. Оно дает верующим Божественную силу от Того, Кто может "соблюсти вас от падения и поставить пред славою Своею непорочным в радости" (Иуд. 24).

Павел, составляя текст своего Послания к Ефесянам, по-видимому был прикован цепью к римскому воину и, глядя на его доспехи, под вдохновением Святого Духа, усмотрел в этом аналогию с Божьим духовным снаряжением, приготовленным Им нам для борьбы с сатаной и ангелами его (ст. 14-17). Как объясняет апостол и этих стихах, всеоружие верующего облекает его сверх начальных фактов, изложенных в Евангелие. Нам дает силы стоять жизнь повиновения, исполненная Божьего Слова и силы Святого Духа.

Стать (от слова histemi), говоря языком военной терминологии, значит удерживать во время сражения важную позицию. Это наставление вполне напоминает обращение нашего Господа, направленное к церкви в Фиатире, находящейся в положении боевой готовности для ведения боя: "Держите, пока приду" (Отк. 2:25).

ВРАГ: САТАНА

против козней диавольских (6:11б)

Сатана является противником, тем, против кого мы ведем брань, и поэтому нуждаемся в Божьей силе и во всеоружии. Он является Божьим врагом, а по этой причине и нашим противником, и только через нас он может вести нападение па Бога. Это – его единственный путь. Поэтому мы с полной определенностью уверены, что он будет разыскивать нас и направлять против нас свои козни.

Methodia козни, от которого произошло слово метод, передает идею хитрости, коварства и обмана (см. также 4:14).

Этот термин часто употреблялся при описании дикого зверя, который выслеживает свою жертву, а затем стремительно набрасывается на нее, когда она этого не ожидает. Злые козни сатаны построены на хитрости и обмане.

В настоящее время существует странное явление. Наряду с ростом неверия, даже в существование диавола, встречается некоторое число людей, вовлеченных в бесовское – оккультное движение – и то, и другое играет на руку сатане.

Писание ясно и понятно говорит о реальности сатаны, как личности. Он когда-то был начальствующим ангелом, помазанным херувимом, утренней звездой, сияющей лучами красоты творения – до тех пор, пока не возмутился против своего Творца, и не предпринял бунт с целью захвата Его силы и славы (см. Ис. 14:12-17; Езек. 28:1-10; Отк. 12:7-9). Он впервые появляется в Писании в виде змия, искушающего Адама и Еву (Быт. 3:1). Иисус не только упоминал о сатане (Лук. 10:18; Иоан. 8:44; 12:31), но и говорил с ним (Матф. 4:3-10). Павел, Петр, Иаков, Иоанн и составитель Послания к Евреям – все говорят о нем, как о личности (Рим. 16:20; 2Кор. 2:11; 1Фес. 2:18; Евр. 2:14; Иак. 4:7; 1Пет. 5:8; Отк. 12:9). Мы видим, что он мешает Божьему труду (Зах. 3:1), извращает Божье Слово (Матф. 4:6), поставляет преграды Божьему слуге (1Фес. 2:18), препятствует труду благовествования (2Кор. 4:4), улавливает в свою сеть нечестивых (1Тим. 3:7), появляется в виде ангела света (2Кор. 11:14), и сражается с архангелом Михаилом (Иуд. 9). Он принес в мир грех, и теперь весь мир находится в его власти (1Иоан. 5:19).

В Библии приводятся разные личные имена и описания диавола, такие, как: "помазанный херувим" (Иез. 28:14), "князь бесовский" (Лук. 11:15), "князь, господствующий в воздухе" (Еф. 2:2), "князь мира" (2Кор. 4:4) и множество других. Его называют великим драконом, рыкающим львом, лукавым, искусителем, обвинителем; духом, действующим в сынах "противления", и тридцать пять раз диаволом, что буквально означает "клеветник". Этот падший архангел со своими падшими ангелами искушает и вводит в грех и нечистоту человечество со времен грехопадения. Они представляют собой нечестивого, грозного, коварного, могущественного и невидимого врага, против которого ни одно человеческое существо не может противостоять своею силою и ресурсами.

Свидетельство могущественной силы сатаны и его обмана. могут быть подмечены в том факте, что, несмотря на чудесное избавление Израиля из Египта, на Его неизмеримые благословения, Его охрану и попечение в пустыне и в Ханаанской земле, Его избранный народ неоднократно подпадал под обольщение сатаны, поклоняясь отвратительным, бесовским, языческим идолам. После всех тех пророчеств о Мессии, записанных в Ветхом Завете и после того, как Иисус явил Свою силу в слове, учении и чудесных исцелениях, сатана сумел воздействовать на Израиль, чтобы он отверг своего собственного Мессию и предал Его распятию! В последний дни он пустит в ход свой заключительный обман, с целью убедить Израиль, что антихрист является истинным Мессией, Христом (см. Дан. 9:26-27).

В наше время мир спешит принять такие бесовские обманные заблуждения, как: женское освободительное движение, которое отрицает Божье постановление в отношении семьи; новую мораль, в которой нет ничего от Божьей морали, и гомосексуализм, представляющий собой полнейшую извращенность сексуальности. Процветание бесчисленного множества языческих и отступнических религиозных культов и религиозно-философские "измы" разных мастей, как ни в каком историческом периоде развития человечества, отражают неустанную деятельность "духов обольстителей" и влияние "учений бесовских" (1Тим. 4:1). Даже во имя христианства отвергаются такие доктрины, как: Божественная сущность Иисуса, чудеса, воскресение, искупительная жертва, второе пришествие и грядущий суд. Церковь отходит в сторону от Писания под влиянием обольщения либеральной теологией, психологией, мистицизмом и, даже, оккультными науками.

Все эти явления ничто иное, как козни диавольские, направленные против человечества. Диавол всевозможными способами применяет ухищрения и обман, и "приходит... и уносит слово из сердца их, чтобы они не уверовали и не спаслись" (Лук. 8:12). В другой раз Господь предупреждает, что "восстанут лжехриста и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных" (Матф. 24:24).

Козни диавольские включают в себя и пропаганду индивидуальных верований и образа жизни, отличающихся • нечистотой и предназначенных на осуждение. Сюда входят нечистые и греховные постановления и махинации, которые вводят в обман и приносят разрушение. К этому разряду принадлежат и сомнения, которые сатана влагает в разум христиан, чтобы увести их с пути упования на Святого и Любящего Отца. Здесь же и искушения Божьих детей с целью вовлечь их в разврат, мирские похоти, гордость, самомнение, и самоудовлетворенность. Эти козни включают клевету, издевательства над Божьими святыми и гонения, воздвигаемые на них. Апостол Иоанн в своем наставлении в первом послании суммирует те пункты, с которых ведет нападение сатана: "Не любите мира, ни того, что в мире; кто любит мир, в том нет любви Отчей; Ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира (сего)" (1Иоан. 2:15-16).

БОРЬБА: ПРОТИВ БЕСОВ

Потому что наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных (6:12).

Одна из самых эффективных стратегий сатаны, а поэтому и наиболее опасная для верующего, состоит в заблуждении относительно того, что. в невидимой и сверхъестественной сфере не наблюдается никаких серьезных конфликтов угрожающего характера между добром и злом. Ведь в конце концов, согласно его обману, в мире имеется много доброго. Множество таких древних зол, как например, рабство и расовая ненависть, исчезли с лица земли, или драматическим образом изменились к лучшему. Люди, как никогда раньше, проявляют озабоченность в вопросе мирных взаимоотношений, понимания друг друга и приложения совместных усилий для того, чтобы улучшить жизнь каждого человека в отдельности, и общества в целом. Но не только это, а и евангеликализм сидит на коньке популярности, роста и влиятельности беспрецедентной за последнее столетие.

Подобное мышление не только отличается наивностью, но и неизбежно приводит к летаргии, безразличию, ленности и духовному застою. Библейская перспектива на положение дел, и трезвое рассмотрение реального хода событий, особенно в свете Евангельского учения о последнем времени, на оставляет места для подобных заблуждений в разуме всякого верующего человека. Война между Богом и сатаной не затихла, но обострилась, и также расширился фронт военных действий на земле.

Pale брань – это слово употреблялось при обозначении; рукопашной схватки, когда борцы вели между собой упорную борьбу. Подобно тому, как это происходит в наши дни, борьба характеризовалась хитроумными приемами и неожиданными выпадами, с той разницей, что в древнем Риме она не была игрой, а реальной схваткой, зачастую заканчивающейся смертью побежденного. Хотя сатана и его приспешники знают, что осуждены на вечное заключение в зияющей бездне, предназначенной для их пребывания в аде, они прилагают отчаянные усилия с целью возможного изменения своей будущности, непрестанно враждуя с Богом, чтобы сломить Его могущество и разрушить Его творение, особенно церковь.

Павел здесь напоминает о том, что брань, которую ведет христианин, направлена не только против самого сатаны, но также против множества его бесов, тьмы противников, которые, подобно диаволу, не являются плотью и кровью. Таким образом, нашим злейшим врагом является не видимый мир, каким бы греховным и развращенным он ни был, а тот мир, который недоступен нашему взору, невидимый мир.

Начальства... власти... мироправители тьмы века сего ... духи злобы поднебесной составляют различные слои и ранги этих бесов и злой, порочной сверхъестественной империи, в которой они осуществляют свою деятельность. Человеческие существа, способствующие развитию язычества, оккультизма и различных нечестивых и аморальных движений и программ являются жертвами обмана сатаны и его бесов – загнанными взападню грехом, чтобы в своем неведении помогать осуществлению его козней.

Каждому упоминанию сверхъестественного могущества предшествует слово против и каждое проявление этого могущества представляет определенную категорию бесовской деятельности и уровень авторитета. Сатанинские силы тьмы отличаются высокой организационной структурой, для ведения самых разрушительных военных действий, которые только могут быть возможны. Подобно Божьим святым ангелам, падшие бесы не умножаются в численном отношении и их остается столько же, сколько было раньше. Но их великое множество с времен древности и они составляют грозную и весьма опытную вражескую сверхъестественную армию.

Павел не объясняет демонические категории, но начальства, вне всякого сомнения, – это их высший орган (что также употребляется в Павел, к Кол. 2:15), власти – это другой орган (о чем упоминается в 1 Пет. 3:22); а выражение мироправители тьмы века сего, возможно, имеет отношение к бесам, которые проникли в различные политические системы мира, пытаясь организовать их по образцу сатанинского царства тьмы (см. Дан. 10:13; Кол. 1:13). Многие рассказы повествуют о заговорах, осуществляемых в мировом масштабе, начиная от тех, которые упоминаются в древних египетских письменах, до современных тайных сговоров. У нас нет возможности с определенностью распознать целую сеть различных козней сатаны, и мы должны весьма остерегаться тех, кто заявляет о своем успехе в этой области. Но в одном мы можем быть уверены, что сатана орудует за кулисами представляемых человеческих антихристианских усилий, как в открытых, греховных делах человеков, так и во многих скрытых и кажущихся невинными и добрыми трудах гуманистической направленности.

Духи злобы – это, возможно, те бесы, которые участвуют в самых нечестивых и греховных аморальных проявлениях, таких, как беспрецедентная половая извращенность, оккультизм, поклонение сатане и тому подобных делах.

Павел, однако, не преследовал цель подробного объяснения бесовской иерархии, но старался дать нам некоторое представление о ее хитроумной сущности и силе. Таким образом, пред нами выстроены могучие нечестивые и грозные силы врага. При этом наша нужда состоит не в том, чтобы особым образом распознавать каждую характерную черту нашего противника, но в том, чтобы обращаться к Богу, Который является всесильным и надежным источником нашей защиты и победы.

В наши дни идет много разговоров о христианском изгнании бесов, хотя Писание не учит нас заниматься подобной практикой. Ритуалы изгнания бесов не соответствуют Библейской истине; И в Библии не приводится ни одного примера изгнания беса из верующего, ни в какое время и ни при каких обстоятельствах. Писание также не предлагает ни одной формулы или метода для подобного изгнания. Когда христиане сталкиваются с сатаной, то можно только противостоять ему силою Господа, используя те средства, которыми Он уже обеспечил всех верующих. Каждый верующий на своем опыте пережил "как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его, Которую Он воздействовал во Христе, воскресив Его из мертвых и посадив одесную Себя в небесах" (Еф. 1:19-20). Та сила, которая воскресила Иисуса из мертвых и превознесла Его на небеса, принадлежит и нам, и является нашим наследием, так как мы – сонаследники Ему.

Борьба с бесами в жизни христианина состоит не в том, чтобы найти какой-то метод изгнания их, но в приверженности духовным средствам благодати, которая очищает душу так, чтобы в ней не нашлось ни одного нечистого уголка, который могли бы занять бесы; или благодаря которому они могли бы достигнуть преимущества. Иаков приводит единственную формулу для избавления от бесов, или от самого диавола: "Противостаньте диаволу, и убежит от вас" (Иак. 4:7).

Не существует ни одного верующего, который не знает, что вести борьбу с сатаной нужно на основании силы воскресения Иисуса Христа, участником которой он является. Павел молился за Колоссян, чтобы они укреплялись "всякою силою по могуществу славы Его, во всяком терпении и великодушии с радостью, Благодаря Бога и Отца, призвавшего нас к участию в наследии святых во свете, Избавившего нас от власти тьмы и введшего в Царство возлюбленного Сына Своего" (Кол. 1:11-12).

Ни один христианин уже не живет под владычеством сатаны, и каждый верующий во Христа человек обладает в свой внутренности ресурсами Божьего Святого Духа для того, чтобы освободиться от любого бесовского вовлечения в грех и соблазн, каким бы сильным оно ни было. Там, где грех исповедуется пред Богом, и удаляется из жизни человека, сатане и его бесам нет места.

С другой стороны, весьма опасно допускать самонадеянность, считая себя застрахованным от каждой опасности. "Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" – предупреждает Павел (1Kop. 10:12). Когда человек воображает, что постиг все истины Писания, или даже какую-то отдельную часть, или, что он настолько стал сильным, что может надеяться в жизни на свою силу, то благодаря этому ослабевает до крайности, и становится уязвимым для нападок врага. Наша безопасность целиком и полностью зависит от упования на Господнюю силу и могущество Его. Как продолжает далее апостол: "Верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но и при искушении даст облегчение" (ст. 13).

Признание нашей собственной слабости, делает нас самыми сильными людьми. "Я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами – заявлял Павел – чтобы обитала во мне сила Христова... ибо, когда я немощен, тогда и силен" (2Кор. 12:9-10).

Страж, видящий приближение врага, не выбегает навстречу ему и не начинает сражения с ним. Он докладывает об атаке своему командиру и тот организует после этого защиту. Когда сатана ведет нападение, то весьма неразумно пытаться вступить наедине с ним в сражение. Подобно воину на боевом посту или страже, мы должны просто доложить о вылазке врага Командующему и представить в Его руки дело защиты. Когда против царя Иосафата выступили многочисленные силы Моавитян и Аммонитян, намного превосходящие его воинство, то Бог дал следующее заверение: "Не бойтесь и не ужасайтесь множества сего великого, ибо не ваша война, а Божия" (2 Пар. 20:15).

Мой друг Джон Уэлдон, посвятивший ряд лет изучению культов и ложных религий, предупреждает верующих:

Бог не сотворил нас таким образом, чтобы мы могли безопасно и эффективно функционировать в условиях вражеского окружения. Если оно даже нейтрально, что, по существу отнюдь не так, кто знает, что бесы могут делать в их собственном окружении, и какая существует соотносительность между их и нашими мирами, или как она может возникнуть? Мы не предназначены для того, чтобы парить в астральных сферах. Допуская существование бесовского мира, человек заигрывает в астральной нечестивой сфере, наполненной злом и враждой. Мы, по своей природе, не обладаем интеллектуальной способностью отделять добро от зла, истину от лжи в сфере оккультизма. Например, пророк Даниил был весьма, разумным и благочестивым юношей, однако, даже, он должен был получить от Бога дополнительную мудрость, особым образом, чтобы иметь различие в вопросах оккультного характера. Таким образом, вовлеченность в подобные области всегда будет приводить к ошибочным заключениям, потому что человек, как падшее творение, не обладает необходимыми средствами или способностями, чтобы разбираться в вопросах бесовского характера.

Мы знаем на основании Божьего Слова, что сатана и его невидимое бесовское воинство, постоянно заняты деятельностью в этом мире, вокруг нас. Но у нас нет мудрости с точностью распознавать, когда они присутствуют, какова их численность и чем они занимаются. Верующие вступают на опасный путь, когда пытаются проникнуть в ту область, о которой Писание ничего не говорит и не дает никаких указаний. Нам необходимо облечься в Божие всеоружие и докладывать Богу с полной уверенностью зная то, что "Тот, кто в нас, больше того, кто в мире" (Иоан. 4:4). Даже "врата ада не одолеют" церковь Христа (Матф. 16:18).

ПОБЕДА – В ТОМ, ЧТОБЫ УСТОЯТЬ

Для сего примите всеоружие Божие, дабы вы могли противостоять в день злый и, все преодолевши, устоять (6:13)

Верующим легко, особенно в западном мире, где церковь в основном благоденствует и пользуется уважением, впасть в самодовольство и утратить всякое представление о серьезности борьбы, ведущейся вокруг их. Они радуются в "победах, для которых не требуется никаких сражений и таким миром, который является просто бесконфликтным состоянием. Их победа и мир напоминают аналогичные "достижения" дезертира, отказавшегося вступить в сражение.

Они не проявляют заинтересованность во всеоружии, потому что не участвуют в войне.

Возможно совершать христианское хождение в состоянии летаргии, безразличия и полной удовлетворенности имеющимся положением дел – и в то же самое время проводить вечность с Господом, потому что Он навеки обеспечил спасение каждому верующему (Иоан. 10:28-29). Мы не можем потерпеть конечную неудачу в войне, по причине нашей принадлежности Господу и того, что сражение является Его сражением. Но мы пренебрегаем повиновением Ему, платя за это большую цену. Мы приносим нашему небесному Отцу и себе самим печаль вместо радости: мы оставляем погибающие души во тьме и осуждении, вместо того, чтобы вывести их на свет спасения, и мы видим свой труд, подобно сену, попаляемому огнем, когда лишаемся награды, которая приносится за верный труд.

У Бога нет ни к кому предпочтений и не существует ни для кого исключений. Его народ находится в состоянии войны и это будет продолжаться до дня Его пришествия, чтобы взять землю под Свой контроль. Но даже самый ревностный и готовый к сражению воин Христа без Божьего снаряжения совершенно беспомощен. Именно поэтому Павел выделяет мысль: Облекитесь во всеоружие Божие. Бог нас обеспечил, как Своих детей, Своим Словом, дал Святого Духа, чтобы Он вселился в нас, обеспечил нас всеми богатствами небес. Он – наша сила, но Его сила проявляется только через послушание; Его могущественное всеоружие призвано быть нашим облечением (ст. 11) и мы должны его принять (ст. 13).

Со времени грехопадения, для человечества каждый день был днем злым, и каждый день будет злым до тех пор, пока узурпатор со своими силами не будет навечно брошен в зияющую бездну, ад. Тем временем, Господь дает нам способность противостоять в день злый, когда мы пользуемся предоставленным в наше распоряжение всеоружием Его.

Мы ответственны за то, чтобы противостоять и устоять. Когда Мартин Лютер стоял перед церковным судом в Уормсе, его обвиняли в ереси. Будучи подвергнутым обвинению за свое убеждение в том, что спасение приходит только благодаря вере в Христа, он заявил: "Моя совесть подвластна Божьему Слову... Это – моя позиция, на нем я основываюсь, и не могу поступать иначе". Каждый верующий, проявляющий повиновение Божьему Слову, не может поступать иначе, чем устоять.

Около сорока лет тому назад три человека проводили совместную евангелизационную кампанию в Ирландии и увидели, что их труды принесли там много плода. Через несколько лет после этого события, ирландский пастор, который тогда обратился ко Христу на этих собраниях, спросил о том, где эти три проповедника. Ему сказали, что только один из них сохранил верность Господу. Два же других не устояли в истине; один отступил от веры, другой – умер от алкоголизма. Некоторые верующие все преодолели в Господнем труде, но не устояли. Мы, здесь, обращаем особое внимание не на труд, который совершил верующий, но на то, найден ли он верным своему Спасителю, когда битва закончена и дым рассеялся.

Иоанн предупреждал: "Наблюдайте за собою, чтобы нам не потерять того, над чем мы трудились, но чтобы получить полную награду" (2 Иоан. 8). Павел весьма страшился, чтобы "проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (1Kop. 9:27). Он не боялся потерять свое спасение, но награду, причитающуюся ему, и что еще более важно, свою пригодность для Господа. Бесчисленное множество христиан с верностью преподавали на занятиях в воскресной школе в течение ряда лет, привели немалое число людей к Иисусу Христу, питали церковь духовной пищей, проводили Библейские разборы, служили больным и совершали различный труд во Имя Господне – но только на один день отступили от своей позиции, обратились спиной к Его труду и ушли в этот мир, растворившись в нем. Обстоятельства, сопутствующие этому процессу различны, но основная причина всегда неизменна: они сняли с себя Божье всеоружие и, по этой причине, утратили храбрость, силу и желание устоять.

В той великой духовной брани, которую мы ведем, от нас требуется только одно: противостоять и устоять. Как уже было подмечено ранее, Иаков сказал: "Противостаньте диаволу, и убежит от вас" (Иак. 4:7). Петр советует нам: "Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить; Противостойте ему твердою верою" (1Пет. 5:8-9).

Величайшая радость приходит в величайшей победе, а эта победа приходит в величайшем сражении, когда оно совершается силой Господней во всеоружии Его.

Всеоружие христианина

ЧАСТЬ 1

Итак станьте, препоясавши чресла ваши истиною, и облекшись в броню праведности, И обувши ноги в готовность благовествовать мир (6:14-15).

Великая тайна на сверхъестественном уровне, не утихающая по всей вселенной, которую описывает Павел в 6:11-12, ведется между Богом, Его ангелами и силами сатаны.

Христиане принадлежат Богу, подвергаясь атакам со стороны диавола, который употребляет против них различные "козни". Враг Бога становится и их врагом.

Этот враг – никто иной, как сверхъестественный неприятель, возмутившийся против Бога на небесах; он – тот, кто сумел совратить человека ко греху, когда он пребывал в чистом и невинном состоянии в Эдемском саду. Он неоднократно пытался уничтожить Божий народ – Израиль. Этот враг старался предотвратить рождение, служение и воскресение Божьего Сына – Иисуса Христа. Этот враг обладает непревзойденной нечестивостью и злом, стремясь помешать второму пришествию Христа. Он и противостанет Ему с беспрецедентной злобой отчаяния, когда Христос возвратится на землю.

Так как эта "брань не против крови и плоти" (ст. 12), христианин не может участвовать в сражении по плоти и крови (2 Кор. 10:3-5). Это – прежде всего Божья война, и в ней можно только сражаться Божьей силой и во всеоружии Его.

Сатана враждует с верующими, применяя многие методы. Одни из них прямые и явные, другие косвенные, хитроумные и замаскированные. Прежде всего, он старается опорочить Божью сущность, ощущая недоверие к Его словам, как это наблюдалось с Адамом и Евой. Ввиду того, что величайшая сила человека состоит в доверии Богу, сатана преследует цель посеять в человеке сомнение в отношении к Богу. Сатана многоразличными способами продолжает искушать человека, чтобы он усомнился в Божьей воле ("Подлинно ли сказал Бог"), в Его молитвах ("Но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги", Быт. 3:5). Наивысшее желание диавола состоит в том, чтобы убедить людей, что Бог не достоин доверия, вынуждая их отрицать Божье Слово, представляя Бога лжецом (см. 1 Иоан. 5:10). Сатана изображает Отца истины "отцом лжи", употребляя свое превратное воображение (Иоан. 8:44).

Когда верующий сомневается в Божьей благости, любви, могуществе, благодати, милосердии, законности, то становится на сторону сатаны, опровергая Божью истинность во всем. Когда верующий впадает в состояние беспокойства, унынья, подавленности и безнадежности, то становится на сторону сатаны, опровергая Божью надежность и верность. Он, даже, увлекает некоторых верующих, чтобы они совершали преступления против себя, посредством самоубийства, потому что они не признают и не примут прощения своего Небесного Отца, который непрестанно даром предлагает им (1 Иоан. 1:9). Когда в семье умирает ребенок или остается инвалидом на всю жизнь, уходят из этой жизни муж или жена, сын или дочь отступают от Господа, или же мы теряем работу, здоровье, сатана со своими приспешниками могут предпринять попытку с целью зародить в разуме мысль, что во всем виноват Бог. Эта арена борьбы также включает атаки на истинность и законную обоснованность Писания.

Во-вторых, сатана старается нанести тайный ущерб настоящей победе, возбуждая в нашей жизни неприятности, которые усложняют ее, тем самым уводя от повиновения Божьим повелениям и призыву. Гонение является его тактикой экстремального порядка. На протяжении всей истории церкви верующим приходилось платить за свою веру в Бога ценой репутации, свободы, потерей работы, своими семьями и, даже, самой своей жизнью. Возможно самая типичная и эффективная форма гонения на христиан со стороны диавола проявляется в виде давления, оказываемого со стороны окружающих. Боязнь критицизма и желание быть принятым своими друзьями – ведут верующих на путь компромисса в отношении Божьего Слова. Сатана может даже повернуть свой подход к верующему в сторону облегчения жизни верующего христианина. Без трудностей наблюдается тенденция, направленная к утрате чувств зависимости от Господа. Зачастую легкие обстоятельства усложняют возможность проявления верности Господу. Многие верующие, вера которых окрепла в тяжелые времена, почувствовали, что она ослабла в период затишья. Христианство, когда оно не сталкивается с оппозицией, часто становится бессильным.

В-третьих, сатана атакует верующих посредством неразберихи, царящей в доктринальных вопросах, и заблуждения. Те, которые не научены истинам Божьего Слова, легко становятся жертвами ложного толкования Библии по вопросам: Божьего спасения, освящения, морали, рая и ада, второго пришествия Христа, и в отношении других истин Писания. Тот верующий, который не имеет истинного познания Божьего Слова, не может совершать деятельное служение для Бога. Он является "колеблющимся и увлекающимся всяким ветром учения" (Еф. 4:14), враг продолжает стараться убеждать христиан, что Писание труднодоступно их пониманию и несостоятельно при разрешении сложных вопросов, а поэтому обычный человек не может извлечь из него какую-либо пользу или приложить его к своей жизни. Когда верующие слышат различные и даже противоречивые истолкования доктрин, излагаемых проповедниками и учителями, их опасения в отношении трудности понимания Писания увеличиваются. И вместо того, чтобы самим изучать Божье Слово, многие становятся послушными овечками, которых уводят с истинного пути лжепасторы. Между тем, она посылают миллионы долларов, предназначенные на Божий труд, на поддержку неправого дела, не заслуживающего внимания.

В-четвертых, сатана нападает на Божий народ, ставя преграды их труду для Бога. Он препятствовал труду Павла в Ефесе посредством многих "противников" (1 Кор. 16:9) и даже дал апостолу "жало в плоть, ангел сатаны, удручать его (его)" (2 Кор. 12:7). Он воспрепятствовал планам Павла в отношении Фессалоники (1 Фес. 2:18). Господь использовал это жало для утверждения служения Павла, чтобы он не превозносился, а уповал и надеялся на Него. Он также обратил это препятствие для того, чтобы послать Павла на более важный труд в другом месте, но сатана преследовал цель повредить этому труду и ослабить его.

В-пятых, сатана нападает на верующего посредством разнообразных разделений, именно поэтому, Иисус со всею искренностью неоднократно молился за единство в среде Его последователей (Иоан. 17:11; 21-23), и повелевает им торопиться с готовностью примиряться друг с другом (Матф. 5:24). Ничто более, чем разделение, не свидетельствовало о плотском состоянии Коринфской церкви (см. 1 Кор. 1-3), и Павел проявлял великую озабоченность по отношению к христианам в Ефесе, чтобы они старались "сохранять единство духа в союзе мира" (Еф. 4:3). Враг знает, что Бог не может эффективно трудиться в тех верующих, или через общину верующих, которые не будут в любви друг к другу совершать работу для Него.

В-шестых, сатана нападает на верующих, убеждая их полагаться на свои ресурсы. Совершать Божий труд своими силами – значит вообще его не делать. После того, как Давид в течение ряда лет удачно управлял Израилем, поражая всех его врагов, "восстал сатана на Израиля, и возбудил Давида сделать счисление Израильтян". Вместо того, чтобы полагаться на Господа, что он и делал прежде, Давид решился исчислить имеющуюся в его распоряжении военную силу. "И не угодно было в очах Божиих дело сие, и Он поразил Израиля. И сказал Давид Богу: весьма согрешил я, что сделал это. И ныне прости вину раба Твоего; ибо я поступил очень безрассудно" (1 Пар. 21:1-8).

Верующим легко полагаться на свои познания в Божьем Слове, вместо того, чтобы возложить упование на Того, Кто произносит это Слово и придает ему жизненность и действенность. Вне зависимости от того, насколько ортодоксальной и всесторонней является наша теология и насколько твердым представляется фундамент нашего понимания Писания, если мы день за днем не полагаемся на Божье водительство и Его попечение, живя в постоянной молитве и уповая на Него, то мы представляем собой неподготовленных воинов Христа, не защищенных от наших духовных противников. Глубокое познание Божьего Слова, но неповиновение Его Духу, привело к падению многих христиан. Правильное учение без надлежащей преданности Богу, представляет серьезное заблуждение многих христиан. Тот, кто полагается на свой разум, вместо того, чтобы уповать на Господа (Прит. 3:5), играет на руку сатаны. Как мы отметили на примере Ефесской церкви, в течение нескольких лет, она охладела и механически продолжала следовать ортодоксальному учению. Правильная теология, без глубокой преданности Христу, не может предотвратить умирание церкви.

В-седьмых, сатана нападает на верующих введением их в лицемерие. Церковь на протяжении истории переживала так называемый великий успех, когда ее ряды наполняли религиозно настроенные неверующие и истинные верующие, проводящие свою жизнь в непослушании Богу. Тот верующий, который озабочен своей внешней репутацией, а не внутренним духовным состоянием, совершает не Господний труд, а работу диавола. Удовлетвориться только скрыванием своих грехов и духовной слабостью под маской благочестия, не принося все это к Господу для очищения и утверждения в силе – значит участвовать в сатанинской игре.

В-восьмых, сатана нападает на верующих, увлекая их на пути этого мира, чтобы они сообразились "с веком сим" (см. Рим. 12:2). Во времена благоденствия ему особенно легко уводить Божий народ в материализм, самоудовлетворенность, искажение своего, гедонизм и в удовлетворение мирскими вещественными проявлениями. И еще раз, обратившись к предупреждению Иоанна, мы читаем его высказывание: "Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей: Ибо все, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира (сего)" (1 Иоан. 2:15-16).

В-девятых, превосходя в некотором отношении все остальное, сатана нападает на верующих, вводя их в непослушание Божьему Слову. Бог хочет, чтобы мы верно поступали по Слову, а враг побуждает нас проявлять неповиновение ему. Бог хочет, чтобы мы проводили нравственную жизнь, а враг убеждает нас жить в нечистоте. Бог хочет, чтобы мы говорили истину, были исполнены любви, а враг искушает нас, чтобы мы лгали и ненавидели. Бог желает, чтобы мы довольствовались тем, что у нас есть, а враг искушает нас, вовлекая в алчность. Бог хочет, чтобы мы жили верою, а враг искушает, чтобы мы жили видением. И так обстоит дело с каждым повелением Писания.

Однако, хотя мы и должны знать козни сатаны, чтобы защищаться от них, но делаем это не своим знанием их, а Божьим снаряжением, подготавливающим нас для столкновения с ними. "Для сего примите всеоружие Божие – говорит Павел – дабы вы могли противостать в день злый и, все преодолевши, устоять" (Еф. 6:13). Недостаточно просто иметь оружие. Иисус задал вопрос: "Какой царь, идя на войну против другого царя, не сядет и не посоветуется прежде, силен ли он с десятью тысячами противостать идущему не с двадцатью тысячами?" (Лук. 14:31). Нам неизвестно точно, когда, где и как произойдет нападение врага. Поэтому, нам и необходимо облачиться во всеоружие Божие и иметь его на себе постоянно. Когда верующий имеет на себе Божье всеоружие, то нет необходимости доподлинно знать или с определенностью понимать диавольские козни. В действительности, много раз христианин-воин и не будет сознавать опасность, от которой в данный момент защищает его Божье всеоружие.

В Ефесянам 6:14-17 Павел рассказывает нам о семи предметах, составляющих вооружение христианина, которыми Бог снабжает Своих детей, чтобы они могли противостоять нападкам сатаны и его полчища.

Греческая форма аорист последующих глаголов указывает на то, что первые три предмета вооружения должны быть постоянной принадлежностью христианина и он никогда не должен совершать свое хождение без них.

ПОЯС ИСТИНЫ

Итак станьте, препоясавши чресла ваши истиною (6:14)

Римский воин всегда носил тунику, верхнюю одежду, которая составляла его главное одеяние. Она представляла собой квадратный отрезок ткани с прорезанными отверстиями для головы и рук. В обычном виде эта туника свободно ниспадала складками на теле воина, но так как война в древнее время велась врукопашную, свободная туника, была потенциальной помехой и, даже, представляла опасность. Поэтому, до начала сражения ее тщательно приводили в порядок и подтыкали под тяжелый кожаный ремень, который препоясывал чресла воина.

Обычный житель Ближнего Востока испытывал такое же неудобство со своей одеждой. Когда он спешил, или ему предстояла тяжелая работа, он либо снимал эту одежду, либо собирал ее вокруг пояса. Бог, приготавливая детей Израиля к принятию Пасхальной пищи прежде их выхода из Египта, наставлял Моисея, чтобы тот передал народу: "Пусть будут чресла ваши препоясаны, обувь ваша на ногах ваших и посохи ваши в руках ваших, и ешьте его с поспешностью" (Исх. 12:11). Говоря о Своем втором пришествии, Иисус повелевает нам: "Да будут чресла ваши препоясаны" (Лук.. 12:35). Петр использовал то же самое выражение, говоря: "Посему (возлюбленные), препоясавши чресла ума вашего, бодрствуя, совершенно уповайте на подаваемую вам благодать в явлении Иисуса Христа" (1 Пет. 1:13). Препоясывание чресл служило признаком подготовленности, и воин, серьезно относившийся к сражению, заботился о том, чтобы зафиксировать свою тунику с помощью ремня.

Ремень, который препоясывает все воедино и демонстрирует подготовленность верующего к войне, является истиной. Aletheia истина в общем употреблении имеет отношение к тому, что правильно. Содержание Божьей истины совершенно необходимый компонент для верующего в его сражении с кознями сатаны. Без знания Библейского учения, как уже упоминал апостол, он является "колеблющимся и увлекающимся всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения" (Еф. 4:14). В своем первом письме Тимофею, Павел предупреждает, что "Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским" (1 Тим. 4:1). "Учения бесовские", преподаваемые различными культами и ложными религиями, имеют свое начало в духах обольстителях, которых в послании к Ефесянам Павел называет как: "начальства... власти... мироправители тьмы века сего... (и) духи злобы поднебесной" (6:12). Этим ложным козням сатаны можно с успехом противостоять только истиною Божьего Слова.

Но слово aletheia истина – может иметь также отношение и к правдивости в поведении. Это слово не только представляет аккуратность специфических истин, но и правдивость как качество. Именно это, по-видимому, прежде всего Павел и имел в виду. Христианин должен препоясать себя полной правдивостью в своем поведении. Быть препоясанным истиной – значит показать в своем поведении готовность и искреннюю приверженность. Это и является отличительной чертой искреннего верующего, оставляющего лицемерие и притворство. Каждая помеха в его труде для Господа собирается и закладывается под пояс правдивости, чтобы ему ничто не препятствовало. Подобно тому, как серьезно относящийся к своим обязанностям бегун, снимает с себя перед соревнованием мешающую ему одежду (Евр. 12:1), серьезный воин перед сражением подбирает под ремень свисающие концы своего одеяния.

Насколько более ответственно должен к этому относиться христианин, готовясь встретиться лицом к лицу с силами сатаны. "Никакой воин не связывает себя делами житейскими, чтоб угодить военачальнику" – говорит Павел (2 Тим. 2:4). Очень печально, что существует так много христиан, которые позволяют "туникам" их повседневных забот и беспокойств развеваться вокруг них на ветру, что постоянно препятствует их верности Господу, давая диаволу всякую возможность ухватить их и поразить их же собственными, незрелыми привычками и интересами.

Я считаю, что стать препоясавши чресла... истиною – значит прежде всего обратить основное внимание на самодисциплину полного посвящения Господу. Только преданный своему делу христианин, также как и воин, и легкоатлет, проявляющие преданность в своей отрасли, может считаться подготовленным. Часто говорят, что победа в войне и в спорте, является прямым результатом желания, ведущего к тщательной подготовленности и приложению максимальных усилий к достижению цели. Именно армия или команда, которая больше всего хочет одержать победу, скорее всего добивается желаемых результатов даже при неблагоприятных обстоятельствах.

Несколько лет тому назад, мне рассказали об одном еврейском юноше из Соединенных Штатов, который решил отправиться в Израиль и поселиться в нем. Поработав там два года, он стал перед дилеммой: или отслужить в армии определенное время, или возвращаться домой. Он принял решение поступить в армию. Его отец был близким другом одного израильского генерала, который опасался, что юноша, воспользуется этой дружбой, чтобы обеспечить себе легкое и безопасное назначение. Но тот, вместо этого, пришел к генералу и сказал: "Моя настоящая служба слишком легкая. Я хочу быть в самом примерном, оперативном, показательном полку израильской армии, где труднее всего служить". Отметив этот дух преданности, генерал сказал: "Люди считают, что израильтяне успешно проводят военные операции потому, что мы – сверхчеловеки, или, что мы обладаем совершенным интеллектом, или необычной военной мощностью. Но наши успехи не, основываются на этих факторах, а на преданности и посвященности, на ничем не ограниченной жертвенности".

Если легкоатлеты проявляют такое огромное постоянство в достижении своей цели и дисциплинируют себя для того, чтобы иметь возможность придти первым на дистанции и получить "венец тленный", то насколько больше должны верующие в Иисуса Христа проявить постоянность и самодисциплину, чтобы с полной уверенностью одержать победу в борьбе против сатаны и получить "венец нетленный" от Бога (1 Кор. 9:25).

Препоясать чресла... истиною – значит обновиться разумом, "чтобы... познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12: 2). Когда разум христианина-воина преобразуется обновлением в соответствии с истиной Божьего Слова, то он получает силу и способность стать живой, святой жертвой, благодатной Богу, это и является "разумным служением верующего (ст. 1). Во многих отношениях гораздо труднее и ответственнее быть живой жертвой, чем умирающей. Было бы мучительно больно претерпеть смерть за веру на костре, но это мучение скоро бы кончилось. Совершая жизненное хождение в верном "послушании Господу, христианин может по временам также испытывать мучительную боль, что его ответственность не прекращается, а продолжает простираться все дальше и дальше. Для этого требуется, чтобы в нем пребывала сила, которой его обеспечивает Господь благодаря его полной и постоянной преданности Ему. И совершенно необходимо чтобы "любовь... еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве, Чтобы познавая лучшее, (мы) были чисты и непреткновенны в день Христов, Исполнены плодов праведности Иисусом Христом, в славу и похвалу Божию" (Фил. 1:9-11).

Любовь, познание и понимание Бога должны в нас возрастать. По мере же нашего роста, умножается и наша преданность Господу, чтобы Он усовершенствовал нас во всем, что представляет конечную цель, преследующую "славу и похвалу Божию".

Удовлетвориться посредственностью и половинчатостью – значит не иметь опоясания Божьей истины, будучи уязвимыми для козней сатаны.

Гимн, сочиненный Джоном Монселом, уделяет главное внимание вопросу истинной посвященности:

Добрым подвигом ты подвизайся,
Сражайся изо всех сил.
Христос – твоя сила, Христос твое право,
Держись ты за свою жизнь,
Наследуя радость и вечную славу.
Беги на ристалище по Божьей благодати,
Воззри на небеса, ищи Его ты лик,
Жизнь пред тобой простерта
Христос твой путь, Христос твой приз.
Отложи ты все свои заботы,
Положись руководству Его
Его безграничная милость дарует
надежду, и душа, уповающая
на него, убедится, что Христос –
ее жизнь и любовь ее.

БРОНЯ ПРАВЕДНОСТИ

И облекшись в броню праведности (6:14)

Ни один римский воин не выходил на сражение без брони, грубой безрукавки, целиком защищавшей его торс. Она часто делалась из кожи или голубого льняного полотна, на которое нашивали, в виде панциря, части копыт, рогов животного, или металлические бляшки. Иногда бронь делали из больших листов металла, запаянных или заклепанных таким образом, чтобы она принимала форму торса, подгоняя ее к телу. Эта часть вооружения имела определенное назначение: защищать сердце, легкие, кишечник и другие внутренние органы.

Согласно древнему иудейскому понятию, сердце представляло разум и волю, а органы брюшной полости – вместилище чувств и эмоций. Разум и эмоции – это две сферы, через которые сатана яростнее всего осуществляет нападение на верующих. Он создает греховное окружение, которым воздействует на нас, искушая греховными помыслами и эмоциями. Он стремится затмить наш разум ложным учением, ложными принципами и информацией, чтобы ввести нас в заблуждение и замешательство. Он также хочет привести в беспорядок и наши эмоции и, тем самым, извратить наши привязанности, права, преданность, цели и обязательства. Он исполнен желания похитить из нашего разума Божье Слово и подменить его своими извращенными идеями. Он стремится подорвать наше доброе, чистое житие и подменить его аморальностью, алчностью, завистью, ненавистью и другими нечистотами и пороками. Он хочет, чтобы мы потешались над грехом, а не оплакивали его и старались оправдать. Он обольщает нас, чтобы мы свыклись с грехом в своей жизни и с окружающей нечистотой, и не испытывали беспокойство в своей совести.

Против этих нападок сатаны верующего защищает броня праведности. Праведность должна быть нашим достоянием, облекая все наше существо, так же, как броня древних воинов.

Павел здесь не говорит о самоправедности, что совсем не есть праведностью, а наихудшей формой греха. Однако, именно в такую праведность рядятся многие христиане, считая, что их характер, легалистское поведение и достижение угодны Богу и будут удостоены Его награды. Но вместо того, чтобы защитить верующего, одеяние самоправедности дает в руки сатаны готовое оружие, для подавления и удушения нашей духовной жизни и служения. Самоправедность не позволит верующему поддерживать общение с Богом так же, как и не допустит войти в Его царство (Матф. 5:20). Несмотря на то, что мы являемся верующими, наша праведность – это не что иное, как грязная, запятнанная одежда (Ис. 64:6). Она не приносит нам благорасположение Божие и не ограждает нас от сатаны.

Павел здесь также не говорит о приписываемой нам праведности, о совершенной праведности, которой Бог наделяет каждого верующего в тот момент, когда он возложит свою веру на Христа (Рим. 4:6, 11, 22-24). Ибо Бог соделал Христа, "не знавшего греха... жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Кор. 5:21). Мы не можем облечься в то, что уже на нас одел Бог. Эта праведность является нашим постоянным одеянием на протяжении этой земной жизни и в вечности.

Та праведность, которой наделил нас Бог, является основанием нашей христианской жизни. Она ограждает нас от ада, но, сама по себе, не ограждает нас от сатаны в этой на стоящей жизни. Броня праведности, в которую мы облекаемся, как в духовные доспехи против нашего неприятеля, – это практическая праведность жизни, проводимой в повиновении Божьему Слову. (Ср. согласование праведного поведения с "новым человеком" в 4:24-27, что, будучи реализованным, "не даст места диаволу". Обратите также внимание на ссылку относительно облечения в дела праведности в Кол. 3:9-19).

Павел показывает взаимосвязь между этими двумя формами истинной праведности в Филлипийцам 3. Он говорит, что его спасение базируется, исключительным образом на праведности, которой наделил его Бог, "не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (ст. 9). Но его христианское хождение включает другой вид праведности, практическую разработку праведности от Бога: "Говорю так не потому, чтобы я уже достиг, или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли и я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, Стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" (ст. 12-14). Наделенная Богом праведность делает возможным существование практической праведности, но только повиновение Господу превращает практическую праведность в реальность.

Павел торжествовал по поводу приписываемой ему праведности, которой его могла наделить Божья спасительная благодать. Но он не злоупотреблял ею, что делали многие христиане на протяжении истории церкви. Христиане, которые заявляют, что не имеют реального значения то, как они мыслят, говорят или поступают, потому что все их грехи: прошлые, настоящие и будущие омыты кровью Христа, отражают подобное злоупотребление, представляя собой уязвимую мишень для стрел врага. Павел, в Послании к Римлянам 6, противостоит подобному иррациональному аргументу, не имеющему никакого основания в Священном Писании: "Что же скажем? оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать? Никак. Мы умерли для греха: как же нам жить в нем?... Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем. Итак да не царствует грех в смертном вашем теле, чтобы вам повиноваться ему в похотях его; И не предавайте членов ваших греху в орудие неправды, но представьте себя Богу, как оживших из мертвых, и члены ваши Богу в орудия праведности" (ст. 1-2; 11-13). Иисус умер, чтобы спасти нас от каждого аспекта греха, от его присутствия, а также от его власти и наказания.

Облечься в броню праведности – значит проводить жизнь в повиновении нашему Небесному Отцу каждый день и .каждое мгновение. Эта часть Божьего всеоружия представляет собой святое хождение, для которого Бог обеспечивает нас образцом, на который нужно равняться, и силой; а мы, со своей стороны, должны приложить к этому готовность и старание. Бог Сам облекает нас в праведность, вменяя ее нам, а мы должны прибавить к ней праведность практического свойства.

Не иметь брони праведности для христианина, прежде всего, значит не иметь радости. Первое Послание Иоанна, содержит множество предупреждений и повелений, направленых к верующим. Наряду с другими истинами Послания называется и та, "чтобы радость (ваша) была совершенна" (1 Иоан. 1:4). Иными словами, отсутствие повиновения, влечет за собой и отсутствие радости. Только послушный христианин исполнен радости.

Многие эмоциональные проблемы внутреннего характера и во взаимоотношениях с людьми, которые испытывают христиане, возникают по причине отсутствия личной святости. Многие наши разочарования и расстройства обосновываются не внешними обстоятельствами, и не вызваны проблемами человеческих взаимоотношений, но нашим нераскаянным и неочищенным грехом. И, когда окружающим людям удается лишить нас радости, то это происходит потому, что мы не защищены оружием святой жизни. В любом случае, причина несчастья коренится в нашем собственном грехе. После того, как Давид совершил прелюбодеяние с Вирсавией, приказав умертвить ее мужа Урию, он не находил себе мира и покоя. Именно поэтому его великий псалом покаяния пред Богом за эти грехи включает и следующее моление: "Возврати мне радость спасения Твоего" (Пс. 5: 14). Жизнь, запятнанная грехом, не лишает нас спасения, но радости спасения.

В наши дни церковь зачастую виновна в том, что снабжает верующих бумажным вооружением в виде доброго совета, программ, деятельности, технических приемов и методов, когда они нуждаются только в одном – благочестивом всеоружии святого хождения. Ни одна программа, ни один метод или технический прием не может дать верующему полноту жизни и радость, когда он не хочет исповедать и оставить свой грех.

Во-вторых, отсутствие облечения практической праведностью приведет к бесплодности. Непослушный христианин отличается непродуктивностью в Божьем деле, и все его кажущиеся достижения будут носить мнимый, поверхностный характер, лишенный подлинного духовного содержания.

В-третьих, жизненное хождение, лишенное святости, приводит к потере награды. И все, что будет предпринимать мирской, плотской христианин никогда не удостоится небесной награды. Все его усилия, ни что иное как дерево, сено или солома в Божьих очах, и когда он предстанет пред Господом, то его бесполезный труд подвергнется огню, а награда будет потеряна (1 Кор. 3:12-15).

В-четвертых, жизненное хождение, лишенное святости, приносит поношение Божьей славе. Самый большой вред который совершает грех христианина, заключается в том, что он бросает тень на его Небесного Отца. Грех не служит "украшением учению Спасителя нашего Бога" (Тит. 2:10).

"Возлюбленные! прошу вас, как пришельцев и странников, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу" (1 Пет. 2:11). Плотские похоти и другие формы греха, представляют собой арсенал сатаны, с которым он ведет нападение против наших душ. Поэтому, наше всеоружие должно включать броню преданности, настоящей святости, настоящего, искреннего христианина, который пленяет "всякое помышление в послушание Христу" (2 Кор. 10:5), "о горнем (помышляя), а не о земном" (Кол. 3:2). "Ночь прошла, а день приблизился: итак отвергаем дела тьмы и облечемся в оружие света... Но облекитесь в Господа (нашего) Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти" (Рим. 13:12, 14).

НОГИ, ОБУТЫЕ В БЛАГОВЕСТИЕ

И обувши ноги в готовность благовествовать мир (6:15).

В настоящее время, у нас имеется обувь на всякий случай: выходная, рабочая и для отдыха. В спорте существует особый вид обуви для каждого его вида в отдельности. Теннисист должен носить один вид обуви для игры на асфальтированной площадке; а для занятий на земляной поверхности или на траве нужна совершенно иная обувь. Так же футболисты и игроки в бейсбол носят определенную обувь, соответствующую их занятиям и поверхности поля.

Воину еще важнее иметь подходящую обувь, чем атлету, потому что от нее может зависеть его жизнь. Когда он марширует по грубым, раскаленным солнцем дорогам, взбирается за зубчатые скалы, наступает на тернии и пробирается вброд через потоки, усеянные острыми камнями, его ноги нуждаются в значительном предохранении. Воин, ноги которого покрыты мозолями, порезами или вздутиями, не может хорошо сражаться, а зачастую, даже, и стоять, что вызывает опасную ситуацию во время боя. Он не может искусно орудовать мечем или щитом, а также продвигаться вперед или отступать.

В дополнение к тому, что обувь воина-римлянина отличалась прочностью и носкостью, в нее были вбиты кусочки металла или гвозди-подковы, чтобы обеспечить ему большую устойчивость при переходе через гладкие скалы и большую стабильность при сражении.

Духовная обувь христианина представляет не меньшую важность в его брани против козней диавольских. Если он тщательно препоясал свои чресла истиною и облекся в броню праведности, но не позаботился, чтобы обуть ноги в готовность благовествовать мир, то благодаря этому, обречен на преткновение, падение и на многие неудачи.

Hetoimasia – готовность имеет общее значение "приведения всего в состояние готовности". В Титу 3:1 Павел пользуется данным термином, увещевая верующих "быть готовыми на всякое доброе дело" (добавлено выделение). Добрая пара башмаков подготавливает воина к долгому маршу, восхождению на гористую местность, к сражению и ко всему, в чем возникает необходимость. Христос требует от Своего народа такой же готовности.

Так как Павел цитировал Исаию 52:7 в контексте проповеди Евангелия ("как прекрасны ноги благовествующих мир, благовествующих благое" Рим. 10:15), многие комментарии также истолковывают Ефесянам 6:15, как ссылку на проповедь. Но в тексте Послания к Ефесянам Павел не ведет речь о проповеди или учительстве, но о ведении духовного сражения. Он не говорит о путешествии с целью благовествования, но о том, чтобы устоять (ст. 11, 13, 14). Тема его повествования заключается не в том, чтобы приводить погибающих ко спасению, но успешно сражаться с диаволом.

В этом отрывке выражение благовествовать мир означает, что верующие имеют мир с Богом и это – содержание благовествования. Неспасенный человек – беспомощен, греховен и нечестив, находясь в состояний вражды с Богом (Рим. 5:6-10). Спасенная же душа, с другой стороны, примирена с БОГОМ чрез веру в Его Сына (ст. 10-11). Как провозгласил Павел несколькими стихами выше: "Мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" (5: 1). "И вас, бывших некогда отчужденными и врагами, по расположению к злым делам, – объяснял Павел Колоссянам, – Ныне примирил в теле плоти Его, смертью (Его), чтобы представить вас святыми и непорочными и неповинными пред Собою" (1:21-22).

Благовествование мира – это чудесная истина, заключающаяся в том, что во Христе мы теперь в мире с Богом, будучи едины с Ним. Поэтому, когда наши ноги обуты в готовность благовествовать мир, мы крепко стоим в полной уверенности, что Бог любит нас, в союзе с нами и готов сражаться за нас.

Когда Петр вынул меч из ножен во время прихода воинов в Гефсиманский сад с целью взять Иисуса, то он считал себя непобедимым, потому что все воины пали на землю при звуке голоса Иисуса, произнесшего слова: "Это Я" (Иоан. 18:6). Когда пред детьми Израиля предстало великое полчище мадианитян, исчисляемое в тридцать две тысячи человек, то Господь сказал Гедеону: "Народа с тобою слишком много, не могу Я предать Мадианитян в руки их, чтобы не возгордился Израиль предо Мною и не сказал: "моя рука спасла меня" (Суд. 7:2). Когда Гедеон сократил численность своих сил до трехсот человек, Господь даровал Израилю поразительную победу, так что им не пришлось даже прибегнуть к силе оружия (ст. 22). Когда к Иуде приступили могущественные армии аммонитян и моавитян, то Господь дал обещание царю Иосафату, говоря: "Не бойтесь и не ужасайтесь множества сего великого, ибо не ваша война, а Божия" (2 Пар. 20:15). Когда Его народ стал "восклицать и славословить, Господь возбудил несогласие между аммонитянами, моавитянами и обитателями горы Сеира, пришедшими на Иуду, и были они поражены: Ибо восстали аммонитяне и моавитяне на обитателей горы Сеира, пришедшими на Иуду, и были они поражены: Ибо восстали аммонитяне и моавитяне на обитателей горы Сеира, побивая и истребляя их; а когда покончили с жителями Сеира, тогда стали истреблять друг друга. И когда иудеи пришли на возвышенность к пустыне и взглянули на то многолюдство, и вот – трупы, лежащие на земле, и нет уцелевшего" (ст. 22-24). Как и с горсточкой воинов Гедеона, выступивших против мадианитян, Господь одержал победу; и его народу не пришлось поднять оружия.

Верующий, стоящий в Господней силе, не должен страшиться никакого врага, даже самого сатаны. Когда он приходит, чтобы напасть на нас, наши ноги крепко укорененны на твердом основании благовествования мира, вещающего о том, что Бог является Защитником нашим. Мы, ранее бывшие Его врагами, теперь являемся Его детьми, и наш Небесный Отец предлагает нам Свои полные ресурсы, чтобы мы укреплялись "Господом и могуществом силы Его" (Еф. 6:10). "Если Бог за нас, кто против нас? – задает вопрос Павел, – Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас. Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, Ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" (Рим. 8:31, 37-39).

Верующий, исполненный Святым Духом, полностью облеченный во всеоружие Божее, может с уверенностью петь вместе с Джоном Ньютоном:

Хоть много врагов тебя теснит
И слаба рука твоя,
Бог жизнь твою во Христе хранит
Вдали от мира зла.
Хоть слаб ты душой, не упадешь,
Колеблющийся не отпадет,
Иисус подкрепляет святого Его,
В Нем силу он обретет.
Пусть смертный глаз не видит Его,
Вера зрит Его всегда,
Он водит и подкрепляет тебя,
В Нем победил ты сполна.
Однажды Он грех и смерть поразил,
Тебя искупил любя,
И час тот придет, кто любит Его,
Одержит победу навсегда.

Всеоружие христианина

ЧАСТЬ 2

А паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого; И шлем спасения возьмите, и меч духовный, который есть Слово Божие. (6:16-17)

Слова а паче всего представляют три последние части всеоружия. Первые три предмета: препоясание, броня и обувь (ст. 14-15) – служили защитой на длительный срок и никогда не снимались на поле боя. Шлем, щит и меч, с другой стороны, всегда находились под рукой, наготове, чтобы ими воспользоваться, когда начнется настоящее сражение, о чем свидетельствует глагол возьмите, употребляющийся дважды

ЩИТ ВЕРЫ

Щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого (6: 16)

Римские воины пользовались несколькими видами щитов, но два из них были употребляемы чаще всего. Первый – представлял собой круглый щит, приблизительно в шестьдесят сантиметров диаметром, который закреплялся за руку при помощи двух кожаных ремней. Он был сравнительно легким по весу и использовался для того, чтобы отпарировать удары меча противника в рукопашной схватке.

Второй вид щита – это thureos, о котором здесь упоминает Павел. Этот щит достигал размера – шириной в семьдесят пять сантиметров и длиной около метра пятидесяти сантиметров. Он был предназначен для того, чтобы защищать все тело воина, который был значительно меньше по росту, чем человек среднего роста в наши дни. Этот щит делался из цельного куска дерева и обшивался тяжелой промасленной кожей или покрывался металлом.

Воины, носившие эти щиты, обычно составляли авангард армии в бою и стояли плечо к плечу, соединяя свои щиты и образовывая огромную фалангу, протяженностью на полтора километра и более. За такой заградительной стеной щитов стояли лучники, которые осыпали противника градом стрел, продвигаясь вперед. Всякий воин, находившийся позади таких щитов, был защищен от шквала стрел и копий неприятеля.

Вера, о которой здесь упоминает Павел, это не свод христианских убеждений (обозначаемых этим термином в 4:13), но, в основном, упование на Христа, что делает возможным получение спасения, и продолжает приносить благословение и силу, когда человек полагается на Него в вопросе повседневного обеспечения и помощи. Суть христианства состоит в вере в существование Бога и в то, что Он воздает ищущим Его (Евр. 11:6), в возложении полного упования на Его Сына, как на Распятого, Погребенного, Воскресшего и Вознесшегося Спасителя; в послушании Писанию, как непогрешимому, авторитетному Божьему Слову; и в ожидании второго пришествия Господа. Великое утверждение Аввакума, о том, что "праведный своею верою жив будет" (Авв. 2:4), цитируется и повторяется Павлом дважды: в Рим. 1:17 и Гал. 3:1 и один раз в Евр. 10:38.

Каждый человек живет какой-либо верой. Мы переходим через мост, имея веру, что он не обвалится под нами. Мы принимаем пищу, веря в то, что она не отравлена. Мы полагаемся на безопасность самолетов, поездов, пароходов, автобусов и автомобилей, пускаясь в путешествие. Тот факт, что вера в подобные средства обычно хорошо обоснована, делает жизнь и общество, которое нам известно, возможными. Рассматривая этот факт с философской точки зрения, Оливер Уендел Холмс сказал: "Именно вера во что-то придает жизни смысл".

Но вера в Бога является несравненно более важным и надежным фактором, чем практическая, повседневная вера, которой мы живем. И она отличается от простой "веры во что-то". Вера только достоверна и полезна, когда она основывается на надежности ее объекта, а христианская вера является могущественной и действенной силой, потому что объект веры, Иисус Христос, неизмеримо более могущественный и абсолютно надежный. Христианская вера никогда не терпит неудачу, потому что Тот, на Кого она возлагается, никогда не подводит.

Когда Джон Патон переводил Библию для племени острова Южных морей, то обнаружил, что в их словарном запасе нет слова, означающего понятие упование или вера. Однажды, в дом миссионера пришел туземец, который пробежал большую дистанцию; он плюхнулся в кресло и проговорил: "Как хорошо всей тяжестью тела расположиться на стуле". "Вот оно, – сказал Патон, – я переведу веру как "возложение своего веса на Бога".

В Новозаветные времена острия стрел часто оборачивались в кусок холста, смоченного в смоле. Перед тем как пустить эту стрелу из лука, ее наконечник поджигали, и такие раскаленные стрелы летели на войска противника. Смола неудержимо пылала и при попадании в цель рассыпалась огненными брызгами на значительное расстояние вокруг, воспламеняя огнеопасные предметы. В дополнение к тому, что стрела наносила проникающие ранения, она могла также вызывать серьезные ожоги вражеских воинов и повреждение их одежды и оружия. Самой надежной защитой от таких раскаленных стрел служил thureos – щит, покрытый сверху металлом или кожей, намоченной в воде. Он либо отразит их, либо угасит.

Раскаленные стрелы духовного порядка, против которых верующим нужна защита, в первую очередь, представляют собой искушения. Сатана непрестанно бомбардирует Божьих детей искушениями, влекущими их к аморальности, ненависти, зависти, гневу, алчности, гордости, сомнению, страху, отчаянию, недоверию и другим грехам. Первоначальное искушение сатаны в отношении Адама и Евы было направлено к тому, чтобы ввести их в соблазн, заставив усомниться в Боге и, вместо этого, поверить его ложным уверениям. Это были его первые раскаленные стрелы, от которых воспламенились и все остальные. Каждое искушение, прямо или косвенно, ведет к сомнению в Боге и к недоверию Ему. Таким образом, все стрелы сатаны преследуют цель принудить верующих оставить их упование на Бога, "забить клин" между Спасителем и спасенным Им народом. Он, даже, искушал Самого Божьего Сына, чтобы Он усомнился в Боге в пустыне: вначале в попечении Своего Отца, а затем в Его охране и в плане Его (Матф. 4:3-9).

Старания оправдать любодеяние или прелюбодеяние во имя Божьей благодати, аргументируемое некоторыми так, что взаимоотношения между полами предусмотрены Богом, а все творение Его хорошо, является извращенной логикой, противоречащей Божьему Слову, опровергающей его чистоту и целостность. Старание оправдать брак с неверующим человеком, доказывая, что взаимоотношения с ним настолько прекрасны, что должно быть происходят от Бога, являются следованием не Божьей воле, а наветам сатаны. Усомниться в Боге – это проявить неверие к Нему, что, как говорит апостол Иоанн, значит представить лживым Того, в Ком нет и тени неправды (1 Иоан. 5:10; ср. Тим. 1:2). Когда мы каким-либо образом пытаемся оправдать грех, то тем самым, принижаем Бога и возвышаем сатану. Грешить – это верить сатане, а следовать праведности – верить Богу. Поэтому, всяких грех происходит по причине неспособности поступать согласно вере в то, Кем является Бог и какие Ему свойственны характерные черты. Вера – это щит.

Грех отказывается от Божьих обетовании и противоречит им в отношении понятия о том, что человек слушающий Его, наследует благословение (Прит. 8:34); что Бог никогда не даст Своим детям камень, когда они попросят рыбы (Матф. 7:9), что Он распахнет небесные окна и изольет на Своих верных детей неизмеримые богатства, (Мал. 3:10), что Он даровал "всякое даяние доброе и всякий дар совершенный" (Иак. 1:17), что Он "восполнит всякую нужду (нашу), по богатству Своему в славе" (Фил. 4:19), что Он уже благословил "нас во Христе всяким духовным благословением в небесах" (Еф. 1:3), и в отношении сотни подобных обетовании.

Единственный способ угасить раскаленные стрелы сатаны, его искушение усомниться в Боге, состоит в вере, уповании на Бога, в том, чтобы взять щит веры. "Всякое слово Бога чисто; – говорит нам автор книги Притчи, – Он – щит уповающих на Него. Не прибавляй к словам Его, чтобы Он не обличил тебя, и ты не оказался лжецом" (Прит. 30:5-6). Давид напоминает нам, что "чисто слово Господа; щит Он для всех, уповающих на Него" (Пс. 17:31). "Сия есть победа, победившая мир, вера наша" (1 Иоан. 5:4).

Лукавый, (или "мерзкий, отвратительный", poneros) относится к диаволу, сверхъестественным козням которого мы должны "противостать в день злый", облекшись в Божье всеоружие (11-13). Павел здесь подчеркивает, что мы сражаемся против реальных сил зла, а не просто с вредными философиями или ошибочными идеями как в течение долгого времени утверждали либеральные теологи и проповедники. Наша брань не против абстрактного влияния зла и греха, но против лукавого и его полчищ реальных бесовских сил.

ШЛЕМ СПАСЕНИЯ

И шлем спасения возьмите (6:17)

Пятый предмет Божьего вооружения представлен шлемом римского воина, без которого он никогда не вступал на поле боя. Некоторые шлемы делались из толстой кожи, покрытой металлическими пластинами, а другие отливались из металла или склепывались из чеканного металла. Они, обычно, с обеих сторон прикрывали лицо нащечниками.

Шлем, безусловно, был предназначен для того, чтобы предохранить голову от повреждения, особенно от удара опасного палаша, которым широко пользовались в те дни при ведении военных действий. Это был не тот, гораздо меньший меч, о котором далее говорится в этом стихе, но широкое обоюдоострое оружие с двумя ручками (rhomphania см. Отк. 1:16; 2:12; 6:8), которое достигало размера от девяносто сантиметров до одного метра двадцати сантиметров в длину. Им часта пользовались в кавалерии; и всадники раскалывали ими черепа вражеских воинов или отсекали головы.

Тот факт, что шлем имеет отношение к спасению, указывает на то, что удары сатаны направлены на безопасность верующего и его уверенность, которую он имеет во Христе. Двумя остриями духовного палаша сатаны являются уныние и сомнение. Чтобы вызвать в нас разочарование и уныние, он указывает на наши неудачи, грехи, на наши неразрешенные проблемы, на слабое здоровье или на иные негативные аспекты в нашей жизни, чтобы мы потеряли уверенность в любви нашего Небесного Отца и в Его попечении о нас.

Мы подмечаем на примере Илии, что чаще всего уязвимы для разочарования после того, как только что пережили успех. Призвав огонь с неба, который поглотил жертвы, принесенные им на горе Кармил, на жертвеннике, политом водой, пророк продемонстрировал, что Господь Израиля был Истинным Богом. Затем, Илия умертвил 450 ложных пророков Ваала и сообщил царю Ахаву, что в Израиле, наконец, будет дождь. Но, когда царица Иезавель, приведшая с собой ложных пророков в Израиль, услышала об этом избиении, то послала слово к Илие, говоря: "Пусть то и то сделают мне боги, и еще больше сделают, если я завтра к этому времени не сделаю с твоею душею того, что сделано с душею каждого из них". И пророк, который неустрашимо стоял перед лицом сотен лжепророков, убоялся за свою жизнь от угрозы, брошенной одной женщиной. Хотя ему, пожалуй, в это время было восемьдесят лет, Илия "пошел, чтобы спасти жизнь свою и пришел в Вирсавию" и отошел в пустыню. Там он "сел под можжевеловым кустом и просил смерти себе, и сказал: довольно уже, Господи; возьми душу мою, ибо я не лучше отцов моих". Но вместо того, чтобы послать пророку смерть, Господь дважды посылал к нему ангела с едой и водой, и, подкрепившись этой пищей, Илия дважды ответил, что ситуация поистине безнадежная, и он один остался верным Господу в Израиле, Господь заверил его нежным голосом, что Он все держит под Своим контролем. Затем, Он дал Своему пророку другое задание и заверил его, что 7000 израильтян не преклонились пред Ваалом (3 Цар. 18:27 – 19:18).

На примере Илии мы получаем урок, что нам необходимо иметь Господню силу и снаряжение Его после победы, равным образом, как и во время сражения. Ибо для сатаны битва никогда не прекращается, и его излюбленная тактика состоит в нападении на нас, пуская в ход разочарованность, в тот момент, когда мы считаем себя в безопасности. Господь рассказал Своим ученикам притчу о неотступной вдове, с тем, чтобы показать им, "что должно всегда молиться и не унывать" (Лук. 18:1).

Когда грузовик сгрузил тонну угля на улице, перед домом маленькой девочки в Лондоне, то она взяла лопату и стала таскать уголь в подвал дома. Сосед, увидевший эту картину, сказал ей: "Ты никогда его весь не перетаскаешь". На что она ответила: "А вот и перетаскаю, если подольше поработаю".

Характер человека испытывается уровнем трудностей, направленных для того, чтобы его остановить. Некоторые отступают после первого выстрела, другие же участвуют в последовательной серии сражений, даже не помышляя об отступлении. Сатана будет пускать в ход все уловки, чтобы разочаровать и задержать нас, напоминая о наших поражениях и об опасностях и поставляя всевозможные преграды на пути, чтобы разрушить нашу уверенность во Христе. Господь позволил сатане лишить Иова всего того, чем он обладал в своей жизни, за исключением его души, однако, этот Божий муж заявил: "Вот, Он убивает меня; но я буду надеяться" (Иов. 13:15). Книга Иова демонстрирует сущность истинной спасающей веры, открывая то, что она не зависит от обладания человеком определенных благ и благословений, или от потери их. Шлем Иова отразил все удары, направленные на него; и он сохранил свою веру в Божью любовь и попечение Его. Когда Бог впервые призвал на служение Иеремию, то сказал пророку, что никто не будет слушать слов его, и его отвергнут и подвергнут гонению; однако, тот произнес следующее утверждение: "Обретены слова Твои, и я съел их; и было слово Твое мне в радость и в веселие сердца моего; ибо имя Твое наречено на мне, Господи, Боже Саваоф" (Иер. 15:16).

Сатана искушает нас впадением в уныние, когда мы наблюдаем, как другие верующие проходят теснину испытаний. Сознавая глубокую озабоченность христиан по поводу его заключения, Павел говорил им: "Посему прошу (вас) не унывать при моих ради вас скорбях, которые суть ваша слава" (Еф.3:13). Сатана принуждает нас искушением оставить наше служение Господу, когда мы не видим результатов своего труда. Когда Галатийские верующие столкнулись с этой проблемой, Павел сказал: "Делая добро, да не унываем; ибо в свое время пожнем, если не ослабеем" (Гал. 6:9).

Наш противник никогда не сложит свое оружие и будет поднимать свой меч против нас во все время нашего земного пребывания, и, поэтому, нам необходимо постоянно иметь Божье всеоружие до тех пор, пока мы не покинем навсегда этот мир. Только, когда наш труд на земле подойдет к концу, мы можем сказать вместе с Павлом: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил" (2 Тим. 4:7). В Своем кратком слове, обращенном к Ефесской церкви и записанном в книге Откровение, Господь сказал следующие слова ободрения: "Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал" (Отк. 2:3).

Весьма типичную картину представляет христианин, который впадает в уныние от того, что, хотя он и молится за неверующего супруга или супругу, тот продолжает отвергать благовествование, или ребенок продолжает упорствовать, отказываясь следовать Господнему пути, которому был наставлен. Мы готовы впасть в уныние, когда, подобно Павлу, молимся за физическое исцеление, которого не получаем. Бог ответил на молитву апостола словами, которые подходят к каждому верующему в различных обстоятельствах: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". И нам нужно ответить так, как сказал Павел: "И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова" (2 Кор. 12:9). Также полезно помнить вместе с ним, что "ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали" (Рим. 13:11).

Когда мой благословенный дедушка, который верно проповедовал Евангелие все годы своего служения, умирал от рака, то говорил моему отцу: "Если бы я мог произнести ту последнюю проповедь, которую я приготовил". Он никогда не смог лично преподнести ее с кафедры, но мой отец напечатал ее и раздал членам общины на похоронах. Даже на смертном одре он хотел нести служение, никогда не унывая и не падая душой. Как говорит нам Исайя, Господь "дает утомленному силу, и изнемогшему дарует крепость. Утомляются и юноши и ослабевают, и молодые люди падают, А надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся" (Ис. 40:29-31).

Во имя благодати некоторые христиане утверждают, что единственная ответственность верующего состоит в том, чтобы дать возможность Богу все делать за них. Утверждение, данное царю Иосафату: "Ибо не ваша война, а Божия", использовалось для того, чтобы оправдать свою инертность, как будто верующие должны только бездействовать и наблюдать за тем, что делает Господь. Подобная бытующая до наших дней философия поддерживалась квакерами и другими группами верующих в прошлых веках, которые подчеркивали превосходство преданности и пассивности над истинной приверженностью и самодисциплиной. Пребывание в Иисусе не означает, что нам ничего не надо делать самим. В том же отрывке, в котором Он повелевает нам пребывать в Нем, Христос объясняет, что это пребывание включает соблюдение Его заповедей (Иоан. 15:4-10; 1 Иоан. 3:24). Истинно преданную жизнь отличает энергичное, активное, неограниченное повиновение всем Божьим повелениям.

Некоторые сторонники подобной точки зрения на предание жизни целиком в Божьи руки, заявляют о том, что такой человек никогда не будет испытывать искушение, потому что Христос перехватывает всякую попытку сатаны ввести нас в искушение. Подобная философия, по-видимому, более ясно и популярно изложена в труде Ханны Уитхолл Смит, под заглавием "Секрет счастливой жизни христианина". В этой книге она говорит:

Что еще можно сказать о роли человека в этом великом труде кроме того, что он должен постоянно предавать себя Христу и неустанно уповать на Него. Но, когда мы перейдем к Божьей стороне вопроса, то как можно выразить многоразличные и удивительные пути Его, которыми Он выполняет вверенный Ему труд? Именно здесь совершается рост. Ком глины никогда бы не мог превратиться в прекрасный сосуд, если бы оставался в гончарной мастерской тысячи лет к ряду; но когда он попадает в руки искусного мастера, то приобретает форму, согласно его замыслу, превращаясь в тот сосуд, который предназначен им. То же самое наблюдается и с душей, предавшейся в руки Небесного Горшечника, она превращается в освященный и почтенный сосуд, благопотребный для того, чтобы Господин пользовался им" (Уествуд, Н.Д.Ревел 1952, стр. 32). Одна из проблем, связанных с этой точкой зрения, состоит в том, что здесь не берется в расчет грех. Иоанн ясно и определенно говорил, что "если говорим, что не имеем греха, – обманываем самих себя, и истины нет в нас" (1 Иоан. 1:8). "Выпрыгивает" ли подобный, предавший себя Богу, верующий по временам из руки Божественного Горшечника в грех? Если это случается, то что утверждают такие люди по поводу Горшечника, который, согласно их точки зрения, осуществляет полный контроль над глиной?

И что гораздо важнее, подобная точка зрения не находит подтверждения в Священном Писании. Предание себя Господу и повиновение Ему, представляют собой кардинальные и наиболее часто употребляемые в Новом Завете истины, но они не отделимы от многих других повелений Священного Писания, направленных по отношению к христианам, о том, чтобы они принимали активное участие в Господнем труде; а тем более не противопоставляются им. "Во всем полагаться на Бога", а затем не использовать Его средства, чтобы исполнять Его остальные повеления, означает не подчиненность Ему, а самонадеянность.

Послание Павла к Ефесянам изобилует повелениями по отношению к христианам, чтобы они, помимо повиновения Богу, совершали труд. Сразу же после своего высказывания: "Ибо благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: Не от дел, чтобы никто не хвалился", – апостол продолжает далее, – Ибо мы – Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (2:8-10). Позже, он умоляет нас "поступать достойно звания, в которое (мы) призваны" (4:1); чтобы мы "более не поступали, как поступают прочие народы" (4:17), чтобы мы подражали "Богу, как чада возлюбленные" и жили "в любви, как и Христос возлюбил нас" (5:1-2), призывая нас "исполняйтесь Духом" и "повинуйтесь друг другу" (5:18, 21). Он повелевает женам повиноваться своим мужьям, мужьям любить своих жен, детям проявлять послушание родителям, рабам повиноваться своим господам (5:22, 25; 6:1, 5). В отрывке относительно христианского всеоружия (6:10-17) он повелевает христианам "укрепляться", "облечься во всеоружие Божие", трижды говорит о том, чтобы устоять, и в их борьбе с сатаной и его силами "принять всеоружие Божие", "противостать в день злый", препоясать чресла, "облечься в броню праведности", взять "щит веры" "и шлем спасения... и меч духовный". Здесь Павел ничего не говорит об отдаче себя, но много напоминает о сражении, постоянстве и о дисциплинированном хождении. Верный христианин должен проявлять всегда повиновение Господу, но это повиновение ничего не имеет общего с пассивностью.

Христиане не стоят в стороне, как пассивные наблюдатели за Божьим трудом. Им даются различные определения: они бегуны, на ристалище (1 Кор. 9:24; Евр. 12:1), борцы (1 Кор. 9:26), воины (2 Тим. 2:3), делатели доброго (Тит. 3:8), противники сатаны (1 Пет. 5:8-9); люди, стремящиеся к святости (2 Кор. 7:1); и многие другие имена, которые обозначают их активное повиновение.

Бог дает Своим детям" духовные ресурсы для того, чтобы они пользовались ими, а не хранили их под спудом. Петр заявляет: "Как от божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, чрез познание Призвавшего нас славою и благостью". Далее он дает наставление: "То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, В благочестии братолюбие, в братолюбии любовь. Если это у вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа... Так поступая, никогда не преткнетесь" (2 Пет. 1:3, 5-8, 10). Господь дает нам повеления к повиновению и снаряжение, чтобы пользоваться им.

В Филиппийцам 2 Павел представляет две стороны Божьего обеспечения и человеческого повиновения. "Итак, возлюбленные мои, как вы всегда были послушны, не только в присутствии моем, но гораздо более ныне во время отсутствия моего, со страхом и трепетом совершайте свое спасение, Потому что Бог производит в вас и хотение и действие, по Своему благоволению" (ст. 12-13). И еще раз в Колоссянам он представляет это равновесие: "Для чего я и тружусь и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно" (1:29).

Верный служитель Иисуса Христа не просто наблюдает за работой своего Господина, но постоянно и изо всех сил подвизается, совершая Его труд силою Его. При этом, он не только получает Божью силу и благословение Его, но подобно Павлу, встречает на своем пути скорби, переживания, трудности, горести, избиения, заключения, тяжелые труды, бессонные ночи, голод, славу и бесславие, поношение и похвалу, наказание, печали и нищету (2 Кор. 6:4-10; ср. 4:8-18; 11:23-28). Все это пережил Павел в своем ревностном служении для Господа, и носил это с радостью, как знаки отличия его верности. Христианский рост совершается не тогда, когда прилагается минимум усилий, а еще менее без усилий вообще, но при максимальном использовании сил. То же самое обстоит и с наградой. И именно трудящийся, активно, подвизающийся на Божьем труде верующий, больше всего подвергается ударам меча сатаны в отношении уныния. Тот, кто ничего никогда не пытается сделать, имеет и мало оснований впадать в состояние расстройства и уныния.

Другое аналогичное острие обоюдоострого меча сатаны – это сомнение, которое часто повергает христианина в расстройство. Сомнения относительно Божьих истин, включая и сомнение в своем спасении, являются для верующего наихудшими разочарованиями. Если верующий сомневается в Божьей благости или надежности; или его взаимоотношения с Богом кажутся неопределенными, то он не имеет основания для надежды а, поэтому, и охраны от разочарования. Тот, кто считает, что ему нечего ожидать впереди, не имеет причины, чтобы сражаться, трудиться или жить с полной ответственностью. Если наша, зачастую полная неприятностей и разочарований, земная жизнь это то, на что мы надеемся, то христиане поистине "несчастнее всех человеков" (1 Кор. 15: 19).

Больше всего верующим приносит беспокойство атака сатаны, искушающая их увериться в том, что они потеряли свое спасение, или могут его потерять. Ничто так не связывает нашу инициативу, и нет ничего более непродуктивного или жалкого, чем состояние неопределенности и неуверенности. Иисус сказал: "Мир оставляю вам, мир Мой даю вам: не так, как мир дает, Я даю вам. Да не смущается сердце ваше и да не устрашается" (Иоан. 14:27). Он говорил: "Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир" (16:33). Но каким образом сомневающееся сердце может иметь мир? Как может человек, который постоянно живет в состоянии неопределенности в отношении своего спасения может получить утешение от подобных обещаний, когда он не уверен, относятся они к нему, или нет? Если он теряет свое спасение, то с полной определенностью утрачивает и эти обещания. Каким образом, такой человек может не страшиться и не терзаться душой? Эти обетования для него в таком случае были бы не больше, чем насмешка.

Одна из центральных истин Первого Послания Иоанна и выражает эту определенность духовного познания верующего – "А что мы познали Его, узнаем из того" (2:3), "Пишу вам, отцы, потому что вы познали Сущего от начала. Пишу вам, юноши, потому что вы победили лукавого. Пишу вам, отроки, потому что вы познали Отца" (2:13); "Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (3:2); "И вот по чему узнаем, что мы от истины, и успокаиваем пред Ним сердца наши" (3:19) и так далее. Иоанн писал свое письмо с определенной целью, чтобы "радость (наша) была совершенна (1:4) и "дабы (мы) знали, что... веруя в Сына Божия имеем "жизнь вечную" (5:13).

Сатана же по отношению к верующим преследует противоположную цель. Его план состоит в том, чтобы принудить их усомниться в Божьих обетованиях, в Его могуществе, Его благости, истине и, сверх всего, в Его готовности или способности сохранить их спасение. Если он преуспевает во всем этом, то одерживает успех в деле лишения верующих радости. Зная стратегию сатаны, Иисус заверяет нас, говоря: "Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон... Воля же пославшего Меня Отца есть та, чтобы из того, что Он Мне дал, ничего не погубить, но все то воскресить в последний день" (Иоан. 6:37,39), Абсолютно ничего; ни падение, ни неудача, ни грех, каким бы серьезным он ни был, не может заставить Иисуса или Его отца, отказаться от спасенной души, отвергнув ее. И ни какой человек, никто и ничего никогда не может похитить спасенных из руки Сына и Отца (Иоан. 10:28-29). Именно поэтому Павел мог заявить с такой твердой уверенностью, что "ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем (Рим. 8:38-39), и что "начавший в вас доброе дело будет совершать (его) даже до дня Иисуса Христа" (Фил. 1:6).

Так как Павел обращается к верующим, то выражение шлем спасения возьмите не может означать принятие Христа, как Спасителя. Только те, кто уже получили спасение, могут облечься во всеоружие Божее и участвовать в сверхъестественном сражении против сатаны и его бесовских сил.

Возложение надежды с верою на Иисуса Христа незамедлительно спасает от наказания за грех. Для верующих, первый аспект спасения – оправдание – является прошедшим моментом. Оно произошло, когда мы возложили упование на Него, и этот акт веры нет необходимости никогда повторять, потому что мы безопасны в руках нашего Отца, и у Него, как мы уже отметили, нас никто никогда не сможет похитить (Иоан. 10:28-29). Мы навеки спасены от осуждения (Рим. 8:1).

Второй аспект спасения, освящение, затрагивает наше земное существование, во время которого мы переживаем некоторую свободу от преобладающей силы владычества греха. Мы теперь находимся под Божьей благодатью и грех больше не имеет над нами господства или владычества; мы уже не являемся рабами греха, а рабами Бога (Рим, 6:14, 18-22). Павел показывает эти первые два аспекта спасения в близком единстве в предшествующей главе Послания к Римлянам: "Ибо, если, будучи врагами, мы примирились с Богом смертию Сына Его, то тем более, примирившись, спасемся жизнию Его" (5:10). Христова смерть спасла нас однократно, избавив от наказания за все грехи; а Его жизнь, владычествующая в нас, теперь спасает нас день ото дня от силы греха и его господства.

Третий аспект спасения – прославление принадлежит будущему. Когда мы однажды все получим спасение навсегда от присутствия греха. Взирая на этот славный день, Иоанн говорит: "Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (1 Иоан. 3:2). Быть подобным Богу – значит не иметь в себе греха. И мы радуемся, что этот аспект нашего спасения "ближе к нам.... нежели когда мы уверовали" (Рим. 13:11).

И этот заключительный аспект спасения придает реальную крепость и силу шлему верующего. Если мы потеряли надежду на будущее обетование спасения, то не можем быть в безопасности в настоящем. Поэтому, вне всякого сомнения Павел называет эту часть вооружения "шлемом", что является "надеждой спасения" (1 Фес. 5:8). "Имея начаток Духа – объясняет Павел в Послании к Римлянам – и мы в себе стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего. Ибо мы спасены в надежде" (8:23-24). Шлем спасения – это великая надежда заключительного спасения, которая придает нам уверенности и силы в то, что наша настоящая брань с сатаной не будет длиться вечно, и мы в конце одержим над ним победу. Мы знаем, что это сражение ограничено периодом нашего земного существования, а даже долгая земная жизнь – не больше, чем доля секунды по сравнению с вечностью с нашим Господом на небесах. Мы не бежим на ристалище, где потерпим поражение. Перед нами не лежит никакое чистилище, нас не страшит неопределенность, но мы твердо уверены в том, что наши непрестанные усилия, а также старания наших родных и близких увенчаются однажды успехом и мы будем приняты Богом. Мы знаем, что кого Бог "предопределил, тех и призвал; а кого призвал, тех и оправдал; а кого оправдал, тех и прославил" (Рим. 8:30). При переходе от предопределения к оправданию и прославлению не теряется ни одна душа. Это – Божья нерушимая неразрывная цепь спасения (ср. Иоан. 6:39-40); 10:27-30).

Мы обладаем определенной надеждой, как ее называет Петр, "живым упованием". "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому, К наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах для вас, Силою Божиею чрез веру соблюдаемых ко спасению, готовому открыться, в последнее время" (1 Пет. 1:3-5). Когда шлем спасения находится на своем месте, то мы можем "о сем (радоваться) поскорбевши теперь немного, если нужно, от различных искушений, Дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа, Которого не видевши любите, и Которого доселе не видя, но веруя в Него, радуетесь радостью неизреченною и преславною, Достигая наконец верою вашею спасения душ" (ст. 6-9). Это спасение, является нашим шлемом. Наш шлем – это определенная панорама небес, наше конечное спасение, которая "есть как бы якорь безопасный и крепкий" для души (Евр. 6:19).

Зачастую, во время тренировки или соревнования, бегун, как бы наталкивается на непреодолимое препятствие. Его ноги заплетаются и отказываются бежать далее. Единственной надеждой для него служит его цель, или победа для себя и своей, команды, которую он всегда содержит в своем разуме. И эта надежда толкает его вперед, когда каждая частичка его естества тянет его назад.

Гонимым и падшим духом верующим в Фессалонике Павел писал наставление, аналогичное по внутреннему содержанию данному отрывку в Послании к Ефесянам: "Мы же, будучи сынами дня, да трезвимся, облекшись в броню веры и любви и в шлем надежды спасения, Потому что Бог определил нас не на гнев, но к получению спасения чрез Господа нашего Иисуса Христа, Умершего за нас, чтобы мы, бодрствуем ли, или спим, жили вместе с Ним. Посему увещевайте друг друга и назидайте один другого, как вы и делаете" (1 Фес. 5:8-11).

Павел говорил мирским, плотским коринфянам, которые отличались эгоизмом, разделениями и сбивчивыми понятиями о воскресении: "По рассуждению человеческому, когда я боролся со зверями в Ефесе, какая мне польза, если мертвые не воскресают? Станем есть и пить, ибо завтра умрем!" (1 Кор. 15:32). Если у христианина не имеется будущего элемента спасения, которого он ожидает, если, как сказал апостол несколькими стихами ранее, "мы, в этой только жизни надеемся на Христа", тогда "мы несчастнее всех человеков" (см. 19). Личным духовным шлемом Павла была твердая надежда в завершении его спасения. "Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу, Когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временно, а невидимое вечно" (2 Кор. 4:17-18). Верный христианин не падает душей, не унывает, "делая добро", ибо знает, что в свое время "пожнем, если не ослабеем" (Гал. 6:9).

Направляя свое послание гонимым христианам, которых со всех сторон окружали враги, Иуда дает им отрезвляющие предостережения относительно лжеучителей, нечестивых "обращающих благодать Бога нашего в повод к распутству и отвергающих единого Владыку Бога и Господа нашего Иисуса Христа" (ст. 4). Однако, он начинает письмо обращением к верующим, "призванным, которые освящены Богом Отцом и сохранены Иисусом Христом" (ст. 1). Тегео (глагол, переведенный, как "сохранены"), означает направлять, бодрствовать над кем-то, и защищать. Сам Бог направляет, защищает, каждую душу, принадлежащую, что Он может "соблюсти нас от падения и поставить пред славою Своею непорочными в радости" (ст. 24); ср. 1 Фес. 5:23). Слово, переведенное как "соблюсти", в этом стихе не tereo, как в стихе 1, но phulasso, которое передает основное значение охраны в самой гуще сражения. Вне зависимости от того, что может против нас бросить наш духовный враг, мы ограждены Божьим могуществом и силою и находимся в безопасности.

Мы поем об этой уверенности в любимом гимне Самуила Стоуна "Единое основание церкви":

Среди скорбей, волнений
и тяжести трудов,
Она стремится к миру,
К свободе от оков.
Когда узрит с волнением
Тот чудный край небес,
Та церковь победившая
Успокоится наконец.

МЕЧ ДУХОВНЫЙ

И меч духовный, который есть слово Божие (6:17).

Меч, о котором здесь упоминает Павел – machaira, длиной пятнадцать – тридцать пять сантиметров, был обычным оружием римлян в пехотных войсках. Этот меч, в основном, употреблялся в рукопашном бою. Его держали всегда наготове в ножнах, прикрепленных к поясу. Такими мечами были вооружены воины, пришедшие в Гефсиманский сад взять Иисуса, таким мечем Петр отсек ухо рабу первосвященника (ст. 51), им же приспешники Ирода умертвили Иакова (Деян. 12:2).

Духовный можно перевести также как "Духа", указывая на природу меча, а не на его источник. Из контекста нам известно, что это оружие, которым следует пользоваться в нашей борьбе с духовными врагами. Та же греческая фраза tou pneumatos, переводится как "духовный" в Ефесянам 1:3 и 5:19. Хотя это значение совершенно соответствует контексту 6:10-17, предпочтительнее перевести эту фразу родительным падежом, то есть, меч Духа, что указывает на то, что Святой Дух является источником этого меча. Будучи Духом истины (Иоан. 14:17), Святой Дух обитает во внутренности верующего как Учитель истины, наставляющий нас во всем и напоминающий Божье Слово (ст. 26).

В данном отрывке делается основной упор на то, как верующие должны пользоваться мечем духовным. Это не физическое оружие, изобретенное умом человеческим или выкованное человеческими руками (что отмечается во 2 Кор. 10:3-5), но – совершенное оружие Божественного происхождения и силы. Подобно щиту веры и шлему спасения, меч всегда должен быть под рукой, наготове (ст. 16а и 176) и им пользуются во время боя.

Павел со всею ясностью заявляет, что меч духовный в Писании – это слово Божие. Шотландский пастор и писатель Томас Гутри говорил: "Библия – это арсенал небесного вооружения, лаборатория безошибочных, целительных средств, рудник неисчерпаемых богатств. Это – справочник для каждой дороги, схема для каждого морского пути, лекарство от всякой болезни и бальзам для каждой раны. Лишите нас Библии и наши небеса потеряют их солнце".

Следующая дань Писанию: в нем записаны изречения царей, императоров, князей, поэтов, мудрецов, философов, рыбаков, государственных деятелей, мужей, наученных мудрости Египетской, прошедших обучение в школах Вавилона, и получивших наставление у ног религиозных учителей в Иерусалиме. Она писалась мужами в изгнании, в пустыне, в пастушеских шатрах, на зеленых пастбищах и у вод тихих. Среди ее авторов мы находим мытаря, пастуха, сборщика плодов сикомора. Мы встречаемся с бедняками, богачами, государственными мужами, проповедниками, вождями, законодателями, судьями и изгнанниками. Библия – это библиотека, содержащая исчерпывающий материал по истории, генеалогии, этнологии, законодательству, этике, пророчеству, поэзии, риторике, медицине, санитарной гигиене, политической экономике, и совершенным правилам в отношении личной и общественной жизни. И за каждым ее словом стоит Небесный Автор, Сам Бог.

Что касается Божественного авторства Писания, то Джон Уэсли по этому поводу говорил: "Библия должна быть написана Богом, праведными людьми или нечестивыми людьми, святыми ангелами или падшими ангелами. Но нечестивые люди и падшие ангелы не напишут ее, потому что в ней осуждаются нечестивцы и падшие ангелы. А праведные люди и святые ангелы не стали бы вводить в обман, говоря ложь о ее авторитете и, заявляя, что Бог ее автор. Таким образом, Библия должна быть написана, как в ней и говорится об Этом, Богом, Который Своим Святым Духом вдохновлял человеков, чтобы они записывали Его слова, используя их для того, чтобы донести Свою истину людям".

Писание преподает много истин о себе Самом. Во-первых, что важнее всего, оно утверждает, что его автором является Бог; "Все Писание богодухновенно" – заявляет Павел (2 Тим. 3:16). "Зная прежде всего то – говорит Петр – что никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою, Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым" (2 Пет. 1:20-21).

Библия также заявляет о своей безошибочности и непогрешимости. Она – без изъяна, безупречна, без тени недостатка. Являясь Божьим словом, она и не может быть иной. Давид говорит, что "закон Господа совершен... повеления Господа праведны... откровение Господа верно заповедь Господа светла". (Пс. 18:8-9). Автор притч говорит: "Всякое слово Бога чисто... Не прибавляй к словам Его, чтоб Он не обличил тебя, и ты не оказался лжецом" (Прит. 30:5-6).

Библия говорит о своей законченности. Отражая слова книги Притчи, только что приведенные нами, равным образом, как и Второзаконие 4:2 и 12:32, Иоанн говорил при завершении последней книги Библии: "И я также свидетельствую всякому слышащему слова пророчества книги сей: если кто приложит что к ним, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей: И если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни и в святом граде и в том, что написано в книге сей" (Отк. 3:16-17).

Библия заявляет о своем авторитете. "Слушайте, небеса, и внимай, земля, потому что Господь говорит" (Ис. 1:2). Она говорит, что отвечает всем нашим нуждам. "Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, Да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 3:16-17).

Библия свидетельствует о своей эффективности. Когда истины провозглашаются и получают практическое применение, тогда следуют соответствующие результаты. "Так и Слово Мое, которое исходит из уст Моих – оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно и совершает то, для чего Я послал его" (Ис. 55:11).

Библия также подтверждает что является определяющим фактором. Отношение человека к Божьему Слову, свидетельствует о его взаимоотношениях с Самим Богом. "Кто от Бога, тот слушает слова Божий" – говорил Иисус (Иоан. 8:47). Те, кто слушают Божье Слово и поступают согласно ему, свидетельствуют о том, что принадлежат Богу, а отвергающие и противящиеся ему свидетельствуют о том, что не являются Его достоянием.

Как меч духовный Библия предлагает верующему неограниченные ресурсы и благословения. Прежде всего, это источник истины. "Слово Твое есть истина", – говорил Иисус Своему Отцу (Иоан. 17:17). В наши дни люди повсюду ищут ответы на жизненные вопросы, стараясь определить, чему можно верить, а чему – нет. Источником всякой истины о Боге и человеке, жизни и смерти, о временном и вечном измерениях, о мужчине и женщине, о истине и неправде, о небе и аде, об осуждении и спасении – является слово Самого Бога.

Библия также представляет источник радости. Говоря о Божьей премудрости, автор Притч, сказал такие слова: "Блажен человек, который слушает меня" (Пр. 8:34). Иисус говорил: "Блаженны слышащие .слово Божие и соблюдающие его" (Луки 11:28). Никогда человек не может чувствовать себя более счастливым, когда он открывает для себя Божье Слово, принимает его и повинуется ему.

Библия является источником духовного роста. "Как новорожденные младенцы, возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение", – наставляет верующих Петр (1 Пет. 2:2).

Она – источник силы. "Слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа" (Евр. 4:12), она является проповедником "светильник ноге (нашей) и свет стезе (нашей)" (Пс. 118:105); источником утешения (Рим. 15:4); источником совершенства (2 Тим. 3:16). И слово Божие – это источник победы над нашим сильным духовным противником, оно представляет самое могущественное оружие в войне с сатаной.

Меч духовный – это, прежде всего, оружие защитного характера, способное отражать удары противника. Оно является совершенным оружием защиты против атак сатаны. В отличие от щита, который представляет собой широкий спектр общей защиты и ограждения, меч может отражать нападение, если им пользоваться искусным и соответственным образом. Он должен отпарировать удары врага именно в том месте, куда они направлены. Иисус, подвергаясь искушениям сатаны в пустыне, отражал каждое его искушение отрывком Писания, которое с точностью опровергает то заявления диавола (Матф. 4:4, 7, 10). Христианин, не знающий хорошо Божье Слово, не может им и хорошо пользоваться. Сатана несомненно обнаружит в нас слабое место, что мы не знаем или в чем не уверены, и осуществит нападение именно в это место. Писание – это не палаш rhomphaia, чтобы им махать без разбору, направо и налево, но кинжал, которым следует пользоваться с великой точностью и направленностью.

Христиане, которые просто полагаются на свое переживание спасения и на свои чувства, что они помогут им выдержать испытания, уязвимы для всякой духовной опасности. Они впадают в различные компромиссные ситуации и стают, жертвой бесчисленных ложных идей и махинаций, просто потому, что им не известны специфические учения Писания.

В этом стихе Павел употребляет термин, переведенный как слово, не logos, что имеет отношение к общим заявлениям, или утверждениям, но rhema, что относится к словам или утверждениям индивидуального характера. Таким образом, апостол, здесь, не имеет в виду общее познание Писания, но подчеркивает еще раз точность и аккуратность знания специфических его истин. Подобно тому, как поступал Иисус в пустыне, нам необходимо использовать специфические истины Писания, чтобы отражать определенные ложные утверждения сатаны. Поэтому Павел советовал Тимофею: "Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины" (2 Тим. 2:15). Верные христиане в Откровении 12 "победили его (клеветника) кровию Агнца и словом свидетельства своего" (ст. 11).

Меч духовный также представляет собой оружие наступательного характера, способное наносить удары так же, как и отражать их. Писание "живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные. И нет твари, сокровенной от Него, но все обнажено и открыто пред очами Его: Ему дадим отчет" (Евр. 4:12-13). Когда Слово Божее провозглашается вокруг, то оно приносит с собой Божий суд, распространяемый на людские жизни, так как, будучи непогрешимым, обнаруживает грех и вину.

Слово Божее настолько могущественно, что преобразовывает человека, поднимая его из сферы лжи, тьмы, греха и смерти, и поставляет в царство истины, света, праведности и жизни. Оно превращает печаль в радость, отчаяние в надежду, застой в рост, ребячество в зрелость и неудачу в успех.

Всякий раз, когда Божье Слово используется с целью привести человеческую душу ко спасению, оно свидетельствует о своей могущественной силе, нанося поражение сатанинскому владычеству тьмы и, принося свет жизни погибающим душам.

Когда мы произносим свидетельство этого Слова в своей семье, в среде друзей, на работе, в школе, в классной аудитории или за кафедрой, или во время путешествия, то пользуемся самым могущественным оружием во вселенной, которому не может противостать никакая сила сатаны.

И именно потому, что Божье Слово настолько могущественно и действенно, сатана и предпринимает против него самые большие наступления. Он предпримет все, что только можно, для того, чтобы повредить Божьему Слову и уничтожить тех, кто его преподает и проповедует. Иисус дал ясно понять в притче о сеятеле, что сатана быстро похищает Божье Слово из сердца слушающего, прежде, чем оно имеет возможность укорениться (Матф. 13:19). Многие люди с радостью внимают словом Евангелия, но как только приступают к принятию решения, что-то внешнее отвлекает их и эффективность свидетельства теряется вместе с душою слушающего. В сердце другого слушающего это слово принимается вначале с радостью, но, когда сатана посылает "скорбь или гонения за слово, тотчас соблазняется" (ст. 20-21). Многие люди кажутся искренними и верными христианами, пока не столкнутся с трудностями, издевательствами или гонением. Когда верность Богу обходится слишком дорогой ценой, они на деле показывают то, что никогда не имели истинной веры от начала. Есть и еще другие слушатели, которые принимают слово поверхностным и временным образом, но обольщение их богатством приводит к тому, что оно заглушается и "бывает бесплодно" (ст. 22). Стремясь сердцем к мирскому, такой человек оставляет слово.

Но, когда семя Божьего Слова "посеяно на доброй почве", то слушающий его понимает и поистине "приносит плод во сто крат, иной в шестьдесят, а иной в тридцать" (ст. 23). Здесь проявляется великая наступательная сила меча духовного, когда он обращает душу от греха ко спасению.

Но в наступательных, так же как и в оборонительных целях, Божье Слово необходимо использовать определенным образом, чтобы оно было действенно. Римлянам 10:17 свидетельствует о том, что "вера от слышания, а слышание от слова (rhema – определенное слово) Божия (добавлено выделение) . Люди приходят к вере не при слышании Любой части Писания, но при провозглашении тех частей, которые говорят о благовестии. Спасительная вера появляется в сердце не от веры просто в любую истину Писания, но от веры, в то, что Иисус Христос умер за грехи мира, и положившись на Ею смерть в деле очищения грехов.

Тот христианин, который цитирует стихи Писания не вовремя, или не понимает истины Писания должным образом, будет неуспешным свидетелем истины. Учитель, проповедник и свидетель эффективен в своем служении, когда он проявляет готовность настоять "во время и не во время" (2 Тим. 4:2). Чем мы больше знаем Писание и разумам его, тем дальше мы сможем продвигаться через твердыню сатаны и выводить народ из-под его владычества в Божье Царство.

Никакой верующий не имеет оправдания за то, что не знает и не понимает Божье Слово. Каждый христианин имеет в себе Святого Духа, как Своего Божественного Учителя Божьего Слова. Наша задача состоит только в том, чтобы повиноваться Его наставлениям, со всей серьезностью и постоянством изучая Божье Слово. Мы не можем заявить, что не понимаем или не знаем его, а должны признать, что не интересуемся и пренебрегаем им.

X, П. Баркер приводит наглядную иллюстрацию того, что нам необходимо познание Библейских истин и претворение их в жизнь:

Однажды, выглянув из окна в сад, я через некоторое время заметил три явления. Вначале я увидел бабочку. Она была прекрасна, и летала с цветка на цветок, не задерживаясь на каждом из них больше, чем несколько секунд. Она порхала, стараясь дотронуться до как можно большего числа цветов, но абсолютно не получала от этого никакой пользы. Затем, наблюдая из своего окна немного дольше, я увидел, что в сад пришел ботаник. Он держал под мышкой большую тетрадь и огромное увеличительное стекло. Ботаник наклонялся над каким-либо цветком, рассматривал его в течение долгого времени, а затем записывал результаты наблюдений в своей тетради. Он провел в саду несколько часов, ведя записи, затем закрыл тетрадь, положил ее подмышку, сунул увеличительное стекло в карман и ушел из сада. Третье, что я заметил в саду, это была пчелка. И эта пчелка опускалась на цветок и глубоко погружала свой хоботок в его чашечку, забирая весь нектар и пыльцу, которую только могла унести. Она каждый раз опускалась в него пустой, а возвращалась с полным запасом. (А. Найсмит, "1200 Записок, Цитат и Высказываний" (Чикаго; Муди, 1962), стр. 15). Некоторые христиане, подобно бабочке, порхают с одного Библейского разбора на другой, от проповеди к проповеди и от комментария к комментарию, не получая для себя ничего больше, чем приятное ощущение и несколько хороших идей. Другие же, подобно ботанику, внимательно изучают Писание, переписывая его в свои тетради и получают обширную информацию, не извлекая для себя большой истины. Но те, кто как пчела, идут к Библии, чтобы получить наставление от Бога и возрасти в познании Его, как и пчела, не уходят от него с пустыми сердцами.

Д. Мартин Ллойд-Джоунс писал о Мартине Лютере следующее: Лютер содержался диаволом во тьме, хотя он и был монахом. Он старался обрести свое спасение делами. Он постился, предпринимал невероятные усилия и молился; однако, по-прежнему чувствовал себя жалким и несчастным, и в узах греха. Суеверие римской католической церкви держало его в своих тенетах. Но он получил избавление словами Писания: "Праведный верою жив будет". С этого момента он стал понимать Писание, как никогда ранее; и чем лучше он его понимал, тем больше видел заблуждения, преподаваемые Римом. Он видел заблуждения ритуалов католической церкви и, поэтому, стал больше склоняться к тому, чтобы произвести в ней реформу. Он приступил к этому, раскрывая толкование Писания во всей его полноте, Его оппозицию составляли великие ученые мужи католической церкви. Иногда он был с ними один на один в близкой схватке и неизменно он основывал всю свою аргументацию на Священном Писании. Он утверждал, что церковь не стоит выше Писания. Писание является тем образцом и стандартом, которым следует измерять даже церковь. И хотя он был один, выступая в начале как одиночка, он смог осуществлять нападение на папство и двенадцать веков традиционного служения. Он совершал это, взяв "меч духовный, который есть Слово Божие" ("Христианский воин" (Гранд Рапиде: Бейкер, 1977) стр. 30). Уильям Тиндейл принес обет, что каждый английский пахарь и каждый мальчик, ходящий за плугом, однажды сможет читать и понимать Писание. Поэтому, он посвятил всю свою жизнь, до самого конца, переводу Библии на английский язык. Для того, чтобы одержать победу над сатаной, совершенно обязательно знать, любить Божье Слово и жить согласно ему.

Возношение молитвы во всякое время

Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых И о мне, дабы мне дано было слово – устами моими открыто с дерзновением возвещать тайну благовествования, Для которого я исполняю посольство в узах, дабы я смело проповедывал, как мне должно. А дабы и вы знали о моих обстоятельствах и делах, обо всем известит вас Тихик, возлюбленный брат и верный в Господе служитель, Которого я и послал к вам для того самого, чтобы вы узнали о нас и чтобы он утешил сердца ваши. Мир братиям и любовь с верою от Бога Отца и Господа Иисуса Христа. Благодать со всеми, неизменно любящими Господа нашего Иисуса Христа. Аминь. (6:18-24)

В семнадцатом веке Иоханн Бурхард Фристайн написал следующий гимн:

Восстань душа моя и очнись от сна,
Ты молись и трезвись,
Будь всегда бодра,
Не застать тебя в врасплох,
Лукавому врагу,
Держит он в цепи оков,
Не будь жертвою ему.
Празднует жатву он,
Где христиан одолевает сон.
Бодрствуй против его ты козней,
Чтоб не застал тебя во сне
Приложит он все, что возможно,
Чтоб уловить тебя себе,
Те только жертвой падут, кто спят,
Бодрствуй, трезвись, не иди ты вспять,
Но притом не забудь опять
К Богу с моленьем ты взывать
"Господи, благослови в нужде,
Следовать дай Тебе везде,
Чтобы ничто меня не могло
От воли Твоей отвратить,
Помоги всем сердцем Тебе служить.

Около ста лет тому назад Шарлотта Эллиот написала слова другого гимна:

Будь бодр и молись, христианин,
В мире порока греха,
Стоишь ты среди врагов один,
Удаляйся от зла.
Будь бодр и молись, христианин,
Силы греха, сомкнувшись стеной,
Ждут ослабленья и сна
Трезвись и не падай душой
Забудь о покое сполна.
Будь бодр и молись, христианин,
На этом лишь все стоит
Проси, чтоб Бог тебе помог,
Возьми ты веры щит.

Эти оба гимна отмечают, что для одержания победы над сатаной и его полчищами в той великой брани, которую мы ведем с ними, нам совершенно необходимо непрестанно и прилежно молиться. Именно об этом говорит апостол Павел, завершая свое обращение к христианам, чтобы они облеклись во всеоружие Божее. Поэтому, возможно, данный отрывок послужил вдохновением еще для одного составителя гимнов: "Облекитесь в Евангельское оружие, каждую его отдельную часть одевайте с молитвой".

В своей книге "Путешествие Пилигрима" Джон Буньян говорит об оружии Христианина, под названием молитва. Когда ничего другое не помогало, она позволила ему одержать победу над демонами в долине смертной тени. Темой молитвы заканчивается Послание к Ефесянам, и, хотя она имеет близкое отношение к всеоружию Божию, не упоминается как часть его, потому что представляет собой нечто большее. Молитва – это не просто еще одно оружие Божественного арсенала, как бы эти оружия ни были важны сами по себе. Ведя сражение, будучи препоясанными истиной, облекшись в броню праведности, обувши ноги в готовность благовествовать мир, взяв щит веры, шлем спасения и вооружившись мечом духовным, мы должны пребывать одновременно и в молитве. Молитва – это духовный воздух, который вдыхает воин Христа. Она должна пронизывать все стратегические планы ведения сражения.

Иисус убеждал Своих учеников, чтобы они непрестанно молились и не унывали (Лук. 18:1). Он знал, что в самый разгар тяжелого боя воины устают, ослабевают и лишаются мужества. В борьбе с сатаной, чтобы не ослабеть, следует обязательно молиться. Павел не случайно завершает свое наставление верующим призывом "молитесь во всякое время". Это не только служит его заключительным указанием относительно брани, которую ведет верующий, но и высшей, кульминационной истиной целого послания, потому что молитва наполняет всю жизнь христианина. Молитва – это заключительная тема, мощный аккорд в конце торжественного гимна Павла, каким является Послание к Ефесянам.

Ни одна книга Нового Завета с такой полнотой не обрисовывает ресурсы верующего и его, благословения, как Послание к Ефесянам. На протяжении целой книги Павел превозносит и развивает ту истину, которую он в кратких чертах упоминал в Послании к Колосянам: "И вы имеете полноту в Нем" (2:10), и которой коснулся Петр в своем втором послании: "Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия" (1:3). Здесь же заключается монументальный каталог, перечисляющий все, что мы имеем в Иисусе Христе.

Павел начинает Послание к Ефесянам всеобъемлющим провозглашением, что "Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах" (1:3). Затем он продолжает, говоря, что мы избраны Богом, предопределены Им и усыновлены, как Его дети (1:4-5); облагодетельствованы Им обильно (1:6, 8;2:7); искуплены и прощены Им (1:7; 4:32); получили откровение Его тайны (1:9; 3:4-6); сделались наследниками (1:11); запечатлены Святым Духом (1:13-14; 4:30); Бог нас возлюбил великой любовью (2:4; 5:25); мы оживотворены для новой жизни (2:5-6); являемся Божьим творением, созданым во Христе на добрые дела (2:10); получили Божий мир (2:14); стали едины со Христом и составляем одно тело Его с другими верующими в Него (2:13-19; 3:4-6); сделались согражданами Божьего Царства и членами Его семьи (2:19); устрояемся в Божий храм и являемся жилищем Святого Духа (2:20-22); имеем дерзновение и надежный доступ к Богу (3:12); имеем во Христе могущественную силу больше, чем можем себе представить (3:20); имеем единство духа в союзе мира (4:3); получили в отдельности свой дар от Христа (4:7); благословлены Богом, Который поставил особо дарованных служителей, чтобы совершать Его труд (4: 11-12); научены Самим Иисусом Христом (4:20-21); облеклись в нового человека, созданного по Богу (4:24); стали светом (5:8); нам предлагается полнота Святого Духа (5:18); имеем наставление и необходимые ресурсы, чтобы поддерживать взаимоотношения с другими людьми, согласно Божьего предназначения (5:21 – 6:9)); и получили Божье всеоружие, которое делает нас непобедимыми в сражении с сатаной и бесовскими силами зла (6:10-17).

После того, как верующий рассмотрит этот невообразимый перечень благословений, которыми он обладает, как особенное Божее чадо, Павел сознает великую опасность, которая может подстерегать верующего. Она заключается в искушении впасть в самоудовлетворенность и высокомерие. Тот, кто изучает Послание к Ефесянам, хорошо сделает, если примет во внимание со всею серьезностью предупреждение Павла, высказанное им Коринфянам: "Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" (1 Кор. 10:12). Удивительные и безграничные благословения, описанные в Послании к Ефесянам, настолько драгоценны, что сатана попытается использовать их для того, чтобы обратить наш мысленный взор на себя, как благословляемых, а не на Подателя, наделяющего нас благословениями. Во свете неизмеримых и удивительных привилегий, мы можем с легкостью поддаться мышлению, что способны полагаться на себя, таким образом, потеряв существенно важное чувство зависимости от Бога.

Каждый раз, когда его команда терпела поражение в футбольном матче, хорошо известный профессиональный тренер обращался в раздевалке к игрокам: "Ребята, я говорил вам, как победить. Вы не послушались меня – и проиграли". Подобно спортсмену, христианин может обладать хорошим мастерством, наилучшей подготовленностью, прекраснейшей эрудицией, и хорошо понимать, что от него требуется – но, несмотря на это, потерпеть неудачу, потому что не следует указаниям. Если футболист плохо играет на поле, потому что не следует инструкциям своего тренера, то насколько хуже хождение христианина, когда он не слушает наставлений своего Господа.

Особенно легко впасть в состояние самоудовлетворенности христианам, живущим в свободном и процветающем обществе, вместо того, чтобы полагаться на Божью благодать. Очень легко так удовлетвориться физическими благословениями, что потерять интерес к духовным; и настолько положиться на физические ресурсы, что не чувствовать необходимость в благословениях духовного порядка. Счастливый брак, добропорядочная семья и воспитанные дети, посещение всей семьей церкви, которая растет и умножается – все что может служить поводом к росту самоуверенности и удовлетворенности. Такие люди могут даже стать практическими гуманистами, проводящие жизнь так, как будто Бог им уже и не нужен. Когда это случается, то теряется страстное тяготение к Богу и жажда Его помощи и поддержки, наряду с силой от Бога. Павел, сознавая подобную великую и типичную для всех христиан опасность завершает поэтому свое послание настоятельным призывом к молитве.

Послание к Ефесянам начинается тем, что поднимает нас к небесным высотам, а заканчивается постановлением нас на колени. "Не думайте, – в действительности заключает Павел, – что, имея все эти благословения и ресурсы, вы теперь можете проводить христианскую жизнь без последующей помощи от Бога". Божье всеоружие – это не просто нечто магическое или механистическое. Мы не можем манипулировать им, ожидая что оно, естественным порядком, произведет автоматические подвиги. Если высказывание Джеймса Рассела Лоуела: "Дар без даятеля лишен самого существенного", что является истиной в сфере человеческих взаимоотношений, то оно во много раз соответствует положению о взаимоотношении человека с Богом. Какими бы восхитительными ни были наши Божественные дары, они – ничто без Божественного Даятеля.

В заключительных стихах этого послания Павел сначала дает верующим некоторые общие наставления относительно молитвы, затем приводит специфическую иллюстрацию молитвы и, наконец, заканчивает его благодарением.

ОБЩЕЕ НАСТАВЛЕНИЕ

Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых (6: 18)

Четвертый раз Павел употребляет слово всякий, представляя пять важных моментов, касающихся общего характера молитвенной жизни верующего: разновидностей, частоты, силы, образа исполнения и ее объектов.

РАЗНОВИДНОСТИ МОЛИТВЫ

Proseuche – молитва, относится к просьбам общего характера, в то время как deesis прошение – имеет отношение к специфическим просьбам. Употребление этих двух слов указывает на то, что мы должны участвовать во всяких разновидностях молитвы, употребляя каждую форму молитвы, соответствующую данному положению. Согласно предписаниям Писания и практическим примерам, запечатленным в нем, мы можем молиться всенародно и наедине; с сильным воплем и шепотом, или про себя; подготовившись к вознесению' моления, или спонтанно; сидя, стоя, коленопреклоненно, и даже, лежа; дома или в церкви; работая, в дороге; со сложенными и распростертыми руками, с открытыми и закрытыми глазами, склонив голову или держа ее прямо. В Новом, как и в Ветхом Завете, упоминаются многие формы, обстоятельства и позы для молитвы, но не предписывается ни одна из них, как обязательная, Иисус молился стоя, сидя, коленопреклонно, и, весьма вероятно, и в других положениях. Мы можем мелиться на всяком месте и во всех обстоятельствах. "Итак желаю, чтобы на всяком месте произносили молитвы мужи", – говорил Павел (1 Тим. 2:8). Для верного христианина, исполненного Святым Духом, каждое место становится местом молитвы.

ЧАСТОТА ВОЗНЕСЕНИЯ МОЛИТВЫ

Во времена Павла, иудеям предписывалось возносить молитвы по несколько раз в день, но с приходом Нового Завета и с рождением церкви наступило и новое измерение относительно молитвенной жизни, как впрочем и с другими аспектами религиозного характера. Иисус сказал: "Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий" (Лук. 21:36). Помимо всего прочего, первые христиане в Иерусалиме "постоянно пребывали... в молитве" (Деян. 2:42). Богобоязненный Корнилий, к кому Господь послал Петра принести ему весть о спасении, "всегда был молившийся Богу" (Деян. 10:2). Во многих своих посланиях Павел убеждал регулярно посвящать себя молитве (Рим.12:12; Фил. 4:6; Кол. 4:2; 1 Фес. 5:17). Апостол заверял Тимофея, своего возлюбленного сына в Господе, что он молится за него "день и ночь" (2 Тим. 1:3). Первая церковь сознавала важность молитвы, и Бог отвечал на их молитвы, даже, когда их вера была по временам слабой, как это произошло в случае с теми, кто молился за освобождение Петра из темницы, но не поверили Роде, когда та сообщила, что Петр стоит у ворот (Деян. 12:12-15).

Давид говорил: "Вечером и утром и в полдень буду умолять и вопиять, и Он услышит голос мой... услышит Бог" (Пс. 54:18, 20). Нет такого времени, когда нам не нужно молиться и когда Бог не услышит наши молитвы. Во многих отношениях молитва представляет собой гораздо большую важность, чем познание о Боге. Д.Мартин Ллойд Джоунс писал: "Наша основная позиция, как христиан, проверяется характером нашей молитвенной жизни". И независимо от того, является ли человек выпускником Библейской школы или семинарии, пастором или миссионером, его глубина познания о Боге и его взаимоотношения с Ним, измеряются его молитвенной жизнью. Если познание о Боге и о том, что имеет отношение к Нему, не приближает нас к более интимному познанию Его на личном уровне, то мы можем быть уверены в том, что наши истинные побуждения и обязательства направлены на себя, а не на Него. Иисус возносил из самой глубины Его сердца молитву за Своих учеников, взывая о том, чтобы они не просто знали истину о Боге, но, как Он сказал: "Да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа" (Иоан. 17: 3). Изучение и познание Божьего Слова в надлежащем духовном расположении, всегда приведет верующего к более близкому, интимному познанию Бога и более верному общению с Ним в молитве.

Молиться во всякое время – не значит, что мы должны молиться формальным и приметным образом каждое мгновение, когда только не спим. Ни Иисус, ни апостолы так не поступали. И, безусловно, это не означает, что мы должны посвятить себя ритуалистическим образцам и молитвенным формам, которые механически повторяются из молитвенника или пользоваться при этом четками. Все это ничто иное, как "многословие", бессмысленное повторение, которым характеризуется языческое богослужение (Матф. 6:7).

Молиться во всякое время – значит совершать свое земное хождение, постоянно сознавая присутствие Божие, когда все, что мы видим и переживаем, становится своеобразной молитвой, это чувствовать Небесного Отца и предать себя Ему. Во время искушения повиноваться этому наставлению, значит принести это искушение перед Богом и просить Его о помощи. Переживая что-либо прекрасное и доброе, мы немедленно благодарим за это Господа. Видя, как сгущается вокруг нас зло, мы молимся, чтобы Бог все Сам разрешил, и проявляем готовность быть Его орудием до конца. Когда мы встречаем того, кто не знает Христа, то возносим молитву к Богу, чтобы Он привлек этого человека к Себе и использовал нас в деле верного свидетельства об истине и Боге. Сталкиваясь с бедой, мы обращаемся к Богу, как нашему Избавителю. Иными словами, наша жизнь превращается в непрестанную молитву, воспаряющую к Богу, в постоянное общение и беседу с нашим Небесным Отцом.

Молиться во всякое время – это постоянно настраивать свой разум на горнее, "о горнем (помышлять), а не о земном" (Кол. 3:2).

Конечная цель нашего спасения состоит в том, чтобы принести славу Богу и войти в близкое, многоценное общение с Ним. Пренебрежение же молитвой, как средством общения с Богом, означает отказ от этой цели. "О том, что мы видели и слышали, возвещаем вам – провозглашает Иоанн – чтобы и вы имели общение с нами, а наше общение – с Отцом и Сыном Его Иисусом Христом" (1 Иоан. 1:3). Но из этого не следует, что мы ожидаем общения с Богом до тех пор, пока не придем пред Ним на небеса. Величайшее Божье желание, а наша нужда заключается в том, чтобы быть в постоянном общении с Ним теперь, а это нельзя осуществить более значительным образом, чем через молитвенное общение с Ним.

Могущественная сила молитвы

Самая важная и настоятельная мысль, которую выдвигает Павел о молитве, состоит в том, что она должна совершаться духом. Это высшее требование по отношению к молитве отнюдь не означает, что предполагается говорение на языках, или какое-то иное экстатическое, или драматическое проявление. Молиться духом – это молиться во имя Христа, в соответствии с Его сущностью и волей. Молиться духом – значит молиться в согласии с Духом, Который "подкрепляет (нас) в немощах наших; ибо мы не знаем, о чем молиться, как должно, но Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными. Испытующий же сердца знает, какая мысль у Духа, потому что Он ходатайствует за святых по воле Божией" (Рим. 8:26-27). Как "Дух благодати и умиления" (Зах. 12:10), Святой Дух непрестанно молится за нас; и нам молиться как должно – это молиться Его молитвой, присоединить свои просьбы к Его просьбам и нашу волю – к Его воли. Это значит объединить свой разум и желание с Его разумом и желаниями, которые находятся в полном соответствии с волей Отца и Сына.

"Исполняться Духом" (Еф. 5:18) и ходить под Его водительством и Его силою, значит получить способность молиться духом, потому что тогда наша молитва будет в гармонии с Его молитвой. По мере того, как мы приходим в состояние повиновения Святому Духу, подчиняемся Его Слову и полагаемся на Его водительство и силу, мы будем все больше и больше приближаться к Отцу и Сыну, находясь в тесном общении с Ними.

Образ исполнения молитвы

Во время молитвы верующий должен стараться о сем самом со всяким постоянством и молением. Иисус говорил Своим ученикам, чтобы они бодрствовали и молились (Матф. 26:41; Map. 13:33; ср. Лук. 18:1). Павел советовал Колосянам, говоря: "будьте постоянны в молитве" (Кол. 4:2). Греческое слово proskartereo переведенное как "постоянны" означает "быть стойким", "верным" и "последовательным". Этот термин использовался в повествовании о Моисее, который проявил непоколебимую твердость, выводя детей Израиля из Египта (Евр. 11:27). Проявить посвященность в молитве – значит с искренностью, дерзновением и постоянством приносить все нужды в своей жизни к Богу.

Притчи о настойчивом соседе и о неотступной вдове послужили иллюстрацией для Иисуса, который хотел научить Своих последователей, как следует молиться. В конце первой притчи Он сказал: "И Я скажу вам: просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам" (Лук. 11:9). В конце другой притчи Он объяснял: "Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их? Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре". (Лук. 18:7-8).

К рассеянным и гонимым христианам первой церкви Петр писал следующее: "Будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах" (1 Пет. 4:7). Молиться надлежащим образом – значит молиться умом и разумением также, как сердцем и духом: "Стану молиться духом, стану молиться и умом; буду петь духом, буду петь и умом" (1 Кор. 14:15) – говорил Павел.

Для того чтобы правильно молиться, нужно высказывать специфические нужды. "И если чего попросите у Отца во имя Мое, то сделаю" (Иоан. 14:13). Бог отвечает на молитвы, чтобы явить Свое могущество; и когда мы не молимся определенной, ясной молитвой, то Бог не может нам на нее ответить определенным образом, и видимо проявить Свое могущество и любовь к Своим детям. Молиться так, как делают малые дети: "Боже, благослови весь мир", в действительности, совсем не молиться. Мы должны подумать об определенных людях, определенных проблемах и нуждах, а затем молиться об этом специфическим образом, со всей искренностью, чтобы увидеть Божий ответ на свою молитву и воздать Ему хвалу благодарения.

Большинство христиан никогда искренно не относятся к молитве, пока в их личной жизни, или в их близких не возникнет серьезная нужда. Тогда они проявляют склонность молиться неотступно, определенно и со всем постоянством. Однако, именно так христианам следует всегда молиться. Восприимчивость и отзывчивость к проблемам и нуждам других людей, особенно верующих, которые переживают скорби и испытания, побудит нас молиться за них "день и ночь", как это делал Павел, молясь за Тимофея (2 Тим. 1:3).

Так как наибольшие нужды носят духовной характер, то мы более всего должны проявлять заботу, как в молитве за себя, так и за других, о духовной ограде, силе и исцелении, концентрируя на этом внимание. Вполне уместно приносить перед нашим Небесным Отцом и физические нужды, но все же следует уделять основное внимание нуждам духовного порядка, молясь за победу над искушением, за прощение и очищение от уже совершенного греха, за неверующих, чтобы они обратились ко Христу, и за верующих, чтобы они более полагались на Бога. Призыв Павла к молитве звучит на фоне контекста о духовной брани; и молитва христианина, прежде всего, должна быть направлена на эту брань. Нам необходимо проявлять величайшую озабоченность о себе и других христианах, чтобы нам одержать победу над врагом наших душ. Из глубины сердец должна возноситься молитва о наших супругах, детях, братьях и сестрах, о наших единоверцах, о пасторах, о миссионерах и о всех других, чтобы они победили в духовном сражении с сатаной. Рассматривая молитвы Павла на протяжении всех посланий, мы получаем богатое представление о том, что он молился за духовное благополучие всего Божьего народа (см. напр. 1 Кор, 1:4-7; Фил. 1:9-11; Кол. 1:9-11; 2 Фес. 1:11-12).

Много лет тому назад один Божий человек молился так: О, Господи, в молитве я поднимается высоко, возносясь в мир вечности, и в этом безбрежном океане моя душа торжествует победу над всем злом на брегах смертной тени. И время, со всеми его развлечениями и жестокими разочарованиями, кажется в тот момент таким несущественным, как никогда. В молитве, о Боже, я сознаю, что я ничто. Мое сердце со всем тяготением стремится к Тебе, и с неутомимой жаждой я страстно желаю пребыть с Тобой. Да будут благословенны сильные веяния Святого Духа, которые убыстряют мой путь в Новый Иерусалим. В молитве все земное исчезает, и ничто не кажется более важным, чем святость сердца и спасение погибающих. В молитве исчезают все мои мирские заботы, страхи и волнения, становясь такими незначительными, как дуновение ветра. В молитве моя душа внутренне ликует при мысли о том, что Ты совершаешь со Своей церковью, и я страстно желаю, чтобы Имя Твое возвеличивалось среди грешников, возвращающихся к Тебе. В молитве я поднимаюсь над одобрением и порицанием этого мира, над лестью этой жизни, чтобы вкусить небесных радостей. Входя в этот вечный мир, я могу Тебе предаться всем сердцем моим извечно. В молитве я могу вручить все свои заботы в руки Твои, чтобы Ты распорядился всем но Своему усмотрению, не имея ни своих интересов, ни воли своей. В молитве я могу ходатайствовать за своих друзей, служителей, грешников, за церковь, Твое царство, с величайшей свободой и светлой надеждой, как сын обращаясь к Отцу, как возлюбленный к предмету своей любви. О, Боже, помоги мне всегда молиться и никогда не переставать.

Объекты молитвы

В других отрывках Павел повелевает нам молиться за неверующих, за начальствующих и власти, и за весь мир, но здесь он обращает главное внимание на моление о всех святых: Только святые, христиане, ведут духовную брань, для которой Бог дает всеоружие, и только они могут молиться духом.

Нет ничего предосудительного молиться за себя, как нет ничего предосудительного и в том, чтобы молиться за физические нужды. Но так как в Библии содержится призыв, в первую очередь, молиться о духовных нуждах, а не о физических, она, в первую очередь, призывает нас возносить молитвы не о себе, а о других. Даже находясь сам под бременем забот, Павел не упоминает, что он молился за себя, но, что он просил других верующих молиться за него, что он высказывает в следующих двух стихах (Еф. 6:19-20). Самое большое, что мы можем сделать для другого верующего, или он может сделать для нас – это молиться. Таким образом Тело Христа возрастает, укрепляется в Духе, как и в любви. Когда один член Тела ослабел, изранен и не может действовать, то другие члены подменяют его, придя на помощь и подкрепляя его, чтобы он опять занял свое место. Самуил говорил Израильскому народу: "И я также не допущу себе греха пред Господом, чтобы перестать молиться за вас. (1 Цар. 12:23). Имея Святого Божьего Духа, Который обитает во внутренности нашей и помогает нам даже тогда, когда мы не знаем о чем молиться (Рим. 8:26), насколько больше грешим мы, христиане, когда не молимся за святых, наших единоверцев?

Духовно крепкий христианин заботится о благосостоянии других, особенно своих по вере. С другой стороны, корень, как психологической, так и духовной болезни, лежит в чрезмерной занятости собой. Часто получается так, что тот верующий, который всецело поглощен своими проблемами, пусть даже проблемами духовного характера, и совершенно не думает о других верующих, страдает от разрушительного эгоизма, который является причиной его проблем, а также барьером к разрешению их. Как правило, подобный эгоизм изолирует его от других верующих, которые, если находятся в близких отношениях с ним, обычно регулярно молятся за его духовное благосостояние.

Когда верующий с искренностью и постоянством молится за других, то по Божьей неизмеримой благодати, это приводит к великому благословению и укреплению его души. Д. Мартин Ллойд – Джоунс рассказывал о том, что прежде, чем разразилась гражданская война в Испании, в этой стране наблюдалась буквально эпидемия неврозов, причем в таких размерах, что психиатры просто не могли справится с этим. Но война, хотя она была ужасной и разрушительной во многих отношениях, оказала совершенно неожиданный эффект в деле "исцеления" множества испанских невротиков, достигающих численности в несколько тысяч. Когда они стали проявлять озабоченность о благополучии своих семей, друзей и страны в целом, вместо того, чтобы быть всецело занятыми самими собой, их невроз просто исчез, и больницы, и клиники почти лишились больных с таким диагнозом. "Эти невротики получили неожиданное исцеление, по причине охватившей их огромной озабоченности", которая распространилась за пределы их эгоистического благополучия. ("Христианский воин" (Гранд Рапиде; Бейкер, 1977), стр. 357-580).

КОНКРЕТНЫЙ ПРИМЕР

И о мне, дабы мне дано было слово – устами моими открыто с дерзновением возвещать тайну благовествования, для которого я исполняю посольство в узах, дабы я смело проповедовал, как мне должно (6:19-20).

Павел не просил молиться о нем, чтобы его стертые и кровоточащие от цепей ноги получили исцеление, или, чтобы он мог освободиться от уз и страдания. Предметом его глубокой озабоченности было то, чтобы, как он говорит: дабы мне дано было слово – устами моими открыто с дерзновением возвещать тайну благовествования. Когда сатана искушал его, чтобы он умалчивал о Христе, он хотел, чтобы Христос ему помог быть смелым и верно возвещать благовествование. Он желал иметь помощь в его личном сражении с сатаной, и поэтому умолял братьев и сестер в Ефесе молиться об этом.

То, что он находился в узах было не существенно. Он проявлял великую озабоченность и интерес к тайне благовествования (см, 3:3), для которого он исполнял посольство в узах и к тем, кому он был послан возвещать ее. Он хотел, чтобы верующие молились за его победу в духовной брани с сатаной, который яростно восстал на него за его служение. Павел столкнулся с врагом лицом к лицу и знал, что своими силами не может одержать победу.

По сравнению с большинством верующих Павел был духовно одарен, отважен и праведен в моральном отношении, а также отличался необычайной духовной силой. Однако, он сильно нуждался в Божьей помощи и поддержке со стороны единоверцев христиан. Он знал, что та сила и те благословения, которыми он обладал, не являются его заслугой, и его духовная зрелость и эффективность в служении была глубоко укоренена в этом осознании. Бог никогда не брал в Свой удел самодовольную личность, потому что такой человек не чувствует потребности в Боге. Только тот смиренный верующий, кто сознает свою личную нужду и, кто отличается нищетой духа, может быть взят Богом на служение и получить от Него благословение.

Павел нуждался в молитвах своих единоверцев, также потому что был вождем церкви. Противник наш знает о том, что, когда он поражает пастора, овцы рассеиваются (Матф. 26:31), а вожди церкви, даже Сам Господь, являются особыми мишенями сатаны. Чем более верным и плодотворным в своем служении является пастор, тем больше должна молиться его церковь о нем, о его силе и охране. Он более подвержен уловкам сатаны, его козням, направленным на то, чтобы ввести его в унынье или в самоудовлетворенность, в отчаяние или в поверхностный оптимизм, в страх или в самонадеянность. Сатана использует каждую ситуацию: благоприятную или неблагоприятную, удачную или неудачную, стараясь ослабить, расстроить и дискредитировать Божьих одаренных мужей в их труде "к совершению святых, на дело служения" (Еф. 4:12).

В своем письме, написанном вскоре после Послания к Ефесянам, Павел свидетельствует о следующем: "Обстоятельства мои послужили к большему успеху благовествования, Так, что узы мои о Христе сделались известными всей претории и всем прочим, И большая часть из братьев в Господе, ободрившись узами моими, начали с большею смелостью, безбоязненно проповедовать Слово Божие" (Фил. 1:12-14). Павлу было важно даже в заключении возвещать открыто с дерзновением тайну благовествования, потому что именно это дерзновение его привлекло к благовествованию стражам претории и это возбудило смелость и дерзновение в других христианах свидетельствовать об Евангелии. Даже, прося верующих молиться о нем, побуждения и цели Павла отличались совершенной бескорыстностью, только для того, чтобы способствовать дальнейшему распространению благовествования и прославлению Господа.

Сознавая, что Ефесские верующие не могут молиться за него с полной определенностью, не понимая его нужду, Павел объясняя свою ситуацию, добавляет следующее: А дабы и вы знали о моих обстоятельствах и делах, обо всем известит вас Тихик, возлюбленный брат и верный в Господе служитель, Которого я и послал к вам для того самого, чтобы вы узнали о нас. Тихик был избран для того, чтобы сопровождать Павла и других братьев в Иерусалим с материальной помощью нуждающимся (Деян. 20:4-6). Он сопутствовал Павлу во время его первого римского заключения и часто выполнял различные поручения апостола, (см. 2 Тим. 4:12; Тит. 3:12). И он не только доставил это письмо Павла, но и Послание к Колосянам. В обоих случаях Павел дал ему устное наставление рассказать получателям этих посланий о его жизненных обстоятельствах и положении (Кол. 4:7-9). В обоих текстах он называет его возлюбленным братом, потому что он был особенно дорог Павлу.

В дополнение к предоставлению сведений о Павле, Тихик, о котором Павел с похвалой отзывается, как о верном в Господе служителе, должен был также ободрить верующих в Ефесе, чтобы он утешил сердца ваши. Безусловно, само письмо уже служило достаточным ободрением, но Павел знал, что личное слово, высказанное устами того, кто совсем недавно был с ним, будет дополнительным утешением их сердец. Узник, закованный в цепи, стремился принести утешение другим.

ЗАКЛЮЧИТЕЛЬНАЯ МОЛИТВА

Мир братиям и любовь с верою от Бога Отца и Господа Иисуса Христа. Благодать со всеми неизменно любящими Господа нашего Иисуса Христа. Аминь.

Нет необходимости анализировать прекрасную ясность и величие простоты заключительной молитвы Павла. Она немногим отличается от его остальных молитв, но уникальным образом отражает тематику этого богатого и насыщенного послания. Вне сомнения, мир (ср. 1:2; 2:14-15, 17; 4:3; 6:15), любовь (ср. 1:15; 4:2, 15-16; 5:25, 28, 33) и вера (ср. 1:15; 2:8; 3:12, 17; 4:5, 13; 6:16) являются пробными камнями, которые неоднократно отмечаются в этом великом послании. Неудивительно, что Павел соединяет все три воедино и молится о том, чтобы все верующие твердо придерживались их и сделали их частью своего жизненного опыта.

Благодать или Божественное благоволение, была даром, и Павел желал, чтобы ее имели все, неизменно любящие Господа нашего Иисуса Христа. Эта любовь принадлежит не временным попутчикам, а всем истинным верующим, поэтому Павел, в действительности, определяет тех, кто получит благодать. Это те, кто являются неизменно любящими Господа искренней любовью.

Каждый верующий, применяя в повиновении и в силе Святого Духа принципы мира, любви и веры, преподанные в этом Послании, получит благословение и благодать от Бога.


Комментарии Джона МакАртура на послание к Ефесянам, 6 глава


← 5 Еф 6 MSC

Обратите внимание. Номера стихов – это ссылки, ведущие на раздел со сравнением переводов, параллельными ссылками, текстами с номерами Стронга. Попробуйте, возможно вы будете приятно удивлены.

2007-2019, сделано с любовью для любящих и ищущих Бога. Если у вас есть вопросы или пожелания, то пишите: bible-man@mail.ru.